4 leçons de virilité de Louis Zamperini

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Parfois, les histoires sont si minces que pour devenir des films, Hollywood doit généreusement remplir et exagérer les détails maigres.


Dans le cas de l'effort actuel pour amener la vie de Louis Zamperini au grand écran, le défi pour les cinéastes est tout le contraire: réussir à intégrer tous les détails incroyables en seulement 3 heures de temps de fonctionnement.

Enfant, Zamperini était un fauteur de troubles qui semblait destiné à devenir un clochard ou un criminel.


À 15 ans, il a découvert la course et a changé sa vie. Il a établi des records de cross-country au lycée, a remporté une bourse pour courir sur piste pour l'USC, est devenu deux fois champion de la NCAA miler et a représenté les États-Unis au 5000 mètres aux Jeux olympiques de 1936.

Lorsque la Seconde Guerre mondiale a éclaté, Zamperini a rejoint l'armée de l'air et a été déployé dans le Pacifique en tant que bombardier sur un bombardier B-24 Liberator. Alors qu'il effectuait une mission de sauvetage à la recherche d'un avion abattu, son bombardier s'est écrasé dans l'océan. 8 des 11 hommes à bord ont été tués.


Louie et deux de ses coéquipiers (le pilote Russell Allen «Phil» Phillips et Francis «Mac» McNamara) ont été bloqués sur une paire de petits radeaux de sauvetage. Constamment encerclés par des requins, sans nourriture et avec un minimum de provisions, les hommes ont survécu pendant 47 jours et ont dérivé de 2000 miles avant d'être secourus / capturés par les Japonais.



Être pris en charge n'a guère mis un terme au voyage de survie de Louie. Déclaré mort aux États-Unis, il a passé les deux années suivantes emprisonné dans une série d'interrogatoires et de camps de prisonniers de guerre, où il était affamé, malade et battu presque quotidiennement par un garde sadique surnommé l'Oiseau.


À la fin de la guerre, Louie a lutté contre l'alcoolisme, la colère et les cauchemars avant de trouver la foi et le pardon.

Tout comme il sera impossible pour les cinéastes de capturer l’intégralité de l’incroyable histoire de la vie de Louis Zamperini, je ne peux pas espérer résumer toutes les leçons incroyables qui peuvent en être tirées. Mais en voici quelques-unes qui feront de vous un homme meilleur.


1. L'énergie a besoin d'un point de vente

 Louis Zamperini comme jeune garçon tenant un marteau dans la cour

Louis Zamperini est né à Olean, New York, le 26 janvier 1917. Deuxième de quatre enfants, il était clair dès le départ qu'il serait le plus difficile à gérer pour ses parents. Même enfant, il était un faisceau d'énergie qu'il était impossible de rassembler ou de contraindre.


Le jeune Louie aimait l'action et il aimait l'attention, mais le genre qu'il a eu en tant que garçon n'était pas la variété qu'il espérait. Lorsque la famille Zamperini a déménagé à Torrance, en Californie, les pairs de Louie se sont moqués de son accent italien et lui ont donné des coups, des coups de pied et des pierres dans le but de le faire jurer dans la langue maternelle de ses parents - une explosion qui les doublerait avec rire. Il a informé son père de ses problèmes, qui a ensuite fabriqué à Louie un ensemble de poids à partir de boîtes de conserve remplies de plomb soudées à un tuyau, a installé un sac de frappe et a appris à Louie comment boxer et se battre. Après six mois d'entraînement, Louis s'est mis à égaliser le score. Il a frappé ses brutes de cour d'école et a gagné une réputation formidable qui a dissuadé les attaques futures.

Le succès de Louie l’encouragea et réduisit la mèche déjà courte de son tempérament. Il a frappé un enseignant, a jeté des tomates sur un policier et a abordé quiconque l'avait croisé dans le mauvais sens. Il a formé une bande de camarades durs qui se sont livrés à des hijinks à la fois comiques et criminels; ils ont sonné les cloches de l'église au milieu de la nuit, attrapé des tartes dans une boulangerie et pincé de l'alcool à des contrebandiers (Louie a dit qu'ils avaient fait les meilleures victimes, car ils ne pouvaient pas s'incriminer en signalant le vol!). Louis adorait voir ses escapades écrites dans les journaux.


