21 romans occidentaux que tout homme devrait lire

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L'histoire occidentale, dans ses formes les plus habituelles, représente la version américaine de la plus ancienne des légendes de l'homme sur lui-même, celle du héros du dieu soleil, le vaillant conquérant qui traverse les dangers sans se décourager, corrige les torts, vainc les méchants, sauver le juste, le faible et l'impuissant - et l'histoire occidentale le fait en termes d'homme ordinaire, en symboles simples proches de l'expérience naturelle. . . représentant des hommes ordinaires de tous les jours, pas des chevaliers en armure ou des messieurs à épées fantaisie à plumes, les produits de systèmes aristocratiques, mais des hommes ordinaires qui pourraient être vous et moi ou nos voisins d'à côté devenus pionniers, faisant avec une pelle ou une hache ou un pistolet à la main leurs exploits de courage et de dureté. —Jack Schaefer


L'Occident a toujours occupé une place forte dans la psyché américaine. Dès les premiers jours, Ouest représentait la frontière de cette nation. Que ce soit le Kentucky et l'Ohio ou le Colorado et le Montana ou l'Oregon et l'Alaska, en tant que peuple, nous nous sommes toujours déplacés vers l'ouest. Et une fois que nous avons traversé le Mississippi, nous avons trouvé un environnement rude pas comme les autres. Déserts et oasis, plaines et montagnes; c'était une terre d'extrêmes environnementales et climatiques.

C'est sur cette terre qu'est née la légende du cow-boy, en particulier du milieu à la fin des années 1800. Comme l'écrivain occidental Jack Schaefer le note ci-dessus, le cow-boy incarnait des souches de l'ancien code chevaleresque, mais il n'était pas le chevalier aristocratique en armure brillante d'Angleterre ou même le fermier pieux et établi de l'Amérique primitive; il était plutôt une sorte de héros de tout le monde: un homme ordinaire qui était pourtant plus autonome, indépendant et libre qu'un homme ordinaire. Monté au sommet de son fidèle destrier, il savait à la fois comment protéger les autres et comment se survivre, et manifestait une noblesse taciturne, en laiton, autodidacte.


Les odes au cow-boy américain, sous la forme du roman occidental, ont commencé à prendre forme au début des années 1900, une décennie après que le US Census Bureau a déclaré que la frontière était fermée; les livres ont capturé une nostalgie et un désir romantique pour une époque et un mode de vie qui étaient en voie de disparition (et à certains égards, ils ne l'ont jamais vraiment été). Les romans occidentaux mélangeaient les détails de la vie réelle avec des drames plus grands que nature, comme le font toutes les grandes mythologies.

Le genre était facile à produire en masse, et jusque dans les années 1940 environ, le roman de dix cents occidental a ouvert la voie. Une écriture de qualité et des histoires de qualité étaient difficiles à trouver (bien que, comme vous le trouverez ci-dessous, quelques joyaux se sont frayés un chemin dans la sphère publique). C’était à la fin des années 40 et vers le milieu des années 70, où la littérature occidentale a vraiment pris son envol. Louis L’Amour, Jack Schaefer, Edward Abbey - c’est à cette époque que les légendes sont nées.


Dans les années 80 et 90, il y a eu un léger ralentissement du genre, bien que quelques œuvres exceptionnelles aient été produites. Les années 90 en particulier ont été un trou noir, mais les années 2000 et même aujourd'hui ont vu un peu une résurgence du genre. Les vieux tropes des rassemblements de bétail et des fusillades dans les petites villes ont été joués, alors les écrivains ont commencé à prendre plus de risques avec des histoires qui ont vraiment payé. Je dirais que nous sommes entrés dans une autre ère dorée de l’Occident au cours des 20 dernières années. Même si le volume des œuvres produites n’est pas aussi grand, la qualité a tendance à être superbe. Les éditeurs grand public se méfient des occidentaux, donc ce qui finit par être imprimé est plutôt bien.



Au cours de la dernière année environ, j’ai lu le canon de ce qui est considéré comme la crème de la crème de la littérature occidentale. J'ai consommé des dizaines de livres et je les ai réduits ici au meilleur 21 que tout homme devrait lire. J'ai donné à chaque auteur un seul livre sur la liste (bien que je mentionne d'autres titres que j'ai appréciés pour certains auteurs) parce que je suis d'avis qu'il vaut mieux lire largement dans le genre que de plonger tout entier dans les œuvres de juste un gars. Si vous avez lu quelques titres de L’Amour, vous les avez tous lus, et il en va de même pour plusieurs autres auteurs.


La liste ci-dessous englobe toutes sortes de styles, de longueurs de livres, de scénarios, etc. Avant d'entrer dans le vif du sujet, nous devons définir le genre.

Définition du genre occidental

Être simplement situé en Occident ne fait pas un Occidental; si c'est le cas, des romans comme Est de Eden ou Angle de repos se trouverait ici. Bien que tous les romans ne satisferont pas tous les marqueurs, chaque livre répertorié ici comprend la plupart des éléments suivants:


Situé géographiquement à l'ouest du fleuve Mississippi. Alors que certains westerns très anciens se déroulent dans des pays comme le Kentucky et l'Ohio, la géographie qui a vraiment attiré l'attention des lecteurs et défini la légende du cow-boy se trouve à l'ouest du Mississippi: Texas, Nouveau-Mexique, Colorado, Montana, etc. n'atteignent généralement pas la côte ouest.

Schaefer a dit ceci à propos du cadre géographique de son genre:


La grandeur au-delà du Mississippi était avant tout une ampleur ouverte, faisant signe à la grandeur - et aussi une ampleur violente, brute et capricieuse: des extrêmes de topographie et de climat au-delà de ceux de l'est, les régions les plus hautes et les plus basses de toute la nation, les plus chaudes et les plus froides, le plus plat et le plus robuste, le plus sec et le plus humide.

A lieu au 19ème siècle. Les années 1800, et en particulier le milieu à la fin des années 1800, étaient en réalité la période du pionnier occidental et du cow-boy. Alors que l'ère de la machine arrivait à l'Est, l'Ouest restait sauvage et indompté. De nombreux westerns se déroulent au XXe siècle, mais la plupart de cette liste se déroulent au cours des années 1800.


Les personnages sont des cow-boys, des éleveurs, des homesteaders, des tireurs / shérifs / rangers et / ou des pionniers. La carrière d'un personnage occidental est assez limitée et se concentre sur les rôles susmentionnés. Venir dans l'Ouest du milieu à la fin des années 1800 était généralement l'une de ces choses. Les chevaux ont également tendance à jouer un rôle important et accompagnent souvent, mais pas toujours, fidèlement les personnages humains d’un roman occidental.

L'accent est souvent mis sur le paysage rude mais magnifique. La terre elle-même joue souvent un rôle de personnage principal dans les occidentaux. Les longues descriptions de l’environnement sont courantes et les obstacles de la nature - sécheresse, tempêtes, montagnes, animaux sauvages - jouent souvent un rôle dans le conflit principal ou le scénario. Les personnages principaux ont également tendance à se soucier profondément et à respecter la nature sauvage et ce qu'elle représente; même en chassant ou en élevant sur la terre, les hommes se battent pour préserver ce qui est naturel et repoussent les progrès de la modernité.

Contient des personnages qui font preuve d'habileté, de ténacité, de résilience et de vitalité. Qu'ils soient cow-boys ou éleveurs, les personnages qui peuplent les romans occidentaux partagent généralement une constellation commune de traits et de qualités.

L'une est la possession d'une habileté large et intransigeante. Les cowboys et autres types occidentaux sont adeptes de tout, de la corde et de l'équitation à la chasse et à la cuisine. Ils sont chez eux dans un environnement sauvage, et ce qu’ils n’ont pas sous la main, ils peuvent improviser.

Les personnages occidentaux possèdent également un caractère particulièrement silex. Schaefer à nouveau:

S'il y a une qualité distinctive de l'histoire occidentale dans ses nombreuses variantes, cette qualité est une vitalité omniprésente - une vitalité non pas d'action seule mais de l'esprit derrière l'action. . . une attitude saine et tournée vers l'avenir envers la vie.

Les westerns qui contiennent les éléments énumérés ci-dessus ont invariablement tendance à avoir également cet élément moins définissable. C'est presque un sous-produit de l'écriture de personnages forts dans un paysage difficile. Les grands romans occidentaux sont imprégnés d'une pure masculinité et d'un esprit qui est difficile à trouver dans d'autres genres.

21 romans occidentaux que tout homme devrait lire

Compte tenu de l'ensemble de critères d'inclusion ci-dessus et sélectionnés pour l'excellence globale de l'intrigue, de la caractérisation, de la lisibilité, etc., voici mes choix pour les meilleurs romans occidentaux jamais écrits, classés par ordre chronologique selon leur date de publication:

Le journal d'un cowboy par Andy Adams (1903)

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Parmi la courte liste de très premiers westerns (avant 1910 environ), vous verrez souvent Owen Wister Le Virginien (1902) en haut. Je n'ai pas trouvé ce titre très lisible, et j'ai en fait abandonné à mi-chemin. Le journal d'un cowboy, d'autre part, était remarquablement lisible et a facilement retenu mon attention tout au long du trajet.

Rassemblant diverses histoires et anecdotes de la vie réelle (y compris de sa propre expérience de cow-boy pendant plus d'une décennie), Adams raconte une conduite de bétail fictive du Texas au Montana à travers les yeux du jeune Tom Quirk. Il n'y a pas grand-chose en termes de complot global ou de conflit central, mais c'est néanmoins agréable. Des courses de bétail aux périodes de sécheresse brutales, en passant par les traversées de rivières dangereuses, en passant par les Indiens hostiles et les hors-la-loi, le lecteur vit vraiment tout ce qu'un sentier de bétail du Far West avait à offrir. Et cela inclut les détails de la paperasse, les heures d'ennui, la répartition des tâches de garde, etc. Le récit d'Adams est souvent considéré comme la représentation la plus réaliste d'une collecte de bétail qui ait jamais existé, et il a en fait écrit le roman par dégoût pour la fiction irréaliste de cow-boy en cours d'écriture à l'époque.

Une lecture sèche, mais recommandée pour tout fan de romans occidentaux. Si vous avez le moindre doute sur sa place dans le canon, vous verrez rapidement à quel point Larry McMurtry Colombe solitaire a été inspiré par le premier roman d'Adams; le contour de l'intrigue est fondamentalement le même.

Cavaliers du sage violet par Zane Gray (1912)

Couverture du roman Riders of the Purple Sage par Zane Grey.

Gray était le premier roi du roman de dix sous de l'Ouest. Sa production était prolifique, mais plus il écrivait, plus il recevait de critiques négatives. (Les critiques sont toujours sceptiques à l'égard des gens qui semblent trop écrire!) Je ne pense pas que ces critiques aient du mérite, car je trouve qu'une grande partie du travail de Grey est éminemment lisible et divertissant aujourd'hui, d'autant plus que la plupart de son travail a été publié plus de 100 il y a des années.

Cavaliers du sage violet, publié en 1912, est certainement le meilleur du groupe, et se trouve universellement sur les listes de «Best Western Novels» pour une raison.

Un complot plus complexe que ce que l'on trouve souvent dans les westerns, l'histoire suit Jane Withersteen et son harcèlement aux mains d'un groupe de fondamentalistes mormons. Frère Tull veut épouser Jane, mais elle refuse. Comme vous pouvez l’imaginer, c’est là que les problèmes commencent et elle a besoin de l’aide de ses amis Bern Venters et d’un mystérieux tireur du nom de Lassiter qui recherche une sœur perdue depuis longtemps. Il y a un certain nombre de fils ici, et d'excellents rebondissements. Encore une fois, c'est plus complexe - dans le bon sens - que ce que vous voyez normalement dans le genre.

Lecture obligatoire pour les fans de romans occidentaux. Les nouvelles / nouvelles de Grey sont également très bonnes («Avalanche» étant ma préférée - même si c'est un peu difficile à trouver).

L'incident du bœuf de Walter Van Tilburg Clark (1940)

Couverture du roman de The Ox-Bow Incident par Walter Van Tilburg Clark.

Les cowboys Art Croft et Gil Carter sont montés à Bridger’s Wells, dans le Nevada, pour trouver une atmosphère chargée. Le bétail a disparu (probablement volé) et un homme du nom de Kinkaid vient d'être assassiné. Les citadins sont fous et recherchent justice. Les factions se forment presque immédiatement; un groupe veut capturer les coupables présumés de plus en plus - pour impliquer le juge et le shérif et s'assurer qu'aucun comportement indésirable ne se produit. Un autre groupe veut former un groupe pour s'attaquer aux voleurs - à la manière des justiciers - et s'occuper des affaires avec Wild West Justice: une pendaison au lever du soleil. Ils soutiennent que l'utilisation du système juridique prend trop de temps et que trop souvent les hommes s'en sortent sans soucis.

Un groupe se forme en effet et finit par rattraper les voleurs présumés. Les hommes sont-ils lynchés? Ont-ils une chance de bénéficier d’un procès équitable dans la ville de Bridger’s Wells? Sont-ils libérés?

Bien qu'il ne soit pas aussi rapide que de nombreux occidentaux sur cette liste, le conte de moralité enfermé dans ses pages vieilles de 80 ans reste remarquablement pertinent. C’est une discussion éthique sur la mentalité de la foule vêtue de flanelle de cow-boy et d’étuis en cuir. Alors que d’autres écrivains occidentaux de l’époque - comme L’Amour et Gray - pourraient être considérés comme romantiques de l’Occident et de ses héros, Clark est plus comparable à Dashiell Hammett. Tous les personnages, protagonistes et antagonistes, ont de profonds défauts, et le lecteur ne peut pas tout à fait décider avec qui il se range, si c'est n'importe qui.

Shane par Jack Schaefer (1949)

Couverture du roman de Shane par Jack Schaefer.

Shane est considéré par beaucoup comme le meilleur roman occidental de tous les temps. Il est compact, mais cela signifie simplement que chaque page est remplie d’énergie virile - un peu comme Shane lui-même, le personnage principal du livre.

Narrée par le jeune Bob Starrett, l'histoire suit sa version des événements dans un petit avant-poste du territoire du Wyoming. Apparemment sorti de nulle part, le mystérieux Shane (est-ce son prénom? Nom de famille? Nom inventé?) Monte en ville à dos de cheval et s'installe temporairement à la maison Starrett. Shane se rapproche de la famille, et Bob en vient surtout à voir le cavalier comme une figure mythique et divine. Pendant ce temps, Luke Fletcher, conducteur de bétail et méchant tout autour, tente de prendre des terres à un groupe de fermiers (les Starretts inclus). Je ne donnerai rien d’autre que de dire que Shane est impliqué dans la dispersion des méchants.

La pure masculinité du roman et de Shane lui-même est sans égal dans la littérature occidentale. Si ce roman ne vous émeut pas, vous n’avez pas de sang qui coule dans vos veines. Shane est absolument un des 3 meilleurs romans occidentaux. Schaefer's Monte Walsh est également superbe.

Profond by Louis L’Amour (1953)

Couverture du roman de Hondo par Louis L’Amour.

Aucune mention des romans occidentaux n'est complète sans un clin d'œil à L'Amour. Ses livres à eux seuls pourraient vous permettre de lire pendant environ une décennie à un rythme d'un par mois. J'en ai lu une poignée et je suis d'accord avec la plupart des autres Profond est son meilleur. De façon intéressante, le film de John Wayne est arrivé en premier, et L'Amour a ensuite romancé cela (bien que le film ait été inspiré par une nouvelle de L’Amour - c’est un peu circulaire).

Hondo Lane est un homme par excellence du sud-ouest, façonné autant par le paysage désertique que par toute autre chose. Ancien officier de cavalerie, Lane a dû apprendre les méthodes Apache pour survivre dans un environnement difficile. Après avoir échappé à une embuscade, il tombe sur la ferme d'Angie Lowe et de son jeune fils, avec le mari et le père introuvables. Jetez le guerrier Vittoro dans le mélange et vous obtenez une histoire dramatique d'amour, de guerre et d'honneur qui est aussi représentative du genre occidental qu'une histoire peut l'être.

Maintenant, avec le grand nombre de titres qu’il a produits, les histoires de L’Amour ont certes tendance à se rapprocher un peu. Ils sont également légèrement stéréotypés, et vous ne classeriez pas vraiment son écriture comme lyrique ou digne de Pulitzer. Mais, ses livres sont vraiment divertissants. C'est comme comment le Rapide et furieux les films ne vont pas gagner de prix, mais je serai damné si je ne les regarde pas tous pour leur valeur de divertissement.

Kilkenny et Le grand étranger étaient quelques autres favoris de L'Amour pour moi.

Les chercheurs par Alan Le May (1954)

Couverture du roman The Searchers par Alan Le May.

S'il y a une histoire de Moby Dick à avoir dans cette liste, c'est Le May's Les chercheurs. Tandis que le film est souvent considéré comme l'un des les plus grands films occidentaux de tous les temps, le livre mérite également sa place de reconnaissance.

Avec l'une des ouvertures les plus dévastatrices de cette liste, un raid Comanche détruit toute la famille Edwards, tuant les hommes et en enlevant les femmes. Ce qui suit est une quête de plusieurs années menée par Marty (un jeune homme pratiquement adopté qui fait partie de la famille Edwards) et Amos (le frère du patriarche des Edwards) pour retrouver les femmes disparues. Si vous avez vu le film, vous savez à peu près comment se déroule le reste de l’histoire, et si vous ne l’avez pas fait, je ne donnerai rien d’autre.

Le livre mérite une place sur cette liste en raison de son écriture vive et réaliste, mais aussi parce qu'il dépeint les difficultés que rencontraient les premiers colons pour tenter de vivre à la frontière souvent dangereuse. Alors que certains Amérindiens ont été durement dépeints comme des sauvages violents, la réalité est que beaucoup étaient en effet incroyablement violents et n’avaient pas la bonté de voir de nouvelles personnes s’installer sur leur territoire.

Le brave cowboy par Edward Abbey (1956)

Couverture du roman The Brave Cowboy par Edward Abbey.

Edward Abbey est une légende de l'écriture environnementale, anarchiste et occidentale. Il a écrit des essais, des romans et des œuvres non romanesques, notamment Solitaire du désert, qui fait une apparition sur un certain nombre de listes des meilleurs livres non fic de tous les temps.

Le brave cowboy entre en effet dans la catégorie des romans occidentaux, mais c'est aussi plus que cela. En particulier, c’est une complainte sur la façon dont le monde moderne - qui était dans les années 1950 au moment de la rédaction du livre - enlève quelque chose à nos vies et peut-être plus important encore, à nos terres. L'ère des avions à réaction et des rues de la ville prenait le dessus.

Cowboy Jack Burns est un membre du ranch itinérant du Nouveau-Mexique des années 1950 qui refuse de rejoindre la société moderne. (Les scènes de son cheval - nommé Whiskey - traversant les autoroutes et marchant provisoirement sur le trottoir sont plutôt mémorables.) Cela seul le distingue des autres histoires de cow-boy, qui se déroulent presque toujours dans les années 1800. Burns tente de faire sortir son pote Paul Bondi de prison, mais les choses ne se passent pas comme prévu, et Burns se retrouve en fuite avec rien d'autre que sa guitare et son fidèle destrier.

À partir de là, c'est une histoire captivante de chat et de souris qui se déroule dans le désert. Les descriptions du paysage par Abbey sont époustouflantes et inégalées dans la littérature occidentale.

Traversée du boucher de John Williams (1960)

Couverture du roman Butcher’s Crossing de John Williams.

À mon avis, Traversée du boucher est les livre le plus sous-estimé du genre occidental. Vous n'en avez probablement jamais entendu parler, mais cela devrait figurer sur votre liste de lecture dès que possible.

Considérée comme l'une des premières à dé-romantiser la vie à la frontière, l'histoire se déroule dans les années 1870 et suit le jeune Will Andrews, qui a abandonné Harvard et a été inspiré par Ralph Waldo Emerson pour venir à l'Ouest pour trouver. . . quelque chose. Sens? Objectif? Lui-même? Tout ce qui précède, très probablement.

Butcher’s Crossing est la petite ville du Kansas dans laquelle il atterrit avant de rejoindre peu de temps après une expédition de chasse au bison qui se dirige vers les montagnes du Colorado. Ils font face à tout ce que le vieil ouest a à offrir: déshydratation et soif extrêmes, chutes de neige précoces, animaux fougueux (à la fois domestiques et sauvages) et rivières printanières déchaînées - le tout dans une chasse au bison impitoyable (abattage, vraiment). Andrews apprend des vérités dures non seulement sur la terre, mais sur sa propre composition. Mais, il trouve aussi quelque chose de significatif et doit finalement choisir entre retourner à l'Est ou s'aventurer encore plus à l'Ouest. Je ne savais légitimement pas ce qu'il choisirait de faire jusqu'à la toute fin (et je ne vous le dirai pas, bien sûr), ce qui est le signe d'un personnage superbement écrit.

Récent de Robert Olmstead Pays sauvage prend également la ligne de terrain de la chasse au bison, et bien que ce soit plutôt bon, Traversée du boucher était bien mieux.

Petit grand homme par Thomas Berger (1964)

Couverture du roman Little Big Man de Thomas Berger.

Berger écrit l'histoire de la vie fictive de Jack Crabb, qui est notre narrateur âgé de 111 ans. Crabb est plongé dans la vie indienne de Cheyenne en tant que jeune garçon au milieu des années 1800 après que sa famille a été massacrée lors d'un voyage vers l'ouest. À partir de là, l’histoire fait des allers-retours entre les différentes incursions de Crabb dans et hors du monde des Indiens et des hommes blancs. En chemin, nous rencontrons de nombreux personnages célèbres de la vie réelle de l'Ouest, notamment Wild Bill Hickok, Calamity Jane et en particulier le général Custer (Crabb prétend être le seul survivant blanc de la bataille de Little Bighorn).

C’est en partie une satire, mais il décrit aussi assez fidèlement les stéréotypes malheureux attribués aux Indiens d’Amérique ainsi que la réalité de leur vie dans les plaines. Il y a beaucoup de rebondissements difficiles à croire, mais cela fait partie de la nature semi-extravagante et épique du livre.

C'est en grande partie écrit comme un récit, avec peu de dialogue, donc ce n'est pas une lecture rapide. Il est cependant extrêmement bien écrit et d’une voix plus authentique que beaucoup de westerns. Cela m'a en fait rappelé Colombe solitaire en termes de style d'écriture - qui est à peu près aussi compliment que possible.

Le vrai courage par Charles Portis (1968)

Couverture du roman True Grit de Charles Portis.

Bien que l'histoire ait été transformée à deux reprises en un long métrage, c'est le court roman de Portis de 1968 qui a présenté pour la première fois au public deux des personnages les plus mémorables et naturellement les plus cruels de l'histoire occidentale: Mattie Ross, 14 ans, et un -eyed US Marshal Rooster Cogburn.

Un Ross plus âgé raconte l'histoire de l'époque où elle cherchait à se venger du meurtre de son père. Le jeune Mattie s'aventure à Fort Smith, en Arkansas, pour trouver un homme qui l'aiderait dans cette quête. Elle décide de Cogburn - qui a un penchant pour la violence et un doigt de déclenchement rapide - parce qu'elle croit qu'il a le «courage» de faire le travail (ce qui signifie, bien sûr, l'élimination du meurtrier). Cogburn est d'accord, mais est furieux lorsque Mattie insiste pour venir; il essaie de la perdre à plusieurs reprises, mais Ross fait preuve de sa propre ténacité et se maintient.

Le langage et le dialogue sont presque exagérés - et paraissent donc un peu irréalistes (cela fonctionne particulièrement bien avec cette histoire pour une raison quelconque, cependant!). Malgré cela, Portis écrit certaines des scènes les plus mémorables de tout le genre. Si vous avez peur des serpents, il y en a un en particulier qui pourrait hanter vos rêves.

Le temps qu'il n'a jamais plu par Elmer Kelton (1973)

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Élu par ses pairs de la Western Writers Association comme le plus grand écrivain occidental de tous les temps et récipiendaire de un record de 7 Spur Awards, Kelton a écrit un certain nombre de livres qui pourraient figurer sur ce genre de liste. J'en ai lu une poignée, et complètement apprécié chacun et chacun; le meilleur du groupe, cependant, à mon avis, est Le temps qu'il n'a jamais plu.

Le Texas occidental avait déjà souffert de sécheresses, mais rien de tel que la véritable période de sécheresse destructrice des années 1950. Kelton raconte l'histoire de cette sécheresse à travers l'éleveur fictif vieillissant Charlie Flagg. Alors que la sécheresse s'aggrave à chaque saison qui passe, personne - de la famille Flores (les fidèles du ranch), au cow-boy de rodéo dans la vingtaine, Tom Flagg (le fils de Charlie), aux banquiers et propriétaires fonciers locaux, aux nombreux migrants mexicains qui arrivent. la frontière à la recherche de nourriture et de travail - reste indemne.

En fin de compte, les citadins commencent soit à s'éloigner, soit à se tourner vers le gouvernement pour obtenir des provisions. Flagg, cependant, un peu obstiné, rejette l'aide fédérale et essaie de rester autonome pendant tout cela. Va-t-il survivre à la sécheresse ou les conditions difficiles l’obligeront-elles à abandonner la seule vie qu’il ait jamais connue? Kelton crée non seulement des personnages relatables et mémorables pour lesquels vous vous retrouverez enraciné, mais il peint une image vivante de l'emprise de Mère Nature sur les villes et les familles occidentales.

Il y a peu d'écrivains dont tout le canon se retrouve sur ma liste de lecture, mais Kelton en est un.

Centenaire de James Michener (1974)

Couverture du roman du centenaire de James A. Michener.

Si vous recherchez un seul livre qui résume tous les sous-genres de la littérature occidentale, l'épopée de Michener, 900 pages Centenaire est la voie à suivre. Bien que installé et nommé d'après une ville fictive du nord-est du Colorado, le livre commence en fait bien avant la création d'une ville. En fait, Michener commence par un chapitre sur les débuts géologiques et même les dinosaures du paysage occidental de l'Amérique. À partir de là, chaque chapitre couvre un aspect de l'éclairage occidental typique, le tout se déroulant dans ou autour de la ville de Centennial: la vie indienne, les chasseurs et les trappeurs se déplaçant d'est en ouest, les batailles entre blancs et autochtones, les chasses au bison, les courses de bétail, etc. Où Centenaire va plus loin est sa représentation de la vie occidentale après les années 1800, lorsque l'agriculture, la criminalité dans les petites villes et l'immigration mexicaine en viennent à jouer un rôle dans la vie quotidienne.

Avec 900 pages, ce n’est pas une lecture rapide ou nécessairement facile. (Vous pourriez penser que ce serait évident, mais un tome comme Colombe solitaire est en fait à la fois rapide et facile.) La bonne chose, cependant, c'est que chaque chapitre, bien que long, n'est que vaguement relié à l'autre chapitre. Le roman suit à peu près un arbre généalogique au cours des siècles, mais les points de l'intrigue diffèrent et les chapitres peuvent en fait presque être lus comme des histoires courtes.

En effet, l’écriture lyrique de Michener est magnifique, et c’est une joie d’en lire un chapitre de temps en temps (du moins c’est ainsi que je l’ai fait).

Le Shootist par Glendon Swarthout (1975)

Couverture du roman Shootist de Glendon Swarthout.

De combien de manières différentes peut-on vraiment raconter l'histoire d'un homme armé occidental? Glendon Swarthout a relevé ce défi et a créé l'histoire exceptionnelle du tireur mourant J.B. Books.

Ayant reçu un diagnostic de cancer de la prostate en phase terminale, l'infâme armé décide qu'il passera ses derniers jours à El Paso. La ville n'est pas très heureuse de sa présence et essaie de le convaincre de partir, mais il reste obstinément. Étant un homme tristement célèbre, diverses personnes sortent de la menuiserie quand on apprend qu'il est mourant à El Paso, y compris des journalistes qui espèrent une histoire et d'autres hommes armés qui cherchent à renforcer leur réputation en tuant des livres.

On pourrait penser que l’histoire serait peut-être plus celle de Livres racontant ses histoires de vie, mais il s’agit en réalité de ces derniers mois et d’un homme plus âgé qui essaie de racheter quelque peu sa sordide réputation. Et la façon dont Books choisit de sortir selon ses propres conditions à la fin est une scène aussi mémorable que vous ne le rencontrerez jamais.

L'assassinat de Jesse James par le lâche Robert Ford de Ron Hansen (1983)

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Le roman de Hansen en 1983 frôle la biographie réaliste du (in) célèbre braqueur de banque Jesse James et de son assassin, le jeune Bob Ford. Un peu manquant dans la manière d'action - les vols de James Gang ne sont que brièvement couverts - il s'agit principalement d'une étude du personnage de l'excentrique James et de son serviteur obsessionnel et dévoué, Bob Ford.

Ce n'est que lorsque Ford a été convaincu que James le tuerait (et lorsque l'argent de la récompense est devenu trop élevé pour être ignoré) que le jeune homme de 20 ans a tué James dans sa propre maison, tandis que son dos était tourné et ses étuis de pistolet retirés. Ford a pensé qu'il serait un héros, mais bien qu'il ait été gracié par le gouverneur du Missouri, il est devenu un peu un paria. Il était lui-même un personnage terriblement intéressant, et en fait le dernier quart environ du livre couvre la vie de Ford après le meurtre.

Hansen a noté qu'il ne s'était écarté d'aucun fait connu ni même d'un dialogue; il a juste imaginé certaines des scènes et a ajouté plus de détails qu'on ne le savait peut-être. Ce n’est pas une lecture rapide, mais certainement une bonne lecture.

Colombe solitaire par Larry McMurtry (1985)

Couverture du roman Lonesome Dove de Larry McMurtry.

Il y a une raison pour laquelle j’ai souvent comparé les autres livres de cette liste à la lauréate du prix Pulitzer de Larry McMurtry Colombe solitaire: il peut facilement être considéré comme l'Occident contre lequel tous les autres sont jugés. Parmi les dizaines de livres que j'ai lus en compilant cette liste, Colombe solitaire était, sans aucun doute, le meilleur.

L'histoire est apparemment simple: deux amis de longue date - Augustus (Gus) McCrae et Woodrow Call, ainsi qu'un groupe hétéroclite de mains de ranch - se lancent dans un transport de bétail du Rio Grande au Montana. En chemin, ils rencontrent des hors-la-loi, des Indiens, de vieilles flammes et bien plus encore. McMurtry prend plus de 800 pages pour raconter cette histoire, mais c'est tellement bon que vous serez plutôt triste quand il se terminera (ce qu'il fera beaucoup trop vite).

Il existe également trois autres livres dans la série. Tandis que Colombe solitaire était le premier et le meilleur du groupe, les autres sont également super: Rues de Laredo (1993), Marche de l'homme mort (1995), et Comanche Lune (1997). Lisez-les par ordre chronologique interne si vous le souhaitez (auquel cas LD est le troisième), mais vous n’êtes pas obligé. Je les ai lus dans l’ordre où ils ont été publiés et je n’avais pas l’impression de manquer de quoi que ce soit.

Si vous lisez un western dans votre vie, faites-le Colombe solitaire.

Le revenant de Michael Punke (2002)

La couverture du roman Revenant de Michael Punke.

Plus d'histoire de survie que de vrai western, mais le cadre - le Wyoming et le Montana des années 1820 - mérite sa place sur cette liste. Si vous avez vu le film primé vous connaissez les grandes lignes de l'intrigue: après avoir été sauvagement attaqué par un ours, le pionnier Hugh Glass est à peine en vie. Ses camarades l’emportent pendant quelques jours, mais il ralentit trop le rythme du groupe. Ils décident que Glass mourra d'un jour à l'autre maintenant, et le laissent derrière avec deux hommes chargés de prendre soin de lui jusqu'à ce que ce moment arrive, puis de l'enterrer. Les deux hommes partent cependant tôt, emportant toutes les fournitures de Glass. Contre toute attente, Glass reprend conscience, définit sa propre jambe cassée et rampe / boitille sur plus de 200 milles jusqu'à l'avant-poste le plus proche, permettant même aux asticots de manger sa chair morte afin d'éviter la gangrène.

Bien que les éléments aient certainement été embellis au fil des ans, il est basé sur une histoire vraie incroyable. Contrairement à la version du film, qui est en grande partie fictive et qui s'écarte un peu des récits historiques originaux, le roman sur lequel ce film est basé leur est resté le plus possible, avec juste des conversations et des pensées imaginées.

Les scènes d'auto-chirurgie primitive, des kilomètres parcourus par le ventre à travers un terrain dur, et la chasse et la recherche de nourriture sans aucun outil font partie de la légende de la survie. C'est comme Hachette sur les stéroïdes et pour les adultes. Bien que vous le lirez certainement rapidement, l’histoire ne vous quittera pas de sitôt.

Il n'y a pas de pays pour les vieillards par Cormac McCarthy (2005)

No Country for Old Men par Cormac McCarthy couverture du roman.

McCarthy a un certain nombre de romans occidentaux qui pourraient se qualifier pour cette liste, mais mon préféré était de loin 2005 Il n'y a pas de pays pour les vieillards.

Contrairement à de nombreux westerns de cette liste, il se déroule dans les années 80 relativement modernes, à la frontière du Texas et du Mexique. En chassant dans le désert, Llewelyn Moss tombe sur un trafic de drogue qui a mal tourné et réclame pour lui-même deux millions de dollars qu'il trouve parmi le carnage. Bien sûr, cet argent manquant ne passera pas inaperçu, et presque immédiatement Moss est chassé par de très mauvais mecs, y compris l'un des méchants les plus terrifiants de l'histoire occidentale, Anton Chigurh.

À mon avis, les meilleures parties de l'histoire sont centrées sur le shérif vieillissant Ed Tom Bell, qui enquête sur le crime et se propose de protéger Moss et sa jeune femme Carla Jean. Comme c'est un aliment de base du genre, Bell déplore la façon dont les choses changent en Occident. Il ne peut pas suivre la violence croissante et insensée. Arrive-t-il à protéger les mousses? Vous devrez lire pour le découvrir (ou regarder l'excellent film).

Peut-être étonnamment, je ne me souciais pas des louanges quasi universelles de McCarthy Méridien de sang, et bien que le Trilogie des frontières était agréable, je vois Il n'y a pas de pays pour les vieillards comme McCarthy's ne peut pas manquer Western.

Les frères Sisters par Patrick deWitt (2011)

Couverture du roman The Sisters Brothers par Patrick deWitt.

Eli et Charles Sisters - les frères Sisters - sont des assassins qui ont été engagés pour tuer un prospecteur dans les années 1850 en Californie. Leur employeur, le commodore, leur a dit que ce prospecteur était un voleur. Bien sûr, la vérité est un peu plus complexe que cela.

Comme beaucoup de westerns, la relation fraternelle des sœurs est également complexe. Il y a de la jalousie, du dédain, voire de la colère. Mais en fin de compte, il y a un amour familial profond l'un pour l'autre. Pour un roman moderne, le langage utilisé par deWitt - sous la forme de la narration du frère Eli - est étonnamment crédible comme venant du lieu et de la période. Il y a aussi beaucoup d'humour et de mésaventure pour accompagner le sérieux de l'intrigue. C’est un bon équilibre, et celui que la plupart des meilleurs romans occidentaux ont tendance à trouver.

Le fils par Philipp Meyer (2013)

Couverture du roman The Son de Philipp Meyer.

Couvrant une poignée de générations de la famille McCullough, l'histoire est racontée en grande partie à travers la vie de trois personnages principaux: le colonel Eli, son fils Peter et son arrière-petite-fille Jeanna.

Le colonel a survécu à un raid Comanche lorsqu'il était enfant et a vécu avec la tribu pendant 3 ans. À son retour, il est finalement devenu un Texas Ranger, puis un éleveur, et s'est souvent disputé avec la famille voisine Garcia. Le fils, Peter, est une honte pour le colonel car il est doux et tombe amoureux d’une fille Garcia. Jeanne passe de nombreuses années de formation avec le colonel, et c’est elle qui a acquis sa volonté d’affaires et d’empire. Dans ses dernières années cependant, elle envisage qui reprendra l'entreprise familiale dans un monde qui abandonne rapidement ses utilisations pour le bétail et le pétrole.

C’est une histoire de l’Occident, au sein d’une épopée familiale qui se déroule au Texas. Il raconte à la fois les manières de cow-boy et d'éleveur du vieil ouest, ainsi que la façon dont cette culture a en grande partie disparu avec la modernisation du monde.

Le pas par Winston Groom (2016)

Couverture du roman d

Winston Groom est surtout connu pour avoir écrit en 1986 Forrest Gump, ainsi qu'un trésor de livres d'histoire magistraux et variés. En 2016, pour la première fois depuis environ 20 ans, Groom a publié un nouveau roman - un western fantastique appelé Le pas.

C’est l’histoire d’un enlèvement au milieu de la révolution mexicaine de Pancho Villa. Villa prend en otage les petits-enfants d'un riche magnat des chemins de fer, et ce qui suit est une histoire palpitante d'un casting éclectique de personnages essayant de les récupérer. Ce qui est génial dans ce livre, c'est le nombre de personnages réels de Groom Peppers dans: Ambrose Bierce (qui a sa propre histoire fascinante), Woodrow Wilson, George S. Patton (dont les débuts auspicieux sont survenus lors de la révolution mexicaine) et quelques autres magnats des chemins de fer.

Le livre a vraiment tout: des fusillades, un drame romantique, une bataille de taureaux épique, une course cross-country entre un train et un avion, et quelques leçons d’histoire sur le premier conflit armé américain du XXe siècle. Il fait près de 500 pages, mais se lit très rapidement et mérite une place parmi les meilleurs westerns de cette nouvelle ère du genre.

Dents de dragon par Michael Crichton (2017)

Couverture du roman de Dragon Teeth par Michael Crichton.

Prenant un aspect oublié de l'exploration occidentale, le légendaire auteur de techno-thriller Michael Crichton a écrit à l'origine Dents de dragon en 1974, mais il n’a été publié que l’année dernière, près d’une décennie après sa mort. Situé dans les années 1870, l'histoire fictive suit la véritable «guerre des os» entre les chasseurs de dinosaures Othniel Marsh et Edward Cope.

À l'époque, il y avait beaucoup de gloire (et bien sûr d'argent) à avoir à découvrir des os de dinosaures, en particulier dans l'Ouest. Cela a conduit à des rivalités impitoyables, notamment entre Marsh et Cope. Dans Dents de dragon, William Johnson est un étudiant fictif de Yale qui prend un été pour travailler pour les deux chasseurs de dinosaures (comment il vient travailler non pas pour un, mais pour les deux, c'est à vous de le découvrir).

C’est une histoire super amusante, divertissante et débordante sur un aspect peu connu de l’Occident. Au-delà des rassemblements de bétail et des chasses au buffle, la guerre des os a vraiment capturé l’imagination et l’esprit d’aventure des États-Unis.

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