4 leçons tirées d'un jeûne de 4 semaines sur les réseaux sociaux

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Le coût d'une chose est le montant de ce que j'appellerai la vie qu'il faut échanger contre elle, immédiatement ou à long terme. —Thoreau


4 février 2019

Le dîner était en grande partie débarrassé de la table, mais il restait encore quelques plats au hasard et des miettes égarées sur le sol par les enfants. Le nettoyage était fait à 90%, et je m'attaquais à ces derniers 10% d'une manière lente et sans hâte. Alors que j'étais à l'évier, j'ai entendu un rire ou deux des enfants qui jouaient dans le salon. Puis ces rires se sont transformés en rires de plein fouet, et le rire de ma femme s'est joint au refrain.

J'ai souri, instinctivement, au bruit.


En tant que parent, le bruit de toute nature est souvent la dernière chose que vous voulez. Le silence - l'absence totale d'agitation - est une sorte de belle non-musique à nos oreilles.

Et pourtant, d'entendre ma famille rire ensemble par terre. . . cette était vraiment un son enchanteur.


Alors je me suis retourné pour voir l'action. Mon fils de 3 ans avait empilé des oreillers sur le sol, et lui et ma fille de 11 mois se relaient et se jetaient joyeusement sur cette montagne duveteuse. Dès que ma femme s'est couchée sur ces oreillers, elle est devenue une partie du paysage sur lequel les enfants se débattaient et se roulaient. Le rire sublime, joyeux et non forcé se poursuivit.



Et donc je suis resté là dans la cuisine, pendant au moins quelques minutes complètes, à tout prendre, les Lumineers fournissant une bande-son semblable à un film pour la scène. Je sais que cela ne semble pas long, mais sur le moment, cela ressemblait à une éternité ravissante. Je l'ai simplement imbibé et j'ai essayé aussi fort que possible d'absorber chaque détail; J'ai tout de suite su que c'était un moment que je ne voudrais jamais oublier. Ce est ce dont la vie et la parentalité sont faites.


Après que ma femme m'ait surpris en train de regarder, je lui ai dit que si j'avais un cœur-o-mètre, il aurait explosé nucléaire.

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Cette soirée particulière a eu lieu quelques jours après la fin rapide de mes réseaux sociaux.

Avant d'abandonner les médias sociaux pour le mois de janvier, j'y passerais peut-être une heure par jour, principalement en 5 minutes de temps éparpillées à travers mes heures d'éveil - des pauses de travail rapides, des files d'attente, en regardant la télévision la nuit, etc. Je n'étais pas «accro» aux médias sociaux; Je l'ai surtout utilisé comme un tueur d'ennui et pour me divertir la nuit lorsque les enfants étaient au lit. (Les clips de comédie de fin de soirée sont l'une de mes faiblesses.) Je passerais probablement une autre heure environ à réfléchir sur des applications d'actualités, des applications sportives, des jeux, etc.


Après le dîner, alors que les enfants jouent habituellement un peu avant de se coucher, c'était un moment commun pour moi de prendre le téléphone et de m'amuser un peu. Je pourrais parcourir les réseaux sociaux, vérifier les résultats sportifs, voir quelle sorte de nouvelle idiotie commençait à Washington, DC. Je ne négligeais pas nécessairement ma famille; si les enfants m'appelaient ou avaient besoin de l'attention de leur père pendant une minute, je rangerais facilement l'appareil et me joindrais à la rumeur. Mais ensuite, je reviendrais au téléphone et j'en ferais un peu plus. Je n’étais pas complètement absorbé par l’une ou l’autre des activités; c'était plutôt une présence dispersée qui ne se sentait pas pleinement dans l'instant pour être sûr, mais qui ne se sentait pas non plus particulièrement néfaste. Ce n’était pas comme si j'étais enfermé dans un coin de la maison ou zombi sur le canapé, inconscient de ce qui se passait.

Et pourtant, je me demande combien de moments parfaits - comme celui décrit ci-dessus - j'ai raté d'être pleinement présent pour. C'était une pensée assez décevante, c'est le moins qu'on puisse dire.


Après avoir décidé de passer 31 jours hors des médias sociaux (et d'autres applications qui font perdre du temps également) et réalisé les immenses avantages de réduire mon utilisation de la technologie, je suis pleinement dans le camp de ce que Cal Newport appelle la «résistance à l'attention».

Pendant ces 31 jours, j'ai tenu un journal hebdomadaire sur la façon dont le jeûne se déroulait et une leçon que j'ai tirée de cette semaine en particulier.

Bien que mes propres idées ne soient pas de nature normative et ne s'appliqueront pas à tout le monde de la même manière, je pense qu'elles sont plutôt instructives sur ce qui peut se passer lorsque vous changez radicalement votre utilisation des médias sociaux et de votre smartphone.

Semaine 1: Réaliser la nature habituelle des médias sociaux

Pendant les heures de fin de soirée du réveillon du Nouvel An 2018, après que les enfants se soient couchés, j'ai pris le temps de faire quelques derniers parchemins sur Facebook, Instagram et Twitter. Je n’ai pas mentionné ni publié le fait que je décollais de janvier; Je voulais disparaître en silence.

Et c’est ce que j’ai fait. J'ai supprimé l'application Facebook. J'ai supprimé l'application Instagram. Je me suis déconnecté de tous les comptes sur le navigateur de mon téléphone (où la plupart des dégâts de Twitter ont été causés).

Je me suis couché à 22 heures, vraiment impatient de commencer 2019 sur un pied sans médias sociaux.

Donc, naturellement, le bébé de 10 mois s'est réveillé en hurlant vers 23h30 et ne se rendormit pas avant 1h30 du matin. Je n'avais pas l'intention de sonner la nouvelle année à un niveau conscient, et pourtant j'étais là, berçant un bébé pour qu'il s'endorme lorsque l'horloge sonna minuit. J'avoue que mon premier instinct a été de vérifier Facebook. Ou Instagram. N'importe quoi. Je ne voulais même pas, vraiment. Juste ma nature humaine rebelle qui passe par là. Mais j'ai tenu bon et j'ai fermé les yeux.

Et ainsi cette première tentation passa sans incident.

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Dans les jours qui ont suivi au cours de la semaine 1, j'ai voulu vérifier mes comptes pour voir comment mes amis et ma famille avaient sonné la nouvelle année. Au lieu de cela, j'ai envoyé un texto à quelques amis proches et j'ai eu de belles «conversations» de cette façon. Bien mieux que de faire défiler un flux et de ne pas interagir du tout - ce qui se passe généralement.

La chose la plus intéressante à propos de cette première semaine était ce que le fait de ne pas avoir ces applications sur mon téléphone a fait à ces tactiques habituelles de lutte contre l'ennui. Normalement, je déverrouillais mon téléphone et tapais presque instinctivement sur le 'f' bleu ou l'icône de la caméra violacée, juste pour voir si des notifications arrivaient ou si quelqu'un dans mon réseau avait eu un événement majeur dans la vie.

Maintenant, je déverrouillais mon téléphone et je le regardais en quelque sorte, je ne savais pas vraiment quoi faire. Finalement, je cliquais sur diverses applications - météo, jeux, Amazon (shopping, pas de lecture) - et je m'ennuyais rapidement et je m'arrêtais.

Sur les réseaux sociaux, vous n'avez pas à prendre de décision concernant Que faire. Le parchemin infini vous garde engagé. . . eh bien, jamais. Lorsque vous ouvrez une application météo, vous vérifiez la météo pendant environ 10 secondes, et c'est tout. Lorsque vous faites des achats en ligne, vous devez rechercher intentionnellement quelque chose; cliquer sans cesse sur les produits connexes vieillit assez rapidement. Sans ces parchemins infinis attirant votre attention, vous réalisez que votre téléphone n’est pas un appareil aussi séduisant. C’est juste une petite brique censée vous faciliter la vie; ses ne pas censé réduire votre attention.

