Une génération d'hommes élevés par des femmes

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«Nous sommes une génération d’hommes élevés par des femmes. Je me demande si une autre femme est vraiment la réponse dont nous avons besoin. '


Ce commentaire, fait par le personnage de Tyler Durden dans le film Club de combat, est l'une des lignes les plus mémorables de ce film et a souvent été répétée et discutée. Ce pouvoir collant est sûrement dû à la façon dont il a résonné chez de nombreux hommes - comment il résume si succinctement l’expérience de leur vie. Produits de parents divorcés, de mères célibataires ou de pères qui passaient plus de temps au travail qu'à la maison, ces hommes manquaient d'un exemple vital de la croissance de la virilité. Souvent, non seulement leur père n'était pas là, mais les mentors masculins dans d'autres domaines de leur vie étaient également rares. Ils comprennent bien la complainte de Nathaniel Hawthorne en Le faune de marbre:

«Entre l'homme et l'homme, il y a toujours un gouffre insurmontable. Ils ne peuvent jamais tout à fait se saisir les mains; et donc l'homme ne tire jamais aucune aide intime, aucune nourriture de cœur, de son frère, mais des femmes - sa mère, sa sœur, sa femme.


Sans mentors masculins, de nombreux hommes de cette génération se sont sentis à la dérive, ne sachant pas comment faire face à un manque indescriptible mais aigu dans leur vie.

Comment en sommes-nous arrivés au point où il est possible, comme l'a dit Edward Abbey, «de passer de l'enfance à la sénilité sans jamais connaître la virilité?


Il existe trois institutions sociales principales qui ont historiquement servi à façonner les jeunes garçons en hommes: la famille, la religion et l'éducation. Pourtant, l'influence masculine de ces institutions a diminué au cours du siècle dernier. Examinons chacun d'eux de plus près.



La famille

Pendant la période préindustrielle, la maison d’un homme était aussi son lieu de travail. Pour l'agriculteur et l'artisan, «amener votre enfant au travail» était tous les jours. Père et fils ont travaillé côte à côte du lever au coucher du soleil. Les pères enseignaient par l'exemple, non seulement en apprenant leurs fils dans le métier, mais en leur donnant subtilement des leçons sur le travail acharné et la vertu.


Homme labourant un champ avec son fils.

Cette relation a été perturbée par la révolution industrielle, les pères étant contraints d'abandonner la terre et l'atelier pour une place sur la chaîne de montage. Une ligne claire a été tracée entre la maison et le lieu de travail. Papa a quitté l'appartement le matin et n'est pas revenu pendant 10 à 12 heures à la fois. Comme nous en avons discuté précédemment, le résultat de ce changement économique a été que la maison est devenue la sphère des femmes, un refuge féminin contre le domaine professionnel et politique rude et sale, le «monde des hommes». Les enfants passaient tout leur temps avec maman, qui, en tant que dépositaire de la vertu et de la moralité, devait transformer ses garçons en petits messieurs.


L'idéal (qui était toujours plus idéal que la réalité) de maman à la maison et de papa au travail persistera jusque dans les années 1950. C'est toujours une norme romantique sur laquelle beaucoup aimeraient revenir, ignorant le fait qu'une telle configuration éloignait papa de ses enfants pendant la majeure partie de la journée, les privant de son mentorat et créant une culture où son rôle parental était considéré. subordonné à maman.

Mais au moins dans cette situation, papa était là. Le taux de divorce a commencé à grimper au tournant du siècle et a culminé vers 1980 lorsque de nombreux États ont légalisé les divorces sans faute. Et les tribunaux, comme ils le font encore aujourd'hui, ont généralement favorisé la mère lors de l'octroi des droits de garde. Alors que les garçons ne voyaient pas leur père pendant qu’ils étaient au travail, ils ne voyaient plus leur père que le week-end ou les jours fériés. Et bien sûr, de nombreux papas ont volontairement fui la responsabilité de leurs enfants; le pourcentage de ménages monoparentaux (dont 84% sont dirigés par des mères célibataires) a doublé depuis 1970.


Graphique des taux de divorce de 1950

Familles dirigées par des femmes et des hommes à partir de 1950


Taux de fécondité des femmes célibataires à partir de 1950

Éducation

Enseignant enseignant aux élèves dans une salle de classe en bois.Jusqu'au milieu du XIXe siècle, la grande majorité des enseignants étaient des hommes. L'enseignement n'était pas considéré comme une carrière à vie, mais était plutôt entrepris par de jeunes hommes pendant les périodes de ralentissement de la ferme ou pendant leurs études pour devenir avocat ou ministre. On pensait que les enfants étaient intrinsèquement pécheurs et donc enclins à un comportement indiscipliné; il leur fallait donc une forte présence masculine pour les maintenir en ligne. Au fur et à mesure que certaines confessions chrétiennes devenaient plus libérales, l’accent mis sur le péché des enfants a été remplacé par l’accent mis sur leur besoin d’être doucement nourris dans la moralité, une tâche considérée comme mieux adaptée à la gent féminine. Dans le même temps, les femmes se mariaient et avaient des enfants à un âge plus avancé, ce qui leur laissait plus de temps pour enseigner avant de s'installer. Le résultat a été un renversement complet de la composition par sexe de la profession éducative.

