Un guide du débutant sur le crayon sous-estimé

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Note de l'éditeur: il s'agit d'un article invité de TJ Cosgrove.

Pour la plupart des gens, l'humble crayon est un ustensile d'écriture qui était autrefois familier, mais qui est maintenant largement absent de leur vie quotidienne.


Lorsque vous étiez enfant, vous utilisiez un crayon n ° 2 pour remplir les bulles de la feuille de réponses sur les tests standardisés. Peut-être avez-vous continué à utiliser la mécanique pour faire des maths à l'université. Mais en tant qu’adulte, à moins que vous ne soyez un artisan faisant des marques sur du bois ou des cloisons sèches, vous ne pouvez pas du tout utiliser de crayons, les ayant abandonnés au profit des stylos.

Je ne vous blâme pas entièrement. Un Ticonderoga jaune ou un porte-mines en plastique n'offraient que très peu de plaisir réel. Avec une pointe éraflée ou une mine qui se cassait constamment, les stylos semblaient offrir une expérience d'écriture supérieure, plus douce et plus indélébile.


Mais les crayons ne se limitent pas à ceux que vous utilisiez lorsque vous étiez enfant. Les améliorations apportées au noyau du crayon et au bois qui l’entoure peuvent faire une grande différence quant à la satisfaction d’écrire avec. Donc, si vous ne pensez pas que les crayons sont faits pour vous, mais que vous n’avez jamais utilisé que la variété de la pharmacie, vous n’avez peut-être pas encore essayé le bon.



Aujourd'hui, je vais déballer le monde étonnamment nuancé de ces ustensiles d'écriture sous-estimés, en expliquant leurs différentes caractéristiques / qualités et en proposant quelques suggestions pour sortir du type avec lequel vous avez grandi.


Pourquoi utiliser un crayon?

Lorsque vous essayez d’écrire avec un crayon plus agréable, vous serez probablement surpris de voir à quel point il écrit différemment - et de manière plus gagnante - que ce à quoi vous vous attendiez.

Un crayon de qualité, en fait, peut fournir une expérience d'écriture tactile qui non seulement rivalise avec celle d'un stylo, mais la surpasse dans de nombreux cas. Il y a juste quelque chose qui semble très connecté lors de la pose d'ondes cérébrales dans des stries de carbone sur des plaquettes de cellulose.


Bien que la friction d'un crayon de qualité sur le papier soit beaucoup plus douce que vous ne pourriez l'imaginer, il y a aussi quelque chose dans la façon dont il laisse son essence derrière lui - devenant plus petit à mesure que vous l'utilisez, s'éteignant tout en donnant vie à vos mots et à vos gribouillis. Il y a aussi quelque chose dans la construction naturelle d’un crayon - un étui en bois entourant un noyau de graphite et d’argile - et sur le fait que vous devez continuellement l’aiguiser pour le garder vif; ce taillage en miniature répété, agrémenté de petites boucles de bois ou de morceaux de sciure, offre un plaisir tangible. . . et une métaphore appropriée de la vie.

Au-delà des plaisirs les plus ineffables du crayon, il y a ses qualités éminemment utilitaires. D'une simplicité sans prétention, les crayons sont des outils solides et fiables: il n'y a pas de batterie à charger ou de signal à perdre; aucune encre ne peut couler ou s’épuiser de façon inattendue. Les crayons fonctionnent dans toutes les langues, sur presque tous les supports, dans le vent, sous l'eau (du moins si vous avez la bonne surface d'écriture!), Ou en apesanteur. Et bien sûr avec son design double face - un point à une extrémité et une gomme à l'autre - ils peuvent être utilisés à la fois pour la création, et destruction.


À la fois fonctionnels et esthétiques, une fois que vous commencez à incorporer des crayons de qualité dans votre vie, vous constaterez peut-être que ce sont vos stylos qui sont de plus en plus laissés dans le tiroir du bureau.

Les qualités d'un crayon

Classe

C'est un mythe courant que le noyau des crayons était autrefois en plomb. Le terme inapproprié peut être attribué au 17ème siècle, lorsqu'une tempête particulièrement violente a abattu un grand arbre en Angleterre et ses racines ont déterré une substance métallique sombre - du graphite brut. Les agriculteurs ont commencé à l'utiliser pour marquer leurs moutons, en le baptisant «plumbago» ou «plomb noir». Le nom, accrocheur mais erroné, est resté coincé. (Il est intéressant de noter que dans les années passées, il n'était pas impossible d'attraper un empoisonnement au plomb en mâchant votre crayon, car ils étaient souvent laqués avec de la peinture à base de plomb.)


Le noyau d'un crayon est en fait depuis longtemps composé d'une combinaison d'argile et de graphite, et le rapport de ces deux composants donne au crayon sa «note».

Les crayons sont classés principalement par ce classement, qui est mesuré par deux échelles principales: l'échelle européenne HB et l'échelle américaine # numérique.

Le système européen a été créé à l'origine en 1789 par le titan bohème Josef Hardtmuth et mesure la dureté contre la noirceur. HB est le centre de l'échelle: à parts égales de dureté (argile) et de noirceur (graphite).

L'échelle de notation HB. Source de l'image

Au fur et à mesure que nous montons ou descendons de l'échelle, de l'argile supplémentaire rend les crayons plus durs physiquement et leurs marques plus claires, tandis que du graphite supplémentaire rend le crayon plus doux et beaucoup plus sombre sur la page.

Le système américain (inventé par l'inventeur français du 18ème siècle Nicolas-Jacques Conte) utilise des nombres, souvent associés à un signe dièse. # 2 est la note moyenne et la plus proche approximative de HB. Le n ° 1 a plus de graphite et est par conséquent plus foncé et plus doux, tandis qu'un n ° 3 a plus d'argile et est plus léger et plus dur.

Le plus gros problème avec le classement est que les utilisateurs, les fabricants et même les pays ne s'entendent sur aucun type de système de classement normalisé. Un HB en Angleterre n'est pas nécessairement le même qu'un HB en Allemagne. N'essayez même pas d'utiliser un HB si votre enseignant vous demande d'utiliser un # 2.

La plupart des lecteurs auront une idée de ce à quoi ressemble un crayon # 2 / HB. C’est la note standard et la plus courante. Vous les avez probablement utilisés pour remplir des tests ou pour griffonner des personnes en marge de vos manuels scolaires. Si vous êtes déjà allé chez IKEA, vous avez vu une demi-pinte HB.

Au fur et à mesure, les crayons américains et japonais ont tendance à se tromper du côté le plus sombre, tandis que les crayons allemands et européens ont tendance à être un peu plus clairs sur l'échelle de notation. Il y a bien sûr quelques exceptions à la règle et quelques valeurs aberrantes totales qui refusent du tout d'utiliser une échelle (en vous regardant Blackwing ...).

La chose la plus importante lorsque vous choisissez une note de crayon est de vous assurer qu'elle fonctionne pour vous. Trop dur et vous aurez l’impression d’écrire avec une soie de fourche, trop doux et vous n’obtiendrez pas une demi-phrase avant d’avoir besoin d’affiner à nouveau.

En cas de doute, je vous suggère d'aller de plus en plus sombre. C'est plus facile à manipuler et a une meilleure lisibilité. Essayez un 2B contre votre n ° 2 normal et dites-moi que ce n’est pas plus agréable d’écrire.

Laque

La laque sur un crayon est le revêtement protecteur du bois. Il empêche le tonneau en bois de se tacher avec l'usure quotidienne de la vie de bureau. Il fournit également une texture lisse et cohérente à la main.

Si je vous demande de fermer les yeux et d'imaginer un crayon, presque tout le monde pensera à un crayon jaune. C’est parce que c’est la couleur de laque la plus couramment utilisée, mais ce n’était pas toujours le cas. Jusque dans les années 1890, les crayons étaient généralement laqués clairs ou non finis, car cela permettait aux consommateurs de voir le bois de haute qualité qui entrait dans leur instrument d'écriture de haute qualité. Le bois de mauvaise qualité était souvent caché derrière des laques marron foncé, noires ou vertes.

Après la découverte d'une nouvelle veine de graphite de haute qualité en Sibérie, près de la frontière chinoise, H&C Hardtmuth a commencé à fabriquer des crayons à partir de cette nouvelle source. Pour promouvoir leur nouvelle ligne de luxe de «Koh I Noor'Crayons, qui ont utilisé ce supérieur'Oriental»Graphite, ils ont choisi de laquer les crayons en jaune. La couleur jaune, bien que courante maintenant, avait des connotations de qualité exceptionnelle et de royauté associée à l'empereur jaune de Chine.

La campagne de marketing a fonctionné, les crayons Koh I Noor se sont si bien vendus qu'ils ont renommé la société Koh I Noor Hardtmuth (toujours en activité aujourd'hui en République tchèque), et le jaune est devenu la couleur de facto des crayons en bois aux États-Unis et dans la plupart des pays d'Europe.

Il est important de choisir un crayon avec une finition de qualité, car la laque bon marché (que l'on trouve sur les crayons bon marché) est désagréable au toucher et peut s'écailler ou s'écailler. Ou vous constaterez peut-être que vous préférez un crayon non laqué; il se salit rapidement, mais cela peut être un compromis acceptable pour profiter de la sensation du bois brut.

Rétention de points

La rétention de points est une mesure de la durée pendant laquelle votre crayon écrit confortablement avant de devenir terne, peu maniable et désagréable. Il existe une corrélation directe entre la note de crayon que vous choisissez et la durée pendant laquelle votre point sera viable. Des pointes de crayon plus douces arrondiront et s'élargiront beaucoup plus rapidement que leurs frères plus durs.

La rétention des points est importante si vous êtes un rédacteur de formulaires longs et que vous ne voulez pas que vos sessions soient constamment interrompues par des voyages à la poubelle.

Choisissez une note plus dure ou adoptez l'approche Steinbeck:

Aiguisez 24 crayons noirs identiques et placez-les pointés vers le haut dans l'une des deux boîtes en bois identiques. Ensuite, prenez le premier crayon et commencez à écrire. Lorsque le point s'émousse (généralement après quatre ou cinq lignes), placez-le dans la deuxième case, pointez vers le bas. Continuez jusqu'à ce que tous les crayons aient été utilisés et migrés vers la deuxième boîte.

Aiguisez à nouveau tous les crayons, revenez à la première boîte et répétez si nécessaire.

Certaines personnes peuvent écrire et vont écrire avec un noyau de graphite à peu près aussi tranchant qu'une aubergine. Ma fiancée, par exemple, cassera activement une pointe fraîchement affûtée en deux, puis la griffonnera pour obtenir un stylet arrondi et inoffensif avec lequel écrire. Personnellement, je préfère quelque chose avec un peu plus d'acuité dans l'angularité.

Tache

Le maculage se produit lorsqu'un excès de graphite non intégré dans les fibres de cellulose du papier est brossé et étalé sur celui-ci. Bien qu'en fait une caractéristique des crayons lorsqu'ils sont utilisés pour des activités artistiques, il est inesthétique, ennuyeux et généralement mal vu par les écrivains.

Ce problème est particulièrement important pour les gauchers, car la posture normale de la main adoptée lors de l'écriture de la main gauche entraînera inévitablement des bavures importantes, laissant un tatouage de graphite brillant sur le bord avant de leur petit doigt et de leur paume. Meilleur conseil: utilisez une nuance plus dure avec moins de graphite ou apprenez à adopter la brillance.

Effaçabilité

L'effaçabilité fait référence à la façon dont la marque d'un crayon peut être effacée au moyen d'une gomme (ou d'un caoutchouc comme nous les appelons ici au Royaume-Uni). L'importance de l'effacement est influencée par la façon dont vous écrivez. Si vous êtes un perfectionniste, alors la capacité d'effacer et de remarquer le papier est fondamentalement importante; vous pouvez cacher vos erreurs avec la touche révisionniste d'une gomme. Si, comme moi, vous aimez montrer votre travail, les gommes font souvent partie de votre kit de papeterie. J'ai tendance à mettre une ligne sur les erreurs et à continuer, mes erreurs fournissant parfois plus d'illumination rétrospectivement que les réponses auxquelles j'ai finalement abouti.

Si l'effacement est important pour vous, utilisez un crayon plus léger. Plus d'argile et moins de graphite signifient une marque plus claire qui est plus facile à effacer.

Ou jouez avec la gomme que vous utilisez. Comme pour beaucoup de choses, tout le monde a une opinion sur ce qu'il y a de mieux en matière de caoutchoucs. Les gommes bon marché ont tendance à produire une fine couche de «poussière» de caoutchouc. Ceux de meilleure qualité, du moins d'après mon expérience, créent des «boucles». En règle générale, une gomme à effacer séparée est de meilleure qualité et offre une plus grande surface; ceux japonais de haute qualité, qui sont formulés pour enlever beaucoup de graphite et laisser des pages propres, sont bien recommandés. Les gommes à effacer pour crayons sont vraiment utilisées comme mesure d'urgence, comme tout le monde peut en témoigner lorsqu'elles sont presque entièrement érodées en effaçant une phrase erronée.

Si vous vous trouvez dans une situation d'urgence réelle et que vous n'avez plus de gomme sur votre crayon, sachez qu'autrefois, les gens utilisaient un morceau de pain enroulé pour nettoyer leurs erreurs - ce qui fonctionne toujours à la rigueur!

Affûter votre crayon

L'affûtage peut être fait de toutes sortes de façons, allant des engins montés sur un bureau rotatif à l'humble couteau de poche.

Plus votre taille-crayon est «automatisée», moins vous avez de contrôle sur la forme / la taille du point résultant. Un modèle électrique ou à manivelle aura tendance à produire un point généralement inoffensif et pratique, mais de bien meilleurs résultats peuvent être obtenus avec un affûteur manuel ou un couteau.

Il existe un certain nombre d'excellents aiguiseurs à main à divers prix. La société allemande KUM fabrique d'excellents produits haut de gamme, y compris le produit phare KUM Masterpiece, qui peut créer de longues pointes pour rivaliser même avec l'affûtage de couteau le plus stable. Les affûteuses bon marché peuvent être très bien, et la pointe longue indienne Apsara est l'un de mes préférés qui coûte littéralement quelques centimes et peut être achetée en vrac directement depuis l'Inde.

Si le taille-crayon laisse une finition rugueuse sur le crayon ou si les boucles en bois sont courtes et squameuses, sa lame peut être émoussée. En général, les affûteuses sont suffisamment bon marché pour qu'une fois que cela se produit, il est temps de passer à autre chose et de les remplacer.

Affûter un crayon à la main avec un couteau vous donnera le meilleur contrôle de votre point, mais comme il s'agit d'un sujet personnel et nuancé, nous le couvrirons dans une pièce séparée.

Suggestions pour dériver de votre crayon de tous les jours

Si vous n’avez jamais utilisé que les crayons de base de vos jours d’école, vous vous devez vraiment de vous diversifier et d’en explorer d’autres. Alors que les crayons de qualité sont un peu plus chers que la variété de tous les jours, le prix amélioré crée une expérience d'écriture considérablement améliorée.

Comme pour beaucoup de choses, votre kilométrage peut varier et vos préférences personnelles ont un impact énorme sur ce que vous utiliserez et apprécierez en fin de compte. Je recommande donc de tout essayer et de tout ce que vous pouvez mettre la main - ce n'est qu'alors que vous saurez ce qui vous convient le mieux. Vous trouverez ci-dessous certaines de mes suggestions, en fonction de l'endroit où vous vivez dans le monde.

Si vous résidez dans la zone continentale des États-Unis, il est facile et abordable de commencer à expérimenter avec des crayons au-delà de votre champ de reconnaissance normal. Il existe toute une série d'entreprises américaines qui fabriquent d'excellents outils d'écriture, notamment General Pencil Co, Musgrave et Palomino.

La plupart des Américains connaissent le Dixon Ticonderoga # 2 jaune, mais donnent le Ticonderoga noir optez pour le simple plaisir de mélanger vos couleurs de laque. Pour un vrai pas en avant en qualité (sans grand saut de prix), essayez le Ours d'or par Palomino; ils sont toujours bon marché (2,95 $ pour 12) mais infiniment meilleurs.

Pour un crayon naturel non laqué, essayez le General’s Cedar Pointe.

Si vous voulez avoir de la fantaisie, procurez-vous un pack de Palomino Blackwing 602s; enveloppé dans du cèdre parfumé, avec un noyau sombre distinct et agréable qui est à la hauteur de son slogan «La moitié de la pression, deux fois la vitesse», c'est souvent le crayon «passerelle» qui change les opinions des gens sur les crayons.

Si vous êtes en Europe, il y a beaucoup de géants locaux de la papeterie comme Staedtler, Koh I Noor et Faber Castell à parcourir.

La plupart seront familiers avec le Staedtler Noris HB rayé jaune et noir distinctif (le Ticonderoga de l'Europe), mais vont au bleu et au noir Staedtler Mars Lumograph en 2B.

Pour quelque chose d'historique, essayez le crayon jaune original: le Koh I Noor 1500 est disponible en 20 grades différents et reste pratiquement inchangé depuis son introduction il y a 120 ans.

Pour quelque chose d'un peu différent, essayez le Caran d'Ache Bicolour, un crayon rouge et bleu à double extrémité souvent utilisé pour marquer ou modifier des documents.

L'Asie n'est pas sans sa propre cabale de fabricants et de marques. Les crayons japonais, inspirés de la nature calligraphique des kanji, sont généralement sombres et lisses. Tombow et Mitsubishi fabriquent de merveilleux crayons comme le Tombow Mono 100 ou Mitsubishi Uni-Star.

Une fois que vous commencez à essayer différents crayons, vous pouvez tomber dans un terrier de lapin avec eux et commencer à les collectionner sérieusement. Heureusement, les crayons sont une telle constante à travers le monde que vous pouvez vous rendre dans presque tous les pays et trouver un magasin contenant des cahiers et des crayons à ajouter à votre collection. En République tchèque, j'ai marché de rue en rue, collectant toutes les sortes de crayons Koh I Noor que j'ai pu trouver (il y a même une boutique de crayons au zoo de Prague). En Chine, j’ai négocié des poignées de crayons chinois avec un vendeur du marché de Xi’an. Il n’y a pas encore de ville dans laquelle je n’ai pas pu satisfaire mes envies de crayons, et les trouver me mène toujours dans une nouvelle aventure.

Mais si vous avez rarement pris un crayon depuis votre enfance, vous n’avez pas à parcourir le monde pour expérimenter; essayez simplement de vous ramifier un peu là où vous êtes, et vous trouverez peut-être votre nouvel outil préféré pour transmettre vos pensées du cerveau à la cellulose.

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TJ Cosgrove est un cinéaste qui pousse le crayon. Il court Bois et graphite la chaîne vidéo n ° 2 basée sur le crayon sur Internet. Il parle également du passé et du présent dans un podcast anachronique appelé 1857. Il aime les romans de science-fiction hard, les crayons et la bière américaine, mais pas nécessairement dans cet ordre.