En tant que jeune adolescent, Louie est devenu plus hargneux et sauvage. Il s'est isolé de sa famille et de ses camarades de classe. Mais malgré sa façade dure, à l'intérieur il se sentait misérable. Il voulait être meilleur et ne pas causer autant de maux de tête et de chagrins à ses parents, mais il continuait à se sentir comme «le proverbial piquet carré qui ne pouvait pas entrer dans le trou rond… ou apprécier ce qu'il avait.»

Heureusement, le frère aîné de Louie, Pete, avait un plan. Pete avait vu à quelle vitesse Louie pouvait fuir les scènes de ses crimes et avait pensé que la vitesse pouvait être mieux utilisée. Il a compris que Louie avait soif de reconnaissance et a décidé de l'aider à l'obtenir de manière plus constructive. À cette fin, il a poussé son frère à rejoindre l'équipe d'athlétisme du lycée. Au début, Louie hésita, et sa première course fut un désastre; il est venu mort le dernier. Mais Pete le poussa sans cesse à entrer dans une autre compétition, et cette fois les résultats s'améliorèrent; Louie s'est classé troisième et, plus important encore, a eu un avant-goût du frisson de la compétition et du doux son de son nom crié par une foule de spectateurs.

Au début, Louie luttait encore contre le fait de se livrer totalement à devenir athlète. Son régime d'entraînement était irrégulier et il a continué à boire et à fumer. Mais après un court passage sans romantisme en tant que clochard dans le train, et la réalisation qu'il ne voulait pas passer sa vie d'adulte comme un clochard, il était prêt à dire à Pete: «Vous gagnez. Je vais tout faire pour être un coureur. ' Comme Louie l'a rappelé plus tard, «c'était la première sage décision de ma vie.»

Alors que le coureur en herbe s'entraînait, s'améliorait et commençait à gagner, ses voisins et ses camarades de classe ont commencé à le traiter très différemment. Il a commencé à attraper «une bouffée de respect: Louis Zamperini, le voyou de nulle part, s'était fait un succès».

Louie aurait toujours eu du tempérament et un penchant pour la rébellion, mais ici a commencé sa formation sur la façon de l'exploiter à des fins louables. Il garda son feu et combattit, mais en fit son serviteur au lieu de son maître. C'était un pouvoir qui le servirait bien dans les nombreux défis à venir.

2. La robustesse est la préparation ultime à toute exigence

La transformation de l'enfer local en athlète dévoué n'a pas été facile. Comme Louie l'a rappelé plus tard, «je voulais toujours faire presque tout à ma façon.» Lors de ses courses d'entraînement, Pete suivait son frère pleurnichard sur un vélo, le frappant avec un bâton pour le pousser. Louie a progressivement commencé à «accepter la douleur physique de l'entraînement» et Pete a dû utiliser de moins en moins souvent l'interrupteur. Il a arrêté de fumer et de boire et même les coupes glacées, et il l'a fait parce qu'il ne voulait pas laisser tomber son frère. Mais Pete comprit que Louie devait le vouloir pour lui-même. 'Vous devez développer l'auto-discipline', a déclaré Pete à son frère. 'Je ne peux pas toujours être là.' Louie a pris le conseil au sérieux et a travaillé pour développer son propre engagement à courir:

«Je savais bien que je luttais contre cela, que la course à pied était la bonne voie à suivre. Pour rester dans le droit chemin, j'ai conclu un pacte secret avec moi-même pour m'entraîner tous les jours pendant un an, quel que soit le temps. Si je manquais de m'entraîner à l'école ou si la piste était boueuse, je mettais mes chaussures de course la nuit et je trottais autour de mon bloc cinq ou six fois, environ un mile et demi. Cet hiver-là, nous avons eu deux tempêtes de sable et j'ai dû attacher un mouchoir mouillé sur mon visage et ma bouche juste pour sortir. J'ai aussi continué à boxer, pour développer mes muscles de la poitrine. En fin de compte, j'étais probablement encore plus discipliné que Pete ne le voulait.

Dans le cadre du programme d’entraînement auto-créé de Louie, il a commencé à courir partout. Au lieu de faire de l'auto-stop jusqu'à la plage comme il l'avait fait autrefois, il courrait les quatre milles là-bas, courait 2 milles de plus le long de la plage, puis courait les 4 milles de retour chez lui. Lorsque sa mère lui a demandé de courir au magasin chercher quelque chose pour elle, c’est exactement ce qu’il a fait. Le week-end, il «se dirigeait vers les montagnes et courait autour des lacs, chassait les cerfs, sautait par-dessus les serpents à sonnette et les arbres et les ruisseaux tombés».

Louis Zamperini en cours d

Louie a également renforcé ses poumons en pratiquant combien de temps il pouvait retenir sa respiration au fond de la piscine locale. Il restait assis en s'accrochant à la grille de vidange jusqu'à ce que ses amis craignent qu'il se noie et saute pour le sauver. Et il a recherché les séances d'entraînement de ses collègues coureurs, puis les a doublés pour lui-même. «Quand j'ai commencé à les battre», se souvient Louie plus tard, «je connaissais le simple secret: travailler dur.

Louie a continué à défier son corps et renforcer sa volonté quand il est devenu un coureur collégial. Son entraîneur à l'USC a interdit à ses athlètes de courir en montée, y compris les escaliers, estimant que c'était mauvais pour le cœur. Mais Louie avait passé beaucoup de temps à escalader les collines lors de ses courses en solo et savait à quel point c'était bon pour son corps et sa capacité à accepter la douleur. Alors il a fait le sien exercices d'escalier en dehors de la pratique officielle:

«Chaque soir, je grimpais la clôture du Colisée et faisais la« course à l’agonie ». Au sommet, mes jambes brûlées par le feu, puis je traversais une rangée, redescendais et montais un autre escalier. Je l'ai fait après chaque entraînement normal. Voici pourquoi. Les gens disent que tout ce dont chacun a besoin est une attitude positive. C’est bien, mais une attitude positive n’a rien à voir avec la victoire. J'avais souvent une attitude défaitiste avant une course. Ce qui compte, c'est ce que vous faites à votre corps. L’estime de soi ne peut pas vous faire gagner une course si vous n’êtes pas en forme. »

La culture étudiée de la ténacité de Louie l'a mis en bonne place pour ses courses d'un kilomètre. Il était célèbre pour sa capacité à Creuser en profondeur et composez un coup de pied féroce dans le dernier tour. Au début de sa carrière de coureur, il s'était souvent plaint à Pete de la douleur et de l'épuisement inhérents à cette dernière poussée d'une minute vers la ligne d'arrivée. Son frère lui avait alors donné un conseil qui restait toujours fidèle à Louie: «Une minute de douleur ne vaut-elle pas une vie de gloire?»

Telle était la question qui traversait l’esprit de Louie lors de la finale du 5 000 mètres aux Jeux olympiques de 1936 à Berlin. Il a pris du retard sur les coureurs de tête et y est resté pendant la majeure partie de la course. Mais alors qu'il entrait dans le dernier tour, il se souvint du conseil de Pete: 'Quand je me sentais fini, c'était le moment de m'efforcer.' Louie l'a fait passer à la vitesse supérieure et a tourné dans un temps au tour torride de 56 secondes, assez pour 8e lieu et devenir le premier Américain à frapper la bande. Son dernier tour a été si mémorable que même le Führer lui-même a demandé à le rencontrer après la course pour serrer la main de Louie.

Louie a démontré sa ténacité d'une manière différente lors d'une rencontre de la NCAA en 1938. Un groupe de coureurs avait conspiré pour le saboter en le brutalisant à mi-course. Alors que les concurrents couraient autour de la piste et se bousculaient pour la position, les coureurs ont bloqué Louie, et celui directement devant lui a tendu le pied en arrière et a ratissé les pointes acérées de ses chaussures sur le tibia de Louie, créant trois entailles un quart. pouce de profondeur et un pouce et demi de long. Lorsque l’agresseur l’a fait une deuxième fois, les blessures se sont élargies et le sang a commencé à couler le long de la jambe de Louie. Il a essayé de s'échapper de la boîte, mais le coureur sur ses flancs a jeté un coude dans ses côtes, provoquant une fracture capillaire. Même avec le vent soufflé hors de lui et ses chaussettes remplies de sang, Louie est resté intrépide. Il a finalement réussi à sprinter librement et à franchir la ligne d'arrivée devant le peloton. Les plans de ses prétendus saboteurs avaient été déjoués; non seulement Louie avait gagné, mais il avait battu le record national collégial.

louis Zamperini courant sur la bonne voie, il est important d

Tous ces épisodes de dureté entraînée et la dureté gagnée n’aurait peut-être été qu’une note de bas de page dans l’histoire d’un autre athlète, à l’exception de la façon dont ils l’ont singulièrement préparé pour un concours beaucoup plus éprouvant à venir: Louie contre la mort.

Lorsque Zamperini a émergé de l'épave de son bombardier et s'est hissé dans un radeau de sauvetage au milieu de l'océan, c'était sa confiance en son corps, sa discipline personnelle et sa capacité à résister à la douleur dans la poursuite d'un objectif qui a permis lui pour maintenir son sang-froid. Il se souvient de ses premières pensées alors qu'il évaluait la situation désastreuse:

«Écoutez, personne ne veut s'écraser, mais nous l'avons fait. Je savais que la façon de gérer cela était de prendre une profonde inspiration, de se détendre et de garder la tête froide. La survie était un défi, et la façon de le relever était d'être préparé. Je m'étais entraîné pour le faire. J'étais en excellente condition physique.

La réponse de Mac, l’un des deux compagnons de radeau de Louie, n’aurait pas pu être plus différente; il a commencé à pleurer sur la façon dont ils allaient tous mourir. Alors qu'une gifle sur le visage de Louie le fit sortir, la panique de Mac continua de grandir à l'intérieur. Lorsque Louie s'est réveillé le premier matin après l'accident, il a découvert que toutes les barres de chocolat - la seule forme de subsistance des hommes - avaient été englouties par Mac pendant que lui et Phil dormaient. L'acte égoïste irréfléchi était un signe avant-coureur de ce qui allait arriver - Louie et Phil resteraient calmes, pleins d'espoir et forts mentalement, tandis que Mac sombrait dans un malaise anxieux et paralysant.

Qu'est-ce qui explique la différence dans les réponses des hommes à la même crise? Dans Ininterrompu, le récit à succès de la vie de Louie, l’auteur Laura Hillenbrand appelle cela un «mystère» et pense que la génétique a peut-être joué un rôle. Certaines personnes sont sûrement nées plus optimistes que d'autres, mais Louie avait sa propre théorie plus franche à ce sujet:

«Mac n'a jamais pris soin de lui-même. Sur la base, il a sauté notre programme de conditionnement physique. Il a fumé à la chaîne. Buvait. Il a passé ses nuits à Honolulu à faire qui savait quoi. Il a également manqué des repas. Nous avions de la bonne nourriture dans la salle à manger, mais il était venu, manger ce qui était sucré et partir. Vous n’avez pas pu le faire écouter. Plusieurs tasses de café et trois morceaux de tarte? Aucun problème. Mac avait développé une dent sucrée bien avant de rencontrer notre chocolat. J'aurais dû savoir que je ne pouvais pas lui faire confiance ...

Tout le monde dans le service reçoit la même formation au combat. Nous allons en première ligne avec le même équipement. Lorsque les jetons seront épuisés, certains paniqueront et courront et seront traduits en cour martiale. Pourquoi? Parce que nous ne sommes pas tous élevés de la même manière. J'ai été élevé pour affronter n'importe quel défi. Si un gars est élevé avec un pantalon court et se fait dorloter, bien sûr, il passe par le même entraînement, mais au combat, il ne peut pas y faire face. Il n’a pas été endurci à la vie.

Il est important d’être endurci à la vie.

Aujourd'hui, les enfants se font les dents sur les jeux vidéo. Je préfère jouer à de vrais jeux. Cette génération est peut-être prête à manipuler des équipements robotiques et à piloter des avions avec des ordinateurs, mais sont-elles prêtes à résister à l'inévitable contre-attaque? Sont-ils émotionnellement stables? Sont-ils assez durs pour accepter les épreuves? Peuvent-ils affronter la défaite sans s'effondrer?

Au début de l'accident, alors que Louie pansait la blessure à la tête de Phil, il a dit doucement: 'Garçon, Zamp, je suis content que ce soit toi.' Lorsque les puces sont épuisées, n’est-ce pas quelque chose que tout le monde aimerait entendre?

3. Ayez toujours un but et une vision pour l'avenir

Une autre grande différence entre la façon dont Louie et Mac ont abordé leur dilemme était que Zamperini se concentrait sur l'avenir et se tenait occupé avec des tâches, même petites, qui l'aidaient à s'en rapprocher. Bien qu'il ait lui-même vécu un moment d'angoisse en examinant le peu de fournitures dont ils disposaient, «plutôt que de céder, je me suis fait une promesse: peu importe ce qui m'attendait, je ne penserais jamais à mourir, seulement à vivre ... Je me suis adapté à mon destin au lieu de lui résister. Le sauvetage serait bien, mais la survie était le plus important. Si dans sa jeunesse, le combat et la débrouillardise de Louie lui avaient causé des ennuis, maintenant ils étaient son as dans le trou pour repousser la mort et sortir vivant du creuset.

Louie a inventorié ce dont ils auraient besoin pour survivre: «de la nourriture, de l'eau et un esprit vif». En ce qui concerne les deux premières exigences, il s'est mis à tester diverses méthodes de pêche avec leur équipement limité, à capturer les oiseaux qui débarquaient sur le radeau et à transformer des étuis en toile en dispositifs de capture de la pluie. C'était un MacGyver naufragé et son ingéniosité persistante était si inspirante, nous avons consacré un article distinct à la détailler. Les petits succès qu'il a eu avec ses expériences ont alimenté sa confiance; c'est devenu un cycle positif, dans lequel plus lui et Phil essayaient de survivre, plus ils étaient optimistes quant à leurs chances et plus ils développaient de force pour tenir le coup. En revanche, Mac est resté passif, ce qui est également devenu un cycle; plus il se retirait, plus il devenait apathique et abattu.

Au-delà de l'approvisionnement en nourriture et en eau, Louie a fait de l'exercice mental une priorité absolue. Il avait lu l'histoire de ce qui était arrivé à un autre pilote et à ses hommes qui étaient à la dérive en mer pendant 34 jours. Après plusieurs semaines, beaucoup de ces naufragés s'étaient effondrés, voyant des hallucinations et des babillages pour eux-mêmes. Comme l'écrit Hillenbrand, cette connaissance a amené Louie «à déterminer que peu importe ce qui arrivait à leur corps, leur esprit resterait sous leur contrôle».

Louie repensa à un cours d'université qu'il avait suivi dans lequel le professeur comparait l'esprit à un muscle qui s'atrophierait par désuétude. Il a donc décidé que lui et ses camarades naufragés donneraient à leur cerveau des séances d'entraînement quotidiennes. Le radeau est devenu un «jeu-questionnaire sans escale» avec Louie et Phil échangeant constamment des questions dans les deux sens. Ils ont parlé de leur famille, des dates auxquelles ils étaient allés, de leurs jours à l'université et de ce qu'ils voulaient faire quand (jamais si) ils sont rentrés chez eux. Chaque réponse apporterait une question de suivi de l'autre (pas de narcissisme conversationnel ici!). Louie décrirait en détail les délicieux plats italiens de sa mère, et les repas fantômes remplissaient temporairement le ventre des hommes. Comme l'écrit Hillenbrand, «Pour Louie et Phil, les conversations guérissaient, les tirant de leurs souffrances et leur présentant l'avenir comme une chose concrète. Alors qu'ils s'imaginaient à nouveau dans le monde, ils ont souhaité une fin heureuse à leur épreuve et en ont fait leur attente. Avec ces discussions, ils ont créé quelque chose pour quoi vivre.

Mac, en revanche, participait rarement aux discussions et s'éloignait davantage. Comme Louie l'a dit, il a «perdu sa vision de l'avenir». Sur le 33rd jour de leur odyssée, bien qu'il ait reçu autant de nourriture et d'eau que ses compagnons de radeau, Mac est décédé.

Louie a porté sa conviction éprouvée sur le terrain dans l'importance d'un but actif tout au long de son voyage brutal vers la maison. Lorsque les Japonais ont sauvé / capturé Louie de son radeau, ils l'ont d'abord placé dans une minuscule cellule étouffante et remplie d'asticots sur l'île de Kwajalein. Ici, les gardes lui donnaient régulièrement des coups de pied et des coups de poing pour s'amuser, et lui enfonçaient des bâtons dans les barreaux de sa cage, le traitant comme un animal de zoo. Pour ne pas penser à ses circonstances déshumanisantes, Louie passa son temps à mémoriser les noms des 9 Marines qui avaient été inscrits sur le mur de son enclos - des hommes qui avaient autrefois partagé sa cellule avant d'être exécutés. S'il était libéré, il voulait pouvoir transmettre la liste aux services de renseignement alliés. «C'était ma petite façon de garder espoir», a déclaré Louie.

Lorsqu'il a ensuite été transféré dans une série d'interrogatoires et de camps de prisonniers de guerre, Louie a mis son énergie à alimenter un réseau d'information entre les prisonniers. Il tenait un petit journal en pâte de riz, même s’il savait que sa découverte entraînerait une sévère raclée, et il volait avec audace des journaux aux gardes quand ils ne regardaient pas. La nouvelle des progrès alliés était cruciale pour soutenir l'esprit des hommes. Il a également pris part à la campagne bien organisée de vol du camp - volant de la nourriture, des fournitures et du tabac à distribuer aux prisonniers.

Même dans les moments les plus sombres de la vie du camp, quand il était battu quotidiennement et gisait malade dans sa couchette avec de la dysenterie et des fièvres brûlantes, Louie a gardé la perspective d'être secouru et a refusé d'abandonner. Dans son esprit, il envisageait d'embrasser à nouveau sa famille, de participer à d'autres Jeux olympiques, de vivre sa vie.

Lorsque son camp a finalement été libéré et qu'il s'est retrouvé à bord d'un train lors de la première étape de son long voyage de retour, certains des hommes de son entourage ont «grommelé au sujet d'années de traitements misérables ou se sont plaints que nous aurions dû être libérés du camp 4-B plus tôt. » Mais Louie ne s'est pas joint à lui et a continué à défendre la philosophie qui l'avait conduit à traverser ces années brutales et déshumanisantes: «J'avais décidé de rester concentré sur l'avenir, pas sur le passé.»

4. Un homme tient ses promesses

Louis Zamperini, Fred Garrett posant en uniforme devant l

Lorsque Louie a été capturé par les Japonais et emprisonné sur Kwajalein, il s'est demandé pourquoi il n'avait pas été exécuté comme les autres Marines qui avaient autrefois partagé sa cellule. Au fur et à mesure que son internement progressait, il le découvrit.

Un jour, il a été emmené de son camp de prisonniers à une station de radio qui diffusait des programmes de propagande japonaise. Ses hôtes l'ont traité gentiment et lui ont fait visiter les lieux. Il y avait une cafétéria avec des portions chaudes et pleines de plats américains et des lits propres de style hôtel avec des draps et des oreillers. Louie pourrait rester ici, lui ont dit les hommes, et ne plus jamais avoir à retourner au camp, ne plus jamais avoir à revoir l'oiseau, s'il faisait simplement une petite émission pour eux. Le message qu'ils voulaient qu'il lise n'était pas ouvertement traître, il exprimait simplement son étonnement que le gouvernement américain l'ait déclaré mort et blessé sa famille avec la nouvelle, alors qu'il était vraiment bien vivant. Mais comme l'explique Hillenbrand, Louie savait que son but était «d'embarrasser l'Amérique et de saper la confiance des soldats américains dans le gouvernement». Il s'est rendu compte qu'il avait été maintenu en vie parce que sa notoriété en tant que coureur olympique ferait de lui un outil de propagande plus efficace. Et il a compris qu'une fois qu'il aurait lu un message pour eux, ils lui demanderaient de lire des messages de plus en plus critiques, et il n'y aurait plus moyen de s'en sortir. Bien que le refus signifiait retourner sur une dalle de bois infestée de punaises de lit, de rations de famine et de coups sans fin d'un fou, Louie a décliné l'offre. Les radiodiffuseurs japonais ont insisté, ont averti qu’il serait puni et il a refusé. L'acceptation n'était même pas une option pour Louie: 'J'avais prêté serment en tant qu'officier.'

Tenir une autre promesse serait plus difficile. Alors qu'ils flottaient sur leur radeau de sauvetage, Louie et ses coéquipiers ont déjà passé 6 jours sans eau. Les hommes se sentaient à la porte de la mort, et Louie priait Dieu avec ferveur, promettant qu'il lui consacrerait sa vie si seulement il pleuvait. Le jour suivant, une averse. Deux fois de plus ils ont prié et deux fois de plus les pluies sont arrivées. Tout au long de sa captivité ultérieure, Louie a répété sa promesse en priant: «Seigneur, ramène-moi en toute sécurité de la guerre et je te chercherai et te servirai.»

Lorsque Louie a finalement été libéré de ses tourments et renvoyé chez lui, son vœu a été oublié parmi de nombreuses fêtes de retour et célébrations de laisser-tout-aller. «Ignorant le futur et le passé», se souviendra-t-il plus tard, «j'ai bu, dansé et me gavé, et j'ai oublié de remercier qui que ce soit, y compris Dieu, pour ma vie… J'ai complètement rejeté mes promesses parce que personne ne pouvait me les rappeler sauf moi.

Alors que les réjouissances lui ont enlevé l'esprit pendant un certain temps, les cicatrices et les traumatismes de la guerre se sont aggravés. La consommation amusante de Louie s'est transformée en alcoolisme, il a eu du mal à trouver un emploi stable et il a été terrorisé dans ses rêves par l'oiseau. Son mariage d'après-guerre s'est désintégré et sa femme voulait le divorce. Privé du genre de but actif qui l'avait autrefois porté à travers ses défis les plus éprouvants, il a centré toute son énergie sur un fantasme de vengeance - trouver l'oiseau et le tuer.

Dans un dernier effort pour sauver leur mariage, sa femme a supplié Louie de l'accompagner à une réunion de réveil de Billy Graham. Louie hésita; il n'avait aucun besoin de religion dans sa vie. Elle a persisté et Louie l'a suivi à contrecœur. La prédication de Graham l’a fait se sentir condamné, en colère et sur la défensive; il rentra chez lui à mi-chemin.

Sa femme réussit à le convaincre d'assister à une autre réunion, et s'il eut à nouveau envie de s'enfuir, cette fois le souvenir qu'il avait essayé depuis si longtemps d'oublier lui traversa l'esprit: il se vit dans le radeau de sauvetage, desséché, désespéré, mourant, les cieux s'ouvrent, et les gouttes de pluie fraîches tombant sur sa peau. Louie est tombé à genoux et a demandé à Dieu «de me pardonner de ne pas avoir tenu les promesses que j'avais faites pendant la guerre, et pour ma vie de péché. Je n'ai fait aucune excuse. Après la réunion, Louie s'est senti rempli de pardon non seulement pour lui-même, mais pour ses anciens ravisseurs et bourreaux. Il a versé tout son alcool dans l'évier et a éprouvé un «calme enveloppant» joyeux. L'Oiseau ne lui est plus jamais venu dans ses rêves. Et il a passé le reste de sa vie à faire exactement ce qu'il avait promis: offrir de l'inspiration à ceux qui étaient à la dérive dans leur propre océan de luttes.

citation de louis zamperini s

Photographie Tom Sanders

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Sources:

Ininterrompu par Laura Hillenbrand

Diables à mes talons par Louis Zamperini. Bien que le livre de Hillenbrand ait été à juste titre grandement célébré, je recommande vivement de lire également celui-ci. C’est un livre incroyablement agréable, même si vous avez déjà lu Unbroken, car c’est formidable d’entendre l’histoire avec la voix de Louie.