Garçon parlant à son professeur tout en tenant un livre.

En 1870, les femmes représentaient 2/3 des enseignants, 3/4 en 1900, 4/5 en 1910. En conséquence, les garçons passaient une partie importante de leur journée à l'école mais passaient le temps sans l'influence et l'exemple d'un mentor masculin adulte.

Religion

La troisième institution qui a historiquement socialisé les garçons en hommes est la religion. Et au cours du siècle dernier, cette religion pour une majorité d'Américains était le christianisme. Mais si la maison était devenue un lieu complètement féminisé, l'église n'était guère un refuge de la masculinité.

Les femmes sont plus susceptibles d'être religieuses que les hommes - et cela est vrai dans le temps, le lieu et la foi. Cela signifie qu'ils ont historiquement été plus susceptibles d'assister à des services religieux et d'être actifs dans une congrégation. Et les ministres chrétiens, consciemment ou non, ont naturellement adapté leur style et leurs programmes à leur public cible. Les hommes de Jésus rencontrés sur les bancs sont devenus une âme pâle et douce qui a glissé à travers Jérusalem en tapotant la tête des enfants, en parlant de fleurs et en pleurant.

Un recul contre la féminisation perçue du christianisme a commencé vers le tournant du 20e siècle. Appelé «christianisme musclé», ses partisans associaient un corps fort à une foi forte et cherchaient à injecter l'évangile avec une virilité vigoureuse.

Le leader le plus visible et le plus populaire de ce mouvement était le prédicateur évangélique Billy Sunday. Sunday avait été joueur de baseball professionnel avant de se convertir au christianisme et de se consacrer à la diffusion de la foi. Le style de prédication du dimanche était charismatique et physique; parsemant ses sermons de références au baseball et au sport, il courait dans les deux sens, plongeait sur la scène comme s'il se glissait dans une base et cassait des chaises pour faire valoir son point.

Affiche de billy dimanche combattant le diable.

Visiblement frappé par la différence entre la prédication du dimanche et le style «efféminé» typique du jour, un journaliste a décrit le dimanche en action:

«Il se lève comme un homme en chaire et en sort. Il parle comme un homme. Il travaille comme un homme… Il est viril avec Dieu et avec tous ceux qui viennent l'écouter. Peu importe à quel point vous n'êtes pas d'accord avec lui, il vous traite avec virilité. Ce n'est pas une imitation, mais un homme viril qui donne à tous un accord carré.

Dimanche a présenté Jésus comme un Sauveur viril et masculin; il était «le plus grand scrapper qui ait jamais vécu». Voici un Messie fort, un artisan aux mains rugueuses et usées d'un charpentier, un homme qui chassa avec colère les changeurs de monnaie du temple et endura courageusement une exécution douloureuse. La foi n'était pas pour les humbles et les sédentaires. Sunday croyait qu'un homme chrétien ne devrait pas être «une sorte de proposition de défrissage, une sorte de galoot insipide et sissifiée, qui permet à tout le monde de faire de lui un paillasson. Laissez-moi vous dire que l’homme le plus viril est celui qui reconnaîtra Jésus-Christ. » «Seigneur, sauve-nous du christianisme à trois carats, aux joues molles, aux joues molles, fragiles, aux genoux faibles, à la peau fine, souples, en plastique, sans épines, efféminés, ossifiés», at-il prié.

Photographe prenant des photos des spectateurs de la scène.

En partant du principe que «l'Évangile viril du Christ doit être présenté aux hommes par les hommes», dimanche 1911 a commencé «Le mouvement des hommes et de la religion en avant». Les réveils d'une semaine réservés aux hommes ont eu un grand succès; la fréquentation de l'église par les hommes a augmenté de 800%.

Pourtant, le dimanche n’a pas résolu le problème consistant à amener les hommes à aller à l’église. Avec l’avènement de nouvelles sources de divertissement, la popularité du dimanche, et celle des réveils en général, s’est estompée et le déséquilibre entre les sexes dans la religion est resté profondément ancré.

L'état actuel des affaires

Avec des pères portés disparus, des écoles dotées d'enseignantes et des églises qui luttent pour entrer en contact avec leurs membres masculins, beaucoup de la génération actuelle pourrait à juste titre se sentir «élevée par des femmes». Où cela les laisse-t-il et l'avenir de la masculinité?

C’est vraiment un sac mélangé. Beaucoup de choses restent loin d'être idéales, mais il y a aussi place pour un optimisme justifié.

Le déséquilibre entre les sexes dans les églises chrétiennes n'a cessé d'augmenter. En 1952, le rapport entre les femmes et les hommes pratiquants était de 53/47; il est maintenant 61/39, et la plainte selon laquelle la culture du christianisme est trop féminisée demeure. Mais les églises continuent d'essayer d'attirer les hommes dans le giron, avec des tentatives allant du sincère et réfléchi au ridicule (Football dimanche - portez le maillot de votre équipe préférée et faites la vague!).

Les chiffres ne sont pas trop optimistes en matière d’éducation non plus. Au cours des 30 dernières années, le pourcentage d'enseignants de sexe masculin dans les écoles élémentaires a légèrement baissé, passant de 17% à 14-9% (selon la source). Le nombre est encore plus bas pour les enseignants de la maternelle et de la maternelle; seulement deux% sont des hommes. Si davantage d'enseignants de sexe masculin peuvent être trouvés dans les écoles secondaires, il y a également eu une baisse, passant de 50% en 1980 à environ 40% aujourd'hui. Les garçons étant à la traîne des filles en matière de rendement scolaire, certains experts en éducation tentent activement de recruter des hommes dans la profession.

Malgré les problèmes persistants dans la sphère familiale et les tordements qui l'accompagnent (1 enfant américain sur 3 grandira dans une maison où les parents sont divorcés, séparés ou jamais mariés), il y a des raisons d'être optimiste quant à cette institution vitale et le rôle de l'homme dans cela aussi.

Bien que l'on pense généralement que le taux de divorce augmente, il a en fait été chute depuis trois décennies et est actuellement à son niveau le plus bas depuis 30 ans. Parmi les couples ayant fait des études collégiales, le taux de divorce n'est que Onze%.

J’ai également bon espoir pour l’avenir en raison des merveilles de la technologie. Je pense que nos progrès modernes permettront à un plus grand nombre d'hommes de travailler, au moins une partie du temps, à domicile. Et je pense que cela va inaugurer un nouvel archétype de la virilité: le Artisan héroïque 2.0.

S'il est facile de se sentir nostalgique d'une période comme les années 1950, je suis heureux d'être papa à l'ère moderne. Je ne travaille pas 10 heures par jour à un travail que je déteste, je rentre à la maison, je joue avec mes enfants pendant quelques minutes, puis j'ouvre une bière devant la télé. Mon père a beaucoup voyagé et n'a jamais changé de couche. C'était un père formidable, mais j'adore avoir un rôle beaucoup plus pratique avec notre nouvelle arrivée. Dites ce que vous voulez du mouvement féministe, mais je suis heureux d’avoir été «libéré» de l’idéal de la révolution industrielle d’être le gagnant du pain des absents. S'il y a une différence générationnelle que je remarque entre la génération de mes parents et la mienne, c'est que ma génération valorise le temps plutôt que l'argent. Et non pas parce que nous sommes paresseux non plus, mais parce que nous ne sommes pas disposés à échanger du temps avec les personnes que nous aimons le plus contre une montre en or à la retraite.

Brett mckay couche avec son fils par terre.

Moi et les Gus

Selon une enquête récente, 76% des adultes ont déclaré que leur famille était l'élément le plus important de leur vie, et 40% disent que leur famille actuelle est plus proche que la famille dans laquelle ils ont grandi.

Ces statistiques confirment la vraie raison de mon optimisme à propos de la virilité et de la famille, qui repose simplement sur le sentiment instinctif que je ressens en m'engageant et en parlant avec d'autres hommes de ma vie. Les gars que je connais qui ont grandi avec le sentiment d'avoir été «élevés par des femmes» sont résolument déterminés à faire mieux par leurs enfants que leurs pères par eux. Ils veulent faire autant que possible partie de la vie de leurs enfants. Bien que ce ne soit pas un échantillon très scientifique, dans les situations que je connais où une famille s'est séparée, c'est le gars qui voulait garder le mariage ensemble et voulait plus de garde des enfants. Même lorsque le divorce ne peut être évité, ces hommes font tout ce qu’ils peuvent pour continuer à faire partie de la vie de leurs enfants.

La plus grande raison de mon optimisme quant à l'avenir de la virilité est peut-être la popularité de ce site Web. J'ai été plutôt étonné et très humilié par la rapidité avec laquelle il a grandi au cours des 3 dernières années. Certaines personnes disent qu'il est «triste» que les hommes aient besoin d'apprendre à être des hommes à partir d'un site Web. Une telle critique semble être née de l'hypothèse selon laquelle les garçons sortent de l'utérus avec un sens inné de tout ce qu'il y a à savoir sur le fait d'être un homme. Bien sûr, ce n’est pas le cas - nous apprenons à être un homme grâce aux mentors de notre vie. Et pour beaucoup d'hommes, ces hommes n'étaient tout simplement pas là pour grandir. Ou même s'ils l'étaient - et pour ce qui est encore une autre raison pour laquelle je suis optimiste quant à l'avenir - ils désirent toujours s'améliorer, apprendre autant qu'ils le peuvent et utiliser leur potentiel au maximum. Oui, idéalement, vous devriez apprendre la virilité de votre père et d'autres mentors, et l'art de la virilité devrait être transmis de génération en génération. Mais là où il manque un maillon dans cette chaîne, nous sommes heureux de rester dans l’écart en communiquant des informations que vous pouvez transmettre à vos enfants, une génération qui, nous l’espérons, sera élevée par des femmes et mais.

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La source:

La virilité en Amérique par Michael Kimmel