Un guide pour les hommes sur la collecte de livres

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Note de l'éditeur: il s'agit d'un message d'invité de Nate Pedersen.


Plus tôt cette année, nous avons couvert les joies et les conseils de base de démarrer une collection. C’est vraiment un passe-temps pour tous. Si vous êtes un gentleman reader - et tu devrais être - alors il n'y a peut-être pas de meilleure collection à amasser qu'une copieuse bibliothèque de livres virils. Avec cet article, j'aimerais vous apprendre à agrandir votre bibliothèque avec une collection de livres ciblée et à l'aider à atteindre un nouveau standard de génialité.

Mais d'abord, un peu de contexte. La bibliothèque personnelle a une longue et riche histoire de virilité. C'était une caractéristique standard dans les maisons du 17e à travers le 20e des siècles. Pour la classe supérieure, la bibliothèque était l'endroit idéal pour gérer un domaine et passer du temps avec d'autres messieurs (généralement avec quelques boissons et cigares). Et pour le travailleur, une bibliothèque personnelle de ne serait-ce que quelques étagères était une grande évasion après une dure journée de travail, ainsi qu'un outil potentiel pour gravir les échelons économiques.


Les riches messieurs des anciennes générations collectionnaient généralement des ensembles complets d'écrivains classiques («The Complete Works of Dickens» par exemple), des livres remarquables dans l'avancement de la civilisation (les grands livres), et des livres liés à leurs domaines d'intérêt personnels ou à leur profession. On pouvait s’attendre aux mêmes titres standard dans n’importe quelle bibliothèque de gentleman, ce qui signifiait, à quelques exceptions près, que la collection moyenne était plutôt ennuyeuse. Vous pouvez trouver des variations sur la même bibliothèque dans n'importe quel domaine riche en Amérique ou en Grande-Bretagne.

La bibliothèque des ouvriers, cependant, était beaucoup plus ciblée et intéressante. Les budgets limités signifiaient que les livres étaient une dépense de luxe et ne pouvaient être achetés que pour des objectifs spécifiques ou pour une passion profonde et constante pour un travail particulier. En conséquence, la bibliothèque d’un ouvrier représentait un regard fascinant sur sa vie, même si elle était apparemment beaucoup moins impressionnante.


Cabane de maison vintage dans des étagères en Australie.

Je suis beaucoup plus intéressé de savoir quels livres se trouvaient sur les deux étagères de la hutte de ce bushman australien par rapport aux gigantesques bibliothèques d'hommes d'affaires riches. Pensez au voyage que ces livres ont dû prendre pour arriver à cette cabane au fond de la brousse australienne et à l'importance qu'ils ont dû être pour cet homme. (Vous ne penseriez pas que cette image pourrait être plus cool, mais notez que le mur opposé tient ses fusils.)



Tous les hommes devraient construire une bibliothèque générale comme celle illustrée ci-dessus. Nous devrions avoir facilement accès aux livres importants de notre vie. Quels livres emporteriez-vous avec vous dans une cabane dans la brousse australienne? Ce sont les livres que vous devriez acheter. Vous n'avez pas besoin de conseils ici; achetez simplement les livres que vous aimez. Obtenez-les dans le format que vous préférez. Oubliez de les revendre. Construisez la bibliothèque pour l'utiliser. Écrivez dans les livres. Mettez-les dans votre sac à dos ou sur la banquette arrière de votre voiture lorsque vous êtes en voyage. Soyez imprudent avec leur état. Et si vous préférez les ebooks, n'oubliez pas que l'achat de copies physiques de vos livres préférés augmente votre antifragilité.


Livre collectionner, cependant, est une autre bête. Vous pouvez aller au-delà de la formation d'une bibliothèque générale pour rassembler une collection de livres bien conçue et soigneusement construite autour d'un thème central. Et c'est ici que nous séparons les collectionneurs de livres du reste du pack.

Les collectionneurs sont des chasseurs qui poursuivent leur requête à travers les étagères poussiéreuses des librairies d'antiquaires. (Ou, moins poétiquement, sur les écrans clignotants de leurs ordinateurs.) Ils construisent des collections ciblées avec des objectifs particuliers en tête. L'esthétique, les intérêts, le profit, la charité, le travail, le plaisir, les activités savantes, la pure génialité et la cupidité sont toutes les raisons pour lesquelles les hommes collectionnent des livres. Par exemple, j'ai construit une petite collection pour son esthétique sur la bibliothèque, une autre petite collection pour avoir toutes les œuvres d'un auteur difficile à trouver, une autre collection purement par intérêt pour le matériau, et une autre juste pour gagner de l'argent. plus tard.


Quelle que soit la motivation, cependant, toute collection de livres digne de ce nom doit être unie par un thème central facilement identifiable.

