Une déclaration de responsabilités citoyenne

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Alors que je travaillais récemment sur un projet parallèle où je devais réfléchir à ce que signifiait être un bon citoyen, j'ai trouvé à ma grande consternation que ma propre conception de la citoyenneté était assez floue. Je ne me souvenais pas en avoir beaucoup parlé à l’école. Bien sûr, je pense que j'ai regardé une caricature sur la façon dont un projet de loi devient une loi, et a obtenu quelques leçons sur l'histoire des États-Unis et les différentes branches du gouvernement. Mais je ne me souviens pas des liens qui ont été établis entre ces faits, ni comment un citoyen était censé s’engager avec eux - ce que cela signifiait non seulement de vivre dans ce pays, mais d’y contribuer.


De même, j'ai trouvé qu'il y avait peu de ressources modernes sur le sujet de la bonne citoyenneté. L’éducation civique, bien qu’elle semble faire partie intégrante de l’éducation de chaque personne, semble être quelque chose que nous sommes simplement censés acquérir à mesure que nous vieillissons. Malheureusement, cela ne se produit pas souvent et, par conséquent, la plupart des gens ont une vision de la citoyenneté qui est tout aussi floue que la mienne - ou plus exactement, tout aussi incomplète.

J'ai fini par trouver certaines des meilleures idées sur la citoyenneté dans ma collection d'anciens manuels de Boy Scout, qui comprenaient toujours une section sur ce que cela signifiait pour les hommes jeunes et adultes de participer à une démocratie.


Un manuel publié en 1953, consacré uniquement à l'explication de l'insigne de citoyenneté, était particulièrement instructif (il y avait toute une série de livres courts et séparés disponibles à l'époque pour chaque badge de mérite respectif). le Citoyenneté manuel expliquait que «citoyen» était un autre mot pour «membre», que chaque jeune homme était membre d'une ville, d'un État et de la nation, et que l'adhésion à ces organes, tout comme l'appartenance à toute autre organisation, était un -way street - il est venu avec les deux avantages et fonctions.

Lorsque la citoyenneté est mentionnée aujourd’hui, c’est généralement dans le contexte de droits: 'J'ai le droit de faire ça!' «J'ai le droit de faire ça!»


Mais comme le souligne le manuel, ces privilèges s'accompagnent d'obligations [c'est moi qui souligne]:



'Un bon citoyen a une «charte des responsabilités» à vivre haut à ainsi qu'une déclaration des droits de vivre sous.'


Une charte des responsabilités. Vous n'avez peut-être jamais pensé à ce concept, mais une telle chose existe incontestablement. L’adhésion à n’importe quel groupe confère certains avantages, mais ils dépendent du fait que chaque membre suit les règles du groupe, participe activement et contribue à la santé et à la force du groupe.

Bien que les privilèges de la Déclaration des droits soient explicitement énoncés, les obligations de la Déclaration des responsabilités sont implicitement chargées. Ces derniers sont donc faciles à oublier, souvent englobés par une focalisation exclusive sur les premiers.


Pourtant, l’existence continue des droits est fondée sur l’exercice de leurs responsabilités réciproques. La démocratie ne peut prospérer que lorsque les gens sont capables de se gouverner eux-mêmes. En l'absence d'une telle auto-gouvernance, sans la volonté collective de vivre vertueusement, de participer intelligemment à la sphère publique, de perpétuer le plus grand bien pour le plus grand nombre et de se servir les uns les autres et nos communautés, de plus en plus de réglementations et de lois doivent être adoptées. pour contraindre le comportement et maintenir l'ordre, restreignant la liberté. La liberté ne peut paradoxalement durer sans contraintes.

Illustration des droits vs responsabilités des citoyens.


La démocratie est donc un partenariat à double sens: les citoyens reçoivent certains droits, services et protections du gouvernement et offrent à leur tour leur argent, leur temps, leurs connaissances et leur engagement à maintenir ces privilèges. Les droits individuels doivent toujours correspondre aux responsabilités individuelles; on ne peut pas espérer avoir une démocratie saine si les citoyens sont uniquement concentrés sur ce qu'ils peuvent avoir, à l'exclusion de ce qu'ils peuvent donner.

Je pense donc qu'il est utile de faire une pause de temps en temps pour discuter des obligations implicites de la citoyenneté d'une manière plus directe - pour réfléchir à la façon dont nous nous mesurons dans nos devoirs. Comme le dit le manuel scout: «la« charte des responsabilités »est une sorte d’étalon de citoyenneté.»


Vous trouverez ci-dessous une tentative d’énoncer certaines des responsabilités liées aux droits contenus dans nos lois nationales, régionales et locales (y compris la Constitution, les statuts et les opinions judiciaires); ils peuvent bien sûr être complétés et débattus avec vigueur.

