20 poèmes classiques que chaque homme devrait lire

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Note de l’éditeur: cet article a été rédigé grâce à une collaboration entre C. Daniel Motley et l’équipe AoM.

Matthew Arnold, un poète victorien, a une fois affirmé: «La couronne de la littérature est la poésie», et si notre négligence de la poésie est une indication, la couronne rouille. Alors que les ventes de livres fluctuent d'année en année, de moins en moins de maisons d'édition impriment des volumes de poésie. La demande de poètes et de leurs poèmes a diminué.


Cependant, nous nous rendons un grand mauvais service lorsque nous négligeons la lecture de la poésie. John Adams, l'un des pères fondateurs des États-Unis, a recommandé la poésie à son fils John Quincy. Abraham Lincoln et Theodore Roosevelt ont tous deux mémorisé leurs poèmes préférés. On s'attendait à ce que les anciens rois produisent de la poésie tout en étant versés dans la guerre et l'art d'État. Que la poésie soit tombée en disgrâce chez les hommes au 21e siècle est une tendance récente plutôt que la norme.

Pour y remédier, nous avons compilé une liste de 20 poèmes classiques que tout homme devrait lire. Couvrant les deux mille dernières années, les poèmes de cette liste représentent certaines des meilleures œuvres de poésie jamais composées. Mais ne vous inquiétez pas, ils ont été sélectionnés pour leur brièveté et leur facilité d’application. Certains concernent la lutte pour vaincre, d'autres l'amour romantique et d'autres encore le patriotisme. Que vous lisiez de la poésie depuis des années ou que vous n’ayez pas lu une seule ligne depuis le lycée, ces poèmes ne manqueront pas de vous inspirer et de vous ravir.


1. «Ulysse» par Alfred, Lord Tennyson

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Tennyson, poète émérite d'Angleterre pendant la seconde moitié du XIXe siècle, a composé un certain nombre de poèmes classiques qui méritent une lecture attentive. «Ulysse», peut-être son poème le plus anthologisé, commence à la fin de la vie d’Ulysse après les événements d’Homère Odyssée. Tennyson dépeint le désir d'un homme désireux de se lancer dans de nouvelles aventures et de voir de nouveaux sites, alors même que sa vie passe au crépuscule. Les phrases mémorables d'Ulysse encourageront même les âmes les plus établies à se lancer et à commencer quelque chose de nouveau.


Lisez «Ulysse» ici.

2. «If–» de Rudyard Kipling

Si poème, par Rudyard Kipling, citation sur une page de couverture.


La littérature est remplie d’exemples de pères transmettant leur sagesse à leurs fils, du livre biblique des Proverbes à Ta Nehisi Coates » Entre le monde et moi. Bien que tout le monde n’ait pas de père pour leur donner des leçons de vie, le poème le plus lu de Kipling offre une éducation à la vie dont tout le monde peut bénéficier. Les soldats et les athlètes ont puisé dans sa sagesse et les garçons (et les hommes!) ont engagé ses lignes dans la mémoire depuis plus d'un siècle. Célébration de la «lèvre supérieure raide» britannique, ce classique victorien vaut la peine d'être médité de temps en temps pour rappeler les vertus et les actions qui composent une vie bien vécue.

Lisez «Si…» ici.


3. «Navigation vers Byzance» par W. B. Yeats

Navigation vers Byzance, poème qui n

Socrate, s'adressant à un ami, a demandé un jour: «La vie est-elle plus dure à la fin?» W.B. La méditation de Yeats sur l’adolescence et ce que signifie vieillir est un baume pour les âmes fatiguées du monde. Écrivant vers la fin de sa vie, Yeats avoue que, bien que son corps dépérisse, son désir de ce qui est bon ne cessera pas. La vision de Yeats pour ce qui est «vrai, bon et beau» nous rappelle que la jeunesse et la vitalité concernent en fin de compte la façon dont on voit le monde et non l’âge. Rempli de belles images, «Sailing to Byzantium» offre un correctif à notre obsession moderne de chasser le fantôme de la jeunesse éternelle.


