9 leçons en entrepreneuriat de Shark Tank

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Je ne regarde pas beaucoup la télévision - avec deux jeunes enfants et une entreprise, je n’ai tout simplement pas le temps. Mais il y a une émission que je DVR et regarde sans faute chaque semaine: Aquarium à requins.


Pour ceux d'entre vous qui ne sont pas familiers avec la série, voici le principe:

Les entrepreneurs en herbe ont une occasion unique de présenter leur entreprise à un panel de «requins» - cinq millionnaires et milliardaires autoproclamés, dont Mark Cuban et Daymond John - et demander un financement en échange de fonds propres en Leurs affaires.


Fondamentalement, il s'agit de la dramatisation de l'un des moments les plus stressants, les plus sueurs et les plus décisifs du capitalisme: le discours commercial.

À chaque épisode, vous verrez des entreprises incroyables et innovantes sécuriser des centaines de milliers (et parfois des millions) de dollars de capital, ou vous aurez la chance de voir ce qui est évidemment une entreprise étrange et ridiculement mauvaise être éviscéré par les requins.


Il s'agit bien sûr d'une émission de «réalité», avec ces citations fermement en place; alors que les entreprises sont réelles et que les entrepreneurs passent vraiment une heure ou deux avec les requins à obtenir des commentaires sur leurs produits ou leurs idées, ces images sont ensuite assemblées et montées ensemble en 5 minutes de télévision divertissante. Les entreprises qui sont comiquement mauvaises ont été clairement sélectionnées par les producteurs pour cette raison même.



Mais bien qu'il soit conçu pour votre plaisir visuel, Aquarium à requins offre en fait une bonne dose de conseils commerciaux pratiques et réels pour les entrepreneurs potentiels. Vous n'obtiendrez pas une formation équivalente au MBA simplement en regardant l'émission, mais vous seriez surpris par le nombre de conseils commerciaux exploitables que vous pouvez obtenir simplement en vous connectant chaque semaine.


Ci-dessous, je souligne neuf des leçons récurrentes en entrepreneuriat que j'ai tirées Aquarium à requins:

1. Apprenez à présenter. S'il y a une leçon que vous tirez de Aquarium à requins et ce poste, qu'il en soit ainsi: maîtrisez l'art du terrain.


Même si vous ne pensez pas que vous vous retrouverez un jour face à un groupe de capital-risqueurs, chaque entrepreneur doit savoir comment se vendre efficacement lui-même et son idée à ses partenaires potentiels, ses employés et ses clients / clients.

Vous pensez à une émission comme Aquarium à requins - dans lequel les gens savent qu'ils demanderont des dizaines, voire des centaines de milliers de dollars à la télévision nationale - les entrepreneurs se prépareraient à leur présentation comme des fous.


Mais vous vous trompez.

Je risquerais que 50% des emplacements sur Aquarium à requins sont absolument horribles, 40% sont médiocres et 10% sont stellaires. Certaines personnes sur Aquarium à requins semblent juste être en train de le faire voler, ce qui crée des moments gênants, mais divertissants.


«Vous devez apprendre à communiquer votre vision. Vous devez pratiquer dans un miroir tous les matins. C’est la chose la plus importante que vous puissiez faire, car vous n’avez l’occasion de faire une première impression qu’une seule fois. Et lorsque vous vous tenez debout devant des requins ou tout autre investisseur, vous devez être en mesure de dire pourquoi l’idée fonctionne et pourquoi vous êtes la bonne personne pour la faire.

Je dis toujours aux jeunes enfants que j'enseigne maintenant à l'école de commerce: `` Regardez tout ce que vous apprenez sur les chiffres, c'est génial, mais si vous ne pouvez pas vous tenir debout devant vos camarades de classe et expliquer pourquoi vous êtes un gagnant et comment vous pouvez être un leader, et comment vous pouvez informer ce plan d'affaires, vous n'êtes rien… Vous êtes juste un rien burger jusqu'à ce que cela arrive. »–Kevin O'Leary, alias Mr. Wonderful

Alors, comment éviter d'être comme les pichets qui font grincer des dents Aquarium à requins? Eh bien, en suivant les directives de notre article sur comment donner un pitch efficace (aussi bien que quelle ne pas faire) vous donnera une longueur d'avance sur de nombreuses personnes. L'essentiel des conseils contenus dans ces articles est le suivant: soyez prêt, rendez votre argumentaire collant ou mémorable, connaissez votre entreprise (et votre secteur) de fond en comble afin que vous puissiez répondre à toute question qui se présente à vous et jouer dans l'intérêt personnel de l'investisseur. (montrez-leur l'argent!).

Le meilleur discours que j'ai vu dans l'émission était celui d'une jeune fille de 18 ans qui possède une entreprise de soins de la peau appelée Sucres simples. Elle était super prête (plus que beaucoup d'entrepreneurs beaucoup plus âgés qui ont été dans le réservoir), elle avait une belle histoire pour son produit (a lancé l'entreprise quand elle avait 11 ans pour créer un produit de soin de la peau entièrement naturel qui était adaptée à quelqu'un qui avait de l'eczéma, comme elle), elle connaissait son entreprise de fond en comble, a répondu aux questions des requins et résolu les doutes comme un patron, et elle a clairement montré comment les requins gagneraient de l'argent en investissant avec elle. Son excellent terrain lui a valu un contrat de 100 000 $ avec Mark Cuban. Si vous voulez apprendre à présenter comme un pro, vous feriez bien de regarde cette jeune femme en action.

2. L'agitation est nécessaire, mais pas suffisante. Les entrepreneurs de refrain communs sur le spectacle ont recours lorsqu'ils sont sur le point d'obtenir le nix des cinq requins: «Mais je suis un travailleur acharné! Je travaillerai nuit et jour pour faire de cette entreprise un succès! Et à chaque fois, l'un des requins - généralement Mark Cuban - répondra avec quelque chose comme: 'Vous et tout le monde dans cette émission!'

Nous avons soutenu que le monde appartient à ceux qui bousculent. Et c'est le cas. Si vous êtes paresseux, vous n’allez nulle part dans la vie. Mais en affaires, l'agitation est une évidence. Vous devez travailler dur pour réussir, mais travailler dur ne garantit pas que vous réussirez. Si votre entreprise est nulle et que votre produit est un citron complet, peu importe la façon dont vous travaillez. Vous allez échouer.

Hustle, mais assurez-vous de bousculer dans la bonne direction.

3. Ne soyez pas aveuglé par la passion. Voici un autre thème récurrent de l'émission: l'entrepreneur trop passionné qui a investi son cœur et son âme dans son produit et est absolument convaincu que son entreprise est la prochaine grande chose / va changer le monde ... même si tout le monde peut clairement voir que leur idée est un raté absolu.

«Je pense que la passion est surfaite. Tout le monde a beaucoup de passions. J'ai une passion pour le sport - une passion pour la musique. Cela n'en fait pas une entreprise, et cela ne vous rend pas qualifié pour diriger l'entreprise. » –Marque cubaine

Il est difficile de frapper ces gens. Leur passion et leur émotion sont bien intentionnées et sont franchement admirables à notre époque de «meh écrasante» à l'écart. Dans l’idéal, vous devriez aimer faire ce pour quoi vous essayez de gagner de l’argent. Mais la passion ne suffit pas. Tout comme la bousculade ne peut pas transformer l'oreille d'une truie en sac à main, si personne ne veut de votre produit ou service, la passion à la pelle ne transformera pas comme par magie votre entreprise en un succès. En fait, cette passion incontrôlée peut vous aveugler aux signes avant-coureurs que vous êtes sur un navire en train de couler - avant que vous ne vous en rendiez compte, vous avez investi des années de votre vie et des milliers de dollars dans un échec émotionnellement et financièrement coûteux. C’est vraiment triste lorsque les entrepreneurs de l’émission admettent qu’ils ont contracté une deuxième hypothèque ou vidé le fonds de l’université de leurs enfants pour poursuivre un rêve que tous les requins finissent par refuser. Avaient-ils conduit avec leur tête au lieu de leur cœur, un tel dévastateur anagnorisis aurait pu être évité.

4. Ce n'est pas parce que vos amis et votre famille aiment votre idée que ce n'est pas une bonne idée. Je ne peux pas compter le nombre de fois où j’ai vu des gens présenter ce qui est manifestement une puanteur d’entreprise, pour être stupéfait lorsque M. Wonderful déclare: «C'est de la folie! Je vous interdit de continuer! Comment ces futurs entrepreneurs incrédules réagissent-ils invariablement? 'Mais tous mes amis et ma famille pensent que c'est une excellente idée!'

Bien sûr, ils le font. Ce sont vos amis et votre famille. Ils pensent que vous êtes génial, alors ils pensent que tout ce que vous faites est génial; c’est l’effet de halo! Même si vos amis et votre famille réalisent que votre idée d'entreprise est mauvaise, ils ne le diront probablement pas. Ils craignent que vous tiriez sur le messager et vous diront simplement ce que vous voulez entendre.

Prenons l'exemple des créateurs mari / femme de 'Chat d'éléphant. » Ils ont investi 100 000 $ de leur propre argent dans le développement de leur produit - un petit éléphant en peluche fourré dans un «cube de communication» en acrylique qu'un conjoint pourrait placer sur le comptoir pour faire savoir à son partenaire qu'il voulait parler d'un problème dans la relation (' L'éléphant dans la pièce'). Il se vendait 60 $. Ils ont juré que tous ceux à qui ils avaient parlé pensaient que c'était une idée incroyable. Aucun des requins n'a pris l'appât.

En plus d'être aveuglé par votre passion, méfiez-vous du filtre famille et amis. Obtenez toujours, toujours une opinion extérieure impartiale. Mieux encore, testez votre idée sur le public impitoyable pour voir s'il y a même une demande pour cela.

5. Connaissez votre entreprise. Nous avons mentionné ci-dessus que pour pouvoir présenter efficacement, vous devez connaître votre entreprise. Mais qu'est-ce que cela signifie exactement?

'Connaissez votre entreprise et votre secteur d'activité mieux que quiconque dans le monde.' –Marque cubaine

Tout d'abord, vous devez connaître vos chiffres - ventes, flux de trésorerie, dette, marge, etc. Les requins hésitent souvent à conclure un accord avec des entrepreneurs qui ne connaissent pas les points de données importants comme leurs coûts d'acquisition de clients.

Mais connaître votre entreprise va bien au-delà de la maîtrise de vos chiffres; cela nécessite une compréhension et une compréhension approfondies du secteur dans lequel vous êtes en concurrence. De nombreux entrepreneurs viennent présenter un produit ou un service qu'ils jugent vraiment unique, pour être informés par l'un des requins qu'un produit ou un service très similaire existe déjà. S'ils avaient fait juste un peu de diligence raisonnable, ils auraient pu éviter cette «surprise» embarrassante.

Il y a aussi beaucoup d'entrepreneurs qui viennent dans l'émission avec des rêves de conquérir certaines industries (nourriture, vêtements, applications, etc.), mais n'ont aucune idée de comment ces industries fonctionnent réellement; par exemple, ils ont un produit alimentaire qu'ils veulent que les épiceries nationales stockent, mais ils ne sont pas conscients des sommes énormes que les grandes entreprises dépensent pour sécuriser cet espace de stockage et de ce qu'une bataille acharnée pour pénétrer le marché exigera. Par conséquent, leurs plans pour réussir sont au mieux naïfs - au pire complètement malavisés.

Un exemple parfait d'entrepreneurs venus Aquarium à requins Sans vraiment comprendre leur industrie (ou même leur entreprise), deux médecins ont lancé un réseau social pour leurs collègues médecins appelé Rolodoc. La documentation n'avait aucune idée du fonctionnement des médias sociaux, ni même de quoi était, malgré le fait que leur idée d'entreprise serait censée tourner autour de lui. Par conséquent, ils sont tombés sur des questions même très basiques sur la manière dont leur idée serait exécutée et comment elle rapporterait réellement de l'argent. Mark Cuban l'a qualifié de pire terrain Aquarium à requins histoire.

Avant de démarrer votre entreprise, faites des recherches sur le secteur dans lequel vous serez en concurrence en lisant des revues et des blogs du secteur et en discutant avec des personnes qui font déjà des affaires sur ce marché. Heck, prenez même un Nuls guide - il y en a un pour à peu près tous les secteurs auxquels vous pouvez penser. Cette phase de recherche pourrait prendre des mois, mais elle vous évitera de gros maux de tête sur la route.

6. Concentrez-vous sur votre compétence de base. Parfois, une entreprise déjà prospère entre dans le réservoir à la recherche de capitaux supplémentaires pour se développer et se développer. Aucun problème avec ça. Le problème se pose lorsqu'une de ces entreprises veut utiliser cet argent pour se développer dans une gamme de produits ou un service quelque peu connexe qui nuit à sa compétence de base d'origine. La plupart des requins se méfient de ces entreprises et diront souvent à l'entrepreneur qu'ils n'investiront que s'ils abandonnent leurs plans pour la gamme de produits élargie. Pourquoi voudraient-ils que leur argent soit injecté dans un produit ou service non testé au lieu d'être utilisé pour stimuler un gagnant éprouvé?

Il est bon d’expérimenter et d’essayer différentes choses en entreprise, mais ne perdez jamais de vue votre compétence de base. Se distraire a été la chute de nombreuses entreprises. Cela est particulièrement vrai avec le volume et la facilité avec lesquels vous pouvez obtenir des commentaires sur les médias sociaux ces jours-ci; vous entendrez peut-être un groupe de personnes dire: 'J'aimerais que vous fassiez ça aussi!' vous amène à croire qu'il existe une demande populaire pour une nouvelle expansion dans votre entreprise. Ensuite, il s'avère que ces commentateurs représentaient en fait une minorité vocale très petite mais disproportionnée.

Sachez dans quoi vous êtes bon et tenez-vous-y.

7. Les meilleures entreprises résolvent de vrais problèmes. Les entrepreneurs qui réussissent à conclure un accord ont généralement une chose en commun: leur entreprise résout un réel problème. Généralement, le problème que l'entrepreneur se propose de résoudre est celui qu'il a lui-même rencontré.

Les entreprises qui ne parviennent généralement pas à obtenir un financement ne résolvent pas un problème réel. Ce sont soit des produits novateurs, soit des produits qui résolvent un problème qui n’existe pas réellement. De temps en temps, vous verrez un requin investir dans un article de nouveauté parce qu'il voit l'opportunité de gagner beaucoup d'argent très rapidement en surfant sur une tendance ou une mode, mais pour chacune d'entre elles, vous avez quelque chose comme les médailles d'homme - nouveauté des objets aussi stupides qu'un rocher, pas le prochain Pet Rock.

8. Si vous ne gagnez pas d’argent, c’est juste un passe-temps. Kevin O'Leary dit: «Toute entreprise qui après trois ans n’est pas rentable n’est pas une entreprise, c’est un passe-temps.» Il n'y a rien de mal avec les passe-temps. Ils sont amusants et fournissent un exutoire créatif. Mais ne vous trompez pas en pensant que votre petite expérience de fabrication artisanale de savon au parfum viril est prometteuse simplement parce que vous avez vendu 8 barres sur Etsy. Si vous investissez beaucoup d’argent dans votre projet, mais que vous ne voyez que peu de retour sur votre investissement, acceptez votre effort pour ce qu’il est: un passe-temps agréable.

9. Toutes les entreprises n'ont pas besoin d'investisseurs. Certains entrepreneurs viennent Aquarium à requins à la recherche d'un investissement pour développer une entreprise déjà florissante, pour se faire dire par les requins qu'ils n'ont pas besoin d'investisseur et qu'ils devraient en fait continuer à démarrer l'entreprise. Je pense que c'est un point important mais souvent négligé. Dans une culture d'entreprise qui glorifie les transactions de capital-risque d'un million de dollars, de nombreux entrepreneurs en herbe croient à tort que si vous voulez réussir en affaires, vous devez avoir des investisseurs.

Non.

De nombreuses entreprises prospères tentent de réussir sans l'aide des investisseurs; avec une bonne idée, un travail acharné et une bonne gestion de l'argent et des ressources, ils sont en mesure de financer une croissance continue avec les flux de trésorerie qu'ils reçoivent. Faire venir un investisseur ne ferait pas grand-chose pour ces entreprises, sauf ajouter un autre cuisinier dans le cuisine - et une autre main dans la tarte.

«Les banques ne pardonnent pas, et la dernière chose que vous voulez faire est de développer votre entreprise en accordant la priorité à l'obligation de rembourser la banque avant d'investir davantage dans votre entreprise. L'équité est bien meilleure et la sueur est la meilleure. » -Mark Cubain

En outre, certaines entreprises ne sont tout simplement pas bien adaptées aux investissements. Les investisseurs veulent généralement des entreprises qu'ils peuvent mettre à l'échelle et se développer de manière agressive. Vous ne pouvez pas faire évoluer une entreprise spécialisée dans les coffres en bois fabriqués à la main que vous fabriquez à moins, bien sûr, que vous ne souhaitiez accorder une licence à une usine en Chine. Mais gérer la production de masse de coffres en bois n'est peut-être pas ce que vous envisagez comme votre vocation et vous préférez garder les choses petites - gagner moins d'argent, mais rester sur le terrain avec le travail.

Prendre du capital-risque, c'est finalement renoncer au contrôle. Nous avons nous-mêmes été approchés à quelques reprises avec des offres de capital-risque mais ne les avons jamais sérieusement envisagées. Une fois que vous faites venir des gens qui ne sont préoccupés que par le résultat net, ils vont commencer à vous pousser à faire des choses qui peuvent ne pas correspondre à vos valeurs et à votre vision. «Nous devons faire exploser l'Art de la virilité et augmenter le trafic plus rapidement! Pourquoi ne publiez-vous pas plus souvent et n'aimez-vous pas, oh, je ne sais pas, certains articles sur la 'fille sexy du mois'? 'Euh, non merci.

Avant de chercher un investissement, posez-vous la question: avons-nous vraiment besoin de financement extérieur? Avons-nous atteint un point où nous ne pouvons pas continuer à grandir sans cela? Sommes-nous le type d'entreprise dans laquelle un investisseur voudrait même investir? Si oui, que ferions-nous avec le capital supplémentaire? Est-ce que je veux vraiment abandonner le contrôle de mon entreprise?

De plus, si vous recherchez une belle histoire à succès, ne cherchez pas plus loin que nos amis de Huckberry. Je suis tellement impressionné par leur succès - ils continuent de grandir et de grandir - et ils l'ont fait sans VC. Pour un aperçu des avantages et des défis de suivre cette voie, Consultez cet excellent article sur eux à 37Signals.

Si vous êtes un aspirant entrepreneur, j'espère que vous prendrez tous ces conseils en considération, ou selon les mots de M. Wonderful, 'Vous êtes mort pour moi!'

De quelles leçons en affaires avez-vous tiré Aquarium à requins? Partagez-les avec nous dans les commentaires!