Guide du débutant sur la spéléologie

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Note de l'éditeur: il s'agit d'un message d'invité de Pete Zefo.

Les hommes ont un besoin inné d'explorer. En tant que garçons, nous voulions savoir ce qu'il y avait derrière ces bois, sur cette colline ou de l'autre côté de ce lac. Certains d'entre nous se sont imaginés naviguer avec Magellan, grimper avec Hillary ou sortir d'Apollo 11 avec Armstrong. Aujourd'hui, il ne nous reste que peu d'options de territoire inexploré. Les plus grandes montagnes du monde ont été conquises. Les profondeurs des océans ont été atteintes. Voler dans l'espace n'est pas disponible pour l'homme ordinaire. Partout ailleurs peut être vu via Google Earth. La spéléologie reste l'une des meilleures options pour l'individu pour mettre le pied là où aucun autre homme n'a été et qu'aucun satellite ne peut voir.


Mon introduction aux grottes

J'ai été initié aux grottes pour la première fois en allant à l'université dans le sud-est du Tennessee. On ne peut pas voyager loin le long de la I-75 sans voir les panneaux indiquant The Lost Sea ou Ruby Falls. J'ai été fasciné et déçu par ces deux attractions touristiques. Je ne pouvais pas m'empêcher d'apprécier la beauté que ces grottes offraient, mais je savais qu'il y avait un tout nouveau monde qui attendait au-delà de là où nos guides nous permettraient d'aller. Il ne fallut pas longtemps avant que je sois présenté à un homme qui avait personnellement cartographié près de sept miles d'une grotte sauvage de la Géorgie du Nord. Quand Hubert Crowell m'a offert la chance de le rejoindre pour un voyage dans la grotte, j'ai sauté sur l'occasion. Alors que je regardais l'entrée de Pettyjohns Cave à Lafayette, GA, je savais que c'était «l'au-delà» que je cherchais.

Spéléologie vintage de carte postale de caverne de mammouth.


Commencer

La beauté de la spéléologie est qu'elle ne nécessite pas beaucoup d'équipement ou de formation pour commencer. Une fois que vous avez effectué l'investissement initial dans l'équipement, vous pouvez continuer à profiter d'un passe-temps relativement peu coûteux.



Physiquement, comme pour la plupart des activités de plein air, plus vous êtes en forme, plus vous sortirez de la spéléologie. Mais vous n'avez pas besoin d'être prêt à escalader le Cervin pour commencer à profiter de l'exploration souterraine. Un voyage typique dans une grotte consistera à marcher sur un terrain accidenté, à ramper (et à se faufiler) à travers des passages ou des tunnels bas, et à monter ou descendre dans les pièces que la grotte peut comporter. Un bon voyage de quatre à cinq heures a le potentiel de faire travailler tous les principaux groupes musculaires de votre corps.


Équipement

Deux équipements sont absolument indispensables avant d'entrer dans la grotte. Le premier, et le plus évident, est une bonne source de lumière. La plupart des quincailleries et des bons magasins de sport vendent des lampes frontales avec une sangle élastique. Vous avez généralement le choix entre plusieurs styles en fonction du montant que vous souhaitez dépenser. Vous devriez pouvoir trouver une bonne lampe frontale pour 25 $ - 35 $. Vous n'avez pas besoin d'illuminer toute la grotte et vous serez surpris de la rapidité avec laquelle vos yeux s'ajustent une fois que vous êtes sous terre. Mais assurez-vous d'avoir des piles supplémentaires et au moins deux sources de lumière supplémentaires pour la sauvegarde: des lampes frontales supplémentaires, des lampes de poche à main ou même des bougies.


Le deuxième équipement essentiel est un bon casque. Regardez, les grottes peuvent être dangereuses. Ils sont souvent humides et boueux, et vous pouvez glisser facilement. Si vous êtes dans un endroit exigu, il est facile de tourner dans le mauvais sens et de vous cogner la tête. Vous avez ici quelques options. Si vous débutez, optez pour la voie la moins chère et procurez-vous un casque de chantier avec une jugulaire dans votre quincaillerie locale. Obtenez du ruban adhésif pour fixer votre lampe frontale. Une fois que vous avez décidé que la spéléologie est quelque chose que vous voulez continuer à faire, achetez un bon casque d'escalade tel qu'un Black Diamond ou un Petzl, dont la plupart auront des attaches pour votre lampe frontale.

L'équipement supplémentaire dépend de ce que vous souhaitez faire dans la grotte. Si vous entrez dans une grotte verticale où vous descendrez plusieurs centaines de pieds, vous aurez besoin de corde, de harnais, de bloqueurs, de mousquetons et de tout autre matériel d'escalade nécessaire. Si vous souhaitez commencer à arpenter et à cartographier vos itinéraires et découvertes de grottes, vous aurez besoin d'une boussole, d'un clinomètre (mesure l'inclinaison) et d'un télémètre laser.


Grotte d

Provisions

En plus de votre équipement essentiel, quelques fournitures que vous voudrez apporter sont les suivantes:


  • Un petit sac à dos qui peut être facilement retiré lorsque vous rampez dans des espaces restreints
  • Une bouteille d'eau ou un «chameau pack»
  • Gants, genouillères et coudières
  • Des barres granola ou protéinées, du bœuf séché ou d'autres aliments qui ne seront pas écrasés (j'ai un ami qui a apporté des collations Little Debbie. Ce n'est pas une bonne idée!)
  • Allumettes, piles, ruban adhésif supplémentaire, petite trousse de premiers soins, etc.
  • Un appareil photo avec flash
  • Un grand sac à fermeture éclair pour les déchets humains (vraiment!)
  • Un changement complet de vêtements vous attend dans votre voiture

sécurité

Il y a 52 façons de mourir en spéléo, mais il est généralement sûr de suivre quelques directives. Premièrement, ne faites jamais de la spéléologie seul. En fait, une bonne taille de groupe est de quatre à six personnes. Si un accident se produit pendant votre voyage, cela permet à une personne de rester avec la personne blessée et à au moins deux autres de demander de l'aide. Les groupes de plus de six personnes ont tendance à être ralentis dans les passages encombrés. C'est également une bonne idée de connaître le numéro de téléphone du service d'incendie du comté. De nombreux comtés qui comportent des grottes sauvages auront une équipe locale de recherche et de sauvetage dans les grottes.

Si vous êtes coincé dans un crawl serré, ne paniquez pas. Lorsque vous paniquez, vos poumons se remplissent d'air, dilatant votre poitrine, ce qui rend les mouvements plus difficiles, voire impossibles. Vous devez contrôler votre respiration et expirer à mesure que vous gagnez ces précieux centimètres qui finiront par vous libérer de la pression. Pour la plupart des hommes, si vous pouvez faire passer vos épaules et votre poitrine par un trou, le reste de votre corps devrait le faire. Cependant, ne prenez pas de risques inutiles et envoyez toujours le plus petit gars en premier.

Assurez-vous que quelqu'un à l'extérieur de la grotte connaît vos projets. Si vous entrez dans une grotte précédemment cartographiée, écrivez votre itinéraire et votre destination planifiés. Si vous explorez un territoire vierge, soyez obsessionnellement observateur, regardez derrière vous tous les quelques mètres et mémorisez les formations rocheuses afin de pouvoir guider votre équipe.

La spéléologie est une activité physiquement intense. Maintenez au moins trois points de contact avec la grotte lorsque vous traversez un terrain accidenté. Ne vous exercez pas au-delà de vos limites. La distance que vous parcourez dans une grotte est aussi loin que vous devez en sortir.

La plupart des accidents de grotte sont dus à des erreurs de jugement, mais soyez conscient des autres dangers tels que l'hypothermie, les passages inondés, les chutes de pierres, la confiance dans les cordes usées et la mauvaise assise.

Soyez un caver responsable

La devise du spéléologue est 'Ne prenez que des photos, ne laissez que des empreintes de pas et ne tuez rien d'autre que le temps. » Je ne dis pas que vous devez rejoindre Green Peace, mais veuillez traiter la grotte avec un certain respect. La plupart des formations que vous trouvez dans les grottes ont mis des milliers d'années à se développer. Un coup de coude imprudent peut les détruire en un instant. N'utilisez pas de craie ou de peinture en aérosol pour écrire «Par ici» ou d'autres directions sur les parois de la grotte. Faites vos propres poubelles et laissez les chauves-souris tranquilles. Si vous commencez vraiment à tomber amoureux du sport, je vous suggère de rejoindre la National Speleological Society où vous pourrez en apprendre davantage sur la conservation des grottes.

Oh… et ne l’appelez pas 'Spelunking'

Cela peut sembler un peu prétentieux. Mais, si vous voulez être pris au sérieux en tant que spéléologue, évitez à tout prix les mots «spéléologie» et «spéléologue». Utiliser le mot «spéléologie» équivaut à demander combien de points une équipe a marqué dans un match de baseball. Techniquement, cela fonctionne, mais cela vous marque immédiatement comme un novice. Pensez-y de cette façon: «spelunk» est le son que quelqu'un fait quand il tombe à travers un trou et atterrit dans une flaque d'eau.

Sortez là-bas

Êtes-vous prêt à commencer la spéléologie? Localisez les grottes de votre région en allant à www.caves.org et contacter une grotte locale (club de spéléologie). La plupart des grottes prévoient des excursions mensuelles dans les grottes qui fournissent des guides responsables lorsque vous vous familiarisez avec la spéléologie. De nombreuses grottes du parc national, telles que le parc national de Mammoth Cave au Kentucky, offrent des «excursions dans les grottes sauvages» au-delà des routes touristiques normales. Soyez prudent et profitez de l'exploration!

Ressources

Jenkins, Mark. «Deep Southern Caves.» National Geographic. Juin 2009. Vol. 215. N ° 6. 124 - 141.

Middleton, John et Tony Waltham. L’atlas souterrain: un journal des grottes du monde. St. Martin’s Press: New York, 1986.

Taylor, Michael Ray. Passages des grottes: errer dans la nature souterraine. Scribner: New York, 1996.

www.caves.org (Société nationale de spéléologie)

www.hucosystems.com (Logiciel de cartographie des grottes)