6 livres qui vous mettront dans l'esprit de Noël

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Il existe de nombreuses façons d'entrer dans l'esprit de Noël. Pour ceux qui aiment lire, l'un des plus agréables est sans aucun doute de se procurer un livre sur le thème de Noël! Mais par où commencer? Cette période de l'année, les étagères des librairies sont jonchées de romances de vacances au fromage et de livres de cadeaux / gag chintzy qui profitent simplement de la saison des achats.


À vraiment vous mettre dans l'ambiance pour Noël, procurez-vous un (ou plusieurs!) de ces 6 livres au cours des prochaines semaines.

Un chant de noel par Charles Dickens

Un chant de Noël par Charles Dickens.


Le conte de Noël par excellence est célèbre pour une raison. La nouvelle de Dickens est extrêmement populaire depuis sa publication en 1843, et elle a été adaptée dans la culture populaire peut-être plus que tout autre œuvre de fiction.

L'histoire est familière: le grincheux et avare Ebenezer Scrooge reçoit la visite du fantôme de son ancien associé, Jacob Marley. Cela le mène à des rencontres avec 3 autres fantômes: ceux de Noël passé, Noël cadeau et Noël encore à venir. Scrooge se rend compte des défauts de ses comportements passés, et est transformé en un nouvel homme.


Bien qu'il s'agisse d'un conte que vous connaissez sans aucun doute, avez-vous déjà lu l'original Dickens d'où il venait? Sinon, faites de ce Noël - le 175e anniversaire de la nouvelle - l’année qui change. Il est étonnamment lisible, parfois satirique et bien sûr extrêmement réconfortant.



Si vous avez envie de plus de Dickens sur le thème des vacances après avoir lu Un chant de noel, il a en effet écrit de nombreux contes de Noël, souvent rassemblés avec Un chant de noel. Le cricket sur le foyer, Le houx, Les carillons, et plus sont tous excellents aussi.


L'homme qui a inventé Noël de Les Standiford

La couverture du livre The Man Who Invented Christmas by Les Standiford.

Si vous lisez Un chant de noel et vraiment apprécié, le prochain livre à lire est L'homme qui a inventé Noël - l'histoire derrière l'histoire. (Et si vous ne l'avez pas lu, ce livre vous donnera sûrement envie!)


En 1843, Dickens se débattait dans sa carrière. Il avait eu un certain succès, mais était embouteillé de manière créative, ce qui entravait ses revenus. Dans une crise d'inspiration de 6 semaines à partir de la fin octobre, Dickens est sorti Un chant de noel sans une pause, faisant des promenades nocturnes de 15 miles dans les rues de Londres pour régler les choses dans sa tête. Cela a ressuscité non seulement la carrière de Dickens, mais aussi, comme Standiford le soutient de manière convaincante, les vacances de Noël elles-mêmes.

L'histoire de la célèbre histoire est vraiment passionnante. Il est fort possible que notre obsession culturelle pour Noël ait été à tout le moins lancée par le best-seller instantané de Dickens, et quelques-unes de nos traditions d’aujourd’hui viennent directement de ce travail vieux de 175 ans.


Noël: une biographie par Judith Flanders

Couverture du livre Christmas A History par Judith Flanders.

Même les contes mythiques et les traditions apparemment inexplicables ont des histoires d'origine. Dans ce livre, l'historienne Judith Flanders a entrepris de découvrir la véritable histoire de Noël en tant que fête célébrée.


Cela a-t-il commencé avec la naissance de Jésus (et Jésus est-il même né en décembre)? Ou plus tôt que ça? D'où viennent vraiment toutes nos traditions?

Il s'avère que notre célébration moderne de Noël (et toutes les choses étranges que nous faisons - de la pose d'arbres et de lumières de Noël, à la cuisson des aliments une fois par an, à l'ouverture des cadeaux) est un peu un méli-mélo de pratiques et de coutumes de tout au long de l'histoire et de presque tous les coins du monde.

Ce livre est certes juste un sèche-cheveux, mais si vous êtes un nerd d'histoire - comme beaucoup d'hommes le sont - ce sera une lecture agréable pour vous accompagner tout au long de la saison des vacances.

Lettres du Père Noël par J.R.R. Tolkien

Lettres du Père Noël de J.R.R. Couverture du livre Tolkien.

Si vous y réfléchissez, il devrait être évident que J.R.R. Tolkien - maître créateur de mondes fantastiques - était un grand fan de Noël et du Père Noël. Et ainsi chaque année de 1920 à 1942, une enveloppe arrivait du Père Noël pour les enfants Tolkien, accompagnée d'un timbre du Pôle Nord. Inside révélerait non seulement une lettre du joyeux vieil homme lui-même, mais aussi une série de dessins représentant les mésaventures et les aventures de cette saison. Tout cela a bien sûr été conçu et exécuté par Tolkien lui-même.

