7 raisons pour lesquelles vous devriez toujours conserver une carte papier dans votre boîte à gants

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Depuis que Google Maps a lancé son application en 2008, j'utilise le GPS pour me déplacer en ville et à travers le pays. Pendant une décennie, la voix numérique de mon téléphone m'a conduit, tour à tour, dans des villes que je ne connais pas et même dans des villes dans lesquelles je vis depuis des années.

Mais au cours de la dernière année, je suis devenu mal à l'aise avec ma dépendance au GPS pour diverses raisons.


J'ai donc acheté une carte papier de ma belle ville de Tulsa, ainsi qu'un atlas routier des États-Unis. (Apparemment, je ne suis pas seul dans ce domaine; les ventes du classique Atlas du chemin Rand McNally ont, contre-intuitivement, augmenté au cours des dernières années). Et j’ai été agréablement surpris de voir à quel point il a été agréable d’utiliser des cartes à l’ancienne pour se déplacer en ville et à la campagne. En fait, je me suis mis à utiliser les cartes «analogiques» comme principale méthode de navigation, en ne comptant que sur Google Maps comme solution de secours.

Voici pourquoi j'ai fait ce changement de navigation et 7 raisons - du pratique au philosophique - pour lesquelles vous pourriez envisager de remettre une carte papier dans votre boîte à gants:


1. Les cartes papier ne perdent jamais de puissance ou de signal sans fil.

Je suis un visiteur fréquent du sud-est de l’Oklahoma. Le paysage dans cette partie de l'État est magnifique et étonnamment montagneux, mais ma connexion sans fil y est atroce - ce qui signifie que compter sur Google Maps peut me perdre et l'a définitivement fait.



Bien que l'application GPS de votre téléphone soit toujours connectée à un satellite, vous avez besoin d'une connexion sans fil pour accéder à la carte et aux itinéraires qu'elle vous propose. Si vous ne disposez pas d'une connexion sans fil, vous connaîtrez vos coordonnées GPS, mais vous ne saurez pas vraiment comment naviguer vers un emplacement spécifique.


Google Maps a résolu ce problème en vous permettant de télécharger toutes les informations de navigation dont vous avez besoin avant de perdre la connexion sans fil. Cela vous mènera à un endroit qui n'a pas de signal, mais comment revenir ensuite à partir de là? Pas en utilisant Google Maps, c’est certain. C’est ainsi que je me suis perdu à plusieurs reprises en ne comptant que sur des directions numériques.

Avec une carte papier, vous n'aurez jamais à vous soucier de perdre une connexion sans fil, car vous avez accès à toutes les informations dont vous avez besoin à portée de main. De plus, une carte papier ne s’épuise jamais comme un smartphone. C’est une solution fiable, source antifragile des informations de navigation.


2. Les cartes papier sont plus sûres et moins gênantes que le GPS.

Vous pensez que l'utilisation du GPS et de ses directions annoncées oralement offrirait un mode de navigation moins distrait. Mais d'après mon expérience, ce n'est souvent pas le cas.

Lorsque j'utilise Google Maps, je deviens parfois une sorte de désordre frénétique et irrité. J'ai des enfants, donc ils parlent et chantent souvent fort sur la banquette arrière. Lorsque Google m'aboie ses indications, je peux manquer ce qu'il dit à cause du vacarme du bruit, alors je dois prendre mon téléphone pour lire le virage que je suis censé prendre ensuite.


Parfois, je dois aussi agrandir la carte à l'écran, pour avoir une idée de ce que seront mes prochaines séries de mouvements, car je ne veux pas être coincé dans la voie la plus à droite de l'autoroute, avoir besoin de sortir. à gauche dans la circulation pare-chocs à pare-chocs. Mais faire le geste de pincement inversé de zoom arrière sur votre smartphone en conduisant à 75 mi / h n'est probablement pas le mouvement le plus sûr.

Et mec, je passe en mode panique totale lorsque Google dit 'Recalculer. . . »


'Merde! Où dois-je aller maintenant? Dois-je faire un demi-tour inattendu? Est-ce que cela m'emmène sur un itinéraire stupide qui ajoutera vingt minutes à mon trajet? Permettez-moi de jeter un œil à mon téléphone ici pendant que je conduis à 70 mi / h dans une circulation dense. . . »

Je ne suis pas le seul à constater que l’utilisation du GPS entraîne une distraction dangereuse au volant.

