3 leçons de l'Odyssée d'Homère

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Mon épopée homérique préférée est la Odyssée. J'ai perdu la trace du nombre de fois où je l'ai lu. Tandis que le Odysséey est certainement une belle histoire d’aventures, c’est pourquoi je reviens sans cesse au texte. J'ai relu le Odyssée parce qu'Ulysse est un personnage si relatable. Contrairement à Achille, le protagoniste de l’autre grande épopée grecque d’Homère, qui est doté d'une force et d'une habileté divines et concentré sur le but singulier de la gloire martiale, Ulysse est entièrement mortel et confronté à des tâches complexes: il doit équilibrer les rôles de guerrier et de roi avec ceux de père, fils et mari; voyage à travers un monde incertain; et survivre et prospérer en comptant sur son esprit - son menthe ou «intelligence rusée».


Odysseus a donc beaucoup à apprendre à l'homme moderne, qui essaie également de faire de son mieux avec ses proches et de naviguer avec ressource dans un paysage de rebondissements. Vous pourriez en fait remplir un livre entier avec les leçons à tirer de la Odyssée. Ci-dessous, je partage les trois qui me ressortent le plus chaque fois que je lis cette ancienne épopée.

Pratiquez l'hospitalité virile

le Odyssée est l’histoire du voyage héroïque d’un guerrier, mais c’est aussi un ancien guide de l’étiquette. Alors que nous considérons souvent l'idée d'être un «gentleman» bien élevé comme un concept victorien du XIXe siècle, une idée similaire existait dans l'Antiquité (même parmi les célèbres Spartiates féroces). Un principe central du code particulier de l’étiquette fondée sur l’honneur des Grecs concernait la relation entre l’hôte et l’invité, et apparaît comme l’un des thèmes les plus primaires et les plus répandus de la Odyssée.


Les Grecs de l'Antiquité avaient un seul mot pour décrire la relation entre un invité et un hôte: Xenia. Cela se traduit souvent par hospitalité, mais c’était une hospitalité qui dictait non seulement la manière dont un hôte devrait traiter un invité, mais aussi la manière dont un invité devrait traiter son hôte; c'était un code de mœurs réciproque.

Alors qu'est-ce qu'un homme doit faire pour pratiquer une bonne xenia?


Eh bien, un hôte devait accueillir chez lui toute personne qui venait frapper à la porte. Avant qu'un hôte ne puisse même demander à un invité son nom ou d'où il venait, il devait offrir à l'étranger de la nourriture, des boissons et un bain. Ce n’est qu’une fois que l’invité a terminé son repas que l’hôte peut commencer à poser des questions sur l’identité du visiteur. Après que l'invité ait mangé, l'hôte devait lui offrir un endroit pour dormir. Lorsqu'il était prêt à partir, l'hôte était obligé de donner des cadeaux à son invité et de lui fournir une escorte en toute sécurité jusqu'à sa prochaine destination.



Les invités devaient à leur tour être courtois et respectueux envers leur hôte. Pendant leur séjour, ils ne devaient pas faire de demandes ni être un fardeau. Les invités étaient censés inciter l'hôte et sa famille à raconter des histoires du monde extérieur. L’attente la plus importante était que l’invité offrirait à son hôte le même traitement hospitalier s’il se retrouvait un jour à voyager dans la patrie de l’invité.


Une fois que vous comprenez xenia, vous commencez à le voir partout dans le Odysséeet remarquez que la confiance, la stabilité et l'épanouissement suivent sa pratique, tandis que le malheur et la discorde résultent de son mépris.

Circé transformant les hommes d'Ulysse en porcs? Pauvre xenia.


Ulysse et ses hommes roulent sans y être invités dans la grotte du cyclope Polyphème et mangent son fromage de chèvre sans demander, et Polyphème à son tour mange les hommes d'Ulysse au lieu de leur offrir une collation? Mauvaise xenia des deux côtés.

Les prétendants se moquent de la richesse d'Ulysse et essayent de se connecter avec sa femme pendant qu'Ulysse était absent? Un exemple de très mauvais xenia. . . pour lequel ils recevraient dûment leur demande.


Les exemples de bonne xenia abondent également dans le poème. On peut le voir lorsque le fils d'Odysseus, Télémaque, rend visite à Nestor et Nestor l'accueille avec une hospitalité appropriée.. Le fidèle porcher d'Ulysse, Eumaeus, illustre la qualité lorsqu'il reçoit gentiment Ulysse, même s'il ne se rend pas compte que c'est son ancien maître, revenu sous le déguisement d'un mendiant; Odysseus rend la pareille à sa xenia en disant à Eumaeus qu'il ne se mettra pas en travers du chemin et gagnera sa subsistance. Les Phéaciens ont fait preuve de xenia par excellence lorsqu'ils ont amené un Ulysse nu et naufragé, l'ont baigné, nourri, organisé des jeux d'athlétisme, puis l'ont envoyé en route vers Ithaque avec beaucoup de friandises en or.

L'importance d'un code d'hospitalité strict dans le monde antique prend tout son sens quand on pense à ce qu'était le voyage à l'époque. Il n’y avait pas de McDonald ni de La Quintas le long des routes où vous pouviez vous arrêter pour manger, prendre une douche et dormir. Votre sécurité et votre bien-être en voyage dépendaient de la générosité de parfaits inconnus. Vous avez amené un inconnu et vous l'avez bien traité en tant qu'hôte parce qu'au fond de votre esprit, vous saviez qu'un jour vous pourriez être l'étranger qui demandait un endroit pour vous écraser.


Bien que nous n’ayons plus besoin de compter sur xenia pour voyager, nous serions tous mieux lotis si nous trouvions des moyens de respecter son éthique dans nos interactions quotidiennes. La vie est simplement beaucoup plus agréable et édifiante lorsque des étrangers se rapprochent avec un sentiment de respect mutuel et un esprit d'hospitalité «faire pour les autres».

La meilleure façon de vivre les deux côtés de xenia est en fait d'aborder chaque interaction en pensant à vous-même comme «l'hôte», même si la dynamique est sur un pied d'égalité ou si vous êtes techniquement l'invité de quelqu'un d'autre. Qu'il s'agisse de séjours réels chez des personnes ou de simples réunions dans la rue, vous ne serez jamais un mauvais «invité» lorsque vous essayez toujours d'être un bon «hôte». Lorsque vous vous voyez constamment dans le rôle d'hôte, vous cherchez des moyens d'alléger le fardeau des autres et de faire en sorte que tout le monde se sente le bienvenu, à l'aise - «à la maison» (même en déplacement). Vous offrez des cadeaux sociaux sous forme d'appréciation, d'élévation, de connexion et d'illumination, de sorte que les autres repartent en se sentant comblés et quittent votre orbite mieux que lorsqu'ils sont arrivés.

le Odyssée nous rappelle que tout le monde est sur un long voyage et que nous devons agir les uns pour les autres comme des relais, en fournissant la chaleur et la nourriture dont les gens ont besoin pour continuer leur chemin.

Les garçons ont besoin de mentors masculins forts

L'exemple le plus flagrant de xenia moche dans le Odyssée est celle des prétendants campant chez Ulysse, mangeant sa nourriture et attendant que sa femme Penelope choisisse l'un d'entre eux pour être son nouveau mari afin qu'ils puissent devenir le dirigeant d'Ithaque. Ils ont traité les serviteurs d'Ulysse comme des ordures et n'ont montré aucun respect à l'héritier légitime, Télémaque.

Qui étaient ces bons à rien qui ont méconnu les obligations sacrées de Xenia?

Leurs pères ne leur ont-ils pas appris à être meilleurs que cela?

Eh bien, probablement pas.

Parce que les prétendants impudiques étaient probablement des fils orphelins.

Nous devons nous rappeler qu'Odysseus était parti depuis 20 ans - dix ans à combattre à Troie et dix ans à essayer de rentrer chez lui après la guerre.

Lorsque Odysseus s’est engagé pour combattre dans la guerre de Troie deux décennies plus tôt, il a probablement amené la plupart des hommes valides d’Ithaque pour se battre avec lui. Beaucoup de ces hommes ont probablement eu de jeunes enfants - dont beaucoup étaient des garçons - qu'ils ont laissés avec leur femme lorsqu'ils sont partis au combat.

Aucun des hommes d’Odysseus n’est rentré chez lui après la guerre de Troie. Ainsi, la plupart des jeunes hommes d'Ithaque ont probablement grandi sans père pour leur montrer comment être de vrais gentlemen ithaques. Par conséquent, ces orphelins de père ont probablement grandi pour devenir ces prétendants méprisables et impassibles. Comme l'a dit un jour le théologien Douglas Wilson, «Si les garçons n'apprennent pas, les hommes ne le sauront pas.»

Nous avons écrit sur le rôle important que jouent les mentors masculins dans l’initiation des jeunes hommes à la virilité. Les hommes adultes vérifient le côté obscur de l'énergie masculine émergente des adolescents, tout en leur apprenant à exploiter cette énergie à des fins positives. Sans cette trempe et ces conseils, l'énergie masculine en plein essor peut être extérieurement destructrice et immolante intérieurement.

Les prétendants étaient les prétendants parce qu’ils n’avaient pas d’hommes adultes pour les amener à devenir virils.

Mais qu'en est-il de Télémaque? Son père, Odysseus, n’était pas là quand il grandissait, et pourtant il est encore devenu un beau jeune homme. Eh bien, il est probable que sa vénérable mère, Pénélope, ait gardé le souvenir de son père vivant dans leur maison, offert une vision de ce à quoi ressemblait la noble virilité et enseigné à Télémaque le genre de choses qu'Ulysse aurait voulu qu'il sache.

Néanmoins, même Télémaque a ressenti son manque de soins masculins, et avait encore une «blessure paternelle». À l'âge adulte, il entreprit d'en apprendre davantage sur sa nature et son telos ou viser comme un homme. Télémaque est allé à la recherche de son père au sens propre et figuré; sa recherche d'Ulysse était aussi la recherche de sa propre virilité.

Télémaque avait des mentors pour l'aider dans ce voyage. Il a rendu visite aux anciens amis de guerre d'Odysseus, Nestor et Menelanous, pour découvrir ce qui était arrivé à son père. Ils ont tous deux traité Télémaque avec une xenia appropriée. Ils ont modelé ce à quoi ressemblait une virilité forte mais bien élevée. Alors que Nestor et Menelanous ne pouvaient pas dire à Télémaque où était son père, ils lui ont parlé des exploits glorieux d'Ulysse. Ils ont affiné encore plus le modèle de virilité de Télémaque.

Bien que peu de fils aujourd'hui aient perdu leur père à la guerre, ils sont souvent essentiellement orphelins de père pour d'autres raisons et ressentent le manque de cette éducation d'une manière à la fois subtile et manifeste. Si vous avez eu la chance d'être bien élevé par votre père, cherchez non seulement à encadrer vos propres fils sur la voie d'une virilité honorable, mais à offrir une éducation masculine à ces jeunes (et pas si jeunes) hommes de votre communauté. Il faut un village pour élever des hommes dignes. Impliquez-vous dans la vie des autres; entrez dans l'arène de la vie publique. Montrez aux garçons ce que signifie être à la fois un homme bon et doué pour être un homme, de peur d'élever notre propre génération de prétendants voraces.

Pour un mariage solide, trouvez une femme aux vues similaires

Les gens ont tendance à oublier cela, mais nous ne rencontrons pas Ulysse avant le livre V du Odyssée.

Et quand nous le rencontrons, il regarde l’océan en pleurant.

C’est une façon intéressante de présenter à un public un héros épique.

Pourquoi Ulysse pleure-t-il?

Depuis sept ans, Odysseus est retenu captif sur une île par la nymphe Calypso. Chaque jour depuis près d'une décennie, Odysseus a des relations sexuelles avec une belle déesse. Il mange la nourriture des dieux. Il est en sécurité. Il a tout ce dont il a besoin. Il vit le rêve stéréotypé des mecs. Alors pourquoi est-il si triste?

Parce que sa femme, Penelope lui manque.

Quand Ulysse dit cela à Calypso, elle rappelle à Ulysse que Pénélope est mortelle. Elle a vieilli au cours des vingt dernières années. Elle a perdu son allure de jeunesse. Elle a probablement des rides, des pattes d’oie et des cheveux gris.

Calypso, en revanche, est immortel. Elle sera toujours nubile et fumante. De plus, dit Calypso à Ulysse, elle lui donnera l’immortalité, afin qu’ils puissent passer le reste de l’éternité ensemble à réaliser tous ses désirs charnels. Elle détaille les risques et les dangers auxquels il sera confronté alors qu'il entreprend de retrouver sa femme plus âgée, plus sagace et ordinaire. Il pourrait mourir lors de son voyage de retour à Penelope. Et pour quoi?

Pourtant, Ulysse n’est pas convaincu par l’argument de Calypso; il préfère prendre le risque d'essayer de rejoindre sa femme mortelle que de passer l'éternité à apaiser l'enchantement avec une nymphe sensuelle. Après avoir passé sept ans à frapper des bottes avec une déesse et à se rendre compte qu'il est toujours déprimé, Odysseus sait qu'il veut plus dans une relation.

Il veut être avec quelqu'un qui partageant les mêmes idées.

Le mot grec pour avoir les mêmes idées est homophrosyne, et il est utilisé tout au long de Odyssée pour décrire la relation entre Ulysse et sa femme Penelope.

