37 règles de conversation pour les messieurs de 1875

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Note de l’éditeur: l’extrait ci-dessous provient d’un livre publié en 1875: Un guide de l’étiquette pour les hommes par Cecil B. Hartley. Les règles de Hartley ont peut-être plus de 100 ans, mais elles sont tout aussi vraies aujourd'hui qu'elles ne l'ont jamais été. Il y a de vrais joyaux ici - dont certains m'ont vraiment fait rire.


1. Même si vous êtes convaincu que votre adversaire a tout à fait tort, cédez gracieusement, refusez toute discussion ou tournez adroitement la conversation, mais ne défendez pas obstinément votre propre opinion jusqu'à ce que vous vous mettiez en colère… Il y en a beaucoup qui, donnant leur opinion, non opinion mais comme un loi, défendront leur position par des phrases telles que: «Eh bien, si je étaient président, ou gouverneur, je le ferais, »- et tandis que par la chaleur de leur argument, ils prouvent qu'ils sont totalement incapables de gouverner leur propre tempérament, ils s'efforceront de vous persuader qu'ils sont parfaitement compétents pour prendre en charge le gouvernement de la nation.

2. Conservez, si vous voulez, une opinion politique fixe, mais ne la défendez pas en toutes occasions et, surtout, ne vous efforcez pas de Obliger d'autres d'accord avec vous. Écoutez calmement leurs idées sur les mêmes sujets, et si vous ne pouvez pas être d'accord, différez poliment, et bien que votre adversaire puisse vous qualifier de mauvais politicien, laissez-le être obligé d'admettre que vous êtes un gentilhomme.


3. N'interrompez jamais quiconque parle; il est assez impoli de fournir officieusement un nom ou une date au sujet desquels un autre hésite, à moins qu'on ne vous le demande. Une autre violation flagrante de l'étiquette est d'anticiper le point d'une histoire qu'une autre personne est en train de réciter, ou de la retirer de ses lèvres pour la terminer dans votre propre langue. Certaines personnes plaident comme excuse pour ce manquement à l'étiquette, que le récitant gâchait une bonne histoire d'une mauvaise manière, mais cela ne règle pas l'affaire. Il est certainement impoli de faire comprendre à un homme que vous ne le considérez pas capable de terminer une anecdote qu'il a commencée.

4. Il est mal élevé de prendre un air de lassitude lors d'un long discours d'une autre personne, et tout aussi impoli de regarder une montre, lire une lettre, flirter les feuilles d'un livre, ou dans tout autre spectacle d'action qui vous êtes fatigué de l'orateur ou de son sujet.


5. Dans une conversation générale, ne parlez jamais lorsqu'une autre personne parle et n'essayez jamais d'élever votre propre voix pour noyer celle d'une autre. N'assumez jamais un air de fierté, et ne parlez jamais de manière dictatoriale; que votre conversation soit toujours aimable et franche, libre de toute affectation.



6. Ne parlez jamais de votre entreprise ou de votre profession dans la société, sauf si vous y êtes invité; confiner entièrement votre conversation au sujet ou à la poursuite qui est votre propre spécialité est bas et vulgaire. Adaptez le sujet de la conversation à l'entreprise dans laquelle vous êtes placé. Une conversation joyeuse et légère sera parfois aussi déplacée qu'un sermon le serait lors d'une soirée dansante. Que votre conversation soit grave ou gaie selon le moment ou le lieu.


7. Dans un différend, si vous ne pouvez pas réconcilier les parties, retirez-vous d'elles. Vous vous ferez sûrement un ennemi, peut-être deux, en prenant l'un ou l'autre côté, dans une dispute lorsque les orateurs auront perdu leur sang-froid.

8. N'essayez jamais, au cours d'une conversation générale, de concentrer entièrement votre attention sur vous-même. Il est tout aussi impoli d'entamer une conversation avec l'un des membres d'un groupe et de tenter de le faire sortir du cercle de la conversation générale pour parler avec vous seul.


9. Un homme d'une vraie intelligence et d'un esprit cultivé est généralement modeste. Il peut ressentir, dans la société ordinaire, que dans les acquisitions intellectuelles, il est au-dessus de ceux qui l'entourent; mais il ne cherchera pas à faire sentir à ses compagnons leur infériorité, ni à montrer cet avantage sur eux. Il discutera avec une franchise franche des sujets commencés par d'autres, et s'efforcera d'éviter de commencer comme ils ne se sentiront pas enclins à discuter. Tout ce qu'il dit sera marqué par la politesse et la déférence envers les sentiments et les opinions des autres.

10. C'est un aussi grand accomplissement d'écouter avec un air d'intérêt et d'attention, que de bien parler. Être un bon auditeur est aussi indispensable que d'être un bon orateur, et c'est dans le caractère d'auditeur que vous pouvez le plus facilement détecter l'homme qui est habitué à la bonne société.


11. N'écoutez jamais la conversation de deux personnes qui se sont ainsi retirées d'un groupe. S'ils sont si près de vous que vous ne pouvez pas éviter de les entendre, vous pouvez, avec une parfaite convenance, changer de siège.

12. Faites votre propre part de la conversation aussi modeste et brève que cela correspond au sujet à l'étude, et évitez les longs discours et les histoires fastidieuses. Si, cependant, un autre, en particulier un vieil homme, raconte une longue histoire, ou qui n'est pas nouvelle pour vous, écoutez respectueusement jusqu'à ce qu'il ait terminé, avant de parler à nouveau.


13. Parlez peu de vous. Vos amis découvriront vos vertus sans vous forcer à leur dire, et vous pouvez être sûr qu'il est également inutile d'exposer vos défauts vous-même.

14. Si vous vous soumettez à la flatterie, vous devez également vous soumettre à l'imputation de la folie et de la vanité.

15. En parlant de vos amis, ne les comparez pas les uns aux autres. Parlez des mérites de chacun, mais n'essayez pas de rehausser les vertus de l'un en les opposant aux vices de l'autre.

16. Évitez, dans la conversation, tous les sujets qui peuvent blesser l'absent. Un gentleman ne calomniera ni n'écoutera jamais la calomnie.

17. L'homme le plus spirituel devient ennuyeux et mal élevé lorsqu'il s'efforce de capter entièrement l'attention de la société à laquelle il doit prendre une part plus modeste.

18. Évitez les phrases fixes et utilisez des citations, mais rarement. Ils font parfois un ajout très piquant à la conversation, mais lorsqu'ils deviennent une habitude constante, ils sont extrêmement fastidieux et de mauvais goût.

19. Évitez le pédantisme; c'est une marque, non d'intelligence, mais de stupidité.

20. Parlez correctement votre propre langue; en même temps, ne soyez pas trop insistant sur l'exactitude formelle des phrases.

21. Ne le remarquez jamais si d'autres font des erreurs de langage. Remarquer par mot ou regarder de telles erreurs chez ceux qui vous entourent est excessivement mal élevé.

22. Si vous êtes un homme professionnel ou scientifique, évitez d'utiliser des termes techniques. Ils sont de mauvais goût, car beaucoup ne les comprendront pas. Si, cependant, vous utilisez inconsciemment un tel terme ou une telle phrase, ne commettez pas l'erreur encore plus grande d'expliquer sa signification. Personne ne vous remerciera d'avoir ainsi laissé entendre leur ignorance.

23. Lorsque vous conversez avec un étranger qui parle un anglais imparfait, écoutez avec une attention stricte, mais ne donnez pas un mot ou une phrase s'il hésite. Surtout, ne montrez pas d'impatience par un mot ou un geste s'il fait des pauses ou des maladresses. Si vous comprenez sa langue, dites-le lorsque vous lui parlez pour la première fois; ce n'est pas une démonstration de vos propres connaissances, mais une gentillesse, car un étranger sera ravi d'entendre et de parler sa propre langue dans un pays étranger.

24. Faites attention dans la société de ne jamais jouer le rôle de bouffon, car vous deviendrez bientôt connu comme l'homme «drôle» du parti, et aucun personnage n'est aussi dangereux pour votre dignité de gentleman. Vous vous exposez à la fois à la censure et au mauvais ridicule, et vous pouvez être sûr que, pour chaque personne qui rit avec vous, deux se moquent de vous, et pour celle qui vous admire, deux regarderont vos singeries avec un mépris secret.