Les lettres ont tendance à être courtes (parfois le père Noël est terriblement occupé), mais de temps en temps, elles parcouraient plusieurs pages, décrivant les hijinks de Polar Bear, les affrontements avec des gobelins essayant de gâcher les vacances, et plus encore.

C'est un livre à imprimer définitivement, et je recommande cette édition en particulier, car il comprend non seulement le texte dactylographié des lettres, mais également des scans de haute qualité des lettres et des dessins eux-mêmes afin que vous puissiez voir la vraie fantaisie que Tolkien y a mise.

Cette collection est amusante pour les adultes et les enfants et ne manquera pas de vous plonger dans cet esprit magique de Noël. (Surtout si vous venez de lire Noël: une biographie.) Si le genre fantastique est votre truc, le Père Noël fait également une apparition assez mémorable dans C.S. Lewis ’ Le Lion, la Sorcière et l'Armoire de la série Narnia.

Hommes de fusée par Robert Kurson

Couverture du livre d

En quoi l’histoire de la mission Apollo 8 de la NASA vous plongera-t-elle dans l’esprit de Noël? Eh bien, si vous étiez en vie en 1968 (et en âge de vous en souvenir), vous connaîtrez sûrement la réponse.

L'histoire d'Apollo 8 et des braves hommes qui ont guidé cette mission historique a commencé à l'été 1968 avec des préparatifs hâtifs pour faire une orbite complète de la lune. Avant cette mission, aucun vaisseau spatial n’avait quitté l’orbite terrestre. Dire que c'était un gros problème est un euphémisme.

Toute cette planification rigoureuse et stressante s’est concrétisée le jour du lancement: le 21 décembre 1968. Tout a bien commencé, et en 3 jours environ, 3 des hommes les plus courageux d’Amérique se sont rendus sur la Lune.

Le point culminant de l’histoire, et le superbe livre de Robert Kurson sur la mission, survient le 24 décembre lorsque les astronautes ont diffusé en direct la veille de Noël dans les salons du monde entier. Personne sur le terrain ne savait ce que les astronautes diraient ou partageraient. Ainsi, quand ils sont allés vivre et ont lu les 10 premiers versets du livre de la Genèse, il est sûr de dire qu'il n'y avait pas un œil sec dans le pays. Une mission désastreuse aurait pu ruiner la saison de Noël pour les années à venir; c'était plutôt un triomphe de l'esprit américain.

J'ai lu ce livre en plein été, mais je serais damné s'il ne me remplissait pas de plus d'esprit de Noël - avec du bon patriotisme à l'ancienne! - que je n’ai jamais connu.

(Assurez-vous également d'écouter le podcast de Brett avec Robert!)

Le donneur par Lois Lowry

Couverture du livre The Giver par Lois Lowry.

Ce classique du collège engendre de nombreuses opinions et est souvent lu comme un conte déprimant et dystopique. Il est toutefois possible de voir l’histoire sous un angle plus optimiste, et cela peut même favoriser l’esprit de Noël! (Attention: légers spoilers à venir.)

Le cadre est une société apparemment utopique dans laquelle tout est très contrôlé et également incolore - c'est littéralement une société noir / blanc. Il y a aussi peu de difficultés que possible (chaque iota de douleur physique est instantanément médicamenté), ce qui signifie également qu'il n'y a pratiquement pas de plaisir. La nourriture est fade, les relations sont superficielles, même les libidos sont inhibés par une pilule.

Le jeune Jonas approche l'âge de 12 ans, date à laquelle les enfants se voient attribuer des rôles communautaires - gardien de l'ancien, jardinier, officier de justice, etc. Jonas, cependant, est choisi pour être le prochain receveur de la mémoire - un rôle qui vient mais une fois par génération.

Le récepteur de la mémoire est la seule personne de la communauté qui a des souvenirs de l'ancien monde - et de toutes ses douleurs et plaisirs. Les os brisés et la guerre, mais sur le revers, la glissade sur une colline de neige fraîche et la chaleur d'un feu de Noël.

C’est une histoire difficile à résumer pleinement, mais en fin de compte, le souvenir le plus heureux - ce qui apporte le plus de joie de tous les heureux souvenirs du monde - est en effet celui d’une famille célébrant Noël ensemble. C’est un bon rappel au milieu de ce qui peut être une saison des fêtes stressante et des temps tumultueux, que les souvenirs créés en ce moment sont parmi les plus beaux que vous ayez jamais.

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Pour encore plus de conseils pour entrer dans l'esprit des fêtes, écoutez notre podcast avec Meik Wiking: