Guide du débutant pour l'achat de votre première platine vinyle

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Note de l'éditeur: il s'agit d'un message d'invité de Cameron Schaefer.


Alors, vous avez décidé de vous lancer dans le vinyle. Peut-être l'histoire que j'ai partagée le mois dernier sur mon propre parcours dans la collecte de disques a piqué votre intérêt. Peut-être avez-vous hérité d'une superbe collection d'un membre de la famille ou vous êtes-vous inspiré de la collection d'un ami. Quel que soit votre chemin pour arriver ici, le premier obstacle que la plupart des gens doivent franchir est celui de l'achat d'une platine vinyle. Comme pour tout équipement électronique, les options sont infinies, la gamme de prix vaste et les ensembles de fonctionnalités variés. Sans expérience passée, le processus peut être un peu intimidant, mais ne craignez rien. J'étais dans la position de débutant désemparé il y a peu de temps et je peux rapporter qu'une fois que vous avez appris un peu de jargon et que vous avez pris quelques décisions concernant vos besoins et vos désirs, il y a beaucoup de très bonnes platines qui n'attendent que de trouver un chéri place dans votre maison.

Remarque: ce guide n'est pas destiné à ceux qui souhaitent faire du DJ, du scratch, etc. Bien que certaines des platines tournantes décrites ci-dessous fonctionnent pour ce genre de choses, c'est un domaine d'expertise complètement différent. Ce sur quoi nous nous concentrons, ce sont les platines pour audiophiles débutants. «Audiophile» est une façon élégante de dire les gens qui souhaitent produire un son de la plus haute qualité.


Composants de base d'une platine vinyle

Gramophone

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Bien que l’on n’ait pas besoin des connaissances d’un ingénieur en conception de platines, il est bon d’avoir une compréhension de base des principaux composants et de leur fonctionnement, car ils apparaîtront régulièrement dans les discussions. En bref, le seul but d’une platine vinyle est de mettre une aiguille sur un disque pour produire de la musique. Cela semble assez simple, mais lorsque vous tenez compte du fait qu'une seule rainure d'enregistrement est plus petite que la largeur d'un cheveu humain, vous commencez à comprendre l'importance de la précision dans une telle opération. Lorsqu'une personne paie 5 000 $ pour une platine vinyle, une grande partie de ce qu'elle paie n'est rien de plus qu'une précision et une stabilité accrues. Avec ces deux facteurs à l'esprit, voici les éléments clés qui permettent de recréer le son contenu sur le disque avec autant de précision que possible.


Plinthe (base) - La base du plateau tournant qui supporte le reste des composants. Généralement, la base a des pieds qui y sont attachés pour aider à assurer la stabilité (ce qui est la clé d'une bonne lecture). Le socle peut être fabriqué à partir de divers matériaux, notamment du bois, du plastique ou du métal.



Plateau - Le composant rotatif sur lequel le disque repose / tourne. En général, le plus lourd est le mieux (moins de vibrations). Il est alimenté par le moteur et comporte généralement un tapis qui est placé entre sa surface et celle du disque. Le tapis fournit un coussin pour l'enregistrement, offre une adhérence et aide également à amortir les vibrations. La vitesse du plateau doit être réglée pour correspondre à la coupe du disque (33RPM, 45RPM, 78RPM). La grande majorité des platines tournent à la fois 33 et 45 tr / min, mais il faut souvent acheter un kit de modification ou acheter une platine séparée pour jouer à l'ancien format 78 RPM.


Bras de lecture - Le bras qui pivote sur le disque et permet à l'aiguille d'entrer en contact avec le vinyle pendant qu'il tourne. Le bras est conçu non seulement pour placer l'aiguille sur le disque, mais aussi pour maintenir un son / vitesse constant sur la circonférence extérieure et intérieure du disque. Si la conception du bras est médiocre, cela peut sembler lent sur les pistes extérieures et rapide sur les pistes intérieures. Le dispositif de repérage (la partie qui tient le bras de lecture) est le mécanisme qui soulève et abaisse le bras de lecture et est une machine assez sophistiquée qui doit être manipulée avec soin. Le travail du dispositif de repérage est de fournir un contact initial fluide avec le disque sans aucun mouvement latéral (afin de ne pas rayer le vinyle). Le processus de repérage peut être automatique (push start et il fait tout par lui-même) ou manuel (l'utilisateur place un bras sur l'enregistrement). Les audiophiles ont tendance à préférer le manuel car il y a moins de pièces pour perturber le mouvement du bras de lecture.

Cartouche / stylet - Celui-ci peut prêter à confusion car de nombreux termes sont utilisés de manière interchangeable pour signifier la même chose lorsque les gens parlent en général. Un stylet est communément appelé une aiguille et une cartouche est le boîtier qui supporte le stylet. Les gens utilisent souvent le terme cartouche alors qu'en réalité ils ne parlent que de stylet. Quoi qu'il en soit, lorsqu'ils parlent de platines, les anciens disent souvent la même chose: «Dépensez de l'argent supplémentaire pour obtenir une bonne cartouche.» Étant donné que la cartouche abrite le stylet, qui est la seule partie de la platine réellement en contact avec chaque minuscule rainure sonique sur le disque, il est logique que même de légères mises à niveau de ce composant puissent apporter des améliorations substantielles à la qualité sonore. Cela dit, de nombreuses platines vinyles offrent une cartouche et un stylet de haute qualité dans leur ensemble de base. N'oubliez pas que la cartouche ne doit être remplacée que si vous effectuez des mises à niveau spécifiques ou si elle est manifestement endommagée. Cependant, votre stylet devra peut-être être mis à niveau en raison d'une dégradation qui peut ne pas être visible.


La quête sans fin de la perfection sonique

Les gens diront que le vinyle n'est pas aussi bon que les alternatives numériques en raison des multiples points de dégradation du son qui peuvent survenir le long du chemin allant du disque à l'oreille de l'auditeur: panne du vinyle, dégradation de l'aiguille, qualité de l'équipement, qualité du récepteur, haut-parleurs, etc. Nous sommes heureux d'annoncer qu'ils sont tous corrects! Il existe de nombreux endroits où la qualité sonore peut fuir, mais cela ne nous décourage pas dans nos efforts pour une expérience d'écoute bien supérieure aux haut-parleurs d'ordinateurs portables et aux iPod, même à moitié bien. Nous parlons de déplacer l’objectif de l’expérience musicale de quoi qu'il en soit à exactement ce que vous voulez entendre - c'est-à-dire une écoute et un plaisir profonds et actifs. Oui, plus la qualité de tous les équipements que vous obtenez est bonne, plus vous pourrez en profiter à un moment donné. Mais il y a aussi quelque chose à dire sur les configurations très basiques qui produisent juste le son bien et permettent une expérience agréable. C’est un passe-temps, mes amis, il n’ya pas de «fini».

Achat d'une nouvelle platine vinyle

tourner la table jouant de la musique homme et femmes debout femmes tenant un disque dans une ambiance agréable.


Bien qu'il existe de nombreuses excellentes platines vinyles sur le marché de l'occasion, la tranquillité d'esprit qui accompagne l'achat d'une nouvelle platine vinyle et le fait de savoir qu'elle n'a jamais été touchée, échappée ou mal gérée vaut souvent beaucoup. Avant de vous rendre au magasin de disques ou d’électronique le plus proche, il est judicieux d’avoir répondu par vous-même, même de manière approximative, aux questions suivantes:

1) Gamme de prix - Comme pour la plupart des choses dans la vie, vous en avez pour votre argent. Cependant, le grand avantage du vinyle est qu'il peut être expérimenté avec beaucoup de plaisir, même avec une configuration très basique. Vous devez commencer quelque part et de nombreux audiophiles et passionnés de son avec des systèmes de dizaines de milliers de dollars se souviennent avec tendresse de leurs configurations initiales de platine vinyle / stéréo comme le berceau d'une passion de toute une vie.


Quelques gammes de prix à connaître:

Sous-100 $: Il existe une multitude de platines à petit budget qui accompliront les tâches de base consistant à faire enregistrer l'aiguille. Si vous cherchez à plonger vos orteils dans l'eau sans engagement important, l'un d'entre eux pourrait être une bonne option. Cependant, sachez qu'avec une table bas de gamme, vous sacrifierez souvent une certaine qualité sonore. Comme nous l’avons mentionné précédemment, il serait vraiment dommage de décider que le format ne vous convient pas simplement parce qu’une grande partie de la magie a été zappée par une platine de mauvaise qualité. De plus, la possibilité de mettre à niveau des composants individuels est souvent assez limitée avec des tables à petit budget, ce qui signifie que si vous souhaitez mettre à niveau, vous devrez probablement acheter une toute nouvelle platine vinyle.

300 $ à 500 $: C'est vraiment l'endroit idéal pour les platines audiophiles débutants. La différence sonore entre la plupart des offres dans cette gamme de prix et celle de moins de 100 $ sera distincte dans la plupart des cas. De plus, les platines dans cette gamme de prix seront souvent configurées pour permettre une multitude de mises à niveau de performances pour des composants individuels (cartouche, courroie, stylet, etc.). Quelques recherches sur Google et vous constaterez rapidement que trois platines dans cette gamme de prix apparaissent continuellement en tant que leaders en termes de valeur et de performances, et chacune d'entre elles constitue une excellente première platine:

500 $ et plus: Une fois que vous vous aventurez en dehors de la gamme audiophile débutant, le ciel est la limite. Il existe un nombre étonnant de platines vinyles de haute qualité avec des designs exotiques, une précision époustouflante et des performances époustouflantes. Si vous envisagez de vous aventurer dans cette gamme de prix, vous voulez absolument consulter les experts de votre magasin d'électronique local et faire une bonne quantité de recherches.

2) Caractéristiques - Les platines d’aujourd’hui offrent une grande variété de fonctionnalités en plus de la simple lecture du disque. Savoir comment vous allez utiliser votre platine vinyle et quelles fonctionnalités sont les plus importantes vous aidera à affiner votre recherche.

USB ou non USB: L'ajout d'un port USB intégré est l'une des dernières fonctionnalités qui a gagné en popularité parmi les fabricants de platines. Le port USB vous permet de transférer de la musique de vos disques vers votre ordinateur où vous pouvez ensuite la convertir au format mp3. Pour les personnes souhaitant numériser de grandes collections de vinyles, en particulier des albums anciens ou rares non disponibles en mp3, disposer d'un port USB peut être une priorité. Un mot d'avertissement, cependant. Les platines USB ont tendance à avoir une mauvaise réputation parmi les audiophiles qui affirment, souvent à juste titre, que les coûts d'ajout du port USB sont souvent compensés par l'utilisation de composants de qualité inférieure sur le reste de la table. Faites vos recherches et écoutez autant de modèles que possible pour vous assurer de ne pas avoir un raté high-tech.

De plus, même si vous pensez peut-être que vous souhaitez vraiment convertir vos disques au format numérique, il y a peut-être quelque chose à dire pour simplement rechercher de meilleures alternatives numériques. La plupart des nouveaux disques vendus aujourd'hui sont livrés avec une carte de téléchargement de la musique à des fins de lecture sur votre appareil numérique (les artistes savent que vous voulez écouter leur musique au-delà de votre salon). Notez simplement qu'un pop concentré ou une coche provenant d'une mauvaise conversion vinyle-numérique lorsqu'il est envoyé directement via vos écouteurs alarmera probablement n'importe quel auditeur et ruinera l'expérience et prendra le charme de tous vos efforts.

Manuel vs automatique: Comme mentionné précédemment, la plupart des tables haut de gamme utilisent un système de repérage manuel, ce qui signifie que vous (l'auditeur) devez physiquement soulever le bras et l'abaisser sur le disque et le soulever lorsqu'il atteint le bout du côté. Bien que cela soit légèrement intimidant pour les débutants qui craignent de rayer le vinyle, ce n'est vraiment rien de cosmique et devient une seconde nature après quelques tentatives. Cependant, si vous êtes le genre de personne qui souhaite simplement appuyer sur un bouton et laisser le plateau tournant faire le reste, alors un plateau tournant automatique peut être fait pour vous.

3) Évolutivité - À moins que vous ne prévoyiez de déposer une charge d'argent dès la sortie de la porte, vous voudrez probablement mettre à niveau votre platine vinyle à un moment donné dans le futur ... en supposant bien sûr que vous devenez accro à toute l'expérience du vinyle. Dans cet esprit, il est bon de savoir quels composants de vos platines tournantes potentielles peuvent être mis à niveau. Les mises à niveau courantes incluent le remplacement de la cartouche, du bras de lecture, de la courroie (si le plateau tournant est à entraînement par courroie) et des tapis antidérapants. De nombreuses platines vinyles bas de gamme sont souvent construites d'une manière qui ne permet pas de remplacer facilement les composants individuels, ce qui signifie que vous êtes coincé avec les composants d'origine. Il est à noter que de nombreuses platines audiophiles pour débutants dans la gamme de 300 $ à 500 $ offrent des «packs de performance» ou des lots de mises à niveau de composants qui peuvent être achetés ensemble pour améliorer les performances des platines.

Questions à poser lors de l'achat d'occasion

Homme et femme bavardant dans une ambiance agréable et sélectionnant des disques pour la table tournante.

Qu'en est-il de l'achat d'occasion? Tout comme dans n'importe quel marché de l'électronique d'occasion, il faut toujours avoir le tristement célèbre «Attention aux acheteurs» à tout moment dans leur esprit lors de la recherche de platines d'occasion. Il y a beaucoup de platines junk à la recherche d'une ventouse pour les ramener à la maison. D'un autre côté, avec une bonne dose de patience, d'efforts et de propension à poser les bonnes questions, il y a aussi beaucoup de gemmes à trouver et de l'argent à économiser. Voici une liste de questions à toujours poser lors de l’achat d’une platine vinyle usagée (certaines peuvent sembler évidentes, mais vous seriez surpris…):

  • La platine tourne-t-elle correctement?
  • Depuis combien de temps le vendeur en est-il propriétaire?
  • Était-il / elle le propriétaire d'origine?
  • Combien d'heures d'utilisation par semaine pendant sa durée de vie?
  • A-t-il été utilisé pour le DJing / le scratch? (si c'est le cas, vous pourriez ne pas le vouloir en raison d'une forte usure)
  • Est-il livré avec une cartouche et un stylet? Sont-ils bons?
  • S'il s'agit d'une transmission par courroie, la courroie est-elle en bon état?
  • Est-il livré avec tous les accessoires d'origine? (c.-à-d. housse de protection, tapis de protection, boîte, manuel d'instructions)

Si le vendeur peut répondre à toutes ces questions de manière satisfaisante, il y a de fortes chances que vous obteniez une platine vinyle décente. S'ils ne peuvent ou semblent essayer de passer sous silence certaines questions, passez à autre chose et cherchez ailleurs. Enfin, lors de l'achat d'occasion, en particulier en ligne, il est toujours judicieux de demander au vendeur de préciser sa politique de retour par écrit s'il ne l'a pas déjà fait.

Si vous recherchez une platine vinyle haut de gamme et que vous en trouvez une d'occasion à un prix abordable, n'oubliez pas de fixer le prix de toutes les mises à niveau et correctifs attendus. Si vous avez une bonne affaire sur le prix mais que vous devez débourser 500 $ en pièces de rechange, vous feriez peut-être mieux de chercher ailleurs. De même, quelqu'un qui ne veut pas faire toutes ces mises à niveau pourrait presque donner une platine vinyle qui peut être refaite presque neuve avec un peu de TLC.

Inspection d'une platine vinyle usagée

Plutôt que de réinventer la roue, cette vidéo de DJ Tutor est un bon guide pour ce qu'il faut vérifier lors de l'inspection d'une platine vinyle usagée. Comme il le mentionne, il discute spécifiquement de la Technics SL-1200MK2 (probablement la platine vinyle la plus prolifique de tous les temps… et celle que je possède * blush *), mais beaucoup de choses qu'il met en évidence s'appliqueraient à n'importe quelle platine vinyle.

Un mot rapide sur les préamplis

Si vous êtes comme moi (ignorant de l'équipement audio), vous demanderez: «D'accord, donc une fois que j'aurai cette platine vinyle, je la branche simplement sur… euh… où dois-je la brancher?» La réponse est: 'Cela dépend.' À l'exception d'une poignée d'autres platines vinyles bon marché qui ont un préampli intégré, vous devrez probablement acheter un préampli phono. Sans préampli, la sortie de votre platine vinyle ne sera pas assez puissante pour être captée par votre équipement stéréo.

Maintenant, je dis que tu le feras probable besoin de cela car cela dépend de si votre récepteur dispose ou non d'une entrée phono. La plupart des anciens récepteurs comprenaient un étage de gain et de ré-égaliseur supplémentaire qui vous permettait de connecter directement votre platine vinyle via une entrée phono. Vous pouvez facilement déterminer si votre récepteur en a un; recherchez PHONO sur votre sélecteur de source et les entrées étiquetées PHONO à l'arrière. Si ce n’est pas le cas, vous avez probablement besoin d’un préampli.

Pas de panique, vous pouvez trouver un préampli décent pour environ 50 $ (voir ici). Comme tout le reste, le ciel est la limite en termes de prix et de qualité pour les préamplis également, mais c'est un article différent pour un jour différent.

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Cameron Schaefer, pilote et premier contributeur AoM, a passé ces dernières années à élever ses deux enfants avec sa femme Marelize, à pirater son potager, à décrocher un MBA et, plus récemment, à s'aventurer dans le monde des disques vinyles. Avec son ami Levi, les deux ont récemment créé Vinyle + Cocktails, un blog où ils associent leurs albums préférés à de bons cocktails.