Selon un sondage auprès d'une compagnie d'assurance, parmi les personnes qui se décrivent comme étant «rarement distraits» au volant, seulement 10% ont déclaré avoir envoyé des courriels ou des SMS au volant, mais 77% ont admis regarder la navigation GPS. D'autres recherches ont montré que les conducteurs ne regardent pas fréquemment leur téléphone pour vérifier les directions; comme moi, ils ajustent souvent la taille de la carte à l'écran pour voir à la fois leur emplacement actuel et leur destination en même temps. Leurs regards se transforment en regards plus longs - des secondes cruciales où leurs yeux sont hors de la route devant eux.

En revanche, lorsque j'utilise une carte papier, je regarde généralement la carte avant de partir et de tracer un itinéraire. Ensuite, je me dirige vers ma destination en utilisant les directions que j'ai mentalement répétées dans ma tête, en apportant ma carte en guise de sauvegarde. Si je me perds, je n’essaie pas de recalculer à la volée; Je m'arrête complètement, je repère ma position actuelle sur la carte, je planifie un nouvel itinéraire et je redescends. C'est mieux d'avoir une voix numérique déchirante qui m'ordonne d'aller dans cette direction et que j'essaie d'éviter de heurter d'autres conducteurs. . . qui utilisent également distraitement le GPS.

3. Les cartes papier peuvent vous amener à destination plus rapidement que le GPS.

Tout comme vous pensiez intuitivement que le GPS réduirait la distraction au volant, vous pensez que sa navigation optimisée par ordinateur vous mènerait à votre destination plus rapidement que de suivre une carte papier à l'ancienne. Mais les recherches menées par le Dr Toru Ishikawa, spécialiste du comportement spatial humain, suggèrent que le fait de se fier aux directions numériques peut en fait vous ralentir par rapport au tracé d'un parcours analogique.

Dans une étude, Le Dr Ishikawa et son équipe ont constaté que les personnes qui comptaient sur le GPS pour naviguer dans une ville à pied marchaient plus lentement, faisaient plus d'erreurs de direction et mettaient finalement plus de temps à atteindre leur destination par rapport aux personnes qui se fiaient à une carte papier ou à qui on avait montré le itinéraire à prendre sur une carte au préalable.

Pourquoi cela serait-il? Les chercheurs ont quelques théories.

Premièrement, lorsque vous déchargez votre navigation vers une application, vous accordez moins d'attention à votre environnement, ce qui vous empêche de prendre des décisions d'orientation plus efficaces et plus efficaces en fonction des circonstances actuelles. Lorsque vous vous appuyez sur une carte papier, vous devez faire attention à l'environnement réel pour vous assurer qu'il s'aligne avec la carte. Et parce que vous faites attention à votre environnement, vous augmentez la quantité d'informations à votre disposition, et avoir plus d'informations vous permet de naviguer plus intelligemment et plus rapidement. Il semble que le GPS vous met des clignotants de navigation qui peuvent en fait ralentir votre progression.

Deuxièmement, et c'est ma propre observation anecdotique, les directions GPS peuvent vous conduire sur des routes inutilement détournées. Malgré son cerveau électronique qui creuse les données, Google Maps ne parvient parfois pas à vous orienter dans la bonne direction. J'ai eu plusieurs cas de conduite dans des zones rurales où Google Maps m'a emmené sur des itinéraires qui m'ont fait monter des escaliers et zigzaguer sur différentes routes de campagne. Quand je suis enfin arrivé à destination, déconcerté par le voyage que j'avais parcouru, et que j'ai vérifié une carte papier, j'ai découvert que j'aurais pu faire demi-tour pour prendre une autoroute nationale et la tirer en deux vers ma destination. le temps qu'il a fallu pour utiliser les directions générées par algorithme pas si intelligentes de Google.

Une dernière raison pour laquelle la navigation à l'ancienne peut être plus rapide que le GPS mérite son propre argument:

4. Les cartes papier créent des cartes mentales indélébiles.

Après avoir trouvé leur chemin vers leur destination, les participants à l'étude du Dr Ishikawa ont été invités à reconstruire une carte ou à fournir des détails sur leur environnement. Le groupe qui s'était appuyé sur le GPS pour naviguer a fait beaucoup moins bien à cette tâche que le groupe qui avait utilisé une carte papier.

Étant donné que les utilisateurs de cartes papier accordent plus d'attention à l'environnement dans lequel ils se déplacent, ils sont plus susceptibles que les utilisateurs de GPS de créer des cartes mentales qui peuvent être stockées en mémoire et utilisées ultérieurement pour la navigation future. Au lieu d'avoir à entrer l'adresse et à suivre aveuglément les instructions détaillées à chaque fois qu'ils conduisent quelque part, les personnes avec une carte mentale se rendent plus rapidement dans les endroits car elles peuvent simplement se lever et partir.

J'ai constaté que même si j'ai vécu à Tulsa pendant plus d'une décennie, j'ai toujours du mal à me déplacer dans la ville sans me fier à Google Maps, ce qui est troublant, car je peux toujours me déplacer dans la ville dans laquelle j'ai grandi - dans un temps sans GPS - même si je n'y ai pas vécu depuis près de 20 ans. La différence est que dans ma ville natale, j'ai dû créer des cartes mentales de la région, tandis qu'à Tulsa, j'ai déchargé ces informations sur un appareil - dont je suis devenu complètement dépendant pour naviguer.

5. Les cartes papier fournissent une vue d'ensemble plus détaillée, plus vaste et plus large du terrain.

La perspective par défaut sur une application GPS offre une vue très égocentrique et restreinte de votre environnement: il y a un point bleu au centre de l'écran qui vous représente, et la carte est orientée de sorte que vous ne pouvez voir que quelques centaines de mètres devant et derrière cet endroit. À moins que vous n'effectuiez un zoom arrière, vous n'obtiendrez pas une vue plus large de votre position actuelle et de son lien avec votre destination. Dans le même temps, les instructions détaillées vous empêchent de regarder devant vous et vous concentrent uniquement sur la prochaine étape immédiate.

En utilisant le GPS, vous ne pouvez vraiment pas savoir où vous vous trouvez - le nord, le sud, l’est, l’ouest perdent peu de sens lorsque vous suivez simplement la prochaine direction discrète, puis la suivante. Vous passez le voyage métaphoriquement en regardant vos pieds tout le temps.

En revanche, une carte papier vous donne une vue d'ensemble de l'endroit où vous avez été, où vous êtes et où vous allez. D'un seul coup d'œil, vous pouvez voir plusieurs façons d'arriver à votre destination, ainsi que les marqueurs historiques, les caractéristiques naturelles et les parcs d'État à proximité. Si vous voulez savoir quelle rivière vous traversez ou à quelle distance vous vous trouvez de la frontière, vous pouvez facilement vérifier ces détails.

Les cartes donnent une plus grande perspective à vos voyages et vous aident vraiment à vous orienter vers l'échelle et la portée des lieux que vous traversez: où vous vous trouvez dans une ville, dans un État, dans un pays; où les zones sont peuplées, où elles deviennent rurales, comment les rues et les autoroutes sont organisées et s'emboîtent; la configuration du terrain.

6. Les cartes papier font de vous un participant actif et autonome dans les compétences et l'art de la navigation.

La mesure dans laquelle nous faisons confiance aux directions numériques peut être un peu dérangeante.

Il y a eu des cas de bonne foi dans lesquels des gens ont conduit dans des lacs et des étangs parce qu'ils ont choisi de tenir compte des ordres de leurs applications de navigation, plutôt que de l'apport de leurs propres sens.

Bien que je n’ai jamais fait une telle erreur, il y a encore eu de nombreuses fois où mon instinct m’a dit que je devais aller dans un sens, mais j’ai écouté mon GPS à la place sans réfléchir et à tort. Je savais la bonne voie à suivre, mais j'ai plutôt obéi aux commandes de mon maître robot.

Ce qui est dérangeant, ce n’est pas seulement que j’accepte parfois un appareil électronique plutôt que de faire confiance à mon propre sens de la navigation, mais que j’ai ressenti ce sentiment s’atrophier au fil des ans. Plus je me suis fié au GPS, plus j'ai perdu ma conscience spatiale, ma sensation intuitive de navigation dans mon environnement.

La capacité de naviguer en utilisant votre instinct, votre perspicacité bien méritée, votre perception et votre orientation observée, est quelque chose que les humains pratiquent depuis des milliers d'années. Cela fait du bien d'utiliser cet ensemble de compétences. Il se sent autonome. Il vous fait sortir d'une position de passivité, et dans un rôle d'interaction active avec votre environnement.

Cela rend la navigation analogique non seulement plus satisfaisante, mais plus amusante. Pas seulement pour vous, mais aussi pour vos enfants. Les cartes papier sont une source étonnamment intéressante de divertissement sans technologie pour les plus jeunes; ils offrent à vos enfants quelque chose à faire lors de voyages en voiture qui n'impliquent pas d'iPad. Lors de notre dernier voyage vers le Forêt nationale d'Ouachita, mon fils Gus était assis sur la banquette arrière, atlas routier à la main, agissant comme notre navigateur amateur. Il nous a fait savoir dans quelle ville nous allions rejoindre et nous dire combien de kilomètres nous avions jusqu'à notre arrivée sur la base des chiffres sur la carte. Lui et sa sœur Scout ont également feuilleté ensemble les cartes de différents États et tracé des itinéraires pour des voyages imaginaires sur la route. J'ai été surpris de combien de temps cet atlas routier les a divertis. Ils ont apprécié le sens incomparable de découverte que procurent les cartes papier.

7. Raison émergente: les cartes papier peuvent vous aider à éviter la démence, à améliorer votre mémoire et à améliorer votre capacité à imaginer l'avenir.

Bien que cette raison d'utiliser des cartes papier sur GPS n'ait pas encore été confirmée, de plus en plus d'études suggèrent que notre dépendance au GPS pour naviguer dans le monde peut augmenter notre risque de démence et de perte de mémoire, et entraver notre capacité à imaginer et à penser de manière créative. l'avenir.

Dans Orientation: la science et le mystère de la façon dont les humains naviguent dans le monde, le journaliste M.R. O’Connor met en lumière plusieurs études qui ont été publiées ces dernières années et qui montrent que dépendre du GPS pour se déplacer peut nous préparer à de graves problèmes cognitifs chez les personnes âgées.

Il existe deux façons de naviguer dans le monde, et elles utilisent toutes deux des systèmes différents dans votre cerveau.

Premièrement, il y a la navigation spatiale. La navigation spatiale vous permet de créer une carte dans votre tête en fonction de ce que vous observez dans l'environnement. Une fois que vous avez créé cette carte mentale, vous pouvez créer n'importe quel nouvel itinéraire vers n'importe quelle destination à partir de n'importe quel point de départ. Lorsque vous naviguez dans l'espace, vous utilisez votre hippocampe, une formation en forme de fer à cheval dans votre cerveau qui joue également un rôle dans la mémoire.

La deuxième façon dont vous vous déplacez est appelée navigation «stimulus-réponse». Avec la navigation «stimulus-réponse», vous apprenez une série d'indices directionnels basés sur des points de repère que vous rencontrez dans l'environnement; Par exemple, 'Tourner à droite au QuickTrip, puis tourner à gauche au Walmart pour se rendre à la maison de Bob.'

Tant que vous voyez le stimulus approprié dans l'environnement, vous savez quelle étape vous devez franchir ensuite pour vous rendre à destination. Mais contrairement à la navigation spatiale, les personnes qui utilisent la navigation stimulus-réponse ne peuvent pas trouver de nouveaux itinéraires car la navigation stimulus-réponse ne construit pas une carte mentale qui vous permet de voir le paysage dans son ensemble et de jouer avec le cours que vous suivez. à travers. La navigation stimulus-réponse utilise une structure dans votre cerveau appelée noyau caudé, une partie des noyaux gris centraux qui joue un rôle dans la formation des habitudes. Lorsque vous utilisez la navigation stimulus-réponse, il s'agit davantage d'un processus automatisé et l'activité dans l'hippocampe s'arrête pratiquement.