(Les jeux offrent bien sûr de nombreuses opportunités de perdre du temps, mais quelque chose dans le fait d'avoir 30 ans m'a fait grincer des dents quand je joue à des jeux sur mon téléphone, donc cela ne se produit pas trop, et j'ai en fait récemment supprimé le dernier de ces jeux. Je suis un homme adulte pour avoir pleuré à haute voix!)

La leçon: Ce premier aperçu consiste à vraiment apprendre que les médias sociaux beaucoup plus une habitude insensée - et très profondément ancrée - qu'une activité agréable ou épanouissante. Nous le faisons par contrainte plutôt que par intention.

Semaine 2: Manquer les avantages des médias sociaux

La semaine 2 a commencé comme un jeu d'enfant, vraiment. Pour être honnête, les réseaux sociaux m'éteignaient depuis un certain temps et il me semblait assez facile de m'en éloigner. À mon avis, cela signifiait que j'étais en fait tout à fait prêt pour une pause et j'avais juste besoin d'une excuse pour le faire. C'est peut-être tout tu besoin aussi - une excuse pour le couper de votre vie.

La réalité du monde dans lequel nous vivons signifie que je ne manquais pas grand chose. Ma femme m'envoyait des SMS ou des e-mails, ce qui était presque plus une façon amusante et personnelle de les rencontrer. Les Hangouts avec des amis évoquaient inévitablement des sujets d'actualité dont je n'avais pas vraiment été au courant. Et parfois, les choses passaient complètement au-dessus de ma tête et se révélaient sans importance. (Je n'avais pas conscience de cette publicité de Gillette et du champignon de réaction qu'elle provoquait jusqu'à ce que, comme toutes les étincelles d'indignation flash-in-the-pan, elle ait presque complètement disparu des projecteurs de la culture pop, ne laissant rien de vraiment significatif derrière.) C'était bien de rencontrer ces choses de manière tangentielle au cours d'une conversation plutôt que d'avoir passé des heures en ligne.

Mais ensuite, je suis tombé sur quelques cas où être sur les médias sociaux - en particulier Facebook - aurait en fait été bénéfique.

Un matin, j'ai envoyé un texto avec un bon ami à propos de biscuits et de sauce. Bizarre, je sais, donc un peu de contexte: j'en avais à la maison, et à l'époque où nous étions à l'université, cet ami et moi avions des tonnes de choses ensemble. Je ne savais pas que sa fille était réellement aux soins intensifs à ce moment précis. Si j'avais été sur les réseaux sociaux, je l'aurais su, et je n'aurais pas envoyé de SMS sur les biscuits et la sauce. Je ne connaissais la fille malade que parce que ma femme avait dit quelque chose, et j'ai fini par me sentir un peu comme un cadet (bien qu'il soit possible qu'il ait accueilli la distraction stupide). Je lui ai bien sûr envoyé un texto que nous pensions à leur famille et que nous ferions tout ce que nous pourrions pour l'aider; J'ai également appelé après avoir réalisé que l'envoi de SMS n'était pas tout à fait le bon moyen de transmettre ces pensées.

Dans un récit similaire, j'avais un ami différent de l'université avec un jeune fils qui avait été aux prises avec un cancer pendant une grande partie de 2018. Dix ans hors de l'université, nous n'étions pas assez proches pour envoyer des SMS ou appeler, mais je était certainement intéressé par ce qui se passait avec sa famille. Sans être sur les réseaux sociaux, je manquais ces mises à jour sur la façon dont lui et son enfant allaient. (Le petit gars va maintenant très bien et a à peu près une bonne santé!)

Facebook, pour l'énorme puisard non éthique qu'il est, apporte en fait des avantages à ma vie; ce n’est pas seulement un divertissement insensé. Je peux suivre les personnes qui sont importantes pour moi sans avoir à envoyer une douzaine de 'Hé, qu'est-ce qui se passe?' les textes. Si vous sélectionnez uniquement ceux qui vous intéressent vraiment (plutôt que ceux que vous connaissez à peine ou les personnes que vous suivez uniquement parce que vous aimez détester leurs publications), vous vous retrouverez avec un fil d'actualité qui apporte une certaine valeur.

Le vrai truc avec les médias sociaux consiste en fait à peser ces avantages par rapport aux coûts. Avant mon jeûne, le temps passé sur Facebook ne correspondait pas à ce que j'en retirais. Mon temps sur Twitter et Instagram était dans le même bateau. Je dépensais trop la vie - selon les mots de Thoreau - sur le minuscule avantage que j'obtenais. Donc, après le jeûne, comme je vais approfondir un peu plus tard, j'ai complètement abandonné Twitter et j'ai réduit mon temps sur Instagram et Facebook pour mieux correspondre aux avantages qu'ils offraient.

La leçon: les médias sociaux Est-ce que ont des avantages réels; cela prend une pause, cependant, pour réaliser ce qu'ils sont. Une fois que vous avez fait une pause et que vous avez trouvé certains de ces avantages réels, vous pouvez y revenir d'une manière beaucoup plus saine et assurément moins longue. Après mon jeûne, j'ai rapidement réalisé que je pouvais légitimement suivre les mises à jour les plus importantes que mes amis et ma famille publient sur les réseaux sociaux en seulement 10 à 15 minutes par semaine.

Semaine 3: Gérer l'ennui

La nouveauté du jeûne s'estompait rapidement à la troisième semaine. Je me trouvais plus souvent en proie à l'ennui. Au début, le jeûne était plutôt excitant - presque un sentiment d'autosatisfaction de savoir que je ne gaspillais pas ma vie à faire défiler. Mais à la troisième semaine, ce sentiment diminuait. Je l'ai surtout remarqué en attendant - faire la queue n'importe où, attendre que mon jeune fils finisse d'aller à la salle de bain, attendre 5 minutes que ma coulée se termine au café, attendre chez Walmart qu'un pneu soit réparé (je oublié d'apporter du matériel de lecture), en attendant que le réservoir d'essence se remplisse. . .

Ces petits bouts de temps ont commencé à se sentir atrocement longs - embarrassants, en fait. Qu'est-ce que cela disait de moi, je me suis demandé, que je m'ennuie douloureusement après seulement quelques minutes sans rien à faire?

J'ai vite compris que la vie offre beaucoup d'attente, et les médias sociaux sont apparemment le parfait antidote - c’est pourquoi ces entreprises sont parmi les plus précieuses au monde. Il y a toujours quelque chose de nouveau et il ne faut rien de ce que j'appelle une «montée en puissance» pour entrer. (Avec la lecture, par exemple, cela peut prendre quelques minutes pour entrer dans le flux, mais souvent, l'attente que vous êtes au milieu ne dure que si longtemps.) Les médias sociaux peuvent être consultés et supprimés en un rien de temps. secondes, et le résultat est plus jamais d'ennui. Du moins en théorie. Bien sûr, vous vous ennuyez toujours avec vos flux, vous ne vous en rendez pas compte, car vous continuez à faire défiler sans réfléchir.

Le problème est que l'ennui peut en fait être bon pour vous. Cela favorise la réflexion. Réel en pensant. Avec ton cerveau! Quelle idée originale. Je sais que cela semble idiot, mais c'est vraiment un peu unique dans notre monde. Au lieu de me détourner des médias sociaux à chaque minute sans activité allouée, j'ai appris à essayer de réfléchir activement à quelque chose - planifier ma journée / semaine, réfléchir à une décision qui doit être prise, «écrire» dans ma tête et l'élaboration d'idées, ou même tout simplement le zonage. Même si je m'ennuie encore lorsque je fais la queue, et que c’est encore parfois un peu douloureux, j’en suis venu à l’embrasser du mieux que je peux. Et mon esprit se sent vraiment plus concentré - moins dispersé et plus sur les choses - à cause de cela.

La leçon: Embrassez l'ennui. Utilisez-le pour réfléchir à quelque chose. Ou pas. Cela peut être douloureux, mais votre cerveau vous remerciera. Si rien d'autre, garder votre téléphone rangé en attendant des choses rompra la prise que votre téléphone a sur chacun de vos moments libres (et ces moments libres sont précieux - s'ils sont utilisés intentionnellement).

Semaine 4: Une nouvelle philosophie des médias sociaux et de l'utilisation générale du téléphone

Alors que mon expérience touchait à sa fin, j'ai commencé à réfléchir sérieusement à la manière de laisser les médias sociaux revenir dans ma vie. Cal Newport écrit avec précision Minimalisme numérique qu'en tant que consommateurs, nous avons en quelque sorte glissé vers l'utilisation de ces services et applications. Ils semblaient offrir des avantages et des divertissements, il n’était donc pas nécessaire d’être attentif et intentionnel à leur utilisation. Mais maintenant, une dizaine d'années après leur introduction, nous avons vu combien de temps et d'attention ces appareils et services peuvent nous prendre. Il est temps de prendre du recul et de réfléchir de manière critique au rôle qu’ils devraient jouer dans nos vies - pour développer un réel philosophie autour de notre utilisation de la technologie.

Newport plaide pour la mise en place de «règles» assez strictes pour vous-même en ce qui concerne les réseaux sociaux et l'utilisation des appareils. Rendez-les aussi spécifiques et approfondis que nécessaire - fixer des limites de temps sur les choses et limiter votre accès (avec d'autres applications, comme Liberté, si besoin). La petite mise en garde est que si vous êtes naturellement assez discipliné à ce sujet, vous n'aurez peut-être pas besoin d'être aussi précis. C'est le cas avec moi; après avoir gagné ma vie sur Internet pendant les 6 dernières années, j’ai eu beaucoup d’exercice en matière d’autodiscipline dans ce domaine particulier. Donc, mes propres règles n’avaient pas besoin d’être aussi strictes et rapides, mais les vôtres le peuvent très bien.

Ce que j'ai trouvé:

1. Je réinstallerais Instagram sur mon téléphone, mais je ne l'utiliserais que pour publier des photos 1 à 2 fois par semaine (des livres que je lis, de certaines de mes créations de pâtisserie et des randonnées du week-end). Pour moi, il fournit une inspiration de randonnée / cuisine et une image de marque personnelle bénéfique sans le vitriol trouvé sur Twitter et Facebook. J'aurais vraiment aimé qu'Instagram soit plus facile à publier à partir d'un ordinateur portable / de bureau, mais bon. Je ne passerais pas plus de quelques minutes tous les 2-3 jours à faire défiler.

2. Je ne réinstallerais pas Facebook sur mon téléphone. Je ne l’utiliserais que sur mon ordinateur, pas plus de quelques minutes tous les deux jours. Lorsque je vois quelque chose que je souhaite «aimer» ou commenter, je tire un SMS ou un e-mail à la place. Je veux que les médias sociaux soient supplément pour mes interactions sociales, pas un remplacement. Je publierai occasionnellement des photos des enfants, car c'est ce que ma famille et mes amis proches aiment le plus voir. (J'aime aussi beaucoup utiliser la fonction «En ce jour», qui fournit une bonne dose de nostalgie à partir des photos que vous avez publiées ce jour-là ces dernières années.)

3. J'abandonnerais complètement Twitter. Il était clair au cours de mon jeûne que je n'en tirais aucun bénéfice réel, à part des actualités induisant le stress et le roulement des yeux. J'ai également réalisé que les choses qui semblaient importantes sur Twitter - des «nouvelles» à l'indignation exagérée de diverses choses - n'étaient pas vraiment importantes du tout dans le monde réel.

