9 règles pour démarrer votre propre ferme

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Note de l'éditeur: il s'agit d'un article invité de Forrest Pritchard, agriculteur et auteur de Gagne du terrain.


Vous avez rêvé de devenir agriculteur, de cultiver de la nourriture non seulement pour vous-même, mais pour votre grande communauté. Vous aspirez à travailler avec le sol et êtes prêt à vivre une vie de labeur physique, de défis intellectuels et de finances incertaines. Il ne vous reste plus qu'à échanger votre costume et votre cravate contre des bottes solides et un chapeau délabré.

Toutes nos félicitations. Le monde a besoin de vous. Selon Cet article dans le atlantique, il y a actuellement plus de chauffeurs de bus que d'agriculteurs aux États-Unis. Bien qu'à première vue, cela puisse sembler une statistique arbitraire, considérez ceci: ce qui est le plus susceptible de se produire en premier, un chauffeur de bus ayant besoin de manger ou un agriculteur ayant besoin d'un ticket de bus? La nourriture se classe dans l'échelon supérieur des besoins humains, juste à côté de l'oxygène, du sommeil et des câlins avec votre bien-aimé.


La planète a besoin d'une alimentation nutritive, et cela nécessite des personnes réfléchies et intelligentes pour la cultiver. Donc, si vous considérez vraiment l'agriculture comme une carrière, enregistrez les 9 règles suivantes pour démarrer une ferme dans votre réfrigérateur, fixez-les à la porte de votre grange ou mémorisez-les. Après quinze ans à gérer ma propre ferme, ces leçons ont été durement gagnées, mais continuent de bien me servir. Pendant que vous poursuivez votre propre rêve agricole, gardez-les au premier plan de votre esprit. Les suivre peut ne pas garantir le succès, mais ils vous mettront certainement sur la voie de la durabilité économique et agricole.

9 règles pour démarrer votre propre ferme

Règle n ° 1: éviter la dette!

La ferme d

L’agriculture NE DOIT PAS être financée avec de l’argent emprunté. Éviter la dette devrait être un objectif primordial pour tout nouvel agriculteur, même s'il doit commencer très, très petit pendant quelques années. C’est ainsi que notre ferme a commencé. Et clairement, j'économise toujours mes centimes.


Pourquoi est-ce n ° 1? Pourquoi y a-t-il un point d'exclamation après? Parce que - écoutez bien - au cours des cinquante dernières années, la dette a ravagé plus de fermes que la sécheresse, la peste et la peste réunies. S'il y a une chose que notre crise nationale du logement a renforcée, c'est à quel point la dette peut être économiquement débilitante pour la personne moyenne. Les agriculteurs ne sont pas à l’abri de ces défis. Des légions de grands producteurs ont abandonné leurs rêves agricoles simplement parce qu’ils n’avaient pas pu payer leur dette lorsque la banque est venue les appeler.



En un mot, la dette (emprunter de l'argent, avec intérêts) nous permet d'accélérer nos objectifs, de transformer les rêves de demain en réalités d'aujourd'hui. Alors que l’argent emprunté peut nous acheter un tracteur, une nouvelle grange ou même la terre que nous allons cultiver, découvrez le bien agricole le plus précieux de tous, ne peux pas être acheté.


L’expérience ne vient pas avec un baccalauréat en agriculture, et elle ne vient certainement pas d’un livre. L'agriculture est pleine d'incertitudes, de surprises et de défis intellectuels. Et c'est juste avant le déjeuner. L'ajout de paiements mensuels à cette liste intimidante menace financièrement la plupart des gens dès le début.

Alors, cela signifie-t-il «ne jamais s'endetter»? Certainement pas. Il y a de nombreux moments où il est logique de tirer parti des actifs. Au fur et à mesure que vous acquérez de l'expérience agricole, et créer des flux de trésorerie fiables dans votre entreprise, ces opportunités (ou nécessités) deviendront plus claires. En attendant, cependant, adoptez cette généralisation: éviter les dettes autant que possible.


Règle n ° 2: donnez-vous la possibilité d'échouer

Attends une minute. C'était censé être à propos de ne pas échouer, et maintenant nous disons que l'échec est une opportunité? Ironique, je sais. Soyez avec moi.

Notre culture semble obsédée par l'échec, à la fois terrifiée et captivée par le concept. Je connais des gens qui passent leurs journées à éviter à tout prix l'humiliation de l'échec. Certaines de ces personnes ont tellement peur de l'échec qu'elles n'essaient jamais d'accomplir n'importe quoi. La pensée de l'échec les paralyse.


Si l'échec est une préoccupation majeure pour vous, voici un spoiler: dans l'agriculture, vous échouerez. 100% de chance. En fait, avec des excuses à Benjamin Franklin, l'échec dans une ferme est tout aussi fiable que la mort, les impôts et Paul Schaffer appelant un rimshot.

Mais voici ce que personne ne m'a jamais dit. Il est normal d’échouer. De plus, dans l’agriculture, c’est important échouer. Bien que douloureux au début, l'échec peut être un outil extrêmement utile. Cela nous aide à apprendre nos limites personnelles de temps et d'énergie. C'est un gain de temps instrumental sur le long terme, qui nous permet de savoir ce qui fonctionne bien et ce qui est un gâchis complet. L'échec nous donne une perspective pour les entreprises futures, nous rendant intellectuellement plus forts, plus résistants émotionnellement.


Alors, faites un pied de nez à cette étagère affaissée remplie de livres d'auto-assistance vous disant que vous n'êtes pas un échec. Oui, vous l'êtes! Sortez et échouez! Mais si vous échouez, échouez bien. Échouez gracieusement et pensivement. C’est le seul moyen sûr de reconnaître le succès quand il arrive enfin.

Règle n ° 3: Identifiez votre marché avant de commencer à cultiver

Tas de betteraves rouges fraîchement cueillies.

Magnifique, mais ces betteraves (et bien d'autres) étaient toutes prêtes à être cueillies en même temps. Celles-ci ont été partagées avec ma famille, mais auraient également trouvé des maisons heureuses sur mon marché de producteurs local.

Vous voulez donc élever du bétail, faire pousser des pastèques ou démarrer une entreprise de choucroute. Peut-être voulez-vous simplement vendre de la laine aux tricoteurs locaux. Impressionnant. J'aime les steaks, la choucroute et les bonnets en tricot autant que le prochain. Mais comment allez-vous trouver des clients comme moi? Est-ce que je vis dans votre quartier ou à huit cents kilomètres de là? Combien de vos affaires vais-je acheter? Comment allez-vous trouver autres comme moi? Que ferez-vous si j'achète TOUTES vos affaires et que vous êtes épuisé? Que ferez-vous si j'achète AUCUNE de vos affaires et que vous en avez une grange pleine?

Avant de planter cette première graine, de mettre en pot votre premier kraut ou de tondre votre première brebis, prenez le temps (beaucoup et beaucoup de temps) de comprendre vous allez vendre vos produits, qui va les acheter, et Comment vous allez le faire. Une fois que vous avez terminé, créez un plan de sauvegarde. Ensuite, viens avec un autre plan de sauvegarde. Il y a de fortes chances que vous en ayez besoin.

Les petits producteurs et les producteurs de niche consacrent énormément d'efforts à trouver leurs clients. C'est tout aussi important que de cultiver la nourriture pour commencer, car sans canaux de vente appropriés, les produits frais languiront rapidement. Lorsque toutes ces pastèques mûrissent exactement au même moment, vous aurez besoin d'un endroit pour les vendre - et rapidement. Préparez un plan marketing solide bien à l'avance.

Camion de restauration rapide avec personne debout à l

Règle n ° 4: Faites correspondre le terrain à son utilisation appropriée

Animaux paissant sur le terrain.

Nous essayons de nous inspirer de la nature. Dans le centre de l'Atlantique, les opportunités de pâturage, de recherche de nourriture et de glanage se présentent presque toute l'année.

Nous pouvons essayer de forcer nos rêves humains sur la terre, ou nous pouvons travailler avec ce que la nature nous donne. Dans notre ferme, les dindes sauvages, les cerfs, les lapins à queue blanche et les ratons laveurs s'épanouissent naturellement. En tant que tel, ce n’est pas un hasard si nous sommes en mesure d’élever des poulets, des moutons, du bétail et des porcs en liberté sur nos terres. Bien que les corrélations ne soient peut-être pas identiques, lorsque nous prenons du recul pendant un moment et que nous considérons le paysage, il y a un joli modèle ici.

À l'inverse, il y a quelques années, nous avons essayé d'élever des canards en liberté. Nous avons appris à nos dépens comment ils ont manifesté leur instinct de sauvagine: en quelques semaines, ils ont transformé des hectares de pâturage en étangs boueux. Ils ont méthodiquement renversé leurs abreuvoirs automatiques (c'est une longue histoire, mais croyez-moi, ils l'ont fait), créant des points d'eau bâclés dans nos pâturages que nous avons surnommés `` tourbières de charlatans ''. À leur manière, les canards nous disaient qu'ils appartenaient. près de l'eau, pas au pâturage. Nous écoutions. La saison suivante, nous avons arrêté d'élever des canards et avons été plus heureux depuis.

Règle n ° 5: Développez votre passion

Pelle, saleté, gomme. Vérifiez, vérifiez et revérifiez. Que ce passe t-il après?

Pelle, saleté, gomme. Vérifiez, vérifiez et revérifiez. Que ce passe t-il après?

Tout le monde sait que l'agriculture est un travail difficile. Alors faites-vous une faveur: faites pousser quelque chose que vous aimez. Vous aimez les myrtilles? Puis cultivez des myrtilles, pour l’amour de Pete. Si vous développez ce qui vous passionne, cela aidera à atténuer ces jours difficiles où la luge devient difficile et que les choses ne se passent pas comme vous le souhaitez. Cela peut sembler du bon sens, mais nous trouvons souvent que nos décisions sont davantage motivées par les finances, la tradition ou l'inertie que par quelque chose que nous amour. Sortez sur une branche et cultivez des pommes anciennes si vous le souhaitez. Considérez-le comme votre première récompense. Il y aura plus.

Règle n ° 6: Fixez-vous des objectifs raisonnables

Oui, oui, nous savons tous que vous étiez un double major, le capitaine de l'équipe d'escrime, et que vous avez refusé un Fulbright pour construire des yourtes mongoles dans le Peace Corps. Vous êtes talentueux, nous l'avons compris. Maintenant, répétez après moi:

«Ce n’est pas grave si je ne peux pas nourrir tout l’État du Nebraska, tant que je peux approvisionner mon marché local.

Ce n’est pas grave si je ne gagne pas «X» dollars cette année, à condition que toutes mes factures soient payées.

Ce n’est pas grave si je n’ajoute pas d’entreprise supplémentaire, jusqu’à ce que je sois vraiment bon au 3 autre entreprises que j’essaie déjà de maîtriser. »

Oui, vous les bourreaux de travail, vous pouvez même prendre le mardi après-midi pour boire quelques bières et lire un livre, surtout si vous travaillez tout le week-end (comme moi). Prenez soin de vous. L'épuisement professionnel est important dans l'agriculture. Vous savez déjà que le travail est physiquement éprouvant, avec des exigences émotionnelles uniques. Trouvez votre rythme. Visualisez une carrière de cinquante ans et fixez des objectifs annuels raisonnables qui vous y mèneront. Vérifiez fréquemment avec vous-même. Et bien sûr, si vous cultivez des fleurs pour gagner votre vie, assurez-vous de «vous arrêter et de sentir les pétunias» de temps en temps. Ou les jonquilles. Quoi qu'il en soit… J'élève des porcs, coupe-moi un peu.

Règle n ° 7: Ne vous inquiétez pas de ce que les autres pensent

Un vieil adage dit:

Il y a un vieil homme qui ouvre la porte et se tient sur le terrain.

En 1994, alors que j'avais vingt ans, je me suis retrouvé à parler à un couple d'agriculteurs plus âgés lors d'un pique-nique local. Nous avons tous deux élevé du bétail pour gagner notre vie, mais ils ont vendu leurs animaux directement dans des parcs d'engraissement nourris au maïs. Ils m'ont interrogé sur mes ambitions agricoles, et je leur ai parlé de mon rêve de vendre du bœuf 100% nourri à l'herbe. Le bétail serait entièrement biologique et je commercialiserais moi-même la viande directement. Je leur ai dit que notre ferme pourrait fournir de la nourriture à plusieurs centaines de familles une fois que j'aurais vraiment commencé.

Leur réaction? Quand j'ai fini de parler, ils se sont tournés l'un vers l'autre, ont établi un contact visuel et ont éclaté d'un rire incontrôlable.

Dix-huit ans plus tard, malgré cette réponse décourageante de mes aînés (ils se sont excusés pour leur comportement après avoir réussi à arrêter de rire, à bénir leur cœur), notre ferme a atteint tous ces objectifs et bien plus encore. Si je m'étais inquiété de ce que mes agriculteurs voisins pensaient de moi, je ne serais certainement pas assis ici maintenant à taper cette liste. Croyez en vous et allez-y.

Quant à ce couple? Il y a cinq ans, ils ont mis une pancarte au bout de leur allée: «Free-Range Beef for Sale». Le signe est là en ce moment même. Pardonnez-moi pendant que je me laisse aller à un moment de rire incontrôlable.

Règle n ° 8: Avoir un sens de l'humour

Homme assis dans un tracteur, tenant un marteau à deux mains.

Allégez Francis: En matière d’agriculture, ce n’est qu’une question de vie ou de mort.

Réfléchis-y une seconde. Prenez une journée moyenne dans un travail ordinaire. Quel est le pire qui arrive généralement? Un client est énervé, ou un client furieux envahit le superviseur. Peut-être que Larry (qu'est-il arrivé à des gars nommés Larry, de toute façon?) Se fait prendre sa cravate dans le télécopieur ... Quelqu'un donne à ce gars une chemise de golf!

Chaque jour dans une ferme, les choses les. Et pas non plus d'une manière noble, digne ou discrète. Les choses meurent en hurlant, éviscérées et - plus souvent qu'on ne voudrait y penser - partiellement mastiquées. Avez-vous déjà traversé la rosée du matin pour vérifier vos poulets élevés en liberté (thème d'amour de repère de Feu de Saint-Elme), a atteint le sommet d'une colline et les a trouvés massacrés bon gré mal gré (cue 'Night of the Chainsaw' de Insane Clown Posse«), Leurs entrailles étincelantes se sont répandues sur le trèfle?

Franchement, cela met en perspective toute cette affaire agricole assez rapidement. Et face à la possibilité d'un chaos quotidien, le sens de l'humour peut être un mécanisme d'adaptation pratique.

J'ai appris cette sagesse particulière de Travis, un fermier de plus de 50 ans. Travis arrive dans ma ferme chaque matin arborant un chapeau de camionneur non ironique, des pattes de côtelettes d'agneau indisciplinées et une déconnexion émotionnelle qui ne laisse aucun doute sur sa capacité à me mettre dans le coma. Après avoir tiré un veau momifié d'une génisse en travail un après-midi, il m'a regardé avec des yeux pâles et sans ciller.

'Vous savez,' dit-il, 'si nous ne rions pas de choses, nous finirions probablement par nous assassiner.'

Vous avez raison, Travis. Tu as raison.

Règle n ° 9: Lisez. Poser des questions. Partagez vos connaissances.

D'accord, donc ce sont vraiment les numéros neuf, dix et onze en un. Considérez cela comme un diagramme de Venn agricole.

Vous n'aimez pas lire? Début. Lisez tout ce qui touche votre radar intellectuel.

Timide? Rapprochez-vous du professeur si vous voulez apprendre quelque chose.

Vous avez un ego? Mieux vaut le perdre maintenant, avant que Mère Nature ne le perde pour vous.

Dernier point mais non le moindre (règle du bonus!): Soyez généreux avec vos connaissances, en particulier avec les personnes qui veulent apprendre de vous.

Voilà donc la liste. Vous voulez toujours être agriculteur? Félicitations encore! Vous entrez dans un monde d’excellentes entreprises. Comme Bob Evans (oui, cette Bob Evans) m'a dit un jour, il n'y a pas de meilleur groupe de personnes sur la planète que ceux qui se disent agriculteurs. Par tous les moyens, rejoignez-nous.

Assurez-vous également d'écouter mon podcast avec Forrest:

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Forrest Pritchard est agriculteur à Smith Meadows, une ferme familiale de sept générations située dans les collines de Virginie. Il est l’auteur du livre récemment publié, Gagne du terrain, un mémoire sur la façon dont il a sauvé sa ferme familiale grâce à une agriculture durable. Recherchez notre podcast avec Forrest plus tard cette semaine!