La navigation par stimulation-réponse ressemble beaucoup au fonctionnement de la navigation GPS étape par étape, et en 2017, psychologue Hugo Spiers a publié une étude qui a confirmé que lorsque nous nous appuyons sur cette technologie pour trouver notre chemin, des parties distinctes de notre cerveau, y compris nos hippocampes, «deviennent sombres».

Comparez cela aux chauffeurs de taxi à Londres qui doivent passer des années à se préparer pour 'La connaissance»- un test qui mesure leur capacité à naviguer sur les routes complexes de la ville sans utiliser le GPS. Au lieu de s'appuyer sur la stimulation-réponse, les taxis londoniens s'appuient principalement sur la navigation spatiale. Lorsque les chercheurs ont examiné le cerveau de ces chauffeurs de taxi dans une IRMf, ils ont remarqué que leurs hippocampes étaient beaucoup plus gros que ceux de la personne moyenne.

Bien qu'aucune étude n'ait été menée pour vérifier si le recours au GPS affaiblit réellement notre hippocampe, quelques psychologues, dont Véronique Bohbot à l'Université McGill, émet l'hypothèse qu'il pourrait. Le cerveau ressemble beaucoup à un muscle. Si vous en utilisez fréquemment certaines parties, elles deviennent plus solides; si vous ne le faites pas, ils s'affaiblissent. Nous savons que les hippocampes des chauffeurs de taxi londoniens deviennent plus denses parce qu'ils font plus d'exercice après des années d'utilisation de la navigation spatiale. Nous savons également que lorsque nous utilisons le GPS, notre hippocampe ne s'exerce pas. Il n’est donc pas exagéré de conclure que le fait de se fier au GPS tous les jours pour naviguer atrophie notre hippocampe. Et comme cette partie du cerveau est également responsable de la mémoire, un hippocampe atrophié peut également augmenter nos risques de problèmes de mémoire comme la démence et la maladie d'Alzheimer chez les personnes âgées. En fait, la présence d’un hippocampe atrophié est presque universelle chez les patients atteints de la maladie d’Alzheimer.

La connexion possible entre l'utilisation du GPS et la perte de mémoire est suffisamment forte pour que Bohbot cesse d'utiliser le GPS elle-même. Elle cherche également à savoir si le fait d'encourager les patients atteints de la maladie d'Alzheimer à créer davantage de cartes mentales dans leur tête peut atténuer la perte de mémoire.

Le recours au GPS pourrait non seulement affaiblir notre mémoire, mais aussi entraver notre capacité à planifier l'avenir, car nous utilisons également nos hippocampes pour cela. Lorsque nous imaginons l'avenir, nous devons utiliser notre mémoire. Nous prenons des expériences passées et les recombinons de manière nouvelle et originale. L'hippocampe est ce qui nous permet de faire cela. Il nous oriente non seulement dans l'espace mais aussi dans le temps. Le GPS pourrait donc entraver notre capacité à tracer un parcours autour de la ville. . . et vers notre destin lointain.

Encore une fois, le lien entre l’utilisation du GPS et une capacité énervée à envisager l’avenir n’a pas été confirmé. Mais le lien est suffisamment raisonnable pour ajouter à mes autres motivations pour permettre au GPS un rôle beaucoup plus petit dans ma vie. J'apprécie de savoir que lorsque je sors une carte papier, que je planifie mon itinéraire et que je navigue avec mon intelligence, je donne un peu d'entraînement à mon ancien hippocampe.

Ken Jennings, célèbre gagnant de Jeopardy et auteur de Maphead, a appelé l'atlas routier est un «talisman culturel de la route ouverte». Essayez d'en mettre un dans votre boîte à gants; cela peut en effet ajouter un peu de chance à votre sécurité, votre efficacité de navigation et votre santé mentale, ainsi qu'un peu de magie à vos voyages en roue libre.

N'oubliez pas d'écouter notre podcast avec Maura O’Connor sur la façon dont la navigation nous rend humains: