Un guide de l'homme sur les scooters

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Note de l'éditeur: Ceci est un message d'invité de Nate Pedersen.


Scooters. En Amérique, où l'on a tendance à associer la locomotion virile à deux roues exclusivement aux motos, elles suscitent parfois un petit ricanement. Mais pour les hommes du monde entier, et même pas si loin dans notre propre histoire, les scooters ont été appréciés comme étant économiques, élégants et amusants à conduire.

Aujourd'hui, nous allons parler un peu de cette histoire, discuter de ce qui fait des scooters un mode de transport viable et agréable et offrir quelques conseils pour choisir le bon.


L'histoire des scooters

Scooter de la Seconde Guerre mondiale.

Les hommes conduisent des scooters depuis 1894, lorsque le duo de fabricants allemands Hildebrand & Wolfmuller a lancé un vélo motorisé avec un cadre traversant. Mais les scooters n'ont pas été adoptés avec beaucoup d'enthousiasme jusqu'à ce que deux fabricants, Salsbury et Cushman, se lancent dans le jeu dans les années 1930. Ils ont rapidement trouvé un marché inexploité pour les scooters: les bases militaires. Les bases militaires tentaculaires à travers l'Europe avaient besoin de messagers sur des transports rapides et bon marché pour relayer rapidement les communications. Salsbury et Cushman ont rapidement trouvé leurs usines submergées par les commandes militaires.


Ironiquement, il a fallu une guerre mondiale pour que les scooters passent du marché militaire au marché civil. Le rationnement sévère du gaz après la Seconde Guerre mondiale a rendu la consommation de carburant du scooter extrêmement attrayante pour les citoyens européens. Deux fabricants italiens - Piaggio et Lambretta - sont également entrés dans le jeu, apportant cette esthétique italienne classique et le sex-appeal aux scooters.



Usine Enrico Piaggio Vespa.


Piaggio avait fabriqué des avions italiens pendant la Seconde Guerre mondiale, mais son usine a été complètement détruite lors des raids aériens. Après la fin de la guerre, Enrico Piaggio a changé l'orientation de son entreprise des avions aux scooters légers et économiques. En 1946, le premier scooter fabriqué par Piaggio est sorti de l'usine. En voyant le prototype, Enrico a déclaré «Sembra una vespa!» ou 'Cela ressemble à une guêpe!' C'est ainsi que la Vespa est née et que les scooters ont gagné en popularité en Europe.

Scooter vintage des années 1950 en Angleterre.


En tant que berceau des Vespas et des Lambrettas, l'Italie est rapidement devenue le cœur culturel des amateurs de scooters des autres pays européens. L'élégant pilote de scooter italien - costume moulant, lunettes de soleil, cheveux hirsutes - est devenu l'icône de la mode pour un mouvement contre-culturel en plein essor en Grande-Bretagne. Dans les années 1960, les rues des villes anglaises ruisselaient de ces «mods» - des jeunes désaffectés vêtus de costumes italiens chevauchant leurs scooters hautement personnalisés et se bagarrant avec les motocyclistes - les «rockers».

Aujourd'hui, les scooters sont adoptés par un plus large éventail de personnes, en particulier les navetteurs urbains qui les utilisent quotidiennement pour se rendre au travail. Avec l'augmentation constante des prix de l'essence au cours des 15 dernières années, les scooters sont devenus de plus en plus populaires avec leurs 85-100 mpg difficiles à battre. En raison de leur prix abordable et de leur économie de carburant, les scooters sont utilisés dans le monde entier. En fait, dans certains pays, les scooters sont le principal moyen de transport motorisé appartenant aux familles et les ventes de scooters dépassent de loin les ventes d'automobiles.


Scooters Vs. motocyclettes

Moto et scooter vintage pour hommes.

Si vous recherchez un vélo motorisé, vous vous demandez peut-être si vous devriez acheter un scooter ou une moto. Pour la plupart des gens, c'est un choix instinctif - ils répondent soit à la culture et à l'esthétique des scooters, soit à la culture et à l'esthétique des motos. Malgré leur similitude avec le profane, les conducteurs de scooter et les motocyclistes habitent des mondes différents, avec des mentalités, des cultures et des pratiques uniques. À certains moments de l’histoire (je vous regarde la Grande-Bretagne des années 1960), les pilotes de scooter et les motocyclistes se méprisaient et se battaient même à vue. Cela n'arrive plus (beaucoup) plus. S'il y a parfois une certaine animosité persistante entre les deux camps, dans l'ensemble, il y a un esprit de collégialité amicale entre les compagnons de route sur l'autoroute à deux roues motorisée.


Vintage couple des années 1950 des années 1960 scooter.

