43 livres sur la guerre que tout homme devrait lire

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Note de l'éditeur: il s'agit d'un message d'invité de Ryan vacances.


La guerre est incontestablement l'humanité à son pire. Pourtant, paradoxalement, c'est dans la guerre que les hommes - des hommes individuels - montrent souvent le meilleur d'eux-mêmes. La guerre est souvent le résultat de l'avidité, de la stupidité ou de la dépravation. Mais là-dedans, les hommes sont souvent courageux, loyaux et altruistes.

Je ne suis pas un soldat. Je n'ai pas l'intention de le devenir. Mais j’étudie la guerre depuis longtemps. Je ne suis pas seule là-dedans.


Les grands écrivent et lisent sur la guerre - ses causes, ses effets, ses héros, ses victimes - depuis le début du texte écrit. Certaines de nos publications les plus puissantes portent soit ouvertement sur la guerre, soit profondément influencées par elle. Les poèmes épiques d’Homère parlent de guerre - tout d’abord dix ans de bataille contre Troie, puis dix ans de bataille contre la nature et les dieux. Thucydide, notre premier grand historien, a écrit sur la guerre du Péloponnèse - la grande guerre entre Sparte et Athènes. Rome a été construite par la guerre et la littérature, et le monde en a été influencé depuis. L'Empire américain n'est pas différent - nos hommes sont rentrés chez eux et ont écrit sur la guerre civile, sur la guerre hispano-américaine, sur la Première Guerre mondiale, sur la Seconde Guerre mondiale. Une nouvelle génération est revenue à la maison et a écrit (et écrit toujours) des livres puissants sur la contre-insurrection en Irak et en Afghanistan.

L'étude de la guerre est l'étude de la vie, car la guerre est la vie au sens le plus brut du terme. C'est la mort, la peur, le pouvoir, l'amour, l'adrénaline, le sacrifice, la gloire et la volonté de survivre.


Comme l'a dit Virgil, «l'épée décide de tout». Il faut apprendre comment: la stratégie, la motivation, les défenses. Nous devons comprendre et respecter les ténèbres et les conséquences: douleur, mort, mal, cupidité.



Ceci est un article sur le canon des livres sur la guerre. Chaque livre parle d'une civilisation différente, d'un ensemble différent de tactiques, d'une cause différente. Mais des thèmes intemporels émergent toujours. Les leçons sont toujours là. Ils ne concernent pas - malgré ce que la chaîne History Channel et les enseignants essaient de vous faire penser - de mouvements d'accompagnement, de dates ou de lieux. Je ne connais pas vraiment ces choses. À quoi ça sert? Ce qui compte, c'est ce que nous pouvons leur retirer et appliquer à nos propres vies et à notre société.


Je ne recommande certainement pas tous les livres sur la guerre jamais écrits, ni même tous les livres que j'ai lus sur le sujet, mais plutôt une collection des plus significatives. Je suis sûr que certains grands livres que vous avez aimés me manqueront, alors n'hésitez pas à les suggérer dans les commentaires.

Remarque: je les ai grossièrement organisés par chronologie et par époque, mais n'hésitez pas à sauter. Je sais que je l'ai certainement fait.


L

L'expédition perse par Xenophon. En 400 avant JC, 10 000 Grecs sont embauchés comme mercenaires par Cyrus le Jeune dans sa tentative de voler le trône persan. Ils gagnent la bataille mais Cyrus est tué dans les combats, bloquant toute la force grecque à des milliers de kilomètres et des dizaines de pays hostiles de chez eux. Xenophon est élu chef des troupes et les encourage à se battre pour rentrer chez eux. Toutes sortes de merveilleuses pensées tactiques et d'histoires de leadership et de bravoure sont montrées dans leur voyage de retour. Xénophon était un étudiant de Socrate et de la philosophie, donc ce livre est une chance de voir ces enseignements en action.


Tragédie grecque d

Tragédie grecque par Eschyle, Euripide et Sophocle. Il n'y a pas de meilleur rappel des horreurs de la guerre que l'œuvre de ces dramaturges. Depuis Euripide » Femmes troyennes, qui montre ce qui est arrivé aux citoyens innocents de Troie après que les Grecs ont percé les portes de la ville avec leur cheval de Troie, à Eschyle » Sept à Thèbes (la bataille entre les fils d'Œdipe, qui se lit comme un jeu vidéo), et Les Perses, qui raconte la défaite massive à Marathon et Salamine du point de vue de Xerxès, ce sont de superbes œuvres d'art. Les gens oublient également qu'Eschyle, que nous connaissons principalement comme un grand écrivain, se considérait en fait comme un soldat. En fait, son épitaphe ne fait aucune mention de ses pièces - qui sont maintenant considérées comme parmi les meilleures déjà écrit - et au lieu de souligner sa bravoure dans la bataille contre les Perses.


Histoire de la guerre du Péloponnèse par Thucydide, couverture du livre.

