3 Archétypes de la virilité américaine - Partie I: Le patriarche distingué

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Depuis que j'ai commencé l'Art de la virilité, j'ai beaucoup lu sur l'histoire de la masculinité à travers différentes cultures et époques. L’un des meilleurs livres que j’ai lu sur l’histoire de la virilité aux États-Unis est celui de Michael Kimmel La virilité en Amérique: une histoire culturelle (bien que mes sentiments sur les conclusions qu'il tire de cette histoire soient une autre histoire). Dans son livre, Kimmel soutient qu'à la fin du XVIIIe siècle, alors que l'Amérique n'en était qu'à ses balbutiements, trois idéaux de virilité se disputaient la domination: le patriarche distingué, l'artisan héroïque et le self-made man.


En fin de compte, selon Kimmel, le Self-Made Man l'a emporté, et la virilité américaine d'aujourd'hui est définie par l'archétype de l'homme robuste et autonome qui, par la force de sa volonté, peut façonner son destin quelles que soient ses circonstances. Alors que le Self-Made Man a triomphé en tant qu'idéal déterminant de la masculinité américaine, le patriarche distingué et les archétypes artisanaux héroïques influencent toujours la façon dont les Américains pensent à la virilité.

Au cours des prochaines semaines, nous explorerons les attributs, l'histoire et l'influence moderne de ces trois archétypes de la virilité américaine. Aujourd'hui, nous commençons par le patriarche distingué.


Le patriarche distingué

Thomas Jefferson dessin gravure portrait poitrine vers le haut.Le Patriarche distingué était un idéal de masculinité transplanté directement de l'Europe vers le Nouveau Monde. Le patriarche distingué a défini la virilité en termes de propriété foncière aristocratique. C'était un homme de la classe supérieure qui appréciait l'honneur, le caractère et l'étiquette et avait des goûts raffinés (c'est-à-dire européens) en matière de vêtements et de nourriture. Le patriarche distingué cherchait à gouverner son vaste domaine avec bienveillance et gentillesse, et il passait une grande partie de son temps à aimer ses enfants et à s'assurer qu'ils recevaient l'éducation morale dont ils avaient besoin pour être des citoyens actifs et engagés dans la jeune république.


Pour le patriarche distingué, l'agriculture était la seule profession qui offrait une indépendance et une autonomie totale. Grâce à l'agriculture, un homme peut développer les vertus de l'honneur, de l'autonomie et de l'hospitalité. La propriété foncière a fourni au patriarche distingué un statut, une identité et une tradition sur lesquelles bâtir une lignée familiale virile.



Bien sûr, ce qui est ironique à propos du patriarche distingué, c’est que, s’il défendait l’agronisme comme mode de vie idéal et viril, il a rarement labouré le sol ou semé les graines sur sa terre. Au contraire, les esclaves ou les employés salariés faisaient la plupart du travail manuel tandis que le patriarche distingué restait occupé à étudier l'art, la philosophie et la littérature.


Si l'archétype du patriarche distingué était noble et vertueux, la réalité était raciste, discriminatoire et hors de portée de la majorité des hommes. Souvenez-vous que la virilité du patriarche distingué signifiait principalement une chose: la propriété foncière. Si vous n’aviez pas de propriété, vous n’étiez pas un homme. Tout de suite, cela exclut les classes inférieures et bien sûr les hommes noirs, qui dans de nombreux États ne pouvaient même pas légalement posséder de terres. Pire encore, les hommes noirs étaient souvent la propriété du patriarche distingué et rendaient possible son style de vie tranquille et cultivé.

Le déclin du patriarche distingué


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Alors que le Patriarche distingué a pris un bon départ en tant qu'idéal gagnant de la virilité américaine, son avance ne durera pas longtemps. Cet archétype a été diminué par deux facteurs: l'indépendance américaine et l'ouverture de la frontière. Dans la période qui a suivi la guerre d'indépendance, le nouveau pays a cherché à se forger un caractère et une identité propres; les affectations qui sentaient la monarchie et l'aristocratie sont tombées en disgrâce parce qu'elles n'étaient pas suffisamment démocratiques ou américaines. Au même moment, les pionniers se dirigeaient vers l'Ouest, et entreprendre une vie à la frontière exigeait un type d'homme plus dur et plus dur que le patriarche distingué. Ainsi, le patriarche distingué a commencé à être perçu comme un idéal anachronique, qui n'était plus en phase avec l'évolution de la culture de la nation. Une fois salué comme le paradigme de la dignité majestueuse, il a commencé à être considéré comme le dandy fantasque et efféminé qui avait un «attachement féminin» aux pays européens, en particulier à la France.