4. J'achèterais une smartwatch bon marché pour me donner des notifications de textes et d'e-mails professionnels. J'ai toujours été principalement dans le camp des haineux en matière de montres intelligentes, donc cela m'a même surpris, mais en y réfléchissant davantage, cela avait de plus en plus de sens. Une partie de ma vérification de mon téléphone consistait à voir les textes et les e-mails de travail importants qui arrivaient. Ma femme travaille dans le domaine de la santé et nous aimons envoyer des textos toute la journée quand nous le pouvons, et elle ne dispose souvent que de quelques minutes à la fois. Il est donc important pour moi de voir les choses d'elle dès leur arrivée. Il en va de même pour les courriels occasionnels au travail qui nécessitent une attention immédiate. Cela n'arrive pas trop souvent, mais quand c'est le cas, je veux être sur mes gardes. Donc, j'ai fini par vérifier beaucoup mon téléphone juste pour voir s'il y avait de nouveaux SMS ou e-mails, ce qui le plus souvent conduit à d'autres activités qui font perdre du temps. En obtenant une montre intelligente bon marché qui donne à mon poignet une petite vibration sur les SMS entrants et les e-mails professionnels, je peux savoir en une seconde ou deux si quelque chose nécessite une attention particulière et si je dois atteindre mon téléphone ou non. Assez pratique, en fait.

La leçon: Prenez le temps de vraiment réfléchir à votre philosophie - et même à des règles spécifiques - concernant votre utilisation des médias sociaux et de votre smartphone.

Réflexions finales

Mon mois de congé sur les réseaux sociaux a été beaucoup plus perspicace que je ne le pensais. Après avoir été absent pendant 4 semaines, j'avais l'impression que ce serait plus travailler pour revenir complètement dans la mêlée et suivre ce qui se passait. Cela semblait épuisant, en fait. Je suis maintenant beaucoup plus déterminé à utiliser mon téléphone pour des actions réfléchies et ciblées plutôt qu'à laisser il contrôler la façon dont j'utilise mon temps.

Un mois après avoir défini les règles ci-dessus, je peux affirmer avec insistance que tout a fonctionné sans accroc. En fait, je m'ennuie naturellement après plus de quelques minutes sur Facebook et Instagram tous les quelques jours - un résultat que beaucoup de jeûneurs des médias sociaux ont décrit dans Minimalisme numérique expérimenté aussi. Je sais que cela semble plus saint que toi, mais c’est la vérité de l’honnêteté à la bonté. Et la smartwatch a été étonnamment utile; Je ne cherche pas autant mon téléphone, donc mon utilisation globale a considérablement diminué (à moins de la moitié de ce qu'elle était auparavant, selon l'application Screen Time d'Apple). Cela a fait une différence significative et appréciable dans ma vie.

Tout le monde utilise (et peut-être lutte avec) l'utilisation des médias sociaux et du téléphone de différentes manières. Alors que je pense toutes les personnes devrait prendre un média social rapide - d'au moins 30 jours - ce que vous découvrez sur vous-même et votre consommation numérique différera de mes propres résultats. Mes leçons étaient très individuelles pour moi; le fait qu'ils vous concernent ou non dépendra de vos propres habitudes sur les réseaux sociaux et des aspects particuliers que vous aimeriez voir changer.

Le fait est que je n’aurais rien appris de tout cela sans ce rapide. Donc, la seule partie normative de cet article est de vous implorer de prendre votre propre pause de 30 jours des médias sociaux et d'autres applications qui font perdre du temps. Comme Newport le fait valoir, ce n’est qu’en essuyant temporairement l’ardoise que vous pouvez déterminer ce qui compte vraiment et ce qui est vraiment important pour vos appareils et vos applications. Ensuite, vous pouvez vraiment savoir ce que vous voulez réintroduire dans votre vie et être en mesure d'utiliser ce que vous rapportez de manière intentionnelle, pleinement consciente, améliorant la vie plutôt que dilapidante.

Assurez-vous d'écouter notre podcast avec Cal Newport pour en savoir plus sur le minimalisme numérique:

Ressources connexes et lectures complémentaires