A.W. Pollard a écrit sur la collecte de livres dans son célèbre essai dans le 11e édition de l'Encyclopedia Britannica (1911):


«Dans la collection privée moderne, le besoin d'une idée centrale doit être pleinement reconnu. Ni le collectionneur ni le conservateur ne peuvent se contenter de garder une simple boutique de curiosités. Il appartient au collectionneur d’illustrer son idée centrale par son choix d’exemples, par le soin avec lequel il les décrit et l’habileté avec laquelle ils sont arrangés. »

Ces paroles étaient vraies en 1911; ils restent vrais un siècle plus tard. Une idée centrale pour votre collection de livres vous permet de rester concentré, d'économiser du temps et de l'argent et d'éviter une accumulation inutile.


Types de collections de livres

Mais que devez-vous collecter? Comment pouvez-vous rester concentré? Bien qu'il existe de nombreuses façons de créer une collection, voici plusieurs des itinéraires qui ont fait leurs preuves:

1. La collection d'auteur: Dans cette collection, vous créez une collection complète de livres d'un auteur particulier. En règle générale, cela signifie acheter toutes les premières éditions de l'œuvre d'un auteur, mais une vue plus complète comprend les réimpressions, les traductions étrangères, les éditions spéciales et les apparitions dans les magazines. Construire une collection d'auteurs est une entreprise coûteuse si vous voulez vous attaquer à des auteurs éminents. Cependant, vous pouvez créer une collection peu coûteuse en vous concentrant sur un auteur prometteur ou un auteur préféré qui a été négligé par l'histoire. Une variante de la collection d'auteurs est la collection d'illustrateurs - l'achat de tous les livres illustrés par un artiste particulier.

2. La collection de listes: Dans cette collection, vous commencez avec une liste simple et bien établie (Lauréats du prix Pulitzer, par exemple, ou Lauréats du prix Man Booker) puis sortez et achetez tous les livres figurant sur cette liste. Encore une fois, cette collection se concentrerait généralement sur les premières éditions de ces œuvres, mais pourrait être plus vaste dans sa portée, y compris des réimpressions, des éditions classiques, etc. D'autres listes non primées comprennent le Fleuves d'Amérique livres, le Guides Baedeker vers l'Europe, ou le Série de guides américains.

3. La collection topique: La collection d'actualité n'est limitée que par votre créativité. J’ai interviewé un jeune homme, par exemple, qui était occupé à rassembler tout ce qu’il pouvait trouver sur les Jeux olympiques de Munich de 1972 pour le bénéfice de sa thèse. C'est maintenant une collection de livres cool et inattendue à parcourir sur l'étagère. De même, vous pouvez collecter des livres sur la pêche à la truite dans le Montana, des livres sur 20e siècle de golf en Écosse, des livres vantant les vertus du tabac cubain ou des romans d'aventures se déroulant en Afrique. La liste potentielle de sujets est infinie. Les collections de livres thématiques sont souvent bien utilisées par leurs collectionneurs.

4. La collection esthétique: Cette collection considère ses livres choisis comme des objets d'art. Vous pourriez collecter livres de reliure de l'éditeur par exemple, ou des livres avec des jaquettes illustrés par un artiste préféré (comme Edward Gorey) ou 19e partitions de siècle avec des couvertures de lithographie en couleur, ou des livres reliés en vélin. Construire une collection esthétique est similaire à la construction d'une petite collection d'art. Vous achetez les livres parce qu'ils ont l'air géniaux.

Et bien sûr, vous n’avez pas à vous limiter à un seul type de collection; J'ai un de chacun des types ci-dessus. Quel que soit le type de collection que vous créez, considérez à chaque achat comment la sélection spécifique fait écho et améliore le thème central exprimé dans votre bibliothèque. Cela vous aidera à rester concentré et à ne pas vous perdre dans la poursuite. (La collecte de livres, comme pour toute collection, présente certaines similitudes - à la fois positives et négatives - avec la chasse et le jeu.)

La condition est importante

Une bonne règle de base est d'acheter la plus belle copie que vous pouvez vous permettre. Qu'est-ce que ça veut dire? Obtenez le livre dans les meilleures conditions par rapport à votre budget. Lorsque vous parcourez des livres en ligne ou dans le catalogue d'un libraire, vous remarquerez que les libraires classent leurs livres en fonction d'une rubrique à peu près standard de notes qui commence par 'bien' et descend vers 'médiocre':

  • «Fine» signifie que la copie est essentiellement neuve, probablement non lue, ne montrant aucun signe d'usure ou d'utilisation, compte tenu notamment de son âge relatif.
  • 'Proche de l'amende' signifie qu'il est proche de l'amende, mais avec quelques défauts très mineurs, que le libraire développera dans la description du livre.
  • «Très bon» signifie que le livre a un défaut ou deux d'une certaine note, qui sera à nouveau développé dans la description.
  • «Bon» a généralement une poignée de défauts.
  • «Fair» contient un nombre important de défauts.
  • «Pauvre» est une copie de lecture uniquement, qui ne convient pas à une collection de livres utile (à moins que le livre ne soit extrêmement rare).