Histoire de la guerre du Péloponnèse par Thucydides. Je ne vais pas vous mentir, c'est un long livre. Mais il raconte l’histoire de la guerre épique entre Athènes et Sparte - c’est de la géopolitique, c’est une stratégie, c’est un leadership, des leçons de chagrin, de rhétorique et de persuasion. Des belles et émouvantes paroles de l'oraison funèbre de Périclès aux tactiques rusées et créatives du général spartiate Brasidas, ce livre a tout. Il y a aussi la puissante leçon de la démesure d’Athènes, qui a abouti à leur perte à Syracuse et a encore des implications immenses aujourd’hui. Et puis il y a eu l'ultime dépassement par Sparte, qui a gagné la guerre mais ne savait pas comment gouverner un empire. C’est une lecture incontournable pour tout étudiant du monde. (Ma petite friandise préférée, Thucydide a combattu dans la guerre, mais a apparemment été déshonoré et a raté une grande partie parce qu'il a attrapé la peste.) En guise de suivi, le livre Une guerre pas comme les autres par Victor David Hanson est une bonne histoire accessible mais moderne de la bataille.

Gates of Fire: un roman épique de la bataille des thermopyles par Steven Press Field. couverture du livre.

Gates of Fire: Un roman épique de la bataille des Thermopyles par Steven Pressfield. Cela peut sembler étrange de recommander un livre de fiction sur cette liste, mais des gens plus intelligents que moi - et de nombreux soldats réels - ont tous été ravis de l'exactitude et de l'émotion de ce livre. C'est peut-être le livre le plus clair et le meilleur écrit sur les 300 Spartiates qui ont combattu les Perses (et se sont sacrifiés) à Thermopyles.
La voie occidentale de la guerre: bataille d

La manière occidentale de la guerre: bataille d'infanterie en Grèce classique par Victor Davis Hanson. Victor Davis Hanson est un type controversé et c'est un livre controversé, mais je pense que vous pouvez mettre cela de côté et reprendre certaines des réflexions intéressantes de ce livre. Hanson a testé toutes sortes d'hypothèses et de tropes sur la guerre. Par exemple, l'expression «puis les [soldats] ont dévasté la terre» - qu'est-ce que cela signifie? Est-ce difficile? Il s'avère que c'est extrêmement difficile. En tenue complète d'hoplite, Hanson et son équipe ont essayé de détruire un verger d'oliviers comme le ferait une force spartiate. Ses extrêmement difficile de faire bien plus que des dommages superficiels. Qu'en est-il de ces discours stimulants prononcés avant la bataille? Oups, les casques de guerre dans la Grèce antique n'avaient pas de trous d'oreille! Hanson vous aide vraiment à mettre de côté ce que vous avez vu dans les films et à comprendre comment se sont déroulées les batailles réellement combattu et combien ces techniques sont encore avec nous aujourd'hui.

Art de la guerre
L'art de la guerre
par Sun Tzu. À certains égards, je trouve ce livre difficile à appliquer (et facile à mal appliquer) parce que c'est tellement aphoristique et général. Mais c'est bien sûr l'un des textes les plus importants sur la guerre et la stratégie jamais écrits. Si vous ne partez pas avec quelques bonnes répliques - comme vous connaître et connaître l’ennemi - vous passez à côté.
Alexandre.

Les campagnes d'Alexandre par Arrian. Arrian nous a offert deux documents étonnants: l'un était les conférences du philosophe Épictète et le second était son histoire des guerres d'Alexandre le Grand. Alexander est un merveilleux exemple du fardeau toxique de l'ambition. Oui, cela l’a amené aux confins du monde conquis - mais c’est aussi là qu’il est mort, probablement assassiné par ses propres hommes. Il n'avait aucun but réel pour tout cela, pas de vrai plan ou de véritable empire - c'était juste se battre, gagner, posséder, combattre, gagner, posséder jusqu'à la fin (et à la fin, comme l'a observé Epictète, il est toujours mort et a été enterré comme le reste d'entre nous). Je ne dis pas qu’il n’ya pas d’autres leçons, mais c’est la plus marquante. D'autres leçons incluent: diriger de l'avant et l'importance de la vitesse, de la surprise et de l'audace. Un autre grand livre sur Alexander est celui de Steven Pressfield Les vertus de la guerre.

Genghis Khan et la création du monde moderne par Jack Weatherford, couverture du livre.

Genghis Khan et la création du monde moderne par Jack Weatherford. Les Mongols étaient des animaux vicieux et des brutes sous-humaines, n'est-ce pas? Ou était-ce que tout cela faisait partie de leur stratégie, visant à intimider les ennemis pour qu'ils se soumettent sans combat? Genghis Khan était l'un des guerriers les plus intelligents qui aient jamais vécu, alors je dirai que c'était ce dernier. Les Mongols ont fait de la guerre une science - en fait, la première chose qu'ils ont faite lorsqu'ils ont conquis un nouveau territoire a été de trouver les scientifiques et les érudits et de les déployer au besoin. Ils étaient maîtres de la vitesse, de la surprise et de la manœuvre. Ils étaient également maîtres de la cruauté et de la violence, sans aucun doute. Mais ces tactiques ont toutes été utilisées à des fins surprenantes et ont construit un empire qui rivalisait avec tous les autres dans l'histoire, et qui était en fait connu pour sa paix, sa prospérité et sa liberté.

Le livre des cinq anneaux de Miyamoto Musashi, couverture du livre.

Le livre des cinq anneaux par Miyamoto Musashi. Je préfère ce livre à L'art de la guerre. Techniquement, Musashi n'était pas un général ou un soldat mais un guerrier samouraï. Mais étant donné sa profession, il est sûr de dire qu'il était dans un état de guerre constant. Il a combattu en duels avec les meilleurs guerriers du monde, souvent tous en même temps. Ses leçons sur la différence entre les oeil voyant et le œil percevant sont bonnes. Lui aussi parle de mieux connaître l'ennemi que ses propres commandants - afin que vos mouvements les commandent et les dirigent là où vous voulez qu'ils aillent. Ce livre contient de nombreuses leçons philosophiques qui transcendent le combat à l'épée. Tu l'adoreras.

Napoléon: une vie de Paul Johnson, couverture du livre.

Napoléon: une vie par Paul Johnson. Napoléon n'est pas mon point fort et c'est quelqu'un que j'ai encore besoin d'étudier plus directement. Mais j'ai beaucoup appris à travers cette excellente biographie d'introduction et à travers des livres sur la période - en particulier Sur la guerre et Les quinze batailles décisives du monde (voir ci-dessous). Même Emerson a un essai éclairant sur l'homme. J'ai également été surpris de lire Le comte noir de Tom Reiss, qui raconte l’histoire de l’un des généraux de Napoléon - un ancien esclave qui se trouvait être le père du romancier Alexandre Dumas. Il y a aussi pas mal de Napoléon dans Robert Greene 33 Stratégies (voir ci-dessous).

Sur la guerre par Carl von Clausewitz, couverture du livre.

Sur la guerre par Carl von Clausewitz. En termes de guerre tactique, ce livre serait probablement mieux intitulé Sur la guerre Contre Napoléon, parce que c’est vraiment ce sur quoi Clausewitz écrivait. C'est dans sa compréhension de la politique - ou plutôt de ce qui se passe lorsque la politique s'effondre - que Clausewitz a vraiment apporté sa contribution. Alors lisez Sur la guerre pour cela, pas pour des stratégies spécifiques.

Les quinze batailles décisives du monde par Sir Edward Shepherd Creasy, couverture du livre.

Les quinze batailles décisives du monde: de Marathon à Waterloo par Sir Edward Shepherd Creasy. Vous pourriez soutenir que chaque bataille affecte l'histoire. Mais il y en a quelques-uns qui changent le monde immédiatement et définitivement. La bataille de Marathon a signifié le triomphe de la civilisation occidentale sur la civilisation orientale et a préparé le terrain pour la démocratie. La victoire américaine à Saratoga sur les Britanniques signifiait le succès de la cause révolutionnaire. La défaite de Napoléon à Waterloo a changé l'Europe et fait de la Grande-Bretagne la puissance dominante. La raison pour laquelle ce livre s'arrête à Waterloo et ne mentionne rien de la guerre civile ou des guerres mondiales, c'est qu'il a été écrit en 1851. C'est un document historique unique qui donne une plus grande influence à notre passé classique. Si vous êtes un passionné de stratégie, lisez ceci.

Histoires de guerre civile.

Histoires de guerre civile par Ambrose Bierce. Oubliez Mark Twain, oubliez Stephen Crane. Ils n'ont pas vraiment connaître la guerre civile. Ambrose Bierce était un officier de l'armée de Sherman et a romancé ses expériences en quelques-uns des portraits les plus déchirants et inquiétants de la guerre et de sa stupidité et de sa destruction aveugle (et pourtant, son attrait profond), jamais écrits. Il détestait la guerre, mais l'aimait aussi - tout ce qui se passe d'une manière puissante. Kurt Vonnegut considérait «Occurrence at Owl Creek Bridge» de Bierce comme la meilleure nouvelle jamais écrite et cela me suffit. Tu n'as pas vraiment vécu la guerre civile jusqu'à ce que vous lisiez ce livre.

Ulysses S. Grant: mémoires et lettres sélectionnées d

Ulysses S. Grant: mémoires et lettres sélectionnées par Ulysses S. Grant. Écrit par Ulysses S.Grant alors qu'il était à la porte de la mort (et édité par Mark Twain), ce sont les pensées de l'homme qui a gagné la guerre civile grâce au courage, à la détermination et à la persévérance (choquant, des traits manquaient à presque tous les généraux qui l'ont poursuivi) . Il appelle la guerre américano-mexicaine l'une des pires et les plus inutiles, et la guerre civile l'une des plus importantes et des plus justifiées. Là est un moment dans le livre au début de la carrière de Grant en tant que soldat où il a été envoyé pour traquer un groupe de guérilleros, tremblant de peur alors qu’il arrivait à leur camp pour découvrir qu’ils s’étaient enfuis. C'est alors qu'il réalisa que l'ennemi avait souvent aussi peur de vous que vous l'étiez d'eux. Cela a changé son approche du combat pour toujours. Je pense souvent à cette ligne.

Sherman: soldat, réaliste, américain par B.H. Liddell Hart, couverture du livre.

Sherman: soldat, réaliste, américain par B.H. Liddell Hart. Il n'y a pas de meilleure biographie d'un génie militaire, point final. B.H. Liddell utilise Sherman non seulement pour expliquer la guerre civile, mais aussi pour la stratégie elle-même. Il est impossible de réduire un livre à une seule pensée ou ligne, mais l'explication stratégique de Hart sur l'attaque, toujours «dans la ligne de la moindre attente et tactiquement dans la ligne de la moindre résistance» changera votre vie. Lisez à propos de Sherman non pas parce que vous voulez savoir comment la guerre civile a été gagnée (bien que vous l'apprendrez), mais pour apprendre comment les guerres sont gagnés, point final. Je recommande également vivement Hart’s Stratégie et Pourquoi n'apprend-on pas de l'histoire?.

Mémoires du général William Tecumseh Sherman par William Tecumseh Sherman, couverture du livre.

Mémoires du général William Tecumseh Sherman par William Tecumseh Sherman. C'est vrai, il y a deux livres sur Sherman sur cette liste. Il était l'un des plus grands esprits stratégiques qui ait jamais vécu. Il était également perpétuellement énervé (certains pensent qu'il était peut-être bipolaire) et adorait se lancer dans l'attaque. C'est un excellent mémoire. Il est l’un des rares généraux à avoir vraiment capturé les horreurs de la guerre. Il a prédit exactement combien de temps et à quel point la guerre civile serait dure. Il l'a gagné par ralentir pour croire en lui-même et en ses instincts. Il a aussi gagné parce qu'il a compris grande stratégie - que la guerre ne serait gagnée qu'en détruisant ses biens immatériels (le soutien et les ressources des femmes du Sud et la culture des plantations qui avaient largement motivé la guerre en premier lieu). En effondrant ce support, la volonté des armées adverses s'est également effondrée.

Audace et souffrance par William Pittenger, couverture du livre.

Audace et souffrance: une histoire de la grande aventure ferroviaire par William Pittenger. Imaginez cette mission: vous êtes envoyé au plus profond du territoire confédéré déguisé. Vous et une poignée d'hommes devez voler un train et ramener le moteur vers les lignes ennemies, détruisant les voies et les dépôts derrière vous au fur et à mesure. Bien sûr, quelque chose se passe terriblement mal, une poursuite s'ensuit et vous faites moins de 50 miles. Vous êtes ensuite capturé et envoyé dans le pire camp de prisonniers du Sud, où beaucoup de vos camarades sont immédiatement exécutés. TELLE est la véritable histoire de Audace et souffrance. Je ne pense pas avoir besoin d’en dire beaucoup plus en faveur du livre, à part c’est une histoire totalement vraie, et le sujet - également l’auteur du livre - a finalement été le premier récipiendaire de la médaille d’honneur fraîchement créée. Un autre bon livre dans cette veine (bien que plus contemporain) est Les aventures de Junius et Albert dans la Confédération, environ deux journalistes du nord qui ont été capturés à Vicksburg et finalement envoyés dans le même camp de prisonniers. Ils ont fait une évasion absurde après deux ans dans le camp et ont traversé une grande partie du même territoire que le protagoniste de Montagne froide (voir ci-dessous).

Incidents et anecdotes de la guerre civile par l

Incidents et anecdotes de la guerre civile par l'amiral David Porter. On oublie souvent que la guerre civile était aussi une guerre navale. Le blocus réussi du Nord par le Sud l'a empêché de survivre économiquement en tant que nation séparée, et une série de victoires clés sur le Mississippi (La Nouvelle-Orléans, Vicksburg et quelques autres) a divisé le Sud en deux et a donné à l'Union le contrôle du voies navigables les plus cruciales. L'amiral David Porter a été une grande partie de ces victoires (par exemple, il a dirigé les batteries d'armes à feu à Vicksburg, ce qui a aidé Grant à gagner et à consolider son statut de général de combat par excellence). Porter était également avec Lincoln lors de ses derniers jours, y compris son incursion à Richmond après la chute de la capitale confédérée. C'est un livre étonnamment amusant, mais malheureusement oublié.

La guerre civile: un récit de Shelby Foote, couverture du livre.

La guerre civile: un récit par Shelby Foote. Ce chef-d’œuvre épique en trois volumes vise à combattre ce que Gibbon Déclin et chute de l'Empire romain était à l'histoire. C'est l'histoire définitive de la guerre civile américaine - elle donne un traitement égal aux deux côtés et compte plus d'un million de mots, mais n'est jamais ennuyeuse. Ce livre était une grande partie du documentaire étonnant de Ken Burns La guerre civile, qui met en évidence Shelby Foote dans toute sa veste en tweed et sa gloire de fumer la pipe. Même si vous n’avez pas tout lu, il vaut la peine d’avoir sur votre étagère pour feuilleter. Un autre excellent guide de la guerre civile est le livre acclamé du New York Times (et blog) Désunion, qui a raconté la guerre dans une série d'articles étonnants coïncidant à peu près avec le 150e anniversaire ces dernières années.

Cold mountain par Charles Frazier, couverture du livre.

Montagne froide par Charles Frazier. C'est une sorte de recommandation de bonus. Bien que ce livre soit une fiction (et était à l'époque extrêmement populaire - et finalement un mauvais film), il est en fait assez bon. Non seulement cela, il couvre quelques thèmes qui sont assez importants pour la guerre civile. L'un est le garde à domicile, qui a patrouillé à la recherche de déserteurs et d'escrocs de repêchage (des deux côtés) avec une efficacité brutale. La guerre s'est essentiellement transformée en violence des gangs dans les États intermédiaires. Deuxièmement, il comprend le Bataille du cratère, dans lequel Inman s'est battu. Ce n'est pas très connu mais incroyablement étrange. Troisièmement, la désillusion des soldats confédérés à la fin de la guerre. Les gens oublient à quel point le Sud a été complètement battu (en grande partie grâce aux stratégies de Sherman) et comment cela a fait réaliser à beaucoup de gens à quel point la cause était en faillite.

Le libérateur par Alex Kershaw, couverture du livre.

Société K par William March. Ce qu'Ambrose Bierce était à la guerre civile, William March l'était à la Première Guerre mondiale. Oublier À l'Ouest, rien de nouveau, lisez plutôt ceci. C'est la Première Guerre mondiale - peut-être l'une des pires choses que la civilisation occidentale se soit jamais faite - telle qu'elle était en réalité. Pas de glamour, pas de gloire. Juste un groupe de gars qui meurent dans des tranchées, essayant de ne pas devenir fou. Si vous voulez un deuxième livre (du point de vue britannique), essayez Robert Graves » Au revoir à tout ça. Comme March, Graves est devenu un écrivain important et prospère, mais ne s'est jamais remis des démons qu'il a rencontrés sur le champ de bataille.

7 piliers.

Sept piliers de la sagesse par T.E. Lawrence. Pour certains, T.E. Lawrence était un brillant soldat, stratège et expert culturel. Mais pour d'autres, il était un charlatan. Quel que soit le côté sur lequel vous tombez, il ne fait aucun doute que T.E. Lawrence était un écrivain talentueux et un expert de la guérilla. Et avec Sept piliers de la sagesse il a écrit un excellent récit - quoique parfois embelli - de son temps de liaison avec les forces rebelles pendant la révolte arabe contre l'Empire ottoman en 1916.

Le libérateur par Alex Kershaw, couverture du livre.

Le libérateur par Alex Kershaw. Le colonel Felix Sparks (qui deviendra plus tard brigadier général) débarque en Sicile lors de la première invasion européenne et parvient jusqu'aux portes de Dachau. Il a essentiellement vu toute la trajectoire du combat allié et de la victoire sur les puissances de l'Axe pendant la Seconde Guerre mondiale et ce livre est nécessaire pour cette raison. Cela vous donne une idée complète de la gravité des combats de la Seconde Guerre mondiale et des héros silencieux qui l'ont fait. En plus des autres livres sur la Seconde Guerre mondiale mentionnés ici et ci-dessous, je recommande le documentaire de Ken Burns La guerre, ne serait-ce que parce qu'il est largement basé sur ces livres et vous donne une idée de la situation dans son ensemble.

Ancienne race.

Avec la vieille race: à Peleliu et Okinawa par E.B. Une luge. Ce livre est la base de la mini-série HBO Le Pacifique. Il s'agit également de l'un des mémoires les plus obsédants, réalistes et durs de la Seconde Guerre mondiale. Il a été écrit en secret sur des bouts de papier lors des débarquements et des batailles insulaires de Peleliu et d'Okinawa. Ce furent deux campagnes absolument horribles, combattues jusqu'au dernier homme contre des milliers de troupes japonaises retranchées (et souvent suicidaires) dans des conditions tropicales insensées. Sledge écrit à ce sujet comme un homme essayant désespérément de s'accrocher aux dernières restes de l'humanité en lui. Il n'a plus jamais été le même après; ce n'est qu'écrire à ce sujet plusieurs années plus tard qu'il a pu trouver un peu de paix.

Casque pour mon oreiller par Robert Leckie, couverture de livre.

Casque pour mon oreiller: de l'île Parris au Pacifique par Robert Leckie. Il s'agit de l'autre mémoire importante du Théâtre du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale. Leckie, journaliste devenue Marine, écrit sur Guadalcanal et Peleliu. Son livre est tout aussi déchirant que celui de Sledge mais aussi humoristique, nous donnant un aperçu de la fraternité et de la vie de soldats ordinaires qui luttent pour passer le temps dans certains des pires endroits du monde.

Losing the war par Lee Sandlin, couverture du livre.

Perdre la guerre par Lee Sandlin. D'accord, celui-ci n'est pas un livre - c'est juste un essai. Mais cet essai est meilleur que presque n'importe quel livre complet jamais écrit sur la Seconde Guerre mondiale. C'est peut-être en fait l'un des meilleurs essais jamais écrits (sérieusement). Je ne vais même pas prendre la peine d’essayer d’en dire plus. Lisez-le, croyez-moi.

Capitaine Corelli

Mandoline du capitaine Corelli: un roman par Louis de Bernieres. Considérez ceci comme une autre recommandation de fiction bonus (d'un côté avec lequel vous n'auriez normalement pas d'empathie). C’est l’histoire des circonstances inhabituelles de l’invasion et de l’occupation italiennes de la Grèce pendant la Seconde Guerre mondiale. Lorsque l'Italie a abandonné son alliance avec l'Allemagne, l'Allemagne a attaqué les troupes italiennes en Grèce et a commis des atrocités incroyables sur la population locale. Cela dit, ce livre est une belle histoire d'amour et est également assez drôle. Cela peut être étrange d'admettre cela, mais si je me souviens bien, le livre m'a presque fait pleurer - sérieusement. Ce livre est peut-être «sur» la guerre, mais il est, comme la plupart de ces livres, principalement sur gens.

Croix de chevalier par David Fraser, couverture du livre.

Croix de chevalier: une vie de maréchal Erwin Rommel par David Fraser. Ça va être bizarre de lire un livre sur un général allemand pendant la Seconde Guerre mondiale, mais pour Rommel, nous devons faire une exception. Oui, il s'est battu pour une cause terrible. Mais il l'a fait avec brio - en tant que soldat, stratège et leader. Ses victoires en Afrique du Nord étaient légendaires, et si les troupes américaines et britanniques n'avaient finalement pas eu de meilleures ressources, tout aurait pu se passer très différemment. Vous ne pouvez pas lire sur Rommel et ne pas aimer et admirer l'homme. Je dis cela pour que vous soyez prêt et prêt à vous rappeler que cela n’excuse pas ses actions. Mais tu peut encore apprendre d'eux.

Patriote américain par Robert Coram, couverture du livre.

American Patriot: La vie et les guerres du Colonel Bud Day Robert Coram. Bud Day pourrait être l'un des soldats les plus décorés de l'histoire américaine. Il a combattu pendant la Seconde Guerre mondiale, en Corée, et Vietnam. C'est au Vietnam qu'il est entré dans l'histoire - abattu pendant un vol, il s'est immédiatement échappé pour défier la mort, avec une jambe cassée et sans nourriture, pour être repris après trois semaines à quelques mètres des lignes américaines. Une fois emprisonné, il a passé les huit années suivantes à mener une guerre de défi contre ses ravisseurs. Sa bravoure et son stoïcisme presque inhumains sont toujours évoqués avec admiration par les hommes qui en ont été témoins (John McCain était l'un d'entre eux). Après la guerre, il a reçu la médaille d'honneur. Appeler Bud Day un dur à cuire semble presque condescendant. Il était l'un des hommes les plus forts, les plus courageux et les plus audacieux de tous les temps. Apprenez de lui. Recommandation connexe: John McCain's La foi de mes pères parle non seulement de son temps passé au Hilton de Hanoi, mais aussi du service militaire exemplaire de son père et de son grand-père (tous deux amiraux de la marine américaine).

Qu

À quoi ressemble la guerre par Karl Marlantes. Lisez ce livre si vous êtes prêt à faire détruire les mythes de la guerre pour vous. Un diplômé de Yale et d'Oxford est déposé au Vietnam. Là, il reçoit deux Purple Hearts et plusieurs autres médailles pour bravoure et leadership. Dans ce livre, vous pouvez réellement le regarder lutter contre les impulsions très humaines pour rationaliser, glorifier et justifier ce qu'il était forcé à faire dans ces jungles. Pourtant, il ne le fait pas - il est honnête et introspectif et nous donne l’un des documents de combat et d’esprit de guerre les plus uniques jamais écrits. (L'essai Pourquoi les hommes aiment la guerre - également sur le Vietnam - vaut la peine d'être lu pour des raisons similaires.)

Rumeur de guerre.

Une rumeur de guerre par Philip Caputo. Considéré comme l'un des mémoires définitifs de la guerre du Vietnam, il s'agit simplement d'une histoire sur la guerre, sur ce que les hommes font pendant la guerre et sur ce que la guerre leur fait. Il était bien conscient que son travail consistait à tuer autant de personnes que possible et il le dit au lecteur, qui a besoin de le savoir. Ses observations sont choquantes et inconfortables. «J'avais vu des porcs manger des cadavres carbonisés au napalm - un spectacle mémorable, des porcs mangeant des gens rôtis. Sensationnel.

Boyd le pilote de chasse qui a changé l

Boyd: le pilote de chasse qui a changé l'art de la guerre Robert Coram. L'un des plus grands instructeurs de pilote de chasse qui ait jamais vécu a fait sa marque non pas dans les airs, mais au sol. Boyd, un maître stratège et penseur, essentiellement réinventé notre compréhension de la guerre de manœuvre. (Ses plans ont été utilisés pour la victoire écrasante de la Première Guerre du Golfe.) Les leçons de ce livre sont incroyablement précieuses pour quiconque se bat contre une bureaucratie, contre l'inertie, contre les sceptiques et les baiseurs de cul. Il est considéré comme un classique et lu par la plupart des penseurs stratégiques des forces armées aujourd'hui pour une raison.

Charlie Wilson

La guerre de Charlie Wilson par George Crile. Si vous voulez comprendre pourquoi l'Irak et l'Afghanistan sont tels qu'ils sont, ce livre vous aidera. Fondamentalement, un membre du Congrès du Texas a aidé à transformer l'invasion soviétique de l'Afghanistan en leur Vietnam en renforçant les rebelles moudjahidines. Formés par la CIA avec les crédits qu'il a dégagés pour la tâche, ces combattants (qui ont finalement inclus Oussama Ben Laden) ont fait des ravages sur les forces d'invasion et d'occupation. Mais les États-Unis n'avaient pas de stratégie de sortie, pas de fin en tête avec tout cela. Ces combattants sont devenus, à bien des égards, les djihadistes qui combattent de nombreux pays «occidentaux» partout dans le monde - dans certains cas, en utilisant des armes que nous leur avons fournies. C’est un bon livre pour vous aider à comprendre que les guerres sont souvent combattues, gagnées et perdues par des personnes auxquelles vous n’auriez jamais pensé qu’elles pourraient influencer le processus.

Ma guerre est passée, ça me manque tellement par Anthony Loyd, couverture de livre.

Ma guerre est passée, ça me manque tellement par Anthony Loyd. Un soldat britannique devenu journaliste qui aspire au combat comme un toxicomane est envoyé pour rendre compte de l'explosion de la crise et du génocide en Bosnie. Son amour de la guerre reflète sa véritable toxicomanie. C'est un livre puissant et magnifiquement écrit sur un conflit relativement oublié et pour la plupart ignoré - un conflit qui s'est produit de notre vivant, rien de moins.

La guerre est une force qui nous donne un sens par Chris Hedges, couverture de livre.

La guerre est une force qui nous donne du sens par Chris Hedges. Hedges est un écrivain magistral. Nous avons de la chance qu'il nous ait donné un portrait de la guerre afin que nous ne quittions jamais nos penchants et notre attirance pour elle sans aucun doute. Hedges, un ancien étudiant en théologie, montre les effets de la guerre sur les hommes qui la combattent, sur les pays pour lesquels ils la combattent, et sur la politique et les gens qui tombent en dommages collatéraux. Si vous aimez ce livre, vous ne pouvez pas vous tromper en lisant ses autres, y compris Empire de l'illusion. Je recommande également fortement l'essai de William James 'Equivalent moral de la guerre»À partir de 1906 qui examine certains de ces mêmes pulsions et pulsions.

Le cœur et le poing d

Le cœur et le poing: l'éducation d'un humanitaire, la fabrication d'un Navy SEAL par Eric Greitens. Après avoir passé ses années d’adolescence et d’université à faire du bénévolat dans des camps de réfugiés du monde entier, les Verts étaient dérangés par l’impuissance de tout cela - il ne pouvait rien faire d’autre que réconforter des innocents. Il est donc devenu un Navy SEAL. Parfois, observe-t-il, il faut être fort pour faire du bien, mais il faut faire du bien pour être fort. Ainsi, le cœur et le poing. C'est un livre puissant et émouvant sur nos récents conflits à l'étranger et un mémoire inspirant sur la force, la volonté et l'empathie.

Où les hommes gagnent la gloire: l

Où les hommes gagnent la gloire: l'Odyssée de Pat Tillman par Jon Krakauer. Le monde a besoin de plus d'hommes comme Pat Tillman. Apparemment, l'histoire d'un joueur de football professionnel qui a renoncé à un contrat de 3 millions de dollars avec la NFL pour rejoindre les Army Rangers après le 11 septembre, pour mourir dans des circonstances suspectes dans les collines d'Afghanistan, Où les hommes gagnent la gloire est à sa manière, un livre sur tout ce qui est bien et mal avec les militaires. D'une part, il y a l'honneur, l'altruisme et la bravoure. De l'autre, il y a son incapacité à vraiment apprécier l'individu et, bien sûr, son histoire honteuse de politique, de couverture de cul et de manque de responsabilité. Pat Tillman n’était pas parfait, mais c’était un homme dont nous pouvions tous apprendre une ou deux choses.

Brave new war par John Robb, couverture du livre.

Brave New War: la prochaine étape du terrorisme et la fin de la mondialisation par John Robb. Si vous voulez comprendre l'avenir, lisez ce livre. John Robb est l'un des plus grands penseurs des systèmes vivants au monde. Le nom du type de guerre que John Robb étudie est connu sous le nom de Guerre de 4e génération. Vous pouvez le considérer comme un John Boyd moderne - appliquant sa pensée non pas à la guerre de troupes ou à la politique du Pentagone, mais à des individus surpuissants, des groupes décentralisés et à l'économie. J'ai lu ce livre pour la première fois en recherchant un discours que Robert Greene (voir ci-dessous) prononçait à West Point. Je ne suis pas sûr qu’un autre texte ait façonné ma vision de la politique et des affaires internationales depuis lors.

Les 33 stratégies de guerre par Robert Greene, couverture du livre.

Les 33 stratégies de guerre par Robert Greene. Ce livre a été écrit par mon mentor Robert Greene mais mon parti pris est largement compensé par le fait qu'il est universellement considéré comme un classique. Robert combine et synthétise de nombreux textes ci-dessus - ainsi que d'innombrables autres leçons - dans un livre complet sur la stratégie, l'exécution et la campagne. Il peut être appliqué à un travail, à un lancement de produit ou, oui, à une guerre. Ce livre fonctionne à la fois comme un excellent texte d'introduction et comme un ajout de niveau supérieur en plus de certains des originaux mentionnés précédemment.

Généraux sauveurs.

Les généraux sauveurs: comment cinq grands commandants ont sauvé des guerres perdues par Victor Davis Hanson. Ce livre parle de cinq généraux différents, chacun d'entre eux qui est venu et a sauvé une guerre qui risquait autrement d'être perdue. Ces généraux sont Themistocles, Bélisaire, Sherman, Ridgway (en Corée) et Petraeus (en Irak).

Sur le fait de tuer le coût psychologique d

Sur le meurtre: le coût psychologique d'apprendre à tuer dans la guerre et la société par Dave Grossman. C'est aussi un livre controversé, mais pour d'autres raisons. Je suggère de le lire parce qu'il dégonfle une partie de la bouffée et de la glorification inhérentes à nos hypothèses et croyances sur la guerre. Il conteste l'idée que le meurtre nous vient naturellement et que les soldats prennent la guerre comme des canards dans l'eau. En fait, la plupart des soldats ne tirent jamais avec leurs armes au combat (et c'est une preuve assez convaincante de cela). Je suggère ce livre comme contrepoids à la plupart des autres énumérés ici.

Guerre de Sebastian Junger, couverture du livre.

GUERRE par Sebastian Junge. Bien que la guerre en Afghanistan dure depuis plus d'une décennie, les soldats et les experts culturels ont souvent remarqué à quel point la grande majorité du public américain est complètement éloignée de cette réalité. Le journaliste Sebastian Junger comble un peu cette lacune en nous transportant dans un gouffre de la vallée de Korengal où il a passé cinq mois à vivre, dormir et être sous le feu du 2e bataillon américain. Junger offre un portrait vivant et tournant de ce que c'est que d'être au combat, le lien puissant entre les hommes qui le vivent ensemble, la nature de l'amour et du courage nés de la bataille, et pourquoi malgré son danger et ses difficultés, les hommes sont attirés à elle encore et encore. Le livre est une lecture incontournable, non seulement en raison de ses observations pénétrantes sur la guerre, mais pour sa perspicacité dans la nature même de la virilité et de l'honneur - dépouillé à son noyau le plus élémentaire.

Merci pour votre service par David Finkel, couverture du livre.

Merci pour votre service par David Finkel. Deux anciens officiers de la Marine m'ont suggéré de terminer cette liste par un livre sur ce qui se passe lorsque des gens quittent l'armée. Ce livre est l'un des meilleurs et l'un des plus récents (bien que la plupart des mémoires ci-dessus discutent de cette question d'une manière ou d'une autre). Cela vous brisera le cœur et vous frustrera en même temps. D'une part, nos militaires choisissent puis soumettent un certain segment de notre population à des stress inimaginables - et s'attendent ensuite à ce qu'ils naviguent et y font face seuls. (Comme on dit: «les riches font la guerre, les pauvres se battent et meurent en eux.») Il s’agit d’un segment de la population souvent dépourvu de ressources et de réseaux de soutien pour faire face à des problèmes comme Lésion cérébrale traumatique (ce qui est BEAUCOUP plus grave que le SSPT). D'un autre côté, ces mêmes soldats vous frustreront avec leurs relations dysfonctionnelles et dans certains cas, leurs choix généralement médiocres. C’est une situation triste et frustrante. Cela vous rappelle que nos soldats sont ne pas tous les diplômés bien ajustés de l'Ivy League, comme certains des auteurs mentionnés ci-dessus. Mais ils méritent toujours mieux - ils méritent mieux que vides grâce à la mise à niveau des avions et des platitudes. Lecture fictive connexe: Longue marche à la mi-temps de Billy Flynn par Ben Fountain.

Il ne fait aucun doute que c’est une bonne chose qu’une génération entière soit passée en Occident sans obliger la majorité des jeunes à ressentir tout le poids de la guerre. La guerre est une chose terrible (ce qui, comme l'a dit un jour Robert E. Lee, est une bonne chose car sinon les hommes pourraient en devenir trop friands). Ne pas avoir besoin l'expérimenter est un coup de fortune dont les générations précédentes n'étaient pas douées.

En même temps, cela peut conduire à une ignorance et une naïveté profondes. Comme l’écrivait un jour Cormac McCarthy, «la dépravation et la violence et la« volonté de tuer »se cachent sous toute interaction humaine comme« la norme fiscale ».» Les causes et les réalités de la guerre sont toujours là - toujours - elles sont simplement obscurcies.

Ils peuvent lever leur tête laide demain. Ou nous pouvons les expérimenter par procuration ou ressentir l'impact de ces pulsions sublimées par d'autres moyens.

Pour cette raison, nous devons comprendre la guerre et comment elle est gagnée. Et nous devons comprendre ce que cela fait aux gens. Faire cela nous aide politiquement, socialement et consciemment. Cela nous aide également à peu importe nous faisons. Les guerres sont des manuels de logistique, de planification, de leadership et d'exécution. Nous pouvons acquérir ces compétences en étudiant les meilleurs. On peut aussi apprendre quoi ne pas à faire des guerres et des généraux qui s'en sont mal tirés.

Personne ne dit que vous devez lire tout ces livres. j'ai lis leur depuis de nombreuses années (et en partie parce que c'est mon travail) mais vous serez mieux pour vous exposer à celui qui vous frappe ou vous intrigue. Et ne vous arrêtez pas non plus avec ces titres - tomber dans le terrier du lapin et emmenez-le là où il vous mène. Et si vous avez aimé ces recommandations, vous pouvez en obtenir plus chaque mois en vous inscrivant à mon lecture de la newsletter.

Tracez votre propre cours et faites un rapport sur ce que vous avez appris.

N'oubliez pas d'écouter notre podcast avec Andrew Roberts sur les leçons de grands chefs de guerre:

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Ryan Holiday est l'auteur à succès de Croyez-moi, je mens et Marketing de Growth Hacker. Son troisième livre très attendu avec Penguin / Portfolio - The Obstacle is the Way - portera sur la philosophie pratique et le stoïcisme. Ryan écrit sur RyanHoliday.net et maintient un liste de diffusion de recommandations mensuelles de livres pour plus de 10000 lecteurs.