Lisez «Naviguer vers Byzance» ici.

4. Sonnet 29 par William Shakespeare

Sonnet 29, par William Shakespeare couverture assis sur une chaise.

Aucune liste de poèmes n'est complète sans le barde lui-même. Connu principalement pour ses pièces, universellement acceptées comme certaines des meilleures œuvres de la littérature mondiale, Shakespeare était aussi un poète, composant plus de 150 sonnets au cours de sa vie. Sonnet 29 est une lamentation sur la perte de renommée et de fortune mais se termine par une méditation sur l'amour qu'il a pour sa bien-aimée. Fonctionne comme C'est une vie magnifique fait écho aux thèmes du Sonnet de Shakespeare, nous montrant que la compagnie d’êtres chers dépasse de loin toutes les richesses que le monde offre.

Lisez Sonnet 29 ici.

5. «Invictus» de William Ernest Henley

Poème Invictus, par William ernest henley capitaine de mon âme couverture de bateau naviguant dans une tempête.

On ne nous promet pas une vie sans épreuves ni souffrances. Alors que des événements horribles ont écarté de nombreux hommes, William Ernest Henley a refusé d'être écrasé en raison de difficultés. Jeune homme, il a contracté une tuberculose osseuse, ce qui a entraîné l'amputation de la partie inférieure d'une de ses jambes. La maladie a repris dans la vingtaine de Henley, compromettant son autre bonne jambe, que les médecins souhaitaient également amputer. Henley s'est battu avec succès pour sauver la jambe, et tout en endurant une hospitalisation de trois ans, il a écrit «Invictus» - une charge émouvante pour se rappeler que nous ne sommes pas simplement livrés à notre destin. Bien que la vie puisse être «méchante, brutale et courte», nous ne pouvons pas rester les bras croisés pendant que les vagues se brisent contre nous. Produit du stoïcisme victorien et de la lutte vécue, le poème de Henley est un appel clairon à résister et à persévérer dans les épreuves les plus difficiles.

Lisez «Invictus» ici.

6. «Mending Wall» de Robert Frost

Réparer le mur, poème de Robert Frost, il est tout en pin avec un mur en bois et des arbres.

Robert Frost a dit un jour à John F. Kennedy que «la poésie et le pouvoir sont la formule d'un autre âge augustien». Si tel est le cas, Frost a mis les deux en jeu dans ce poème sur deux voisins reconstruisant une clôture entre leur propriété pendant un hiver froid en Nouvelle-Angleterre. Une histoire racontée en vers blancs, Frost critique la phrase qu'il attribue à l'autre homme de l'histoire, 'Les bonnes clôtures font de bons voisins.' Dédié au bon voisinage et à la bonne volonté envers les autres, le travail de Frost est un tonique utile contre l'individualisme et l'égoïsme du 21e siècle.

Lisez «Mending Wall» ici.

7. «Pionniers! O pionniers! par Walt Whitman

Pionniers o pionniers, poème Walt Whitman, avec couverture du troupeau d

L’Occident a captivé l’imagination des plus grands écrivains américains, de James Fenimore Cooper à Cormac McCarthy. 'Pionniers!' De Walt Whitman! O pionniers! mêle aventure et sommation de s'engager sur de nouveaux chemins. Publié à la fin de la guerre civile et au début de la grande migration vers l'ouest, Whitman est à juste titre considéré comme l'un des premiers poètes à distiller l'Amérique jusqu'à son essence. «Pionniers! O pionniers! émeut toujours l'esprit pour tracer une nouvelle voie et sert à la fois de rappel d'où nous venons et où nous pouvons aller.

Lisez «Pionniers! O pionniers! ici.

8. «Horatius» de Thomas Babington

Horatius, poème de Thomas Babington, comment les hommes peuvent-ils mieux mourir avec une couverture d

Alors qu'il servait le gouvernement anglais en Inde dans les années 1830, le politicien, poète et historien Thomas Babington Macaulay a transformé des contes romains antiques semi-mythiques en ballades ou «lays» mémorables. Son laïc le plus célèbre était «Horatius», une ballade qui racontait le courage légendaire d'un ancien officier de l'armée romaine, Publius Horatius Cocles, qui a été loué pour avoir pris position avec deux camarades, puis seul, contre une horde d'étrusques ennemis en progression. L’hommage de Macaulay à l’honneur d’Horatius s’est avéré une source d’inspiration pour de nombreux hommes, dont Winston Churchill, qui aurait mémorisé les soixante-dix strophes du poème en tant que garçon.

Lisez 'Horace' ici.

9. «Sur la tour des cigognes» par Wang Zhihuan

Sur la tour de cigogne vieux cinese, poème avec une couverture d

Le poème le plus court de cette liste (l'intégralité de son texte est contenu sur l'image ci-dessus), la méditation de Zhihaun sur la nature sert également d'épigramme, un court travail de motivation destiné à encourager la recherche de nouvelles et meilleures perspectives. Bien que le poème ne dure que quatre lignes, il fonctionne comme un point de focalisation méditatif, quelque chose à réfléchir, qu'il soit assis seul à l'extérieur ou pendant une crise pour rappeler qu'il y a une solution à trouver quel que soit le problème. Combinant des idées religieuses taoïstes, bouddhistes et confucéennes, le seul poème de Zhihuan qui subsiste donne matière à réflexion habillé dans le langage de la nature.

10. «The Builders» par Henry Wadsworth Longfellow

Les constructeurs, poème Henry Wadsworth Longfellow, avec une couverture d

Alors que nous pensons souvent que les constructeurs sont limités à ceux qui travaillent de leurs mains, les ethos de l'artisan est quelque chose que tout le monde devrait s'efforcer d'imiter et de cultiver. La vie est un métier en soi - un métier qui doit être appris et soigné avec le même genre de patience, de soin et d'intégrité que ceux qui sont nécessaires pour façonner des matériaux tangibles. Nous sommes tous des architectes, soutient Longfellow dans ce poème; tous nos jours sont des éléments constitutifs qui contribuent à la structure de notre existence; et toutes nos actions et décisions (même celles que personne d'autre ne voit) déterminent la force, et donc la hauteur, que les édifices de nos vies peuvent atteindre.

Lisez «The Builders» ici.

11. «Le nègre parle de rivières» de Langston Hughes

Le nègre parle de rivières langston hughes, poème mon âme est devenue profonde, avec une couverture de lac et d

Hughes a écrit ce poème alors qu'il n'avait que 17 ans. Écrit en allant rendre visite à son père, l'œuvre résume à la fois l'expérience du jeune écrivain noir et résume la lutte des Afro-Américains à travers le temps. Hughes utilise des lieux célèbres des civilisations africaines pour rappeler la fière histoire des Noirs en Amérique. Exaspéré mais pas défait, le poème de Hughes est un hommage à ceux qui sont venus avant et un engagement tacite de transcender le temps et les circonstances.

Lisez «Le nègre parle de rivières» ici.

12. «Le soldat» de Rupert Brooke

Le soldat, poème de Rupert Brooke, avec une couverture d

«La guerre est l'enfer» a plaisanté William Tecumseh Sherman, et aucune génération ne l'a mieux compris que les garçons jetés dans le moulin de la Première Guerre mondiale. “Dolce Et Decorum Est” fait aussi une lecture nécessaire, le poème de Rupert Brooke sur la perte et le souvenir en temps de guerre marie une vigueur juvénile à un patriotisme prudent. En méditant sur sa propre mort et sur ce qu’il espère que cela signifie pour les autres, Brooke nous rappelle que les pays ne sont pas composés de drapeaux et d’hymnes, mais de personnes qui servent et sacrifient leur vie pour le plus grand bien. Son soldat est «Un corps d'Angleterre respirant l'air anglais», composé de et composant ce que l'Angleterre est. «Le soldat» est un mémorial sincère à tous ceux qui ont affronté le danger avec courage et devrait nous inciter à aller de l'avant - même au prix le plus élevé.

Lisez «The Soldier» ici.

13. «La chanson d'amour de J. Alfred Prufrock» par T. S. Eliot

La longue chanson de j alfred prufrock, poème de ts eliot, avec une reprise d
Que se passe-t-il lorsque les sociétés privilégient la désillusion plutôt que le contentement, l'individualité plutôt que la communauté, la sécurité plutôt que l'épanouissement? Eliot explore ces questions dans son propre contexte, écrivant après la dévastation provoquée par la Première Guerre mondiale. Ironiquement intitulé, le poème manque d'un autre individu à louer par le poète. Au contraire, le narrateur réfléchit et se lamente sur les occasions manquées et les occasions jamais saisies pour tendre la main et se connecter avec une autre personne. Une lecture difficile mais enrichissante, le poème emblématique d'Eliot sert d'avertissement - ne laissez pas la maladresse de la connexion humaine vous empêcher de nouer des relations significatives.

Lisez «La chanson d'amour de J. Alfred Prufrock» ici.

14. «Ozymandias» de Percy Bysshe Shelley

Ozymandias, poème de Percy Bysshe Shelley, avec une couverture d

Jules César, Charlemagne et Napoléon ont une chose en commun: ils ont été incapables de survivre aux empires qu'ils ont forgés. Bien qu'ils se soient vêtus de symboles destinés à représenter l'éternel, ils sont finalement allés dans la tombe comme le reste de l'humanité. Shelley encapsule ce motif dans «Ozymandias», écrit du point de vue d'un homme parlant avec un voyageur qui venait de visiter l'ancien empire du grand Ozymandias. Bien que les statues et les monuments commémoratifs du souverain mort demeurent, ils sont délabrés et rassemblent la poussière, symbole du passage du temps qui condamne quiconque rêve de construire des empires. Le travail classique de Shelley est un conte de moralité, un contrôle sur l'orgueil, un rappel que, quelle que soit la qualité de nos œuvres, elles finiront toutes par se détériorer à mesure que la roue de l'histoire tournera.

Lisez «Ozymandias» ici.

15. «A Valediction: Interdire le deuil» par John Donne

Une valediction interdisant le deuil, poème John Donne, avec une couverture d

Écrit à sa femme en partant pour un voyage à l'étranger, le poème de Donne utilise le concept littéraire de «vanité», une métaphore étendue, pour encourager sa femme à voir leur séparation momentanée non pas comme «une brèche, mais une expansion» de leur amour. Donne décrit leur relation en termes de boussole de dessin, elle étant le bras qui est fixé en place et le sien comme le bras étendu vers l'extérieur, mais toujours connecté. L'utilisation magistrale de la langue anglaise par Donne, alliée à un désir émotionnel, fait de «A Valediction: Forbidding Mourning» l'une des plus grandes chansons d'amour jamais écrites. Le travail de Donne est un excellent poème à lire avec votre conjoint ou un autre significatif.

Lisez «Une Valediction: Interdire le deuil» ici.

16. Poème de Le talon de fer par Jack London

Poème du talon de fer, par Jack London, couverture d

Ce poème est en fait contenu dans une autre œuvre littéraire - le roman de Jack London, Le talon de fer. Le narrateur du livre, Avis Everhard, décrit le texte comme le poème préféré de son mari et une encapsulation de son esprit, mais c'est aussi clairement une description de la propre philosophie de vie de Londres - sa croyance en la puissance et le potentiel infinis de l'homme et son désir de faire l'expérience de tout ce que le monde a à offrir. «Comment un homme, avec excitation, brûlure et exaltation, peut-il réciter ce qui suit et être encore une simple terre mortelle, un peu de force fugitive, une forme évanescente? Demande Everhard. C’est une question rhétorique, bien sûr; parlez-le à voix haute et voyez par vous-même.

Lisez le poème de Le talon de fer ici.

17. «La charge de la brigade légère» par Alfred, Lord Tennyson

Charge de la brigade légère, poème d

Pendant la guerre de Crimée, une mauvaise communication a conduit une petite bande d'environ six cents cavaliers britanniques à monter dans une vallée entourée de vingt bataillons russes armés d'artillerie lourde. Alors que la cavalerie britannique a été vaincue de manière retentissante et tragique et que leurs commandants ont été vivement critiqués pour les lourdes pertes, la bravoure des hommes qui ont chargé dans la «vallée de la mort» a été célébrée et honorée sous de nombreuses formes - aucune plus célèbre que ce poème de Tennyson .

Lisez «La charge de la brigade légère» ici.

18. «Opportunity» par John James Ingalls

Opportunité, poème de John James Ingalls, avec une couverture du vieil homme debout sur la porte à regarder les vagues de l

L'opportunité, dit-on, ne frappe qu'une seule fois. John James Ingalls, un sénateur américain du Kansas, a écrit une ode à ce principe simple mais profond au milieu du XIXe siècle, et on dit qu'il est devenu le poème préféré de Theodore Roosevelt. Lorsqu'il était président, une copie autographiée de celui-ci était la seule chose à part un portrait à accrocher dans le bureau exécutif de TR à la Maison Blanche. Si le Bull Moose avait besoin d’un puissant rappel pour écouter l’appel subtil de l’opportunité, nous le ferons certainement tous aussi.

Lisez «Opportunité» ici.

19. «Personnage du guerrier heureux» par William Wordsworth

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Qu'est-ce qui fait un bon soldat? Quelles sont les qualités d'un «guerrier heureux»? Telles sont les questions que William Wordsworth pose dans la première ligne de l'un de ses poèmes les plus célèbres, puis répond dans les lignes qui suivent. Un grand guerrier trouve adroitement l'équilibre entre être avide de bataille et avoir mal aux joies et aux plaisirs de la maison. Un grand guerrier est guidé par une lumière intérieure de virtuosité et de générosité. Un grand guerrier sait que la souffrance contient un but. Si les mots concernent particulièrement l'âme d'un soldat, son inspiration s'applique à tout homme engagé dans le combat de la vie.

Lisez «Le personnage du guerrier heureux» ici.

20. Ode 1.11 par Horace

Ode 1.11, poème d

Rendu célèbre par l'inspirant professeur de littérature de Robin Williams dans le film Cercle des poètes disparus, L'Ode d'Horace 1.11 contient l'une des phrases latines les plus citées - Carpe Diem, ou 'Saisissez la journée!' En écrivant à son ami Leuconoe, Horace essaie de le convaincre d'éviter de penser à demain, ou d'essayer de parler à des astrologues afin de scruter l'avenir. Au lieu de cela, il encourage Leuconoe à «saisir le jour!» - faire en sorte que chaque jour compte et cesser de compter sur l'espoir que demain apportera quelque chose de mieux par lui-même. L'Ode 1.11 nous exhorte à nous souvenir que nous ne sommes pas promis demain et nous appelle à faire ce qui doit être fait aujourd'hui.

Lisez l'Ode 1.11 ici.

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C. Daniel Motley vit dans l'État de Washington avec sa femme, son chat et son chien. Ce sont tous deux des expatriés du Sud qui sont toujours à la recherche de thé sucré et de Cracker Barrel. Suivez-le sur Twitter @motleydaniel.