Un guide du débutant sur la bière artisanale

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Note de l'éditeur: Ceci est un message d'invité de Équipe Akimoff.


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On pourrait dire que la bière a été la chute du chasseur-cueilleur, l'homme des bois, des montagnes et des ruisseaux, l'homme à la lance à la main dont le besoin de viande n'a d'égal que son besoin d'abri. Après tout, c'est probablement la propagation et la récolte des matériaux nécessaires à la fabrication de la bière qui ont amené le célèbre vagabond bipède à s'installer au même endroit. Ou, vous pouvez y penser comme ceci: la bière a changé le monde.

Quelle que soit votre vision de l'histoire, ce jus fermenté d'eau, d'orge, de houblon et de levure y a certainement joué un grand rôle.


Qu'ils soient consommés dans une grande canette, une tasse givrée ou un verre de pinte, avalés par les marins ou sirotés lors de matchs de baseball, les hommes et la bière ont une longue histoire ensemble. Commençons par cette histoire et passons ensuite à la façon dont l'homme moderne peut profiter plus pleinement de cette bière ancienne.

Une brève histoire de la bière

Vintage illustration moine brassant de la bière portant des robes de cuve.


Nous commencerons cette histoire après la dernière période glaciaire, à une époque où le domaine des hommes se rétrécit comme les ponts de glace entre ce qui allait devenir l’Asie, l’Amérique du Nord et l’Europe. Personne ne sait vraiment comment cela s'est passé, seulement que quelque part dans le berceau de la civilisation, du pain ou un gâteau d'orge doit être tombé dans l'eau, où il a germé, fournissant les sucres nécessaires à la conversion en alcool, un processus qui a probablement été aidé par le soleil et toutes les levures sauvages qui flottaient dans l'air. Comment une personne aurait su boire ce don des dieux reste un mystère, mais le processus de brassage de la bière est né.



Les débuts de l'histoire ont vu la production de bière devenir le domaine de la femme, dont le devoir était de produire des bières fortes afin de maintenir sa famille en vie pendant des décennies de peste, de famine et d'eau potable insalubre. Alors que de larges pans de l'humanité ont été anéantis par des maladies dévastatrices au Moyen Âge, les ordres religieux ont repris la fabrication de la bière, ce qui a transformé la pratique en une activité communautaire avec les toutes premières brasseries. Parce qu'il était rentable et très demandé, les hommes sont devenus les principaux brasseurs de chaque communauté.


Naturellement, lorsque les rois ont réalisé les bénéfices disponibles de la production d'une recette aussi simple, ils ont décidé de contrôler les céréales utilisées dans le brassage et ont mené de féroces batailles pour la production et la distribution. Les brasseries d'État sont nées.

La bière a trouvé son chemin vers le Nouveau Monde à bord des navires des premiers explorateurs. L'équipage du Mayflower a abandonné son projet de naviguer plus au sud de Plymouth Rock après avoir réalisé qu'il manquait de bière.


La fabrication de bières fines dans le Nouveau Monde a connu un peu de renaissance dans les premières années car peu de restrictions ont été imposées aux brasseurs.

Au fur et à mesure que le pays grandissait, les immigrants tchèques et allemands ont amené leurs lagers de style Pilsner avec eux, et les brasseries américaines cherchant à vendre de la bière au-delà de leurs petites communautés ont adopté le nouveau style pour ses qualités de stockage et de production de masse. La bière blonde américaine est née et des noms comme Miller et Schlitz sont devenus connus dans les foyers à travers le pays.


Puis vint le mouvement de tempérance, dont le but était d'arrêter la production et la distribution d'alcool afin de freiner les comportements coupables et criminels. Plus de brasseries ont fermé à la suite de cette réflexion que lorsque la prohibition a été pleinement introduite. Au cours de la Grande Dépression et de la Seconde Guerre mondiale et dans les années qui ont suivi, la réintroduction de la bière dans les ménages américains a pris la forme de lagers légères brassées avec du maïs. Cette bière de production de masse voyagerait bien et se conserverait pendant de longues périodes à peu de frais. Miller, Coors et Budweiser ont régné sur le perchoir. L'interdiction a officiellement pris fin en 1933, bien que de nombreuses restrictions limitent encore l'industrie de la brasserie artisanale à ce jour.

Le vent a tourné dans les années 1970 alors que la fièvre des homebrews se propageait à travers le pays. Les hommes qui avaient goûté de bonnes bières étrangères lors de tournées de service en Europe, en Corée, au Vietnam et au service militaire à travers le monde ne pouvaient pas trouver ces styles dans leur ville natale, et beaucoup ont repris le brassage à domicile. Certains ont lancé de petites brasseries et de nombreuses entreprises ont échoué jusqu'à ce que les lois soient modifiées et que le brassage en tant qu'entreprise soit devenu plus facile au milieu des années 80.


Aujourd'hui, il existe plus de 1 390 brasseries artisanales régionales, microbrasseries et brasseries aux États-Unis, selon l’American Brewer’s Association. Et la variété des styles disponibles est presque incompréhensible.

Sauter dans le monde de la bière artisanale

Récemment, je suis entré dans une brasserie artisanale à Stevensville, dans le Montana, où une douzaine d'hommes du bar étaient assis dans les bruns marbrés et les gris croustillants des éleveurs et des agriculteurs. Des hommes grisonnants avec des traits du visage portés comme les rochers des montagnes Bitterroot à proximité. J'ai demandé au barman pourquoi ils buvaient tous de la bière brune, ce que je ne connaissais pas à la vue des hommes du pays buvant autre chose que Coors ou Bud Light.

Le barman m'a jeté un regard entendu et m'a dit qu'elle les avait entraînés sur une bière blonde légère et les avait déplacés vers une ambre uniforme et finalement vers la signature Black IPA de la brasserie, peut-être le plus fort des styles de bière populaires aujourd'hui.

'Vous avez ouvert il y a seulement quatre mois,' dis-je, incrédule.

Elle m'a fait un clin d'œil et a souri.

Il y a souvent eu une association malheureuse entre la bière et le comportement masculin à sourcils bas; c'est après tout la boisson idéale pour boire dans un entonnoir ou pour boire via un stand de baril. Mais comme le bon vin, à mesure que l'on apprend à apprécier les bases de la bière, les ingrédients de base et le rôle qu'ils jouent dans la saveur et l'expérience, on est enclin à gravir les échelons du goût et à entrer dans un monde de saveurs inimaginables où il devient agréable de siroter et savourez plutôt que de gouter.

Qu'est-ce que la bière artisanale?

La bière, c'est du grain, de l'eau, de la levure et du houblon. Le grain est chauffé dans l'eau et les amidons sont convertis en sucres. L'eau sucrée qui en résulte est finalement bouillie pour se débarrasser des contaminants. À la fin ou vers la fin de l'ébullition, du houblon, les fleurs d'une certaine vigne, sont ajoutés pour créer un équilibre amer à la douceur résiduelle des grains. Celui-ci est ensuite refroidi et la levure est lancée et secouée pour créer une fermentation par laquelle la levure digère les sucres et crache de l'alcool. Chaque étape de ce processus crée des saveurs différentes. Les céréales peuvent dégager des saveurs herbacées, torréfiées ou sucrées, tandis que le houblon crée des caractéristiques amères, florales et citronnées. La levure fournit des saveurs terreuses et pimentées dans certaines variétés de bière, et l'alcool qui en résulte ajoute certaines caractéristiques comme la chaleur au mélange.

Ci-dessous, je propose une brève introduction à plusieurs variétés de bières artisanales et je recommande quelques marques spécifiques que vous voudrez peut-être essayer en explorant le monde de la bière artisanale:

Choisi

La majorité des bières artisanales sont des bières, et il existe de nombreux styles dans cette catégorie, y compris les bières pâles, les bières brunes, les porteurs, les stouts et les hefeweizens. Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi certains serveurs mettent un gros morceau de citron ou d'orange sur le bord de ces bières de blé d'apparence trouble? La hefeweizen à l'allemande, une bière brassée à base de blé, était à l'origine brassée à l'aide d'une souche de levure européenne qui offrait une panure aux agrumes à la bière. Des brasseurs américains comme Kurt et Rob Widmer, qui ont brassé le hefeweizen original à l'américaine, ont utilisé du houblon artisanal typique comme Cascades, qui a donné une plus grande caractéristique d'agrumes à la bière, et qui va bien avec un citron sur le bord. La règle générale ici est de ne pas ajouter de citron si vous ne buvez pas de Widmer Hefeweizen. Voici quelques exemples de certains styles de bière populaires:

  • Pale Ale de la Sierra Nevada Brewing Co.
  • Ale ambrée des Appalaches de Thomas Creek Brewing
  • Moose Drool de Big Sky Brewing Co.

Roulements

Les lagers sont fermentées par le bas, par opposition aux ales de fermentation haute. Elles restent souvent plus longtemps que les ales, qui peuvent passer de la production à la bouteille et à l'étagère en quelques semaines. Les lagers sont généralement plus lisses que les ales avec moins de variations de goût. Si vous buvez actuellement Coors, Bud ou Miller, vous connaissez déjà la famille des lager. Il existe de nombreuses versions merveilleuses de lagers brassées artisanalement, et elles peuvent constituer un excellent point d'entrée si c'est un style de bière que vous aimez vraiment.

  • Prima Pils de Victory Brewing Co.
  • Sessions Lager de Full Sail Brewing Co.
  • Boston Lager de Sam Adam

Bière avec corps et âme

Les bières brunes, les porteurs et les stouts, bien que produites toute l'année, peuvent également être appelées bières de saison brassées pour l'automne et l'hiver. Ceux-ci peuvent offrir une expérience gustative plus robuste grâce à l'utilisation de grains torréfiés, de plus de houblon et d'une teneur en alcool plus élevée.

  • Black Butte Porter de Deschutes Brewing Co.
  • Turbodog d'Abita
  • Old Rasputin Russian Imperial Stout de North Coast Brewing Co.

Les grandes ligues de la bière

Si vous buvez du vin, pensez aux bières indiennes pâles comme aux Zinfandels du monde de la bière. C'est une grosse bière audacieuse qui n'a rien à cacher et qui pourrait en fait dominer de nombreuses autres bières ou choix alimentaires. Les ales pâles de l'Inde ont obtenu leur nom et leur conception lorsque l'Angleterre a colonisé l'Inde et a dû fabriquer une bière plus forte qui durerait le long voyage en mer autour de la corne de l'Afrique. Des houblons supplémentaires ont été utilisés avec une teneur en alcool plus élevée pour conserver la bière. Une bonne IPA de la côte ouest sera dominatrice pour quelqu'un qui est habitué à la côte est ou même aux versions à l'anglaise de la bière. Mais l'IPA de la côte ouest, développé à l'origine par des brasseurs de l'Oregon, de Washington et de Californie, possède certains attributs qui se manifestent lorsque vous vous familiarisez avec le style. Les saveurs comme le pamplemousse, le pin et la résine dominent, et de fortes odeurs florales envahissent souvent le nez de ce style de bière.

  • IPA Total Domination de Ninkasi Brewing Co.
  • IPA Thunderhead de Pyramid Brewing Co.
  • IPA de Green Flash Brewing Co.

Les bières bourbon vieillies en fût, les bières acidulées, les bières brunes indiennes et les bières mixtes sont une catégorie à part et devraient attendre un autre poste.

Le meilleur conseil que l'on puisse donner pour apprendre tout ce que le monde de la bière artisanale a à offrir est de simplement recommander de choisir un point et de se lancer. Monter l'échelle du goût n'est pas une mauvaise façon d'éduquer votre palais sur la bière, mais vous pouvez vous lancer à tout moment et constatez que vous aimez la bière. L'essentiel est de sauter quelque part!

Idiot,

Équipe Akimoff

www.grizzlygrowler.com

Quelles sont vos bières artisanales préférées? Partagez vos recommandations dans les commentaires.