25. Évitez de vous vanter. Parler de votre argent, de vos relations ou du luxe dont vous disposez est de très mauvais goût. Il est tout aussi mal élevé de se vanter de son intimité avec des personnes distinguées. Si leurs noms apparaissent naturellement au cours d'une conversation, c'est très bien; mais citer constamment «mon ami, le gouverneur C», ou «mon ami intime, le président», est pompeux et de mauvais goût.

26. Tout en refusant le rôle de bouffon vous-même, n'essayez pas, par des manières raides ou par des regards froids et méprisants, d'arrêter la gaieté innocente des autres. Il est de trop mauvais goût d'entraîner un sujet de conversation grave alors que des conversations plaisantes et plaisantes se déroulent autour de vous. Rejoignez-nous agréablement et oubliez vos pensées les plus graves pour le moment, et vous gagnerez plus de popularité que si vous refroidissez le cercle joyeux ou transformez leur gaieté innocente en discussions graves.

27. Lorsqu'ils sont jetés dans la société des littéraires, ne les interrogez pas sur leurs œuvres. Parler en termes d'admiration de toute œuvre à l'auteur est de mauvais goût; mais vous pouvez faire plaisir, si, par une citation de leurs écrits, ou une référence heureuse à eux, vous prouvez que vous les avez lus et appréciés.

28. Il est extrêmement grossier et pédant, lorsqu'il est engagé dans une conversation générale, de faire des citations dans une langue étrangère.

29. Utiliser des phrases qui admettent un double sens, n'est pas gentil.

30. Si vous constatez que vous vous mettez en colère dans une conversation, tournez-vous vers un autre sujet ou gardez le silence. Vous pouvez prononcer, dans le feu de la passion, des paroles que vous n'emploieriez jamais dans un moment plus calme, et dont vous vous repentiriez amèrement lorsqu'elles seraient dites une fois.

31. «Ne parlez jamais de cordes à un homme dont le père a été pendu» est un proverbe vulgaire mais populaire. Évitez soigneusement les sujets qui peuvent être interprétés comme des personnalités et gardez une stricte réserve sur les questions familiales. Évitez, si vous le pouvez, de voir le squelette dans le placard de votre ami, mais s'il est présenté pour votre avantage particulier, considérez-le comme une confiance sacrée et ne trahissez jamais vos connaissances à un tiers.

32. Si vous avez voyagé, même si vous vous efforcerez d'améliorer votre esprit dans de tels voyages, ne parlez pas constamment de vos voyages. Rien n'est plus ennuyeux qu'un homme qui commence chaque phrase par, 'Quand j'étais à Paris »ou« En Italie, j'ai vu… »

33. Lorsque vous posez des questions sur des personnes que vous ne connaissez pas, dans un salon, évitez d'utiliser des adjectifs; ou vous pouvez demander à une mère, 'Qui est cette fille maladroite et laide?' et on vous répondra: 'Monsieur, c'est ma fille.'

34. Évitez les commérages; chez une femme, c'est détestable, mais chez un homme, c'est tout à fait méprisable.

35. N'offrez pas officieusement d'assistance ou de conseil à la société en général. Personne ne vous en remerciera.

36. Évitez les flatteries. Un compliment délicat est permis dans une conversation, mais la flatterie est large, grossière et pour les personnes sensées, dégoûtante. Si vous flattez vos supérieurs, ils se méfieront de vous, pensant que vous avez une fin égoïste; si vous flattez les dames, elles vous mépriseront, pensant que vous n'avez pas d'autre conversation.

37. Une dame de sens se sentira plus complimentée si vous conversez avec elle sur des sujets instructifs et élevés, que si vous ne lui adressez que le langage du compliment. Dans ce dernier cas, elle conclura que vous la considérez incapable de discuter de sujets plus élevés, et vous ne pouvez pas vous attendre à ce qu'elle soit heureuse d'être considérée simplement comme une personne stupide et vaine, qu'il faut flatter de bonne humeur.