30 jours pour un homme meilleur Jour 23: Apprenez une compétence manuelle

J'ai lu un intéressant article dimanche New York Times où les éditeurs ont demandé à 8 artistes de dessiner un portrait de leur père et de nommer une chose que leur père peut / pourrait faire, mais ils ne peuvent pas. Les réponses étaient intéressantes et m'ont fait penser aux choses que mon père peut faire et que je ne peux pas faire. Comme nettoyer une arme à feu. Et écorcher un cerf. Bien que ce ne soit pas universellement vrai, parmi les personnes de mon âge, il semble que nos pères soient beaucoup plus maniables que nous. Parfois, j'imagine ce qui se passerait s'il y avait une attaque terroriste ou une catastrophe naturelle qui anéantissait notre électricité et perturbait la société. Combien d'entre nous seraient debout sur nos pelouses, se grattant la tête, absolument ignorants de ce qu'il faut faire ensuite?


Cependant, apprendre des compétences pratiques ne se résume pas à la survie. Les hommes sont faits pour être productifs, pour créer des choses avec nos mains, pour jouir de la satisfaction virile de démonter les choses, de voir comment elles fonctionnent et de les remettre ensemble. Les compétences manuelles ont cessé d'être transmises de père en fils. Et à l'ère du numérique, une grande partie de ce que nous faisons pour le travail et le plaisir se déroule souvent dans un domaine immatériel avec des résultats intangibles.

Vous pourriez penser que le besoin de savoir-faire est devenu hors de propos à notre époque de haute technologie. Mais si travailler avec vos mains n'est peut-être plus nécessaire à votre gagne-pain, cela ne signifie pas que ce n'est pas nécessaire pour votre âme. Le besoin de savoir-faire est éternel. Pour expliquer pourquoi, je me tourne vers Mathew B. Crawford, dont le nouveau livre, Shop Class en tant que Soulcraft, rend l'argument de l'artisanat bien meilleur que mes humbles compétences en écriture ne le pourraient jamais. Cet extrait vient par voie de La nouvelle Atlantide:


«Quiconque cherche une bonne machine-outil d'occasion devrait parler à Noel Dempsey, un concessionnaire de Richmond, en Virginie. L'entrepôt animé de Noel regorge de tours à métaux, de fraiseuses et de scies à table, et il s'avère que la plupart d'entre eux proviennent d'écoles. EBay est inondé de tels équipements, également des écoles. Il semble que les cours en atelier appartiennent au passé, car les éducateurs préparent les élèves à devenir des «travailleurs du savoir».

Dans le même temps, une culture d'ingénierie s'est développée ces dernières années dans laquelle l'objet est de «cacher les œuvres», rendant les artefacts que nous utilisons inintelligibles pour l'inspection directe. Soulevez le capot de certaines voitures maintenant (en particulier les voitures allemandes), et le moteur ressemble un peu à l'obélisque scintillant et sans relief qui a tellement fasciné les hommes des cavernes dans la scène d'ouverture du film. 2001: Une odyssée de l'espace. Essentiellement, il y a un autre capot sous le capot. Cette dissimulation rampante prend diverses formes. Les attaches maintenant ensemble de petits appareils nécessitent souvent des tournevis ésotériques qui ne sont pas couramment disponibles, apparemment pour empêcher les curieux ou les fâchés d'interroger les entrailles. En revanche, les lecteurs plus âgés se souviendront que, jusqu'à ces dernières décennies, les catalogues Sears comprenaient des diagrammes de pièces gonflées et des schémas conceptuels pour tous les appareils et de nombreux autres produits mécaniques. Il était simplement tenu pour acquis que ces informations seraient exigées par le consommateur.


Une baisse de l'usage des outils semble indiquer un changement dans notre mode d'habiter le monde: plus passif et plus dépendant. Et en effet, il y a moins d'occasions pour le genre d'esprit qui est suscité lorsque nous prenons les choses en main pour nous-mêmes, que ce soit pour les réparer ou pour les fabriquer. Ce que les gens ordinaires fabriquaient autrefois, ils l'achètent; et ce qu'ils ont une fois réparé pour eux-mêmes, ils le remplacent entièrement ou engagent un expert pour le réparer, dont la solution d'expert consiste souvent à installer une pièce de rechange préfabriquée.



Le moment est donc peut-être venu de reconsidérer un idéal qui est tombé en disgrâce: la compétence manuelle et la position qu'elle implique envers le monde construit et matériel. Ni en tant que travailleurs ni en tant que consommateurs ne nous sommes beaucoup appelés à exercer une telle compétence, la plupart d'entre nous en tout cas, et le simple fait de recommander sa culture, c'est risquer le mépris de ceux qui se considèrent comme les plus intrépides: l'économiste à la tête dure soulignera les coûts d'opportunité de fabriquer ce qui peut être acheté, et l'éducateur à la tête dure dira qu'il est irresponsable d'éduquer les jeunes pour les métiers, qui sont en quelque sorte identifiés comme les emplois du passé. Mais nous pourrions nous arrêter pour examiner à quel point ces présomptions sont têtues et si elles ne sont pas, au contraire, issues d'une sorte d'idéalisme particulier, qui oriente avec insistance les jeunes vers les types de travail les plus fantomatiques ......


L'appel psychique du travail manuel

J'ai commencé à travailler comme aide-électricien à l'âge de quatorze ans et j'ai lancé une petite entreprise de sous-traitance électrique après l'université, à Santa Barbara. Au cours de ces années, je n'ai jamais cessé de prendre plaisir à l'instant, à la fin d'un travail, où je basculais l'interrupteur. «Et il y avait de la lumière. C'était une expérience d'agence et de compétence. Les effets de mon travail étaient visibles pour tous, donc ma compétence était réelle pour les autres aussi; il avait une monnaie sociale. La fierté bien fondée du commerçant est loin de l '«estime de soi» gratuite que les éducateurs donneraient aux élèves, comme par magie

. . . . l'artisanat peut être défini simplement comme le désir de bien faire quelque chose, pour lui-même. Si la satisfaction première est intrinsèque et privée de cette manière, il y a néanmoins une sorte d'auto-révélation qui a lieu. Comme l'écrit Alexandre Kojève:


`` L'homme qui travaille reconnaît son propre produit dans le Monde qui a été réellement transformé par son travail: il s'y reconnaît, il y voit sa propre réalité humaine, en lui il découvre et révèle aux autres la réalité objective de son humanité , de l'idée originellement abstraite et purement subjective qu'il se fait de lui-même.

Les satisfactions de se manifester concrètement dans le monde par la compétence manuelle sont connues pour rendre un homme calme et facile. Ils semblent le soulager du besoin ressenti d'offrir du bavardage interprétations de lui-même pour justifier sa valeur. Il peut simplement indiquer: le bâtiment est debout, la voiture roule maintenant, les lumières sont allumées. Se vanter, c'est ce que fait un garçon, qui n'a aucun effet réel dans le monde. Mais l’artisanat doit tenir compte du jugement infaillible de la réalité, où les échecs ou les lacunes de chacun ne peuvent être écartés.


Les amateurs vous diront que fabriquer ses propres meubles est difficile à justifier économiquement. Et pourtant ils persistent. Les souvenirs partagés s'attachent aux souvenirs matériels de nos vies, et les produire est une sorte de communion, avec les autres et avec l'avenir. Me trouvant à bout de souffle un été à Berkeley, j'ai construit une table basse en acajou sur laquelle je n'ai épargné aucun effort. À cette époque, je n’avais pas de perspective immédiate de devenir père, mais j’imaginais un enfant qui formerait des impressions indélébiles de cette table et qui saurait que c’était l’œuvre de son père. J'imaginais la table s'évanouissant dans le fond d'une vie future, les défauts d'exécution ainsi que les inévitables taches et cicatrices devenant une surface suffisamment texturée pour que la mémoire et le sentiment puissent s'y accrocher, en accrétions inaperçues. Plus fondamentalement, les objets d'usage durables produits par les hommes «donnent lieu à la familiarité du monde, à ses coutumes et habitudes de rapports entre les hommes et les choses ainsi qu'entre les hommes et les hommes», comme le dit Hannah Arendt. «La réalité et la fiabilité du monde humain reposent principalement sur le fait que nous sommes entourés de choses plus permanentes que l'activité par laquelle elles ont été produites, et potentiellement encore plus permanentes que la vie de leurs auteurs.

Parce que l'artisanat renvoie à des normes objectives qui ne découlent pas de soi et de ses désirs, il pose un défi à l'éthique du consumérisme, comme l'a récemment soutenu le sociologue Richard Sennett. L'artisan est fier de ce qu'il a fait et le chérit, tandis que le consommateur se débarrasse des choses parfaitement utilisables dans sa quête incessante du nouveau. L'artisan est alors plus possessif, plus attaché au présent, incarnation morte du travail passé; le consommateur est plus libre, plus imaginatif et donc plus valeureux selon ceux qui voudraient nous vendre des choses. Être capable de penser matériellement aux biens matériels, donc de manière critique, donne une certaine indépendance par rapport aux manipulations du marketing, qui détournent généralement l'attention quelle chose est à une back-story suggérée par des associations, dont le but est d'exagérer les différences mineures entre les marques. Connaître le récit de la production, ou du moins être capable de l'imaginer de manière plausible, rend le récit social de la publicité moins puissant. Le commerçant a une vie fantaisiste appauvrie par rapport au consommateur idéal; il est plus utilitaire et moins enclin aux espérances grandissantes. Mais il est aussi plus autonome….


Alors que les convictions de Crawford l’ont conduit à quitter son emploi pour un groupe de réflexion de DC pour devenir mécanicien de motos, quitter votre emploi de col blanc n’est peut-être pas possible ni même souhaitable. C'est normal d'aimer votre travail de col blanc. Vous pouvez toujours obtenir la satisfaction virile de travailler de vos mains en apprenant des compétences pendant votre temps libre. Le stéréotype des hommes il y a 50 ans était l'image du gars bricolant sans cesse dans le garage. Alors que cette image s'estompe, commençons dès aujourd'hui à la ramener.

Tâche d'aujourd'hui: apprendre une compétence manuelle

Avez-vous déjà vu un gars réparer vos toilettes ou changer votre huile et souhaité, en vous remettant la facture, que vous étiez un peu plus pratique? Eh bien, aujourd'hui, c'est le premier jour du reste de votre vie pratique. Aujourd'hui, vous allez choisir une compétence manuelle que vous avez toujours voulu apprendre et faire les premiers pas pour la maîtriser. Voici quelques compétences que vous pourriez envisager d'apprendre:

  • Comment régler votre vélo
  • Comment changer l’huile de votre voiture
  • Comment abattre un arbre
  • Comment faire une étagère
  • Comment installer un ventilateur de plafond
  • Comment faire le câblage électrique
  • Comment réparer un robinet qui fuit
  • Comment fabriquer des meubles
  • Comment construire une cabane dans les arbres
  • Comment construire une terrasse
  • Comment poser des carreaux
  • Comment remplacer les freins de votre voiture
  • Comment utiliser un fer à souder
  • Comment fendre du bois
  • Comment construire un feu de camp
  • Comment nettoyer un pistolet
  • Comment jardiner et aménager

Vous devriez idéalement choisir une compétence avec laquelle vous pouvez vous exercer immédiatement. Alors, pour des idées sur ce qu'il faut apprendre, jetez un œil dans la maison pour voir ce qui est cassé.

De toute évidence, vous ne pouvez pas acquérir ces compétences en une seule journée. Cette tâche nécessite simplement que vous fassiez au moins un pas vers l'apprentissage d'une nouvelle compétence manuelle. Ces étapes peuvent inclure, mais sans s'y limiter:

  • Sortie à la bibliothèque ou achat d'un livre sur la compétence
  • Regarder une vidéo en ligne ou lire une source en ligne sur la façon de faire la compétence
  • Avoir un ami ou un membre de la famille qui sait comment faire la compétence vous guidera ou vous donnera des conseils
  • Inscription à un cours sur la façon d'acquérir la compétence dans un collège technique local
  • Si vous êtes dans la région de la Nouvelle-Angleterre, vous voudrez peut-être visiter un endroit appelé Hier dans le Vermont. C'est une école de conception / construction qui organise des cours d'une semaine et d'un week-end sur tout, de la menuiserie et de la maçonnerie de base à la construction d'un canoë sur châssis.