23 choses dangereuses que vous devriez laisser faire à vos enfants

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Avec nos archives maintenant plus de 3 500 articles, nous avons décidé de republier un article classique chaque vendredi pour aider nos nouveaux lecteurs à découvrir certains des meilleurs joyaux à feuilles persistantes du passé. Cet article a été initialement publié en juin 2017.


Même si le monde moderne n’est pas plus dangereux qu’il ne l’était il y a trente ou quarante ans, il se sent comme un endroit plus périlleux. Ou, plus exactement, nous habitons le monde d’aujourd’hui d’une manière qui est beaucoup plus averse au risque; pour diverses raisons très intéressantes et nuancées, notre tolérance au risque, notamment en ce qui concerne la sécurité de nos enfants, n’a cessé de diminuer.

Nous supprimons donc les gymnases de la jungle des terrains de jeux, interdisons le football à la récréation, interdisons les couteaux (même la variété de beurre) à l'école et préférons que nos enfants jouent avec un iPad plutôt que de fouiller dans le garage ou de se promener dans le quartier.


Malheureusement, comme nous en avons discuté en profondeur plus tôt cette année, lorsque vous contrôlez un ensemble de risques, un autre survient simplement à sa place. Dans ce cas, en essayant de prévenir certaines ecchymoses et fractures, nous inhibons également le développement de l’autonomie, de la compétence, de la confiance et de la résilience de nos enfants. En les retirant des expériences de première main, de la manipulation de matériaux tangibles et de la démonstration d'une efficacité concrète, nous les enfermons dans une vie d'abstraction plutôt que d'action. En insistant pour tout faire nous-mêmes, parce que nous pouvons faire les choses mieux et plus sûrement, nous privons les enfants de la possibilité de faire et de tester des observations, d'expérimenter et de bricoler, d'échouer et de rebondir. En traitant tout comme un risque majeur, nous empêchons les enfants d'apprendre à juger le vraiment dangereux, du tout simplement inconnu.

Heureusement, nous pouvons restaurer les traits positifs qui ont été étouffés par la parentalité surprotectrice, en rétablissant certaines des activités «dangereuses» qui ont récemment disparu de l'enfance. Les suggestions ci-dessous sur ce score proviennent à la fois de 50 choses dangereuses (vous devriez laisser faire vos enfants), ainsi que des souvenirs de mes propres plus d'enfance «libre». Si vous avez grandi il y a quelques décennies, ces activités peuvent vous sembler «évidentes», mais elles font moins partie de la vie des enfants d’aujourd’hui, et nous espérons que ces rappels pourront contribuer à susciter leur renouveau.


Bien que chacun contienne un élément de danger et de risque de blessure, ces risques peuvent être soigneusement atténués et gérés par vous, le parent: Autorisez ou interdisez les activités en fonction de l'âge, du niveau de maturité et des capacités de votre enfant. Prenez les précautions nécessaires (qui relèvent du bon sens et que je ne vais pas vous expliquer entièrement; vous êtes un adulte, pas un crétin). Enseigner et démontrer les principes corrects, et superviser certaines courses d'entraînement. Cependant, une fois que vous avez créé cet échafaudage de sécurité, essayez de prendre du recul et de donner à votre enfant une certaine indépendance. N'intervenez que lorsqu'un danger réel existe, ou lorsque votre force / dextérité / savoir-faire d'adulte est absolument nécessaire. Et n’ayez pas peur de laisser vos enfants échouer. C’est ainsi qu’ils apprennent et deviennent plus résilients.



En échange de laisser vos enfants affronter un peu de risques pour la santé, les activités ci-dessous enseignent la motricité, développent la confiance en soi et familiarisent les enfants avec l'utilisation d'outils et certains des principes de base de la science. En dehors de toute justification éducative, cependant, ils sont tout simplement amusement - quelque chose que nous avons oublié peut être une quête d'enfance digne en soi!


Jouez avec Fireworks

Vintage jeune enfant achetant et tenant des feux d

Jouer avec des feux d'artifice n'est pas seulement une façon amusante de célébrer la liberté, cela apprend à vos enfants à gérer le feu de manière responsable et à avoir un respect sain pour les objets qui explosent. Malheureusement, grâce aux lois strictes sur les feux d'artifice et aux parents effrayés par les histoires virales d'enfants perdant des globes oculaires en allumant des bougies romaines, de nombreux enfants n'ont jamais connu la pure excitation et la joie d'allumer un fusible et d'attendre l'explosion imminente.


Faites découvrir à vos enfants de 3 à 5 ans le monde des feux d'artifice avec des «pop-pops» - ces petits objets ressemblant à des têtards enveloppés de papier que vous jetez par terre. Ils sont en sécurité et les enfants peuvent s’amuser avec eux sans se blesser ni blesser personne. Vous pouvez également les familiariser avec les cierges magiques. Ces «feux d'artifice» préparatoires permettent aux enfants d'apprendre les principes généraux de la sécurité: ne pas lancer d'objets allumés sur autrui, toucher des personnes avec un étincelant chaud, manipuler un raté, etc.

Lorsque vos enfants atteignent l'âge de 6 ans, vous pouvez commencer à les laisser allumer des feux d'artifice inoffensifs comme des serpents et des bombes fumigènes. Ceux-ci n'explosent pas et apprendront à vos enfants à allumer un fusible en toute sécurité et à être conscients des autres lorsqu'ils utilisent des pétards.


À 9 ou 10 ans, votre enfant devrait être prêt à tirer à peu près tout ce que vous pouvez trouver sur un stand de feux d'artifice. Vous devriez cependant continuer à superviser leur pyrotechnie jusqu'à l'adolescence.

Marteler un clou

Vintage jeune enfant à l


Marteler un clou est une compétence de base tout le monde devrait maîtriser, mais de nombreux parents ne laissent pas leurs enfants tenter cette tâche par crainte de se casser les doigts. Oui, les petits enfants ne sont pas coordonnés, mais c'est la seule façon de le faire devenir coordonnés s'ils acquièrent une expérience pratique de l'utilisation des outils. Commencez à laisser votre enfant de 3 ans s'entraîner à marteler des clous avec un marteau perforateur. Ils sont plus légers que la variété traditionnelle à griffes et donc plus faciles à manipuler. Au fur et à mesure que la dextérité et la force de votre enfant s'améliorent, améliorez-le en un marteau à griffes de taille normale, posez un 2 × 4 et une boîte de clous, et laissez-le aller en ville.

Parlez de divertissement bon marché.

Sortez votre bras d'une fenêtre de voiture

Garçon blanc noir tenant le bras par la fenêtre d

Passer le bras par la vitre d'une voiture en mouvement et laisser sa main surfer sur le vent est un excellent moyen pour les enfants de se familiariser avec les principes de base de l'aérodynamique - c'est comme une soufflerie personnelle. Encouragez votre enfant à jouer avec différentes positions - en déplaçant l'angle de sa main, en fermant et en ouvrant ses doigts - pour observer comment ces variations affectent la portance et la traînée.

Oui, un bras peut être sectionné s'il heurte un objet le long de la route, mais les objets sont très, très rarement positionnés suffisamment près pour provoquer une collision. Et s'ils le sont, votre enfant a des yeux, n'est-ce pas?

Sauter d'une falaise

Garçons vintage sautant d

Lorsque vous sautez d'une falaise de 20 pieds de haut, vous frappez l'eau à 40 km / h. C’est assez de force pour causer de graves dommages corporels. Mais faire de tels sauts, et même ceux qui sont plus hauts, est certainement faisable, même pour les petits enfants, à condition de prendre des précautions et de leur apprendre la bonne technique.

Assurez-vous que l'eau est suffisamment profonde; pour un saut de 20 pieds, l'eau doit avoir au moins 8 pieds de profondeur. Ensuite, ajoutez 2 pieds de profondeur d'eau pour chaque 10 pieds supplémentaires de hauteur de saut. Assurez-vous que le point d'atterrissage est exempt d'obstacles sous-marins tels que des rochers. Et apprenez à votre enfant à sauter dans un plongeon crayon: le corps droit, les bras au-dessus de la tête, le dos légèrement cambré pour éviter de tourner vers l'avant. Pour les petits qui ne sont pas de bons nageurs, mettez-les dans un gilet de sauvetage avant Geronimo! dans l'eau.

Utilisez un arc et une flèche

Garçons vintage tirant un arc et une flèche.

Après avoir regardé un film de Robin Hood ou lu Les jeux de la faim, vos enfants voudront probablement tirer un arc et des flèches. Au lieu de lui (ou elle) obtenir la variété Nerf wimpy, laissez-les utiliser la vraie chose. Un ensemble de tir à l'arc pour les jeunes peut être trouvé pour moins de 50 $, fournira des heures de divertissement et apprendra à vos enfants à être responsables avec des objets potentiellement dangereux. Ils apprendront également des compétences comme juger la distance et comment viser.

Cuisiner un plat

Garçon vintage cuisine et chef portant

Cuisiner peut ne pas sembler si dangereux, mais une fois que vos enfants commencent à vouloir aider à préparer le dîner, vous commencez à remarquer combien de tâches provoquent un «Whoa, soyez prudent!» réponse. Les couteaux tranchants, le feu de cuisinière et les casseroles chaudes présentent des risques. Je me souviens que quand j'avais cinq ans, j'ai décidé de me débarrasser d'un bol de lait; quand j'ai sorti le bol du micro-ondes, j'ai renversé son contenu brûlant sur mon bras. Au début, je me suis caché de ma mère, mais comme une énorme ampoule s'est formée, j'ai dû avouer et la faire soigner par un médecin.

Malgré de tels accidents potentiels, cela vaut non seulement la peine de laisser vos enfants vous aider dans la cuisine, mais aussi de leur permettre d'essayer de cuisiner eux-mêmes. Plus que toute autre activité de cette liste, cela leur apprendra une compétence précieuse vers l'autosuffisance des adultes.

Grimper à un arbre

Fille vintage grimper à un arbre en souriant.

Peu d'activités semblent plus libératrices que grimper à un arbre. C'est passionnant de quitter le terrain et de tester votre habileté physique, ainsi que votre audace lorsque vous décidez à quelle hauteur vous irez. L'air semble plus frais parmi les branches. La plus classique des activités classiques de l'enfance, j'espère que l'accrobranche se poursuivra pendant encore des millénaires.

Roughhouse

Papa vintage lutte contre les enfants.

Roughhousing peut ressembler à une mêlée de niveau primitif de lutte et de tirage de cheveux potentiellement blessantes, mais il présente en fait de nombreux avantages de haut niveau. Que les enfants le mélangent avec papa ou entre eux, des recherches ont montré qu'un bon jeu de cheval à l'ancienne développe la résilience, l'intelligence et même l'empathie des enfants - il leur apprend à négocier les dynamiques d'agression, de coopération et de fair-play. Alors suplex vos enfants plus souvent et ne rompez pas la bataille royale de bonne humeur qu'ils se livrent entre eux.

Faire de la luge

Garçons d

Oui, il est difficile de croire que cela doit être mentionné - que la luge ne fait pas partie intégrante de chaque enfance (du moins pour ceux qui vivent dans des climats plus froids). Mais j’ai rencontré un nombre alarmant d’enfants qui ont grandi là où il y avait au moins de la neige occasionnelle et qui n’ont jamais fait de la luge. Il est difficile de savoir si cela est dû au fait que les parents s'inquiètent du danger de l'activité ou sont tout simplement trop paresseux pour quitter leur maison au chaud et climatisée pour emmener les enfants sur une colline locale. Quoi qu'il en soit, alors que la luge s'accompagne invariablement de bosses et de contusions, ainsi que d'inconforts environnementaux, il n'y a guère d'activité d'enfance plus amusante et mémorable. Surtout lorsqu'il s'agit de rampes à neige moulées par mitaines.

Conduire une voiture

Garçon vintage au volant d

Pas par eux-mêmes, remarquez. Ou sur la voie publique, bien sûr, ce qui serait illégal. Mais dans un grand parking, en grande partie sans obstacles, positionné sur les genoux de papa, qui peut travailler les pédales et saisir le volant si besoin est. À partir de cette position, un enfant peut ressentir le frisson d'apprendre à diriger un morceau de métal de 2 tonnes en toute sécurité.

Brûlez des objets avec une loupe

Garçon vintage brûlant un bâton avec une loupe.

Il existe de nombreuses façons amusantes et intéressantes d'allumer un feu sans allumettes, mais l'utilisation d'une loupe est l'une des plus polyvalentes. Il vous fournit un faisceau de chaleur concentré qui non seulement brûle le papier et les feuilles, mais fait fondre le plastique. Un enfant peut même l'utiliser pour brûler un symbole ou son nom dans un morceau de bois.

Marcher ou faire du vélo pour aller à l'école

Garçons vintage marchant à l

Selon une étude au Royaume-Uni, alors que 80% des élèves de troisième année étaient autorisés à aller à l'école à pied en 1971, ce nombre était tombé à seulement 9% en 1990, et est encore plus bas aujourd'hui. Les parents ont commencé à interdire à leurs enfants de marcher ou de faire du vélo pour se rendre à l'école ou en revenir par eux-mêmes, de peur d'être kidnappés en cours de route. Pourtant, les enlèvements sont extrêmement rares et pas plus courants aujourd'hui qu'ils ne l'étaient il y a plusieurs décennies. De plus, un enfant a un risque 40 fois plus élevé de mourir en tant que passager dans une voiture que d'être enlevé ou tué par un étranger.

Si le fait de laisser votre enfant aller à l'école (ou même à l'arrêt de bus) vous effraie encore, augmentez progressivement la pression: 1) Marchez avec votre enfant à l'école plusieurs fois, en lui signalant les dangers de la circulation et en examinant comment gérer les étrangers, puis 2) marchez à mi-chemin de l'école avec votre enfant, en la regardant marcher le reste du chemin seul, et enfin 3) laissez-la marcher toute seule, sans que vous la regardiez.

Tirer un fusil

Garçons Vintage tirant un fusil.

Les armes à feu et les enfants est un sujet naturellement sensible, mais nous voudrions faire valoir qu'apprendre de manière proactive à vos enfants comment utiliser les armes à feu en toute sécurité est la meilleure façon de leur enseigner un respect sain. Quand ils ont environ 7 ans, présentez-leur un pistolet à plomb et commencez à enseigner les règles de sécurité des armes à feu appropriées, comme garder leur doigt sur la détente jusqu'à ce qu'ils soient prêts à tirer et traiter chaque arme comme si elle était chargée. Installez une cible (les boîtes de conserve sont amusantes) dans votre jardin et laissez-les s'éloigner pendant que vous regardez. En vieillissant un peu, ils peuvent transporter eux-mêmes leur pistolet BB. Ne vous inquiétez pas qu’ils jaillissent des yeux!

Lorsqu'ils atteignent l'âge de 10 ou 11 ans, vous pouvez leur présenter un fusil ou un pistolet de calibre .22. Encore une fois, cela devrait être fait sous votre supervision et vous devriez renforcer les bons principes de sécurité des armes à feu tout le temps.

Tenez-vous sur le toit

Vintage garçon debout sur le toit d

Quel enfant n'a pas voulu avoir une vue plongeante sur le quartier? Être debout sur le toit de votre maison est naturellement l'une des activités les plus risquées de cette liste, alors supervisez cette entreprise verticale et prenez les précautions nécessaires: ne laissez votre enfant essayer que si votre toit n'est pas trop raide et en bon état , sans bardeaux lâches et autres dangers potentiels. Demandez à votre enfant de monter et descendre du toit tout droit, debout avec un pied de chaque côté de son sommet pour plus de stabilité, tout en observant le paysage ci-dessous.