Alors que l'Amérique est passée d'une société agraire à une société industrielle, le patriarche distingué est rapidement devenu une espèce en voie de disparition. Ses valeurs et ses traditions ne se sont pas bien transposées dans la nouvelle économie de marché en évolution rapide. Voyant que ses jours étaient comptés, le patriarche distingué a fait sa dernière bataille dans le sud des États-Unis.

Aux questions de l’esclavage et des droits des États, nous pouvons ajouter une autre question en jeu sur les champs de bataille de la guerre civile: la concurrence entre deux idéaux de virilité. La presse nordique a souvent caractérisé le patriarche distingué du Sud comme paresseux, efféminé et dandifié, tout en louant les hommes du Nord pour avoir embrassé les idéaux robustes du Self-Made Man. Les sudistes ont rétorqué que les Yanks manquaient de raffinement et d'honneur, et ne se souciaient de rien d'autre que du tout puissant dollar. La défaite du Sud dans la guerre civile a provoqué l’éclipse inévitable du patriarche distingué et l’ascendant du Self-Made Man en tant qu’idéal de la virilité américaine.


L’influence du patriarche distingué sur la virilité américaine moderne

Vieil homme effacement des travaux d

Si la société agraire du patriarche distingué a depuis longtemps disparu, l'influence de cet archétype masculin est toujours évidente dans la société américaine. Comme il l'a fait au XIXe siècle, le patriarche distingué sert aujourd'hui de repoussoir à des formes plus populaires de masculinité. Les hommes qui semblent trop cultivés, raffinés et soucieux de leur style sont parfois considérés comme faibles et pas suffisamment masculins. C'est maintenant, comme c'était le cas à l'époque, une question de classe guidée par la conviction que seuls ceux qui ont beaucoup d'argent ont le temps de s'occuper des menus détails de l'étiquette et de la mode, tandis que les «vrais hommes» travaillent trop dur pour le remarquer de telles choses. L'archétype du patriarche distingué reste suspect dans de nombreux esprits en raison de sa perception comme non démocratique.

Cette idée se joue le plus clairement dans l'arène politique. Depuis qu'Andrew Jackson a pris la Maison Blanche avec une campagne promettant de représenter l'homme ordinaire, les candidats à la présidence ont dû montrer leur masculinité robuste tout en minimisant les caractéristiques qui les marqueraient comme le patriarche distingué, ou dans le langage moderne, un ' élitiste. Un candidat doit être intelligent, mais pas snob, articulé et bien élevé, mais capable de boire de la bière avec des ouvriers d'usine et de manger des corn dogs lors des foires d'État.

Une tactique familière dans les campagnes modernes consiste pour le candidat conservateur à s'emparer du manteau de l'homme démocratique et ordinaire, tout en dépeignant son rival libéral comme le patriarche distingué, dandifié et admiratif de l'Europe. Bien sûr, les deux candidats ont généralement des traits dignes de cet archétype, ce qui mène à une bataille pour voir qui est le mieux à même de faire tourner leur propre culture et d'attaquer leurs prétendants. Lors des élections de 1988, George HW Bush a qualifié les vues de Dukakis de «né dans la boutique de Harvard-Yard», tout en défendant sa propre alma mater de l'Ivy League, Yale, comme n'étant pas le même type d'enclave de «libéralisme et d'élitisme». En 2004, la campagne de George W. Bush a pu peindre le choix comme étant entre un type d'homme de cow-boy robuste qui nettoyait les broussailles de son ranch et un libéral raide du Massachusetts, marié à une héritière de ketchup de plusieurs millions de dollars. Et un petit clapotis a été créé en 2008 lorsque le candidat de l'époque, Obama, a demandé à une foule de l'Iowa: «Quelqu'un est entré dans Whole Foods ces derniers temps et a vu ce qu'ils facturent pour la roquette?» Les critiques se sont immédiatement jetés sur la question comme preuve qu'Obama était un élitiste de haut niveau. Ou en d'autres termes, votre classique patriarche distingué.

Alors que le patriarche distingué est tombé en disgrâce en Amérique, l'artisan héroïque et l'homme autodidacte continuent de vivre en tant qu'idéaux de la virilité américaine. La prochaine fois, nous nous concentrerons sur l'exploration de l'archétype de l'artisan héroïque.

La source:

La virilité en Amérique par Michael Kimmel

3 Archétypes de la série américaine de virilité:
Partie I: Le patriarche distingué
Partie II: L'artisan héroïque
Partie III: Le self-made man