1. Le droite à un procès équitable. responsabilité de siéger volontairement à un jury lorsqu'il est appelé.

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Il est difficile de ne pas gémir et gémir lorsque vous êtes appelé à faire partie du jury. C’est un inconvénient pour votre vie, et parfois aussi pour votre chèque de paie. Mais les facteurs qui rendent le service de jury particulièrement gênant - un emploi stable, être propriétaire d’entreprise, avoir des enfants - sont aussi des éléments qui témoignent du fait que vous êtes un membre engagé de la communauté, et donc un juré précieux. Lorsque ces types de citoyens engagés essaient de se soustraire à leur devoir, les groupes de jurés ne sont laissés qu’à ceux qui ne sont pas assez «intelligents» pour le découvrir, les chômeurs et les retraités. Cela fait à peine un jury composé de ses pairs.

Si vous étiez accusé d’un crime, vous voudriez qu’un jury diversifié et avisé examine votre cas; accordez aux autres le même privilège en servant volontairement lorsqu'ils sont appelés à le faire.

2. Le droite à une scolarité gratuite (et / ou financée par le gouvernement). responsabilité profiter pleinement de son éducation.

À ma honte, je n'avais jamais pensé que l'éducation était une voie à double sens avant de lire ceci dans le Boy Scout Citoyenneté Manuel:

«En tant que citoyen des États-Unis, vous avez le droit à une éducation gratuite dans les écoles publiques; mais vous avez également la responsabilité de faire de votre mieux pour profiter au maximum de cette opportunité éducative afin de vous préparer à une vie de service utile à vos concitoyens.

Bien que nous pensons souvent que nous avons le droit de faire des bêtises à l’école, que cela ne nous concerne que nous-mêmes, si vous fréquentez une institution financée par des fonds publics ou que vous utilisez des prêts financés par des fonds publics pour financer vos études, vous vous trompez sur le sou de quelqu'un d’autre. Les travailleurs d'usine et les médecins, les enseignants et les pompiers travaillent de 40 à 80 heures par semaine et renoncent à une partie de leur chèque de paie pour que vous puissiez jouer Fallout 4 et ratez votre cours de biologie.

Si vous êtes étudiant, rentabilisez l’investissement de vos concitoyens en vous, en tirant pleinement parti de votre éducation et en vous équipant pour quitter l’école en mesure de renforcer votre communauté et votre pays.

3. Le droite à la protection de la vie et de la liberté. responsabilité pour rester prêt à défendre ce droit et la volonté de servir lorsqu'il est appelé.

Les Américains ont aujourd'hui le privilège d'être protégés par une force militaire professionnelle entièrement volontaire. Mais si une autre crise de grande ampleur, comme les guerres mondiales passées, devait survenir, le projet serait rétabli. Les citoyens ont non seulement la responsabilité de répondre à une telle convocation lorsqu'elle est en vigueur, mais aussi rester toujours prêt à servir en temps de paix. Au mieux de leurs capacités, les citoyens doivent préparer leur corps et leur esprit à un appel à défendre leur pays. Les Fondateurs ont imaginé chaque homme comme un citoyen-soldat.

4. Le droite pour profiter des ressources naturelles. responsabilité préserver et conserver les parcs et terres publics.

Homme nettoyant le bénévolat à l

Nos parcs nationaux comptent parmi nos plus grands trésors, et nos parcs locaux certaines de nos retraites les plus appréciées. Le gouvernement donne accès à ces réserves sauvages et bucoliques; les citoyens sont chargés de suivre les principes de «ne laisser aucune trace», de pratiquer la sécurité incendie et de les garder propres et impeccables.

5. Le droite à l'aide sociale. responsabilité être aussi autonome que possible.

Les programmes d’aide du gouvernement sont conçus pour aider ceux qui n’ont pas d’autres possibilités d’aide - comme un filet de sécurité lorsque tout le reste échoue. Les citoyens ont la responsabilité de ne se prévaloir de ces programmes que par nécessité véritable et honnête, et de faire de leur mieux pour réduire les chances de tomber dans cette solution: travailler lorsque cela est possible, faire preuve de prudence financière et maintenir de saines habitudes. Personne n'est jamais entièrement autosuffisant, mais s'efforcer d'atteindre cet objectif garantit que le bien-être va à ceux qui en ont vraiment besoin, allège le fardeau du système et libère des fonds pour d'autres projets importants, renforçant ainsi la nation.

6. Le droite d'utiliser les bibliothèques publiques, les routes, les transports, les parcs, les services de police / d'incendie, etc. responsabilité pour payer les impôts qui soutiennent ces services.

Personne n'aime payer des impôts. Mais nous aimons presque tous conduire partout en ville et à travers le pays sur des routes pavées, manger des aliments non contaminés et lire gratuitement des tas de livres. Presque tous veulent savoir que la police et les pompiers viendraient à notre aide en cas d'urgence. Tous ces services, et bien d'autres encore, dépendent de l'argent des impôts pour exister. Si vous prenez du pot, vous devez également y mettre.

Cela ne veut pas dire que les citoyens n’ont pas le droit d’exprimer leur opinion sur la manière dont ils devraient être imposés et sur la manière dont leur argent devrait être utilisé. Comme le conseille le manuel du Boy Scout, chaque citoyen a la responsabilité de «voir si ces fonds sont dépensés à bon escient ou non».

Il peut être exaspérant de voir combien d'argent du gouvernement est gaspillé et détourné, mais le recours à cette indignation est de voter pour des politiciens et des politiques qui changeront le système, et non de cesser de payer des impôts jusqu'à ce qu'ils répondent aux normes personnelles. Sinon, la position d’une personne est semblable à celle de celui qui justifie de voler les services d’une entreprise parce que l’individu n’est pas d’accord avec son modèle d’entreprise; Par exemple, se faufiler dans un film sans payer parce que vous pensez qu'ils facturent trop cher les billets.

7. Le droite à la liberté d'expression et à la protestation. responsabilité pour offrir des opinions éclairées et des critiques constructives, et pour défendre la liberté d'expression des autres.

Le droit à la liberté d'expression, et ses droits connexes de se réunir pacifiquement et de pétitionner le gouvernement pour une réparation des griefs, sont quelques-uns de nos privilèges américains les plus chers. Tant que nous ne blessons pas injustement les autres, ni n'incitons à la violence ou à la trahison, nous pouvons dire ce que nous voulons. Comme Citoyenneté célèbre:

«Le gouvernement ne peut pas censurer nos lettres, brûler nos livres, couper nos émissions de radio ou entraver d'une autre manière la libre expression de nos pensées, à condition que nous respections les droits des autres. En Amérique, il n’existe pas de «police de la pensée» pour contrôler ce que nous lisons ou écoutons… Nous avons le droit de nous rassembler quand et où nous voulons… Même lorsque nous critiquons notre gouvernement, nous avons droit à la protection de la police. '

Alors que nous avons le droite dire à peu près tout ce que nous voulons, cela ne veut pas dire que nous devrions; nous avons aussi le responsabilité pour offrir un discours bien informé et bien raisonné.

Les citoyens devraient savoir comment fonctionne le gouvernement pour ne pas demander à l'une de ses branches de faire un changement ou de prendre une mesure qui ne relève pas réellement de ses pouvoirs. Les citoyens doivent non seulement se plaindre, mais offrir constructif solutions, «évitez toute critique à moins qu'il ne puisse suggérer une amélioration.» Nous avons la responsabilité de lutter activement vers le changement que nous voulons voir - de mettre notre peau dans le jeu et en travaillant à travers des groupes communautaires, des églises, des organisations à but non lucratif et des élections pour modifier le paysage et remédier aux injustices.

Dans le même temps, les citoyens devraient défendre avec ferveur le droit à la liberté d'expression pour les autres, y compris ceux - surtout ceux - avec qui ils ne sont pas d'accord. Trop souvent, il y a une tendance à soutenir la liberté d'expression quand quelqu'un dit quelque chose avec lequel nous sommes d'accord, seulement à le jeter par la fenêtre quand il dit quelque chose qui offense nos sensibilités. Mais le droit à la liberté d'expression ne peut être préservé que s'il est appliqué de manière égale, même aux mots que la majorité trouve méprisables. Le gouvernement ne doit pas agir en tant que police de la pensée, pas plus que ses citoyens.

Enfin, le droit de parler vient librement avec la responsabilité de Ecoutez sérieusement. Cela nécessite, comme le Citoyenneté Le manuel le dit: «en gardant l’esprit ouvert, en essayant de comprendre les points de vue [des autres], en considérant l’opinion minoritaire sur une question et en coopérant avec l’opinion majoritaire, une fois qu’elle est acceptée».

8. Le droite à l'égalité devant la loi. responsabilité défendre l'égalité des droits et des chances des autres.

Un bon citoyen ne bénéficie pas seulement de son propre accès à l’égalité des chances, de sa propre protection égale devant la loi - il est affligé par l’empiètement et la violation de ces droits pour d’autres. Cela s'applique non seulement au droit à la liberté d'expression, mais à d'autres droits comme la liberté de religion; si vous voulez jouir du droit d'adorer à votre guise, vous êtes responsable de soutenir le droit des autres d'adorer en tant que ils voir bon.

Comme le manuel le conseille, un bon citoyen veut que tout le monde partage les mêmes privilèges constitutionnels que lui, et «défend l'égalité des droits aux chances pour tous, pour le fair-play indépendamment de la race, de la religion, de la nationalité, de la position sociale ou de la manière de gagner sa vie. . »

9. Le droite porter les bras. responsabilité pour vous former à l'utilisation sûre et efficace de votre arme à feu.

Le deuxième amendement consacre le droit des Américains de s’équiper de l’un des outils les plus puissants au monde - un outil qui peut prendre la vie d’un autre. Une grande puissance s'accompagne d'une grande responsabilité, et ceux qui choisissent d'exercer leur droit de porter des armes ont également la responsabilité de se familiariser avec l'utilisation de leurs armes à feu en toute sécurité et avec compétence.

10. Le droite voter./Le responsabilité être pleinement informé des candidats, des enjeux et des partis.

Homme regardant le vote par téléphone mettant le bulletin de vote dans l

S'il n'y a plus d'obstacles explicites au vote (en dehors de l'âge), un obstacle implicite doit subsister: la connaissance de ce pour quoi on vote. Des connaissances qui vont au-delà des gros titres et des extraits sonores, et englobent une bonne compréhension de des deux côtés d'un problème, et les positions, les politiques et le caractère des candidats politiques.

Le simple fait de voter en soi est souvent considéré comme l'expression ultime de la citoyenneté; mais voter dans l'ignorance n'est pas mieux - en fait c'est souvent pire - que de ne pas voter du tout. Comme le manuel scout le recommande: «Soyez un citoyen réfléchi et non un citoyen irréfléchi.

11. Le droite pour publier quoi que ce soit sauf sédition et calomnie. responsabilité examiner et examiner les informations publiées.

Tout comme les Américains ont le droit de dire à peu près tout ce qu’ils veulent, nous avons également le droit de mettre sur papier (physique ou numérique) presque tout ce que nous voulons. La liberté de la presse garantit que les particuliers et les entreprises de médias peuvent publier leurs réflexions, opinions et rapports sans ingérence du gouvernement. Mais les lecteurs de ces publications ont à leur tour la responsabilité d'évaluer la validité et l'exactitude des informations diffusées - en dénonçant les erreurs et en refusant de soutenir les pourvoyeurs de mensonges et de désinformation.

À l'ère du numérique, alors que tout le monde est désormais en mesure de devenir un «éditeur» et d'exercer la liberté de la «presse», la responsabilité de contrôler et de filtrer l'information est devenue plus importante que jamais.

12. Le droite au bonheur./Le responsabilité contribuer à ce bonheur en vivant vertueusement.

Tout le monde aime que la Déclaration d'indépendance consacre «la poursuite du bonheur» comme un droit inaliénable. Pourtant, peu de gens comprennent comment les fondateurs ont défini le bonheur. Ce n'était pas un simple plaisir personnel ou un bon sentiment; au contraire, ils concevaient le bonheur comme le faisaient les Grecs de l'Antiquité: comme excellence vertueuse.

Les Fondateurs croyaient que le succès de l'expérience républicaine qu'ils mettaient en place dépendait de la vie de ses citoyens dans l'industrie, l'honneur, la frugalité, l'humilité et la justice. Si les citoyens souhaitent jouir de leurs droits, ils doivent vivre correctement; le bonheur privé, ou la vertu, conduit à l'excellence publique - un environnement dans lequel les individus ont la liberté, la protection et la structure nécessaires pour s'épanouir véritablement.

13. Le droite à une représentation efficace, intelligente et juste par les élus. responsabilité être un citoyen actif, engagé et informé.

Tout le monde veut vivre sous un gouvernement juste, honnête, efficace et efficient. Mais rares sont ceux qui veulent l’obligation d’aider à produire ce bon gouvernement. Ils veulent des politiciens vertueux, mais vivent eux-mêmes une vie moralement laxiste. Ils veulent être entendus, mais n'écoutent pas. Ils veulent être servis, mais ne veulent pas servir. Ils veulent obtenir, mais pas donner.

Ils ne comprennent pas pourquoi le gouvernement semble si inepte… Pourtant, les gens ont invariablement exactement les dirigeants qu'ils méritent.

Il n'y a pas de protection sans participation, pas de liberté sans devoir, pas de liberté sans contrainte.

Si les citoyens souhaitent jouir pleinement de la vie sous leurs droits, ils doivent assumer pleinement leurs responsabilités.