Une leçon de TR & Taft sur la poursuite d'une vie que vous aimez

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Je suis au milieu d’un projet pour lire une biographie de chaque président. La plupart des hommes ont le sentiment assez clair qu’ils étaient heureux d’abandonner leurs fonctions après leur mandat. C’est un travail épuisant dans lequel l’occupant du bureau ovale est attaqué sans relâche par ses adversaires, et parfois par son propre parti. Même les grands actes de la présidence - l'achat de la Louisiane, la proclamation d'émancipation, le New Deal, pour n'en nommer que quelques-uns - ont été vilipendés par les partisans de l'époque. C’est un travail difficile.


Mais Theodore Roosevelt aimé il. Il s'est délecté de presque tous les aspects de son travail et a trouvé ses années à la Maison Blanche les plus épanouissantes de sa vie. Plutôt que de paraître hagard et épuisé à la fin de ses 7,5 ans au pouvoir, comme tous les présidents semblent l'être avant et depuis, il débordait toujours d'énergie et d'enthousiasme pour la politique. Comme aucun autre homme qui a occupé le poste, Roosevelt était parfaitement adapté pour le poste de POTUS.

Il aurait pu briguer un troisième mandat, mais il a promis après les élections de 1904 de donner à quelqu'un d'autre une chance d'accéder au poste le plus élevé. Là où d'autres politiciens ont renié des promesses similaires, Roosevelt était incontestablement un homme de parole. Bien sûr, cela a aidé qu'il ait un protégé pour reprendre le flambeau après son départ; il préparait depuis longtemps William Howard Taft à suivre ses traces.


Ainsi, le 4 mars 1909, Théodore se tenait à l'écart pendant que Taft prêtait serment. Il aurait une expérience très différente à la tête de la nation dans ce qui a fini par être un excellent exemple d'une personne parfaitement uneadapté à leur travail.

william howard taft portrait en tant que président.

William Howard Taft en tant que président des États-Unis.


Si vous savez quelque chose sur Taft, «Will» pour ses amis et sa famille, c’est l’histoire de la baignoire. Le plus grand président du pays s'est une fois retrouvé coincé dans une baignoire de la Maison Blanche - du moins c'est ce que vous avez entendu. La réalité est que Taft savait qu'il était un grand gars, faisant finalement pencher la balance à bien plus de 300 livres, et avait installé de très grandes baignoires une fois qu'il a élu domicile. Alors oubliez cette histoire et apprenez plutôt quelques choses sur le vrai Taft - le gars affable que Roosevelt aimait beaucoup et sur lequel il comptait.



Même enfant, William Taft était une créature adorable. «C'était très difficile pour quiconque d'être près de lui sans l'aimer», a déclaré le jeune frère Horace. Il a toujours été populaire, mais moins d'une manière charismatique que d'une manière incroyablement géniale et câline. Will n'aimait pas le débat et la critique, aimait la réflexion profonde et était lent, mais remarquablement délibéré, dans ses actions. Taft a poursuivi la loi, qui semblait être le match de carrière parfait pour son tempérament (les salles d'audience sont moins théâtrales qu'elles ne le sont souvent à la télévision, et c'était particulièrement vrai il y a un siècle).


À la fin de la vingtaine, après avoir obtenu son premier poste de juge local, Taft s'est fixé de grandes ambitions pour sa vie. Il voulait être juge à la Cour suprême - Chef Justice pour être plus précis. Ses inclinations naturelles pour des relations géniales, des décisions mesurées et une vie intellectuelle s'accordaient particulièrement bien avec le fait d'être juge. Pour lui, une journée sur le banc utilisant son intelligence suivie d'une soirée tranquille à la maison dans sa bibliothèque était de loin préférée à se cogner avec d'autres politiciens et à affronter des chefs de parti devant la cour de l'opinion publique.

William Taft a fait le travail aussi bien que n'importe quel juge le pouvait, finissant par se frayer un chemin jusqu'à un poste de juge fédéral. Dans Chaire de l'intimidateur, Doris Kearns Goodwin écrit que «personne sur le circuit n'était plus respecté ou mieux aimé que Taft.» C'était un homme satisfait et en bonne voie pour obtenir une nomination à la Cour suprême.


Mais Will a épousé une femme extrêmement ambitieuse, Nellie, qui aspirait à la Maison Blanche. Bien sûr, la Cour suprême serait bien, mais ce n’était pas la plus position prestigieuse ou glorifiée - ce n'était pas le plus haut échelon de la réussite américaine. Un seul poste pouvait atteindre cet objectif: celui de président des États-Unis.

Taft aimait profondément sa femme et avait une faiblesse évidente quand il s'agissait d'être trop influencé par ceux qui l'entouraient, alors quand le président William McKinley a offert à Taft le poste de gouverneur des Philippines en 1901, il l'a acceptée. Ce serait un meilleur tremplin vers l'avancement politique que de continuer sur le banc.


Mais McKinley a été assassiné peu de temps après. Theodore Roosevelt, un bon ami de Will, a accédé à la présidence, sachant que l’objectif ultime de Taft était la Cour suprême. En 1902, une place sur cette plus haute cour s'est ouverte et Roosevelt a flotté le travail à Taft. C'était à lui pour la prise.

Le grand homme a refusé, affirmant que son poste actuel de gouverneur des Philippines n’était pas encore terminé. Il ne peut y avoir aucun doute sur l’influence de Nellie dans cette décision d’attendre autre chose. Tout au long de sa carrière, elle l'a constamment poussé à rechercher une fonction toujours plus élevée. Ainsi, lorsque le président Roosevelt a voulu que Taft soit son secrétaire à la guerre, il a dit oui à ce poste, remontant plus haut dans la hiérarchie politique et devenant, selon les propres mots de Roosevelt, «mon conseiller et conseiller dans toutes les grandes questions qui se posent».


Au-delà de l'influence de Nellie, Roosevelt a également finalement encouragé Will à suivre ses traces à la Maison Blanche et à servir de gardien à son héritage. Théodore a dit, cependant, que «l’équation de l’homme lui-même» doit être le principal facteur pour décider quoi faire de sa vie.

Indépendamment de ce bon conseil, une Taft cédante ne voulait laisser tomber personne et, sur la vague de popularité de Roosevelt, remporta l'élection présidentielle de 1908. Même si Nellie était «enfin entièrement dans son élément», Taft détestait le travail dès le début. «Quelques heures après son triomphe électoral», écrit Goodwin, il «était déjà angoissé que sa nature soit mal adaptée à son nouveau rôle.

Ce fut un milieu de quatre ans au pouvoir pour William Howard Taft. Malheureusement, Nellie a subi un accident vasculaire cérébral dévastateur à peine 10 semaines après le début de son mandat, ce qui l’a handicapée pendant une bonne partie de la présidence de son mari. Sans sa femme bien-aimée à ses côtés, Taft était encore plus découragé par le travail. Roosevelt, déçu par la performance de son ami en tant que POTUS (disant de lui, «il veut bien, mais il veut bien dire faiblement») est ressuscité de ses cendres en tant que candidat tiers, arrivant à la deuxième place à Woodrow Wilson. Taft est arrivé troisième et a pris sa retraite chez lui dans l'Ohio, heureux de mettre derrière lui les années les plus misérables de sa vie. À peu près la seule chose qui en est sortie, dans la mémoire populaire, était cette rumeur embarrassante de baignoire.

En 1921, Will a enfin eu la chance de réaliser son rêve lorsque le juge en chef Edward White est mort. Son collègue républicain et Ohioan Warren Harding a décerné le poste à Taft, sachant que c'était l'ambition de sa vie. Le jour de son assermentation, Will a déclaré: «C'est le plus beau jour de ma vie.» Ce n’était pas le poste le plus prestigieux du pays, mais c’était celui qui convenait le mieux à William Howard Taft. Il en savoura chaque minute jusqu'à sa mort en 1930.

william howard taft portrait en tant que juge en chef de la cour suprême.

William Howard Taft en tant que juge en chef de la Cour suprême. Remarquez à quoi il ressemble par rapport au portrait ci-dessus.

Dans ma lecture de la vie et de la carrière de Taft, je me sentais juste triste pour le pauvre type. Il aurait pu avoir vingt ans de plus à faire ce qu’il aimait, mais il a été poussé dans quelque chose dont il savait qu’il ne s’épanouirait pas et qu’il n’apprécierait pas. Bien sûr, vous pouvez blâmer Nellie et Theodore pour avoir poussé le gars trop fort, mais il n'y avait rien de malveillant dans leur intention. Les relations que Taft entretenait avec eux étaient mutuellement et authentiquement aimantes et attentionnées.

C'est plutôt un exemple classique de quelqu'un jouer au jeu du «devrait» aux plus hauts niveaux de leadership. Je peux imaginer Taft dire: «J'aime Théodore et je veux défendre son héritage; Je devrais me présenter à la présidence », ainsi que:« Ma femme est mon rocher et je veux qu'elle soit heureuse; Je devrais me présenter à la présidence. L'attraction viscérale du statut a probablement joué un rôle aussi; quand il a vu la bague en laiton pendre devant lui, il a senti qu'il devait l'attraper - qu'il était supposé pour l'attraper. Ce faisant, il a remis son propre bonheur, son propre épanouissement, car décennies. Goodwin exprime ce même sentiment:

Toujours en proie à la procrastination et à l'insécurité, Taft a eu du mal à tourner [son] intelligence émotionnelle intuitive vers l'intérieur pour accéder à ses propres désirs et utiliser ces connaissances pour diriger sa vie et sa carrière en conséquence.

Pouvez-vous raconter?

Le corollaire évident est avec votre carrière. Les médias sociaux / la famille / les amis / la culture vous poussent-ils à mener une vie que vous ne voulez pas vraiment?

L'entrepreneuriat semble certes séduisant en ligne, mais peut-être vous appréciez en fait la nature moins stressante de l'enregistrement / du départ de votre travail 9-5.

Aller à l'université et travailler dans un bureau peut sembler être la bonne voie à suivre, mais peut-être que vous préférez vraiment aller dans une école technique et apprendre un métier de col bleu.

Vous avez peut-être envie de continuer à gravir les échelons de votre entreprise, mais est-ce que vous abandonnez le travail de terrain pour assumer un poste de direction plus adapté à vos talents et à vos désirs?

Au-delà du simple domaine de la vie professionnelle, cependant, un homme devrait également poursuivre les choses qu'il aime vraiment ailleurs: passe-temps, livres (et autres contenus / médias), loisirs et fitness, etc.

Ce n'est pas parce qu'Instagram devient fou de bière artisanale que vous ne pouvez pas profiter des trucs bon marché. Ce n'est pas parce que votre club de lecture aime les classiques grecs que vous ne pouvez pas lire tous les romans de Jack Reacher que votre cœur désire. Juste parce que tous les autres millénaires adorent à l'autel du voyage d'aventure international ne veut pas dire que vous ne pouvez pas être un casanier qui aime autant les voyages en voiture régionaux que toute autre chose.

Ne soyez pas poussé à poursuivre la carrière ou le passe-temps ou l’idée que quelqu'un ou quelque chose d’autre vous a imposé comme l’idéal le plus élevé.

Plutôt que de chercher quoi regards super, ou semble comme cela devrait être épanouissant, passez du temps à connaître votre propre tempérament et vos goûts. Trouvez des moyens de poursuivre le Bien qui correspondent à vos talents natifs et à vos désirs intrinsèques. Vivez une vie davantage animée par une motivation spontanée que par une discipline auto-flagellante. Débarrassez-vous de vos insécurités taftiennes et possédez pleinement ce que vous appréciez personnellement.

Comme l'a dit Nietzsche, «Devenez qui vous êtes».