Comme Odysseus, Penelope est avisée et intelligente. Pendant des années, elle est capable de repousser ses prétendants en promettant de choisir l’un d’entre eux après avoir fini de tisser un linceul funéraire pour le père âgé d’Odysseus, Laretes. Bien qu'elle semble travailler sur le linceul chaque jour, chaque nuit, elle annule ses progrès afin que la tâche ne soit jamais terminée.

C’est ce qui manque à Odysseus à propos de Pénélope - sa psyché et son esprit. Rien, pas même l'éternel sexe de nymphe, ne pourrait remplacer le lien qui existe entre deux amants partageant les mêmes idées.

Nous voyons la valeur qu'Odysseus prête à ce genre de parenté lorsqu'il se lave sur le rivage des Phéaciens et que la princesse Nausicaa l'aide. En retour, Odysseus souhaite la plus grande récompense de la vie pour elle - un conjoint avec lequel elle est également attelée:

Rien de plus fort ou de meilleur que ça -
Quand un homme et une femme tiennent leur maison ensemble
À l'esprit: de gros ennuis pour leurs ennemis,
Une joie pour leurs amis, source de leur renommée

Les vues similaires de Pénélope et d’Ulysse se manifestent également au lendemain du retour de ce dernier. Ulysse, avec l'aide de son fils, massacre tous les prétendants pour leur violation de xenia. Une fois les corps enlevés et le sang épongé, Odysseus attend que Pénélope sorte de sa chambre pour qu'ils puissent commencer leur joyeuse réunion. Mais Penelope n'est pas sûre qu'Odysseus soit vraiment Ulysse, alors elle propose un test intelligent pour vérifier son identité.

Quand Odysseus demande un lit dans lequel dormir, Penelope répond timidement en disant à sa servante de déplacer son propre lit de sa chambre et de le rattraper.

Ulysse, qui est déjà vexé que Pénélope ne croit pas être ce qu'il prétend être, explose maintenant d'indignation:

Femme - vos mots, ils m'ont coupé le cœur!
Qui pourrait déplacer mon lit? Tâche impossible,
même pour un artisan qualifié - à moins qu'un dieu
est descendu en personne, prompt à donner un coup de main,
l'a soulevé facilement et l'a déplacé ailleurs. . . .

un grand signe, une caractéristique réside dans sa construction.
Je sais, je l'ai construit moi-même - personne d'autre. . . .
Il y avait un olivier ramifié dans notre cour,
grandi à son apogée, le fût comme une colonne, épais.
Autour, j'ai construit ma chambre, fini les murs
avec une bonne maçonnerie serrée, recouverte solidement
et des portes ajoutées, bien accrochées et bien calées.
Puis j'ai coupé la couronne feuillue de l'olivier,
en coupant proprement la souche à nu depuis les racines,
le rabotant avec une herminette lissante en bronze -
J'avais le talent - je l'ai façonné d'aplomb pour faire
mon montant de lit, a percé les trous dont il avait besoin avec une tarière.
En travaillant à partir de là, j'ai construit mon lit, du début à la fin. . .
Voilà notre signe secret, je vous raconte, notre histoire de vie!

Une fois que Penelope entend Odysseus révéler le secret de leur lit conjugal unique, un secret qu'ils ont partagé entre eux seuls, ses genoux cèdent et elle commence à sangloter, sachant que l'homme devant elle est vraiment son mari perdu depuis longtemps. Elle a facilité cette révélation avec un test, un truc, quelque chose que son mari aurait pu faire aussi.

Les couches d’homophrosyne ne s'arrêtent pas là. Le secret partagé du lit de Pénélope et d'Ulysse est lui-même un symbole de leur partage des idées. Les relations sont constituées de tels secrets intimes; les blagues à l'intérieur, les noms d'animaux et les souvenirs privés créent un monde entrelacé dans lequel personne à l'extérieur ne peut jamais entrer pleinement. Lorsqu'un couple arrête de créer cet univers enlacé, leur relation commence à se détériorer.

Lorsque Pénélope et Odysseus se retrouvent enfin au lit, les dieux font durer la nuit plus longtemps que d'habitude. Pourquoi? Eh bien, pour qu'ils puissent faire beaucoup d'amour, bien sûr. Mais ils passent aussi la nuit à se parler, à partager leurs pensées. Penelope lui raconte ses histoires de repousser les prétendants avec ses ruses, et Odysseus lui raconte ses histoires d'utilisation de sa ruse pour rentrer chez elle. Ils utilisent la nuit pour se fusionner à la fois dans le corps et dans l'esprit.

Rien n'est plus fort ou meilleur que ça.

Découvrez mon podcast sur ce que l’Odyssée d’Homère peut nous apprendre aujourd'hui: