9 batailles de guerre civile que tout homme devrait connaître

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Sans aucun doute, la guerre civile a été l'événement le plus marquant de l'histoire américaine. Le sort de la nation naissante - géographiquement, culturellement, existentiellement - était en jeu entre les années 1861 et 1865.


Malgré son importance, l'Américain moyen ne possède pas une compréhension très large du conflit. La plupart d'entre nous connaissent quelques noms - Grant, Lee, Sherman, Jackson; nous savons que Lincoln a prononcé un discours important à Gettysburg; et nous savons qui a gagné la guerre. Mais notre compréhension de tout le reste est souvent assez floue.

Bien que vous puissiez passer toute votre vie à étudier la guerre civile (plus de 60000 livres ont été écrits à ce sujet!), Et à y aller dans une myriade de directions politiques / sociales / économiques, chaque homme devrait au moins avoir une compréhension des batailles majeures de la guerre et campagnes.


Au cours de quatre ans et sur toute la nation (il y a eu des engagements importants aussi loin à l'ouest que l'Arizona et le Nouveau-Mexique), des dizaines de batailles primaires et des centaines d'autres engagements importants ont eu lieu entre le Nord et le Sud. Parmi ces nombreux engagements, il y en a neuf qui ont sans doute eu le plus grand impact sur l'issue de la guerre et sur lesquels vous devez connaître les bases.

Tandis que certainement Ce n’est pas toute l’histoire de la guerre civile, mais l’information sur ces affrontements vous donnera une idée générale de ses flux et reflux et de ce qui a finalement conduit à la victoire de l’Union en avril 1865.


Une note préliminaire

Cadavres de guerriers sur le champ de bataille après la guerre.



La première chose importante à comprendre lors de l'apprentissage de la guerre civile (et de l'histoire martiale en général), et des chiffres horribles associés à ses batailles, est que «victimes» ne signifie pas «morts». Une «victime» est un terme générique désignant un certain nombre de résultats possibles:


  • blessé - au point de ne plus pouvoir se battre
  • manquant - ils ne trouvent pas de corps; beaucoup dans cette catégorie sont présumés morts, mais ce n'est pas prouvé techniquement en tant que tel
  • capturé - plusieurs milliers de soldats des deux côtés ont langui et sont morts dans les prisons militaires; ce nombre peut également inclure les troupes rendues, dont beaucoup ont simplement été renvoyées chez elles sans armes ni chevaux
  • morts - bien qu'ils soient également comptés séparément, ces chiffres faisaient également partie du décompte global des victimes

Fait intéressant, le nombre de décès de la guerre civile continue d'augmenter au fil des années et les historiens continuent de fouiller dans les archives et les cimetières perdus. Il y a moins de 10 ans, le nombre a en fait fait un bond de 20%, passant d'environ 620 000 à ~ 750 000.

Être sûr, tout les victimes sont un très mauvais résultat, surtout compte tenu de l'état de la médecine de l'époque de la guerre civile, qui était à quelques décennies de la découverte des germes. Ce ne sont pas que des coups de regard sur le bras; ce sont des blessures où quelqu'un survit, mais peut-être à peine, et peut-être pas très longtemps.


Il convient également de noter que si des centaines de milliers d'hommes sont morts au combat et des suites de blessures de combat, marque plus - en fait, c'est presque deux fois plus - ont péri de maladies et d'accidents. Ces nombres ne sont pas inclus dans les nombres de pertes de bataille énumérés ci-dessous.

9 batailles de guerre civile que tout homme devrait connaître

Ft. Sumter - avril 1861

Un boulet de canon dans l


Emplacement: Le port de Charleston en Caroline du Sud
Victimes: 0
Décès: 0

Les salves d'ouverture de la guerre civile ont été abattues par des canons confédérés à 4h30 du matin le 12 avril 1861.


À la fin de 1860, en réponse à l'élection de Lincoln, les États du Sud ont commencé à se séparer de l'Union et, au cours de l'hiver et du début du printemps 1861, la Confédération nouvellement formée s'est emparée de la plupart des sites militaires à l'intérieur de ses frontières. Mais quelques installations du Sud sont restées sous contrôle fédéral, y compris Ft. Sumter, un fort insulaire qui gardait l'entrée du port de Charleston en Caroline du Sud. Si le fort n’avait pas une importance stratégique particulière, il est devenu un point d’éclair symbolique dans les tensions croissantes entre le Nord et le Sud.

Le colonel Robert Anderson, qui commandait les 85 hommes protégeant le fort, était déterminé à tenir le plus longtemps possible. Mais comme ses provisions étaient faibles, l’Union avait deux options, comme la plupart des conseillers de Lincoln le voyaient. Il pourrait abandonner le fort et donner ainsi une légitimité à la revendication de la Confédération à son égard, ce que le Nord n’était évidemment pas disposé à faire. Ou bien, il pourrait réapprovisionner le fort en provisions et en armes et l'utiliser comme point de départ pour une action offensive. Lincoln n'aimait pas non plus ce plan, car il positionnerait le Nord comme l'agresseur; il voulait que le Sud déclenche la guerre pour que les États-Unis puissent jouer le rôle de défenseurs de l'unité. Il a donc élaboré un plan pour réapprovisionner le fort avec nourriture et boisson seulement.

Même cela était trop agressif pour le Sud; ils ont alerté le colonel Anderson que lui et ses hommes seraient tirés dessus à moins qu'il ne se rende. Bientôt, les murs épais du fort furent bombardés par des canons confédérés. Pendant 34 heures, le nord et le sud ont échangé des tirs d'artillerie avant que le colonel Anderson ne soit contraint de rendre l'île. Mais l’objectif du Nord a été atteint; le Sud a tiré les premiers coups, même s'il y était aiguillonné.

Personne n'est mort lors de cette attaque initiale, mais deux hommes de l'Union ont été tués par la suite, lors des cérémonies de reddition, par l'explosion accidentelle de certaines munitions. Ce sont les premières victimes de la guerre.

Bien que certainement pas une «bataille» par définition, les premiers coups de feu à Ft. Sumter a changé à jamais l’histoire de notre nation.

Première bataille de Bull Run - juillet 1861

L

Emplacement: Au sud de Washington, D.C., dans la campagne de Virginie
Victimes: Union: 2 708 | Confédérés: 1982
Décès: Syndicat: 481 | Confédérés: 387

L'engagement à Bull Run Creek a été la première véritable bataille de la guerre civile, se déroulant plus de trois mois après les premiers coups de feu sur Ft. Sumter. Dans l'intervalle, les deux armées ont constitué leurs troupes et se sont entraînées autant qu'elles le pouvaient. L'armée permanente américaine était pratiquement inexistante à ce stade; les milices d'État étaient la règle et les volontaires devaient être rassemblés dans les différents États. Cela signifiait que tout le monde, des deux côtés, était très inexpérimenté. Comme Lincoln l’a dit à l’un des brigadiers généraux de l’Union: «Vous êtes vert, il est vrai, mais ils sont également verts. Vous êtes tous verts de la même manière.

Indépendamment de leur inexpérience, les dirigeants de l'Union étaient convaincus que cette bataille étoufferait la rébellion du Sud et replacerait tout le fiasco dans le passé. Des spectateurs sont même venus de Washington pour parsemer les collines entourant le champ de bataille, dans l'espoir de voir une déroute de l'Union soignée et ordonnée.

Ce qui s'est passé à la place était le chaos. 36 000 soldats mal entraînés - environ 18 000 de chaque côté - sont entrés en collision dans un affrontement maladroit. Ils ne savaient pas quoi faire, leurs généraux étaient de peu d'aide, et ce qui était censé être une petite mêlée gentleman s'est transformé en une bataille réelle et brutale. Bien que nul en termes de pertes, le fait que le Sud puisse effectivement se défendre et se défendre lui a donné une victoire morale décisive. L'Union a été irritée et renvoyée à D.C. pour lécher leurs blessures, accompagnée de la terrible prise de conscience que cela allait être un combat plus long que prévu.

Ce fut la bataille où Thomas Jackson a gagné le surnom de «Stonewall». Il tourmenterait le Nord pendant encore deux ans, jusqu'à Chancellorsville.

Shiloh - avril 1862

Combat de l

Emplacement: Sud-ouest du Tennessee, juste au nord de la frontière du Mississippi
Victimes: Syndicat: 13 047 | Confédérés: 10699
Décès: Syndicat: 1 754 | Confédérés: 1728

Alors que le sang a continué à couler dans les escarmouches après Bull Run, il n'y a pas eu de batailles majeures au cours des neuf mois suivants. Shiloh - marquant la première année de la guerre presque jour pour jour - était le lieu où la guerre entre les États s'est transformée en enfer et la nation a commencé à voir le nombre choquant de victimes qui continuerait de faire la une des journaux pendant les trois prochaines années.

Dans les premiers mois de 1862, le commandant parvenu Ulysses S. Grant remporta une série de victoires au Tennessee et se dirigea vers le sud en direction du Mississippi. Juste de l'autre côté de la frontière se trouvait la ville de Corinthe, qui était un important centre ferroviaire et d'approvisionnement. Si l’Union pouvait le prendre, elle contrôlerait une grande partie du théâtre occidental de la guerre. À noter: nombre de ces batailles majeures sont centrées sur le contrôle des centres d'approvisionnement et de fabrication.

Avant d’avancer avec ses 40 000 soldats, Grant attendait des renforts (15 000 soldats supplémentaires) qui, selon lui, submergeraient les 44 000 soldats du général confédéré Albert Johnston. Avant que ces sauvegardes n'arrivent, cependant, Johnston a lancé une attaque surprise alors que le jour se levait le 6 avril. Les forces de l'Union ont reculé de quelques kilomètres et subi de lourdes pertes, mais les lignes ne se sont pas entièrement rompues - un honneur au leadership de Grant. Le lendemain, les renforts attendus arrivèrent, Grant contre-attaqua et les confédérés se retirèrent du champ de bataille - une victoire claire pour l'Union même si Corinthe restait aux mains des confédérés. Les forces de Grant n’ont pas été complètement repoussées de la région, ce qui lui a permis de se regrouper et de lancer une campagne (une série de batailles au service d’un objectif plus large) vers Vicksburg; plus à ce sujet plus tard.

Malgré la victoire, les médias du Nord se sont concentrés sur le fait que les troupes de Grant étaient prises au dépourvu le 6; c'est là que les rumeurs sur son ivresse ont vraiment commencé à s'installer. Sa réputation a souffert, injustement, et il devrait travailler dur pour la reconquérir (ce qu'il a bien sûr fait finalement).

À l'époque, Shilo était la bataille la plus sanglante dans laquelle les États-Unis se soient livrés - un triste record qui sera éclipsé à plusieurs reprises dans les années suivantes. Comme indiqué ci-dessus, c'est à ce moment-là que le nombre de victimes et de morts a atteint le nombre effarant qui a choqué à l'époque, mais qui deviendrait rapidement la norme.

Antietam - septembre 1862

Les guerriers combattent sur un pont et poursuivent des chevaux.

Emplacement: Ouest du Maryland, à environ 70 miles au nord-ouest de Washington, D.C.
Victimes: Union: 12.410 | Confédérés: 10316
Décès: Syndicat: 2 108 | Confédérés: 1567

Le 17 septembre 1862 a assuré son infamie en tant que jour de combat le plus sanglant de l'histoire américaine lorsque près de 23 000 victimes ont été subies en seulement 12 heures.

Il y avait beaucoup en jeu pour le Nord à l'automne 1862. La Confédération avait enchaîné un certain nombre de victoires stimulantes et le soutien à Lincoln diminuait. Avec une élection de mi-mandat à venir, le sort de son parti était en jeu. Il avait également la proclamation d'émancipation qui attendait dans les coulisses, mais il avait besoin de la publier au bon moment; le faire quand les confédérés ont eu la tête serait lu comme un dernier mouvement désespéré. Il a été forcé de continuer à attendre, à attendre et à attendre. . .

Pendant ce temps, Robert E. Lee parcourait les régions du nord de la Confédération et essayait de déterminer quand organiser une invasion sur le sol de l'Union. Cette opportunité s'est présentée près de Sharpsburg, dans le Maryland, à environ 70 miles au nord-ouest de Washington, D.C.

Le commandant de l'Union George McClellan avait deux choses à faire pour lui. Le premier était un quasi-miracle: deux soldats de l’Union ont trouvé par hasard les plans de bataille de Lee enroulés autour de quelques cigares et les ont transmis à McClellan dans la chaîne de commandement. Deuxièmement, il avait deux fois plus de soldats que Lee, bien qu'il ait cru à plusieurs reprises et de façon infâme que Lee était en fait plus nombreux que lui.

Malgré ces avantages, McClellan a faibli dans la bataille. Il n’a pas envoyé toutes ses troupes et, en une seule journée, les deux parties se sont battues dans une impasse extrêmement violente et sanglante. À son honneur, les troupes de McClellan ont au moins forcé Lee à se retirer et ont donc mis fin à sa première incursion en territoire de l’Union. Ce qui l'a finalement fait mettre en conserve par Lincoln, cependant, c'est qu'il n'a pas réussi à pousser les forces de Lee en retraite; Les dirigeants de Washington pensaient que l'armée de Virginie du Nord aurait pu être vaincue pour de bon si McClellan était passé à l'offensive à ce moment-là.

Cela dit, l’Union est arrivée en tête, quoique de justesse et à un coût terrible. Lee a été expulsé du territoire du Nord, ce qui a suffi à Lincoln pour déclarer une victoire aux relations publiques et publier la proclamation d'émancipation.

Gettysburg - juillet 1863

La cavalerie se bat et il y a des chevaux morts sur le champ de bataille.

Emplacement: Centre-sud de la Pennsylvanie, juste de l'autre côté de la frontière du Maryland
Victimes: Union: 23 049 | Confédérés: 28.063
Décès: Syndicat: 3 155 | Confédérés: 3,903

Si vous connaissez une bataille sur cette liste, c'est Gettysburg. Considéré régulièrement comme l'engagement le plus important de toute la guerre, il a non seulement causé le plus de pertes, mais a également empêché Lee pour de bon du Nord.

Malgré la défaite à Antietam l'automne précédent, Robert E. Lee a continué à se battre. En décembre 1862 (une bataille hivernale inhabituelle), il gagna à Fredericksburg; c'était la même histoire en mai 1863 à Chancellorsville (c'est là, cependant, que Stonewall Jackson fut tué par un tir ami). Après cette série de victoires retentissantes - avec une main-d'œuvre inférieure pas moins - Lee se sentait de nouveau confiant dans son armée et voulait faire une autre poussée sur le territoire de l'Union. Une autre victoire confédérée déstabiliserait davantage le soutien du Nord à la guerre; beaucoup de gens - appelés les «Copperheads» - poussaient le gouvernement fédéral à négocier avec le Sud et à restaurer la nation brisée. Une victoire sur le sol de l'Union signifierait également au reste du monde, en particulier aux gouvernements britannique et français, que la Confédération était un gouvernement qui méritait peut-être d'être soutenu. Les enjeux n’auraient pas pu être plus élevés.

Lee fit donc marcher ses 75 000 hommes vers le nord en direction de la Pennsylvanie, suivi à sa poursuite par le nouveau commandant de l'Union George Meade et ses 100 000 soldats. Le nombre d'hommes impliqués est échelonnement; la densité des corps sur le champ de bataille est insondable par rapport à notre concept moderne de batailles menées par de petites équipes de force de frappe, des drones et des tireurs d'élite à longue distance.

Le 1er juillet, les deux armées massives sont entrées dans un creuset de trois jours caractérisé par des combats intenses et héroïques de la part des soldats de l'Union et des erreurs tactiques flagrantes de la part d'officiers confédérés. À la fin de la journée du 3 juillet, près de 50000 victimes combinées ont été signalées, la plupart de toutes les batailles de l'histoire des États-Unis. Le 4 juillet - Fête de l'indépendance! - Lee a ordonné à son armée décimée de se replier en Virginie.

Dans la foulée - avec la victoire de Grant à Vicksburg (à venir) - les gouvernements étrangers ont fermement soutenu les États-Unis plutôt que le CSA et la marée de la guerre a tourné du Sud vers le Nord. Le général Lee a même offert sa démission au président confédéré Jefferson Davis; il a été refusé, mais le mal était déjà fait.

Lors de l'inauguration du cimetière national de Gettysburg en novembre 1863, Lincoln prononça un bref discours de 272 mots qui restera dans l'histoire comme l'un des les plus grands discours de tous les temps.

Le siège de Vicksburg - juillet 1863

Les troupes planent sur la rivière et le soldat regarde avec Binocular.

Emplacement: Western Mississippi, à environ 40 miles à l'ouest de la capitale de l'État de Jackson
Victimes: Syndicat: 4 910 | Confédéré: 3 202 (environ 29 500 autres se sont rendus, qui font techniquement partie de la plupart des nombres de pertes que vous verrez pour cette bataille)
Décès: Syndicat: 806 | Confédéré: 805

Pendant que Lee abattait les troupes de l'Union en Virginie et marchait vers la Pennsylvanie, Ulysses Grant travaillait lentement mais sûrement vers Vicksburg, Mississippi. La ville était assise sur les falaises du Mississippi; le capturer couperait effectivement cette ligne d'approvisionnement très importante de l'utilisation confédérée et séparerait également le Texas et l'Arkansas du reste de l'ASC. Grant a d'abord essayé de prendre Vicksburg après sa victoire à Shiloh l'année précédente, mais a été repoussé pour l'hiver.

Lorsque le printemps 1863 arriva, il y revint avec une série méthodique de marches et de batailles. Début mai, Grant a parcouru 180 milles avec son armée, remportant plusieurs engagements plus petits avec l'aide de l'impressionnante marine de l'Union de navires de guerre à toute épreuve. Grant a finalement encerclé les 30 000 soldats de Vicksburg avec sa force beaucoup plus importante de 70 000 hommes. Dès lors, ce fut une bataille d'usure. Pendant près de 7 semaines, les sudistes ont résisté tandis que les nordistes ont combattu les tentatives de sauvetage confédérées. Finalement, à la fin de juin et au début de juillet, les approvisionnements, la nourriture et le moral étaient à court et le 4 juillet (encore!) Le lieutenant-général confédéré John Pemberton se rendit. Le CSA a été scindé en deux.

La prise de Vicksburg, et donc du Mississippi, a consolidé la réputation de Grant dans le Nord et, plus important encore, auprès de Lincoln. Combinée à la victoire de Gettysburg, les choses s'amélioraient pour les États-Unis d'Amérique.

À partir de là, définir les batailles devient en fait un peu plus délicat. Alors que Grant se voit attribuer plus d'un rôle de leadership, il adhère pleinement à la philosophie du bouledogue - il voulait continuer à se battre, pratiquement sans arrêt, jusqu'à ce que les confédérés abandonnent ou soient à court d'hommes. Cela dit, il y a en effet d'autres moments et campagnes importants.

Campagne de Grant's Overland - mai-juin 1864

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Emplacement: Virginie orientale, à peu près entre Washington, D.C. et Richmond
Victimes: Syndicat: 54 926 | Confédérés: ~ 33600
Décès: Union: 7 621 | Confédérés: ~ 4 206

Après que Grant ait été promu commandant de toute l'armée de l'Union, il était enfin temps pour lui et Lee de s'affronter. Après avoir voyagé vers l'est à Washington, Grant a pris en charge l'armée décriée du Potomac et a immédiatement pris l'offensive. L'objectif était Richmond, capitale du CSA.

Avec des combats intenses dans le désert (connu en tant que tel en raison de ses denses arbres de seconde venue), Spotsylvania, North Anna, Cold Harbor et Petersburg, l'Union a en fait subi des pertes plus importantes que le Sud. Au lieu de se retirer à Washington après chaque engagement, cependant, comme l'avaient fait d'autres commandants de l'armée, Grant continua à pousser vers le sud en direction de Richmond. Il savait que le Nord avait plus d'hommes et de plus grandes ressources; aussi froide que fût la réalité de la situation, il était prêt à sacrifier des hommes pour gagner. Son objectif était la capture du siège du pouvoir confédéré, et il ne rentrait pas chez lui avant que cela ne se produise.

La campagne se terminerait à Pétersbourg, au sud de Richmond, qui était un point d'approvisionnement stratégique pour la capitale et l'armée confédérée. Là, à Pétersbourg, l'armée de Grant s'est installée pour une bataille d'usure de 9 mois (connue sous le nom de siège de Pétersbourg), serrant le sud de ses hommes et de ses ressources dans une série de batailles et d'engagements relativement plus petits. Plus d'informations sur la façon dont cela s'est terminé dans un peu.

Campagne d’Atlanta de Sherman - mai-septembre 1864

Les gens détruisent la voie ferrée et un soldat à cheval regarde avec des jumelles.

Emplacement: De Chattanooga, TN à Atlanta, GA
Victimes: Union: 31 687 | Confédérés: 34979
Décès: Union: 4 423 | Confédérés: 3044

Tandis que Grant combattait Lee et se dirigeait vers Richmond, William Tecumseh Sherman a pris l'ancien poste de Grant en tant que commandant des forces occidentales de l'Union. Après les impasses et les lourdes pertes d’hommes pendant la campagne de Grant’s Overland, Lincoln avait cruellement besoin d’une nette victoire de l’Union. 1864 a été une année électorale, après tout, et les chances du président sortant n’étaient pas bonnes. Le public en avait assez de voir les listes de victimes de plus en plus stupéfiantes dans les journaux; le courtage pour la paix a été préféré à des pertes plus lourdes. Mais Lincoln ne voulait pas négocier et priait pour que Sherman passe.

L’objectif du général était Atlanta. Après avoir obtenu le Tennessee pour l'Union à Chattanooga, les forces du Nord ont été chargées de marcher environ 100 miles au sud-est pour prendre le chemin de fer et le centre de fabrication du Sud profond. Tout comme la campagne Overland de Grant contre Lee, les forces de Sherman ont subi de lourdes pertes contre les généraux confédérés Joseph Johnston et John Bell Hood. Tout comme Grant l'a fait, Sherman a continué à attaquer quelles que soient les pertes et a forcé les hommes de Johnston, au cours des mois d'été étouffants, à battre en retraite et à battre en retraite et à nouveau vers Atlanta. Dans la nuit du 1er septembre, après que Sherman eut coupé les lignes d’approvisionnement de Hood, le général confédéré décida d’abandonner Atlanta, mettant le feu aux fournitures et installations militaires à son départ.

Le 2 septembre, les forces de l'Union sont entrées, le maire s'est rendu et Sherman a envoyé à Lincoln un télégramme désormais célèbre: «Atlanta est à nous et a gagné à peu près. Avec ces six mots, la victoire électorale de Lincoln en 1864 était assurée; combiné à l’incapacité de Lee à repousser Grant au cours de la même période, la prise d’Atlanta a condamné la Confédération.

De là, Sherman commencerait sa marche vers la mer et à travers les Carolines. Se déplaçant sur des centaines de kilomètres avec peu de résistance, ses 60000 hommes et plus ont pillé et brûlé toutes les villes et villages qu'ils rencontraient, détruisant les lignes d'approvisionnement - et le moral du Sud - jusqu'à la fin de la guerre en avril 1865.

Appomattox - avril 1865

Les généraux de l

Emplacement: Virginie centrale
Victimes: Union: 260 | Confédéré: 440
Décès: (il n'y a pas de chiffres fermes pour les décès à Appomattox, mais c'est probablement une douzaine ou moins)

Après la défaite totale dans le Grand Sud, l’armée en déclin de Robert E. Lee était le dernier espoir de la Confédération. Après avoir résisté pendant neuf longs mois aux forces de Grant à Pétersbourg et à Richmond, Lee a dû battre en retraite, abandonnant la capitale à l’armée de l’Union. Avec sa bande de moins de 30 000 hommes, il s'est déplacé vers l'ouest au cœur de la Virginie, dans l'espoir de renouer avec les autres confédérés de la région. Pour battre plus de 60 000 soldats de Grant, Lee aurait besoin de plus d’hommes.

Mais l'Union l'a interrompu dans le petit village d'Appomattox Court House (le nom de la ville elle-même; ce n'était pas un véritable palais de justice). Le matin du 9 avril, après une attaque de dernière minute ratée pour tenter de percer la ligne de l'Union, Lee s'est rendu compte qu'il était extraordinairement démuni et qu'il ne pouvait tout simplement pas continuer les combats.

Plus tard dans l'après-midi, dans le salon d'une maison privée, Lee a remis ~ 27 000 hommes à Ulysses S. Grant. Si ce seul moment n’a pas complètement mis fin à la guerre, il a déclenché la reddition d’autres forces confédérées et, en juin, les quatre années les plus sanglantes de l’histoire américaine avaient pris fin.