12 règles pour la conversation civile

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Note de l’éditeur: Les règles suivantes pour les conversations civiles ont été écrites en 1692 par l’influent juriste anglais Matthew Hale dans une lettre à ses enfants. C’est incroyable à quel point ils résistent plus de trois siècles plus tard! (Le texte a été abrégé et reformaté à partir de l'original.)


1. Ne dites jamais rien pour une vérité que vous savez ou croyez fausse. Le mensonge est une grande offense contre l'humanité elle-même; car là où il n'y a aucune considération pour la vérité, il ne peut y avoir de société sûre entre l'homme et l'homme. Et c'est une blessure pour l'orateur; car, outre la disgrâce qu'elle lui apporte, elle occasionne tellement de bassesse d'esprit qu'il peut à peine dire la vérité, ou éviter de mentir, même quand il n'en a pas besoin. Avec le temps, il arrive à un tel passage, que comme les autres ne peuvent pas croire qu'il dit la vérité, il sait à peine lui-même quand il dit un mensonge.

2. Comme vous devez faire attention à ne pas mentir, vous devez donc éviter de vous en approcher. Vous ne devez pas équivoque, ni dire quoi que ce soit de manière positive pour laquelle vous n'avez d'autre autorité que des rapports, des conjectures ou des opinions.


3. Laissez vos mots être peu nombreux, de peur de vous priver de l'occasion d'acquérir des connaissances, de la sagesse et de l'expérience en écoutant ceux que vous faites taire par votre «discours impertinent».

4. Ne soyez pas trop sérieux, bruyant ou violent dans votre conversation. Faites taire votre adversaire avec raison, pas avec du bruit.


5. Faites attention de ne pas interrompre un autre pendant qu'il parle. Écoutez-le, et vous le comprendrez mieux et pourrez lui donner la meilleure réponse.



6. Réfléchissez avant de parler, surtout lorsque les affaires sont d'actualité. Pesez le sens de ce que vous voulez dire et les expressions que vous avez l'intention d'utiliser. Les personnes inconsidérées ne pensent pas avant de parler; ou ils parlent, puis pensent.


7. Lorsque vous êtes en compagnie de personnes légères, vaines et impertinentes, que l'observation de leurs manquements vous rende plus prudent, tant dans votre conversation avec eux que dans votre comportement général, afin d'éviter leurs erreurs.

8. Veillez à ne pas vous féliciter. C'est un signe que votre réputation est petite et en baisse si votre propre langue doit vous féliciter.


9. Parlez bien des absents chaque fois que vous en avez l'occasion. Ne parlez jamais en mal d'eux ou de qui que ce soit, sauf si vous êtes sûr qu'ils le méritent, et à moins que cela ne soit nécessaire pour leur amendement, ou pour la sécurité et le bénéfice d'autrui.

10. Ne vous moquez pas de l'état ou des défauts naturels de quiconque. De telles infractions laissent une profonde impression.


11. Faites très attention de ne donner à personne des paroles de reproche, de menace ou de méchanceté. Lorsque les fautes sont réprimées, que cela se fasse sans reproche ni amertume. Sinon, le reproche perdra sa raison d'être et, au lieu de réformer, il exaspérera le contrevenant et exposera le reproche à juste titre à la réprimande.

12. Si une personne est passionnée et vous donne un mauvais langage, pliez-la plutôt que de vous mettre en colère. Vous constaterez que le silence ou les paroles très douces sont la meilleure vengeance des reproches. Soit ils guériront l'homme en colère et le rendront désolé pour sa passion, soit ils lui seront un reproche et un châtiment douloureux. Mais, en tout cas, ils préserveront votre innocence, vous donneront la réputation de sagesse et de modération, et maintiendront la sérénité et le calme de votre esprit.