Une histoire du baccalauréat américain: Partie I - Amérique coloniale et révolutionnaire

{h1}

Beaucoup d'entre vous qui lisez l'Art de la virilité sont des célibataires. Et si vous êtes marié, eh bien, vous étiez célibataire une fois aussi. Le célibat est devenu une partie tellement enracinée de l'expérience masculine, que nous n'y pensons généralement pas trop, sauf pour faire des blagues sur les célibataires ou les hommes mariés qui le «regroupent» lorsque leurs femmes sont hors de la ville.


Bien que cela puisse ne pas sembler si à première vue, l'histoire du célibataire en Amérique est complexe et vraiment fascinante. Lorsque les colons se sont installés en Amérique pour la première fois, le célibataire en tant qu’identité n’existait même pas. Mais au fil du temps, les célibataires sont devenus l'une des forces motrices dans l'élaboration de notre concept de virilité. En fait, bon nombre des idées populaires que nous avons sur la virilité aujourd'hui (et dont nous parlons sur le site), sont issues de la culture célibataire.

Ce qui est également intéressant, c’est que les discussions que nous avons sur l’état des jeunes hommes célibataires aujourd’hui sont très similaires aux discussions que nos ancêtres coloniaux, de l’après-guerre civile et de la Seconde Guerre mondiale ont eues. En étudiant l’évolution du célibataire, vous verrez que tout au long de l’histoire de notre pays, les Américains ont eu des opinions divergentes sur les hommes célibataires. D'une part, nous les avons vus comme une menace pour la bonne société et stigmatisé les célibataires pour ne pas se conformer à la vie familiale traditionnelle en reportant le mariage. D'un autre côté, les Américains ont célébré les célibataires comme des parangons de l'individualisme et de l'indépendance américains et envié leur liberté.


Au cours des prochaines semaines, nous explorerons l’histoire des hommes célibataires en Amérique. Comprendre l'histoire du célibat en Amérique vous fournira, espérons-le, un aperçu de la virilité d'aujourd'hui. Même si cela ne se produit pas, c'est juste une partie intéressante de l'histoire à connaître!

Licences en tant que personnes à charge

Groupe d


Jusqu'au XVIIe siècle, les hommes célibataires n'étaient pas considérés comme un groupe social distinct. Au lieu de cela, ils ont été regroupés avec des femmes, des enfants et des serviteurs. Les colons anglais, puis américains, n’avaient même pas de nom pour les jeunes hommes célibataires. Ce n’est qu’au 17e siècle que les colons ont commencé à utiliser le terme «célibataire» pour décrire un seul homme.



Cependant, le mot célibataire n’était pas utilisé de la même manière que nous l’utilisons aujourd'hui. Pour les Américains coloniaux, le célibat ne dépendait pas uniquement de votre statut matrimonial, comme c'est le cas pour nous, les gens modernes. Vous pourriez être un homme célibataire, mais pas être considéré comme un célibataire. Au lieu de cela, le célibat dépendait de l’âge d’un homme et de sa propriété.


Les Américains coloniaux, en particulier les colons de la Nouvelle-Angleterre, ont divisé les hommes en deux groupes: les maîtres et les personnes à charge. Lorsque les premiers colons américains qualifiaient un homme de «maître», ils n’indiquaient pas nécessairement que cet homme possédait des esclaves. Plutôt, le statut de Maître signifiait qu'un homme avait atteint suffisamment la maîtrise sur lui-même et dans sa vocation qu'il a pu posséder des biens et contribuer de manière significative à la communauté. Cela signifiait également que vous étiez plus âgé, peut-être dans la trentaine ou la quarantaine. Comme nous le verrons sous peu, les célibataires étaient soumis à des lois spéciales, et il existe de nombreux exemples des premiers établissements de la Nouvelle-Angleterre où les hommes célibataires étaient considérés maîtrise, siégeait à des conseils judiciaires qui punissaient d'autres hommes célibataires pour les bacheliers.

Contrairement aux maîtres, les personnes à charge étaient de jeunes hommes célibataires, dépourvus de propriété privée et n'ayant aucune responsabilité au sein de la communauté. Ces sortes d'hommes occupaient la même position dans la société que les femmes, les enfants et les domestiques. Leur manque de maîtrise les a en fait empêchés d'être considérés comme des hommes. Lorsque les écrivains des XVIe et XVIIe siècles parlaient de célibataires, ils parlaient d'hommes dépendants.


«La plantation ne pourra jamais fleurir tant que les familles ne seront pas plantées et que le respect des femmes et des enfants ne fixera pas les gens sur le sol.» -Sir Edwin Sandy, trésorier de la Virginia Company of London, 1620

Les colons de la Nouvelle-Angleterre du XVIIe siècle n’ont pas pris trop de bonté pour les célibataires. Ils les considéraient comme une menace pour une société saine et enclins au hooliganisme; les brochures imprimées à l'époque qualifiaient les célibataires d '«éléphants voyous». La vie dans les premières colonies était si précaire qu'il était essentiel de persuader autant de membres que possible de produire et de contribuer à la colonie. On craignait que sans l'effet stabilisateur et civilisateur que l'on pense conféré en assumant la responsabilité de l'épouse et des enfants, les célibataires refuseraient de s'installer et se déchaîneraient et se tourneraient vers des vices impies. Ainsi, pour lutter contre la menace des célibataires, de nombreuses colonies de la Nouvelle-Angleterre ont créé ce qu'on appelait des lois «Family Rule» qui obligeaient les jeunes hommes célibataires à continuer à vivre avec leur famille jusqu'à ce qu'ils s'établissent et se marient. Si un homme n’a pas de famille à proximité, il peut embarquer avec une autre famille. Les contrevenants encouraient de lourdes amendes et même des peines de prison. Malgré les lois draconiennes, certains célibataires ont eu la chutzpah d'afficher les conventions et de risquer d'être punis en vivant seuls.


Vers une notion de licence plus acceptée

Hommes jouant au billard illustrationn.

Vers la fin des années 1600, les lois sur la règle de la famille en Nouvelle-Angleterre ont commencé à se relâcher et de plus en plus de jeunes hommes célibataires ont commencé à vivre seuls. Alors que les communautés de la Nouvelle-Angleterre ont toujours désapprouvé la pratique, elles n’ont pas fait tout leur possible pour poursuivre les célibataires parce qu’ils vivaient seuls. Le nombre de célibataires a augmenté à un tel point que les étudiants de Harvard ont formé le premier club de célibataires en 1677 appelé «Association des bacheliers du vendredi soir». L'organisation était dédiée à la «promotion de la bonne morale et de la citoyenneté». Des réunions ont eu lieu, vous l'aurez deviné, vendredi soir et consistaient en des conférences de ministres locaux ou en lecture d'un article rédigé par un membre. Le but était d'aider ces jeunes célibataires à tempérer leurs désirs et passions de base et finalement devenir maîtrise, et par conséquent les hommes.


Ce qui est intéressant dans les premières idées américaines sur le célibat était la dichotomie entre les points de vue respectifs des colonies de la Nouvelle-Angleterre et de la baie de Chesapeake. Alors que les puritains de la Nouvelle-Angleterre se tordaient les mains des jeunes hommes célibataires et créaient des lois qui interdisaient essentiellement les célibataires, dans les colonies de Chesapeake, où les hommes étaient bien plus nombreux que les femmes dans le Nord, la société les acceptait beaucoup plus. Plutôt que de faire du célibat un statut péjoratif pour désigner les jeunes hommes célibataires comme dépendants et inutiles, le célibat dans le Sud a été conféré. tout homme célibataire, qu'il soit propriétaire ou non. Cette idée du célibataire finirait par se répandre en Nouvelle-Angleterre et deviendrait la définition du célibat que nous connaissons aujourd'hui.

Taxes de licence et devoir militaire forcé

Gens vintage dans un bar jouant à l

Alors même que les premiers Américains ont commencé à reconnaître les hommes célibataires comme un groupe distinct et autonome, l'inquiétude et la suspicion à l'égard des célibataires ont continué. Les bacheliers semblaient si sauvages, rudes et mal adaptés pour contribuer à la société civilisée. Ainsi, à partir du 18ème siècle, les colons américains ont recommencé à créer des lois qui distinguaient les célibataires et punissaient les hommes célibataires pour être seuls.

Inspirées des Grecs de l'Antiquité, les colonies ont commencé à prélever des «impôts sur les célibataires» sur les hommes qui restaient célibataires après un certain âge. L’idée était que, les hommes célibataires n’ayant pas de famille à charge, ils pouvaient se permettre de verser plus d’argent en impôts. La taxe servait à deux fins en plus de remplir les caisses coloniales. Premièrement, il a réduit le montant du revenu disponible que les célibataires devaient utiliser pour les indulgences des célibataires comme l'alcool, le jeu et la prostitution. Deuxièmement, la taxe a incité les jeunes hommes à cesser de se traîner les pieds sur le chemin de l'autel et à s'installer.

Les impôts sur les célibataires n'étaient que le début de la guerre juridique du XVIIIe siècle contre les hommes célibataires. De nombreuses colonies ont imposé des amendes plus élevées aux célibataires qu'aux hommes mariés pour des infractions similaires. Donc, si vous (un célibataire) et celui légalement marié, M. Smith, étiez tous les deux surpris en train de jouer au hooky de l'église un dimanche (une infraction légale dans de nombreuses colonies), les autorités prendraient les choses doucement avec M. Smith tout en vous frappant avec l'amende complète parce que eh bien, M. Smith a sept bouches à nourrir à la maison, pendant que vous dépensez simplement votre argent en bière.

Hommes criant illustration de fusils.

Les colonies ont également adopté des lois qui exigeaient le service militaire obligatoire des hommes célibataires, tout en exonérant les hommes mariés de ces obligations. Tout comme les premières sociétés par actions avaient considéré les hommes célibataires comme une ressource jetable qui pouvait être utilisée pour apprivoiser la nature sauvage américaine en prévision de l'arrivée des femmes et des familles, la vie des célibataires était considérée comme plus facile à épargner pour le sacrifice sur le champ de bataille.

Désormais, les célibataires américains ne restaient pas les bras croisés pendant qu’un groupe d’hommes mariés passait des impôts et des lois qui les punissaient simplement pour rester cerf. Non, les célibataires d'Amérique se sont unis pour lutter contre les lois sur les célibataires. Des lettres ont été publiées dans les journaux et des brochures ont été distribuées en faisant valoir que les lois visant les jeunes célibataires étaient antidémocratiques et immorales. De nombreux historiens appellent la lutte contre les lois sur les célibataires comme le premier mouvement américain pour les droits civiques. Le travail des célibataires a porté ses fruits. À la fin de la guerre révolutionnaire, les lois sur les célibataires dans toutes les colonies avaient été abrogées.

Le baccalauréat comme menace pour la virilité républicaine

Femme flirter avec l

Malgré l'acceptation croissante du célibat, de nombreux dirigeants pendant la Révolution américaine ont vu les célibataires comme une menace pour la virilité républicaine. L'un des critiques les plus virulents et les plus ardents des célibataires était l'éditeur et homme d'État de Philadelphie, Benjamin Franklin. Franklin croyait de tout cœur que les célibataires n'étaient «que la moitié d'une paire de ciseaux» et qu'un «homme célibataire n'a pas presque la valeur qu'il aurait dans un état d'union. C'est un animal incomplet. Il a utilisé ses journaux et ses autres publications comme une chaire de tyran pour sonner l'avertissement sur la menace des jeunes célibataires. Franklin considérait les célibataires comme des hommes faibles, indécis et égoïstes, plus attirés par une vie luxueuse que par la construction de la jeune république. Dans son Almanach du pauvre Richard, Franklin a souvent dépeint les célibataires comme des dandys efféminés et aimant l'Europe qui n'avaient pas la hardiesse dont la masculinité américaine avait besoin pour s'installer dans un nouveau pays.

La grande ironie du mépris de Franklin envers les célibataires était que, techniquement, Franklin lui-même était célibataire pendant la majeure partie de sa vie. Il n'a jamais officiellement épousé sa femme Deborah Read parce qu'elle n'a pas pu obtenir le divorce de son premier mari, John Rodgers. Ils ont été forcés de conclure un mariage en union libre. De plus, en tant que jeune homme, Franklin s'était livré aux comportements qu'il abhorrait chez les célibataires et avait engendré un fils hors mariage. Et il a passé de nombreuses années en Europe loin de Read, choisissant souvent de prolonger son séjour et de continuer à vivre fonctionnellement comme célibataire, flirtant avec les femmes françaises qui ne pouvaient pas se lasser du charme de la goutte de Franklin, même si sa femme était seule. .

La guerre du vieux Ben contre les célibataires a cependant été vaine. Les Américains acceptaient de plus en plus le célibat. En fait, au début du XIXe siècle, beaucoup ont commencé à voir les années de célibat d’un homme comme une période formatrice dans la maturation d’un jeune homme, une période où il a jeté les bases du reste de sa vie adulte. C'était pendant les années de célibat d'un homme qu'il obtenait une éducation, entamait une carrière et trouvait une femme avec qui il pourrait s'installer. Au lieu d'être considérés comme des «éléphants voyous», les Américains ont commencé à voir les célibataires comme des symboles d'indépendance et de force viriles.

Prochaine fois: L'âge d'or du célibataire américain, 1860-1900

Histoire de la série américaine Bachelor:
Amérique coloniale et révolutionnaire
Amérique d'après-guerre civile
Les 20e et 21e siècles

____________________

Sources:

Citoyen Bachelor par John Gilbert McCurdy

L'âge du baccalauréat par Howard P. Chudacoff

Ce qui précède sont les deux seuls livres complets écrits sur l'histoire du célibat en Amérique. Je recommande vivement de prendre ces livres si ce sujet vous intéresse. Des lectures très fascinantes!