Une sorte d'éloge de la phrase déclarative

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L'utilisation de «sorte de» et de «sorte de» pour modérer le degré de ce qui vient après («j'avais un peu peur mais pas vraiment»), ou pour décrire quelque chose d'une nature qui ne peut pas être identifiée avec exactitude (« L'appareil avait en quelque sorte la forme d'une sphère ») existe depuis le 19e siècle. Mais la popularité de ces expressions familières, en particulier «en quelque sorte», a augmenté de façon exponentielle au cours des dernières décennies.

Cela est vrai aussi bien du mot écrit que du mot parlé. La montée du «genre de / sorte de» dans le premier peut être vue quand on passe ces phrases à travers Google Ngram - une fonctionnalité qui analyse le vaste référentiel de livres de Google et indique la fréquence à laquelle les mots ou les mots y apparaissent. Voici comment 'genre de / sorte de' pistes au cours des deux cents dernières années:


Graphique de type et type de.

Par écrit, utiliser «genre de / sorte de», bien qu'informel, peut être un choix approprié lorsqu'il est utilisé pour transmettre «dans une certaine mesure», «plutôt», «quelque peu», etc. Mais lorsqu'ils sont utilisés dans le discours, ces expressions sont tout aussi servent souvent simplement de remplissage sans signification, semblable à 'euh' et «j'aime».


Pour souligner ce fait, j'ai extrait un échantillon de citations d'épisodes récents du Diane Rehm Show - un programme de radio d'appel diffusé sur National Public Radio. Plus précisément, ils ont été extraits de l'émission «Friday News Roundup», un épisode hebdomadaire dans lequel un panel de journalistes discute de l'actualité:



«C’est l’une des raisons pour lesquelles Joe Biden commence maintenant à se demander si sorte de rejoignez la course. »


«Et les médias britanniques en choisissent un ou deux en quelque sorte des exemples vraiment rares et explose comme un «regard sur ce qui arrive à notre nation». »

«Je veux dire, ils en quelque sorte avaient - ils sorte de s'est comporté de façon plutôt erratique lorsque le marché boursier s'effondrait puis se redressait. »


«Cela pourrait être conçu comme certains sorte de tenter de sorte de provoquez-les davantage et dites, écoutez, nous n'allons pas simplement prendre ça. '

'Alors c'est en quelque sorte sorte de une vraie sorte d'intestin viscéral en dessous de malheur à l'idée que ce président et cette Amérique semblent incapables de contraindre l'Iran.


«Et maintenant, toute une communauté européenne devra définir cela en sorte de temps réel.'

«Ce n’est pas un problème de sorte de son positionnement politique. C’est une question d’accent, sorte de où faire - quel est le moteur principal pour aborder ce que tout le monde convient, de ce côté de l'allée, est un sorte de inégalité dans le pays. »


«Elle aurait pu sorte de a arraché le pansement en le retournant il y a six mois.

«Vous avez eu ces énormes, en quelque sorte des bateaux de migrants arrivent de Libye, essayant d'entrer en Europe. »

«Il se présente au tribunal avec ça sorte de grisonnant sorte de cheveux blancs.'

'Ce qui est intéressant, c'est que dans ces trois attaques, il s'agit d'un sorte de sorte de Forme de terrorisme de l'EIIS. »

Contrairement à «um» ou «like», qui remplissent vide de l'espace, mais ne modifient pas fondamentalement le sens de ce que quelqu'un dit, «en quelque sorte» et «en quelque sorte» peuvent en fait rendre une phrase absurde, ou du moins, en diminuer véracité.

Qu'est-ce qu'un en quelque sorte par bateau plutôt que par bateau?

Comment un candidat peut sorte de rejoindre une course politique?

Dans certains cas, l'utilisation de «genre de / sorte de» contredit directement ce qui vient après. Quelque chose ne peut pas être en quelque sorte vraiment rare; il est difficile de savoir quoi sorte de le temps réel constitue; et un pansement ne peut pas être sorte de arnaqué - l'acte même nécessite une action claire et décidée!

Il est intéressant de noter que si «genre de / sorte de» peut à certains égards diluer et diminuer l'efficacité de la rhétorique plus que «comme» ou «euh», cette forme de remplissage de discours a rencontré beaucoup moins de dérision, et semble jouir d'une sans remarque à la hausse.

Cependant, de nombreuses personnes l’ont sans aucun doute observé en silence. Ou du moins, je ne pouvais pas m'empêcher de remarquer qu'au cours des dernières années, les «sortes de» et les «sortes de» semblaient envahir de plus en plus les émissions de radio et les podcasts que j'écoutais.

Mais c'était bien sûr une observation purement anecdotique. J'ai donc décidé de me pencher davantage sur le phénomène et de voir si je pouvais trouver des preuves que «genre de / sorte de» est effectivement en train de s'accroître dans le discours des Américains.

Pour mener mon expérience, j’ai cherché à voir si la fréquence de «genre de / sorte de» avait augmenté au fil des ans, en utilisant le «Friday News Roundup» de Rehm comme cas de test. (Le programme de deux heures est divisé en heure nationale et heure internationale; je me suis concentré sur l'heure nationale.) J'ai choisi cette émission parce que 1) ça fait longtemps, avec à peu près le même format, 2) l'émission comprend un un panel d'invités en rotation, ce qui contrôlerait quelque peu le fait que des individus particuliers disent «genre de / sorte de» plus que d'autres, et 3) les journalistes du panel ont des antécédents socio-économiques et éducatifs similaires (un autre facteur déterminant).

Pour rassembler mes données, j’ai regardé les transcriptions de l’émission et compté le nombre de «sortes de» et de «sortes de» utilisés dans chacun des vendredi News Roundups, en août, au cours des 5 dernières années. J'ai ajouté le nombre par épisode ensemble, puis ajouté tous ces totaux d'épisode ensemble. J'ai ensuite pris le nombre total de 'types / sortes de' utilisés dans toutes les actualités d'un mois d'août donné, et j'ai divisé ce total par le nombre d'épisodes de ce mois (4 ou 5, selon le nombre de vendredis du mois ), pour gagner un nombre moyen de 'types / sortes de' par émission pour l'ensemble du mois.

Voici les résultats:

Montez en sorte de graphique.

De toute évidence, ce n’est pas une étude super scientifique; on utiliserait idéalement plus de points de données pour créer des moyennes plus précises. Mais les données semblent indiquer une augmentation graduelle, mais régulière, des occurrences de «genre de / sorte de».

Il serait bien sûr intéressant et instructif de tracer les données sur une période plus longue. Mais Rehm n'a malheureusement que des transcriptions disponibles pour les émissions commençant dans les années 2010. Cependant, je voulais avoir au moins un petit aperçu du passé, alors j'ai investi un peu d'argent dans la transcription de toutes les actualités d'août 2005, puis je suis de nouveau passé par le processus de comptage / moyenne décrit ci-dessus. Ce point de données supplémentaire nous permet de voir la montée du «genre de / sorte de» au cours de la dernière décennie, offrant une vision légèrement plus macro du phénomène:

Seconde augmentation de la sorte et du type de graphique.

Dans l'ensemble, il semble que l'utilisation de «genre de / sorte de» dans notre discours public ait augmenté ces derniers temps. Et donc la prochaine question logique, bien sûr, est pourquoi?

Qu'y a-t-il derrière la montée du type / sorte de?

L'utilisation de «genre de / sorte de» permet à un orateur de modérer ses déclarations et de créer une certaine imprécision et une marge de manœuvre. C’est un moyen de couvrir ses paris si quelqu'un est offensé ou remet en question ce qui a été dit.

Il n’est donc pas surprenant que les journalistes qui apparaissent sur Rehm’s News Roundup utilisent souvent le «genre de / sorte de» haie pour tenter de faire apparaître ce qui pourrait être une déclaration plus controversée, moins. Rehm invite les invités de tendance conservateurs et libéraux à faire partie du panel, mais la discussion des nouvelles de la semaine est censée rester au moins apparemment simple et équilibrée. Ainsi, lorsque l'un des invités cherche à faire une déclaration partisane, mais veut la rendre plus neutre, il va souvent poivrer dans une sorte de 'sorte / sorte de' pour adoucir les choses. Par exemple:

'Alors j’ai pensé que c’était assez frappant, mais, bien sûr, la soirée est la plus, vous savez, vraiment sorte de d'étonnants va-et-vient assez tôt lorsque Megyn Kelly est allé directement après Donald Trump sur la question de son, vous savez, très longtemps et, vous savez, sorte de une histoire de misogynie extrêmement documentée.

«Hillary est un personnage secret, qu'elle, vous savez, sorte de ne s'excuse jamais et qu'elle n'est pas directe dans ce domaine.

Les invités utiliseront également le «genre de / sorte de» couverture lorsqu'ils ne semblent pas être des experts d'une certaine histoire ou région du monde et qu'ils ne veulent rien dire qui pourrait s'avérer inexact. Par exemple:

«Ils ont assigné un otage sorte de envoyé à sorte de coordonner la réponse du gouvernement. »

«Vous savez, l'un des sorte de des choses sous-remarquées à propos de la Géorgie [le pays] est à quel point elle est devenue sorte de destination économique pour l'investissement. »

Ces deux motivations pour utiliser «genre de / sorte de» pointent vers ce que je suppose être la grande raison sous-jacente de l'augmentation de ces expressions: l'hyper-examen placé sur ce que tout le monde dit à l'ère numérique. Dans la société moderne, quiconque parle publiquement est sous un microscope. Une erreur de langage, que ce soit en se trompant ou en disant quelque chose d'offensant involontairement, peut déclencher un torrent de critiques sur les réseaux sociaux. La rhétorique est donc devenue une proposition risquée, de sorte que les orateurs sentent qu'ils doivent intégrer des failles toutes faites, à travers lesquelles ils peuvent revenir en arrière en cas de contestation.

Dans un tel environnement, la phrase déclarative audacieuse et claire semble parfois être, sinon morte, alors en vie.

Signifie ce que tu dis, dis ce que tu veux dire

Je tiens à préciser que je ne fustige pas ces «autres» farineux qui ont succombé à la tendance du «genre / sorte de»; J'ai aussi du mal à abuser de ces phrases, à la fois dans mes conversations quotidiennes et dans mon propre podcast. Mais depuis que j'ai commencé à remarquer la surutilisation de ces phrases, j'essaye de plus en plus de les éliminer de mon discours. Parce que je pense que la phrase déclarative directe est une partie de la rhétorique à conserver!

Tous les éléments de remplissage, que ce soit 'euh', 'j'aime' ou 'une sorte de / sorte de' obstruent inutilement la parole. Ce rembourrage vide alourdit vos mots et contrecarre le genre de rhétorique clairsemée et musclée qui est plus efficace, puissante et convaincante. Des «sortes de» et des «sortes de» sans signification peuvent diluer et même contredire votre sens. Ils peuvent également vous faire paraître moins confiant et sûr de ce que vous dites, et donc moins digne de confiance.

Nous devons tous rechercher une communication claire et directe. Si vous n'êtes pas sûr des faits sur quelque chose, il vaut mieux ne rien dire que de dire quelque chose de si onduleux qu'il est dénué de contenu. Et si ce que vous dites peut être offensant, vous pouvez soit le garder pour vous, soit donner votre opinion avec audace, content de laisser tomber les jetons où ils le peuvent.

Au lieu de dire ce que vous pensez, dites ce que vous voulez dire et pensez ce que vous dites!