30 jours pour un homme meilleur Jour 21: Écrivez votre propre éloge

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C’est quelque chose que nous avons tous imaginé à un moment ou à un autre. Qu'est-ce que ça ferait de mourir et d'assister à nos propres funérailles? Qui serait là? Combien de personnes viendraient? La femme qui a rejeté notre amour sera-t-elle dévastée et réalisera-t-elle enfin à quel point nous étions? Est-ce que quelqu'un avec qui vous pensiez être proche sera étonnamment composé?


Et bien sûr, la chose sur laquelle nous nous interrogeons le plus est la suivante: que diront les gens de moi? De quoi les gens se souviendront-ils de ma vie et comment je les ai traités? Comment serai-je élogieuse?

Aujourd'hui, nous allons aller plus loin dans ces réflexions imaginaires. Nous allons écrire nos propres éloges. Cela peut sembler un peu morbide à première vue, mais nous devons tous affronter notre mortalité de temps en temps. Notre société fait un excellent travail de cacher la mort de notre vue et beaucoup d’entre nous vivent dans un état de déni du fait qu’un jour, nous pousserons des marguerites. Mais nous le ferons tous. Reconnaître ce fait peut nous aider à nous concentrer à vivre chaque jour avec un but. Même si nous vivons jusqu'à 9o, ce jour arrivera plus vite que nous pouvons l'imaginer. La vie est courte: carpe diem!


Comment écrire votre propre éloge

Bien sûr, vous ne pouvez pas faire votre propre éloge funèbre sans savoir comment en écrire un en général. Beaucoup d’entre nous n’ont probablement pas beaucoup d’expérience dans l’écriture des éloges. Alors passons en revue quelques directives de base pour un.

Un éloge funèbre peut prendre plusieurs formats différents, et si nous écrivions un véritable éloge funèbre, vous voudriez prendre le temps de créer des souvenirs et des histoires humoristiques à intégrer dans votre discours. Mais pour nos besoins d'aujourd'hui, nous allons garder nos éloges de bricolage simples et directs.


Le type d'éloge funèbre le plus simple à écrire est un «éloge chronologique». Fondamentalement, vous commencez par le début de la vie de la personne et donnez un aperçu de l'endroit où elle vivait, de son éducation, de son mariage, de sa famille, de ses enfants, de sa carrière, de ses réalisations, etc. Voici comment commencer:



Étape 1: rédigez un plan.


Asseyez-vous et imaginez que vous avez vécu jusqu'à 90 ans, puis que vous êtes décédé. Maintenant, imaginez ce que vous avez fait au cours de vos 9 décennies de vie. Où tu vivais, qui tu aimais, comment tu as agi. C'est votre vie telle que vous espérez l'avoir vécue. Notez quelques «souvenirs» de vous-même en réponse aux questions suivantes.

  • Où habitiez-vous? Êtes-vous resté dans la ville où vous êtes né? Avez-vous vécu dans un pays lointain? Avez-vous déménagé toutes les quelques années? Où avez-vous pris votre retraite?
  • Quels étaient vos passe-temps? Qu'aimiez-vous faire dans la vingtaine et la trentaine? Qu'avez-vous aimé faire avec votre famille? Qu'est-ce qui vous a occupé à la retraite?
  • Quel genre de relations aviez-vous? Est-ce que tu t'es marié? Combien d'enfants aviez-vous? Combien d'amis aviez-vous? Beaucoup? Quelques très bons?
  • Où es-tu allé à l'école? Qu'as-tu étudié?
  • Qu'as-tu fait pour le travail? Êtes-vous resté dans une entreprise ou un emploi toute votre vie ou avez-vous changé de carrière plusieurs fois?
  • Avez-vous remporté des prix ou accompli des exploits remarquables?
  • Qu'est-ce qui a été le plus mémorable chez vous? Votre sens de l'humour loufoque? Votre cuisine délicieuse? Votre amour insatiable pour l'aventure? Votre passion pour le plein air? Votre foi inébranlable?
  • Qu'est-ce que les gens admiraient le plus chez vous? Votre loyauté inébranlable envers vos amis? Votre honnêteté? Votre éthique de travail? Votre amour pour votre famille? Votre patience? Votre leadership?
  • Qu'est-ce qui vous manquera le plus? Les cadeaux créatifs faits maison que vous avez offerts chaque Noël? Quel bon auditeur étiez-vous? Les lettres manuscrites que vous avez envoyées à des amis? La façon dont vous pourriez transformer chaque accident en quelque chose de rire?

Étape 2: Transformez votre plan en un éloge funèbre.


Vous allez maintenant prendre toutes les idées que vous venez de noter et les fusionner en un projet fini. Voici un format simple à suivre:

  1. Naissance et enfance. Gardez cette section assez brève.
  2. Collège et carrière. Où vous êtes allé à l'école, dans quoi vous vous êtes spécialisé, quels emplois vous aviez. Incluez toutes les récompenses que vous avez gagnées ou vos réalisations.
  3. Famille et relations.
  4. Vos loisirs et intérêts
  5. Les qualités et caractéristiques qui vous distinguent et vous ont rendu mémorable.
  6. Ce que les gens vont manquer de vous.

Votre éloge funèbre ne doit pas être un livre sans fin. Atteignez simplement les moments forts de votre vie, les choses vraiment importantes. Voici un exemple d'éloge funèbre que j'ai inventé:


Carl Johnson était un vrai New Yorkais. Il est né dans la ville en 1978 et il n'est jamais vraiment parti. Bien qu'il ait beaucoup voyagé dans le monde et vécu parfois dans d'autres endroits, il rentrait toujours à la maison dans la Grosse Pomme. Il a dit que la ville était vraiment dans son sang et qu'il n'y avait aucun doute sur l'endroit où il prendrait sa retraite. Carl a grandi dans le Bronx et a montré sa propension à l’aventure dès le début quand il s’est faufilé hors de la maison et a pris le métro dans toute la ville à l’âge de 8 ans. Les parents de Carl étaient terrifiés; Carl était ravi.

Carl est allé à l'école à NYU et a étudié le journalisme. Il voulait être un autre Bob Woodward ou Carl Bernstein. Il a travaillé pour plusieurs petits journaux, brûlant toujours l'huile de minuit, toujours chaud sur la piste de la prochaine grande histoire. Il a décroché l'emploi de ses rêves lorsqu'il a été embauché par le New York Times travailler dans leur bureau de Washington. Il aimait la politique. Il adorait aller au fond de la roue et traiter les coulisses. Surtout, il aimait découvrir la corruption. C'était un idéaliste qui croyait qu'un seul homme pouvait aider à changer le gouvernement en exposant les choses sombres à la lumière. C'est son travail à ce titre qui lui a valu le prix Pulitzer pour son histoire sur la corruption en cours au ministère des Ressources naturelles.


Alors que Carl aimait son travail, il aimait davantage sa famille. Il a épousé Cindy, l’amour de sa vie en 2001. Ils étaient aussi proches et amoureux que n’importe quel couple que j’ai jamais rencontré, deux véritables petits pois dans une cosse. En référence à Cindy, il m'a dit à plusieurs reprises: «Je suis le gars le plus chanceux du monde.» Ensemble, lui et Cindy ont eu deux beaux enfants, Robert et Elizabeth. Il adorait ces enfants. Peu importe à quel point les choses étaient occupées au travail, Carl était toujours présent aux activités de ses enfants. De toutes les grandes réalisations de sa vie, Carl était le plus fier des personnes splendides que ses enfants se sont avérées être.

Bien qu'il se soit installé, Carl n'a jamais abandonné son esprit aventureux. Les endroits qu'il a parcourus sont trop nombreux pour être énumérés. Il voulait voir tous les coins du monde et y parvint assez bien. Il campa en Alaska, monta à dos d'éléphant en Égypte et fit du canoë sur l'Amazone. Il avait une longue liste de choses qu'il voulait accomplir, et il les a toutes faites avant de finalement donner un coup de pied au seau.

Je peux dire sans équivoque que Carl était le meilleur homme que je connaissais. Il a combiné une attitude carpe diem avec la fidélité à sa famille et un professionnalisme sans faille au travail. Tout ce que Carl a fait, il l'a fait avec intégrité. 20 ans après que je lui ai prêté 50 dollars, il est tombé sur une reconnaissance de dette, écrite sur un post-it et fourrée dans une boîte à chaussures. J'avais oublié le prêt depuis longtemps, mais Carl est venu chez moi le jour même pour me rembourser. Il était également fidèle, presque à tort. Quel que soit le bourrage dans lequel quelqu'un était, peu importe à quel point Carl était occupé, il abandonnerait tout pour venir les aider. Il donnerait à n'importe qui la chemise sur le dos. Pourtant, alors que ses principes étaient rigides, il n'était pas raide. Il était la seule personne à avoir jamais fait sortir du soda de mon nez. Il pouvait trouver de l'humour dans absolument toutes les situations.

Beaucoup de choses me manqueront à propos de Carl. Ses puissants câlins d'ours me manqueront. Ce n'était pas un homme honteux de se serrer dans ses bras. Les crêpes aux myrtilles qu'il m'a préparées me manqueront chaque fois que je viendrai en visite. Son optimisme indéfectible me manquera. Il n'y avait pas de mauvaise journée pour Carl, juste des défis qui devaient être affrontés et surmontés. Je manquerai les excellentes recommandations de livres qu’il m’a données; il semblait toujours savoir ce que j'aimerais. Je vais manquer le site où il rugit sur sa moto, souriant de son sourire toujours enfantin. Surtout, je regretterai à quel point il était plein de vie. Chaque fois que j'étais avec lui, je me sentais en quelque sorte plus vivant. Maintenant qu'il est parti, je ne peux plus ressentir cela de première main, et pourtant son héritage continue de me pousser à saisir la journée.

Tâche d’aujourd’hui: rédigez votre propre éloge funèbre. Affrontez votre mortalité et réfléchissez vraiment à la façon dont vous voulez qu'on se souvienne de vous. Vous n'êtes pas obligé de suivre les consignes ou l'exemple donné ici. Soyez aussi créatif que vous le souhaitez.