Écraser un sou sur une voie ferrée

Penny noir et blanc sur une voie ferrée.

Kate l'a fait une fois dans le Vermont lorsqu'elle était enfant. Au moment exact où elle a placé le sou sur la piste, une voiture dans un parking adjacent a klaxonné; pensant que c'était le bruit d'un train venant en sens inverse, elle a sauté 10 pieds dans les airs. Sa famille en rit encore.

Vous voulez rester conscient lorsque vous mettez votre centime sur une voie ferrée pour être sûr qu’un train n’arrive pas. Si vous prévoyez d’attendre que le train passe et que vous frappez votre pièce, vous devez également vous tenir en retrait d’au moins 9 mètres, car il pourrait hypothétiquement voler et vous frapper. Vous n’avez pas à attendre le train, cependant. Si vous décidez de revenir dans quelques heures ou le lendemain pour voir ce qu'il est advenu de votre centime, marquez l'endroit avec un bâton avant de partir pour une recherche plus facile plus tard.

Il existe un mythe selon lequel un sou peut faire dérailler un train, mais ce n'est pas vrai. Cependant, vous ne voulez pas mettre plus d’un centime sur la piste.

Combat à l'épée avec des bâtons

Épée de garçons vintage se battre avec des bâtons dans la rue.

Les parents se méfient de tout ce qui concerne des objets tranchants, bâtons compris. Mais laisser votre enfant s'engager dans un tourbillon improvisé est une occasion trop amusante de la laisser passer à cause d'un risque de blessure négligeable.

Tirez sur une fronde

Vintage boy tirant une fronde dans un champ.

Il n'y a pas si longtemps, le garçon archétypique avait une fronde faite à la main suspendue au fond de sa poche. Aujourd'hui, la plupart des garçons n'en ont jamais touché. Ce qui est dommage, car les lance-pierres peuvent fournir des heures de plaisir et constituent un excellent moyen d'introduire la sécurité des armes à feu à vos jeunes (par exemple, ne pointez que sur ce que vous prévoyez de frapper).

Oui, vous pouvez simplement acheter à votre enfant une fronde fabriquée sur Amazon, mais que diriez-vous de l'exposer à un danger encore plus positif en le laissant fabriquer le sien? (Vous pouvez trouver des instructions ici.) Ils apprendront à manipuler une scie en toute sécurité et à pratiquer certaines techniques de maniement de couteau pour démarrer.

Explorer un chantier de construction

Vintage garçons jouant sur un chantier de construction.

Pendant que je grandissais, le lotissement dans lequel je vivais était encore en construction, il y avait donc toujours beaucoup de maisons partiellement construites à explorer. Après le départ des ouvriers du bâtiment pour la journée, mes copains d'enfance et moi descendions la rue sur nos vélos pour vérifier leur travail et fouiller dans les structures squelettiques s'élevant des terrains boueux. Celles qui étaient les plus amusantes à explorer étaient les maisons à deux étages. Vous deviez monter les escaliers inachevés sans balustrade et une fois arrivé au sommet, vous avez pu marcher jusqu'au bord du cadrage de la deuxième histoire et jeter des objets sur vos têtes.

C'est une façon difficile de battre un après-midi.

Utilisez un couteau de poche

Vintage boy jouant mumble peg avec couteau de poche.

Dans Maison cultivée, L'auteur et fermier Ben Hewitt décrit comment il a donné à ses fils leurs premiers couteaux de poche à l'âge de quatre ans. Hewitt admet qu'il craignait qu'ils n'ouvrent constamment leurs doigts potelés de tout-petit avec ces instruments pointus, mais à sa grande surprise, ses jeunes garçons se blessaient rarement. «Il y avait quelque chose dans la gravité de la lame et la responsabilité accordée qui ont transformé notre [s] fils», note-t-il. En leur donnant la responsabilité d'utiliser un couteau en toute sécurité, les enfants de Hewitt est devenu responsable.

Bien que vous n'ayez pas à donner à votre tout-petit un couteau de poche, pensez à le laisser manipuler cet outil fiable et pratique le plus tôt possible. C’est la seule façon pour eux d’apprendre à gérer les objets pointus en toute sécurité et avec habileté, ce qui leur ouvrira de nouvelles activités - de tailler à cheville mumbley.

Grimper une corde

Vintage jeune homme corde d

De nombreuses écoles ont interdit certaines activités physiques pendant la récréation et P.E. classe car ils sont trop «dangereux». Football, ballon chasseur, tag. . . même tout balles de toute sorte et en cours d'exécution ont obtenu le démarrage à certains endroits. Des cordes ont également été retirées de nombreux gymnases scolaires, en raison du risque perçu qu'un enfant tombe du haut - et probablement aussi en raison du risque d'atteinte à l'estime de soi de l'enfant qui ne peut même pas y arriver à mi-chemin.

L'escalade est l'un des les habiletés physiques essentielles que tout le monde devrait développercependant, si l’école n’offre pas la possibilité de la pratiquer, les parents devraient le faire, peut-être mettre leur propre corde dans la cour.

Montez sur votre vélo sur une rampe

Vintage jeune garçon équitation vélo sautant d

En tant qu'enfant, sortir votre vélo d'une rampe est le plus proche du vol sans être dans un avion. À l’époque de mon enfance, mon groupe de quartier et moi avons construit une grande rampe dans un tas de terre. Nous passerions des heures à voler sur ce truc. Pour une raison quelconque, ma chose préférée était de lâcher mon vélo dans les airs et de le regarder continuer à voler pendant que je frappais la terre.

Construire et sortir des rampes enseignera à vos enfants quelques notions de physique de base et même des compétences en construction. Ils apprendront également, tout comme Napoléon Dynamite fait, que si vous ne faites pas attention, enlever votre vélo de sauts doux peut être dangereux pour vos déchets.

Faire un feu

Groupe vintage de garçons debout autour d

Il existe un lien primordial entre l’homme et le feu. Entretenez ce lien avec vos enfants pendant qu'ils sont jeunes. Laissez-les jouer avec des allumettes et allumer des bougies quand ils ont l’âge préscolaire (sous votre supervision). Ils apprendront que le feu brûle en effet, mais d’une flamme si petite qu’elle ne fera pas trop mal si elle jette un coup d’œil sur leur peau. Quand ils ont environ 8 ou 9 ans, laissez-les allumer un feu tout seuls (toujours sous votre supervision, bien sûr).

Explorer un tunnel

Garçons vintage debout au bout d

Lorsque mon beau-père était un garçon au début des années 1960, le boom du logement après la Seconde Guerre mondiale battait encore son plein et un immense quartier était en construction à environ un kilomètre de chez lui. Une fois le terrain défriché, les ouvriers ont disposé de gigantesques conduites d'égout si hautes qu'il pouvait les traverser sans se baisser, et si longtemps elles sont devenues noires une fois que vous avez avancé à plusieurs mètres des ouvertures. Bien que l'exploration des tunnels soit l'une des activités préférées des garçons du quartier, mon beau-père se souvient avoir été un peu terrifié par ces expéditions. Pourtant, ils sont toujours devenus un souvenir indélébile!

Les explorateurs modernes devraient éviter les tunnels remplis d'eaux usées et de créatures ou d'humains peu recommandables, rester à l'écart des égouts pluviaux après la pluie, porter des gants et apporter une lampe de poche - ainsi qu'une bonne dose de courage!

Écoutez mon podcast avec Lenore Skenazy sur la parentalité «libre»:

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Photo à la loupe gracieuseté de Atelier de George

Penny photo prise par Eli Duke