Bien sûr, la définition de chaque libraire de ce qui différencie exactement un livre 'Fine' d'un livre 'Near Fine', etc., est subjective, mais ces notes fonctionnent bien en tant que directives générales.

Un mot sur les jaquettes: procurez-les si vous le pouvez. Essayez de trouver des livres avec leurs jaquettes originales et encore une fois, essayez de les obtenir dans le meilleur état que vous pouvez vous permettre (parfois, bien sûr, ce n'est pas faisable). Les jaquettes sont notées sur la même échelle de «bien» à «médiocre», et elles font une énorme différence dans la valeur du livre. Exemple: une première édition de Gatsby le magnifique par F. Scott Fitzgerald vous coûtera quelques grands. Mais une première édition avec sa jaquette d'origine? Bien plus de 100 000 $. Sérieusement. Alors, prenez ces jaquettes. Et protégez-les avec des housses en Mylar, disponibles chez des fournisseurs de papier et de bureau comme Demco et Brodart. (En savoir plus sur la première édition de Gatsby le magnifique et pourquoi il est si précieux.)

Où trouver des livres de collection

Maintenant, comment retrouvez-vous vos livres? Parcourir les étagères d'une librairie d'occasion est cool et ouvre les portes au hasard, mais vous voudrez également exploiter toute la puissance d'Internet pour trouver des livres spécifiques pour vos collections. Abebooks.com et Biblio.com sont deux excellents sites agrégés pour rechercher des documents rares et épuisés, que vous pouvez ensuite acheter auprès de libraires indépendants du monde entier. eBay est également un trésor à cet égard.

Si vous souhaitez de l’aide pour commencer, demandez conseil à un marchand de livres rares. Ils sont facilement trouvés en ligne via le Association des libraires antiquaires d'Amérique, dont beaucoup seraient ravis d’aider un nouveau collectionneur à naviguer dans ces eaux troubles.

Comment économiser de l'argent lors de la collecte de livres

Si vous ne voulez pas casser votre tirelire sur votre collection de livres, tenez compte de ces conseils:

Ne soyez pas un accumulateur. Vendez les livres qui ne correspondent plus à votre collection. Au fur et à mesure que vous trouvez de meilleurs exemplaires de livres dans votre collection, vendez les versions inférieures. eBay est un excellent débouché pour cela.

Soyez avisé sur eBay. Apprenez à enregistrer les recherches. Apprenez à rechercher des 'fiches complètes' pour voir combien de titres similaires se sont vendus dans le passé. Ayez une idée de la valeur d'un livre, puis enchérissez en conséquence la prochaine fois que le titre sera mis aux enchères. Gardez un œil ouvert pour les offres.

Connaissez votre matériel. Apprenez tout ce que vous pouvez sur votre genre / sujet / auteur / illustrateur choisi. Vous serez en mesure de repérer du matériel intéressant - et des bonnes affaires - qui s'intégreront à votre thème général.

Cultivez une relation avec un marchand de livres rares. Il ou elle vous proposera du matériel intéressant lié à votre collection avant de la publier publiquement (là où elle pourrait être proposée à un prix plus élevé).

Achetez directement auprès d'un libraire. Des sites comme Abebooks.com ou Biblio.com sont géniaux pour les collectionneurs, mais ils prélèvent une commission sur chaque vente des libraires. En conséquence, certains libraires proposent leurs livres moins chers si vous les achetez directement auprès d'eux ou sur leur propre site Web. Surtout avec des livres plus chers, étudiez cette option avant d'acheter.

Que vous deveniez un collectionneur de livres dévoué ou que vous souhaitiez simplement assembler les livres importants de votre vie, rappelez-vous cette citation sur l'autosuffisance de Cicéron, «Quiconque a une bibliothèque et un jardin ne veut rien». Alors ne manquons de rien.

Avez-vous une collection de livres? Parle-nous-en dans les commentaires!

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Nate Pedersen est bibliothécaire, journaliste et éditeur à Bend, Oregon. Il a récemment été présenté dans le Série «So You Want My Job» ici sur AoM. Avant de devenir bibliothécaire dans l'Oregon, Nate a travaillé pour des marchands de livres rares en Caroline du Nord et en Écosse. Il collectionne la série American Guide produite par le Federal Writers ’Project pendant la Grande Dépression. Son site Web est http://natepedersen.com.