Au-delà de leur attrait instinctif, les scooters ont également d'autres avantages:

  • Prix. Alors que les prix varient considérablement sur le marché de l'occasion, la plupart des nouveaux scooters sont moins chers que la plupart des motos neuves.
  • Changement de vitesse automatique. La majorité des scooters modernes ne nécessitent pas de changement de vitesse. Cela rend l'apprentissage de la conduite beaucoup plus facile. En revanche, les motos nécessitent une utilisation agile d'un embrayage. Remarque: les scooters vintage nécessitent un changement de vitesse manuel.
  • La consommation d'essence. Les motos ne peuvent pas rivaliser avec les 90+ mpg que vous pouvez obtenir sur les scooters.
  • Personnalisation. Une partie du plaisir de posséder un scooter consiste à jouer avec des modifications du corps. Regarde le film Quadrophénie pour une inspiration sérieuse. Vous pouvez ajouter des porte-bagages, des rétroviseurs, des pare-brise, des protecteurs de capot chromés, l'enfer, même un side-car. Check-out Scooterworks et ScooterWest en ligne pour les pièces.
  • Espace de rangement. Les scooters ont un grand espace de rangement sous le siège et sont facilement équipés d'une variété d'options de rangement supplémentaires. Effectuez une recherche d'images sur Google des motocyclistes en Inde pour avoir une idée réelle des possibilités infinies ici. Pour commencer, vous pouvez ajouter un porte-bagages arrière et fixer un boîtier supérieur. Certains scooters ont aussi ce que les Britanniques appellent un «crochet à curry» qui est un simple crochet pour accrocher un sac entre vos pieds. C'est ce qu'on appelle un crochet au curry, car il est fréquemment utilisé pour les plats à emporter au curry dans les ruelles de Londres. Cependant, il est également utile pour cet arrêt rapide au dépanneur en rentrant du travail. Vous pouvez mettre un pack de six sous votre siège et un sac d'épicerie entre vos pieds.
  • Licence. Pour les scooters de plus petit moteur, vous n'avez pas besoin d'une licence spéciale pour fonctionner. Vous pouvez l’acheter beaucoup ou dans le garage de quelqu'un sans classes ou certifications spéciales.

La meilleure raison de acheter une moto au lieu d'un scooter, par contre, c'est la conduite sur autoroute. Même les scooters coûteux avec de gros moteurs ne sont pas aussi bien adaptés à la conduite sur autoroute que les motos. Si l'appel de la route libre résonne dans votre cœur, vous pourriez suivre les traces d'un de mes bons amis scooters qui a conduit une Vespa pendant des années avant de la vendre un jour et de passer à une moto Yamaha. Il était prêt pour des voyages sur de longues distances et n'a jamais regardé en arrière.

Un guide d'achat de votre premier scooter

Scooter homme vintage.

Si vous décidez que vous voulez vous procurer un scooter, vous constaterez qu'il existe une tonne d'options. Une grande variété de fabricants de motos et d'automobiles se sont lancés dans le marché des scooters, créant une vaste gamme de produits disponibles pour le consommateur averti. Les conseils suivants vous aideront à naviguer sur ce marché complexe.

Les bases

Adolescent vintage sur scooter.

Lorsque vous choisissez votre tout premier scooter, commencez par quelque chose d'occasionnel, petit et bon marché, et envisagez de le mettre à niveau plus tard.

Les scooters ont une large gamme de tailles de moteur, représentées par le nombre de cc. Plus le moteur est petit, plus le scooter est lent et meilleure est la consommation de carburant. (L'inverse est également vrai.)

Un scooter bon marché aura généralement un moteur de 50 cm3, ce qui signifie que vous serez au maximum à environ 35 mi / h. C'est un bon limiteur pour un débutant afin que vous ne soyez pas tenté de rouler sur les autoroutes ou les routes rapides en ville pendant que vous vous mouillez encore les pieds. Les scooters bon marché n'auront pas non plus le confort ou l'esthétique des options les plus chères, mais ils vous aideront à décider si conduire un scooter est fait pour vous sans dépenser une petite fortune.

Les scooters bon marché abondent sur le marché d'occasion et peuvent être trouvés pour quelques centaines de dollars sur Craigslist ou chez un revendeur local. Mon premier scooter était un Roketa, un modèle chinois que j'ai acheté avec quelques centaines de kilomètres dessus pour 400 $. Bien que je ne l'ai gardé que pour une saison de conduite, c'était une excellente introduction aux scooters et m'a aidé à décider ce que je voulais dans ma prochaine. Dans mon cas, je voulais un moteur plus gros, un constructeur plus fiable et un look plus élégant. Je suis allé avec une Yamaha Vino 125cc l'année suivante. Vérifiez vos listes Craigslist locales, en particulier au printemps, lorsque les gens commencent à nettoyer leurs garages.

Fabricants et modèles de scooters réputés

Vintage des années 1960 couple scooter vespa.

Voici quatre des fabricants de scooters bien connus et leurs modèles les plus populaires:

Piaggio (Vespa)

Fabricant italien et référence en matière de production de scooters. Lorsque la plupart des gens imaginent un scooter, ils imaginent une Vespa. C’est le scooter par excellence, connu en particulier pour ses cadres en acier élégants. Les modèles populaires actuels sont le LX et le GT.

  • La Vespa LX est disponible avec un moteur 50cc ou 150cc.
  • La Vespa LX 4v a un moteur de 50 cm3, un PDSF de 3499 $, obtient 90 mpg et culmine à 39 mph.
  • La Vespa LX150 a un moteur de 150 cm3, un PDSF de 4 699 $, obtient 75 mpg et culmine à 59 mph.
  • La Vespa GTV 300 a un moteur de 300 cm3, un PDSF de 7199 $, obtient 70 mpg et culmine à 80 mph.

Véritable

Fabricant américain de scooters inspirés des modèles italiens du milieu du siècle. Les scooters authentiques sont un excellent moyen de combiner le style vintage avec la mécanique moderne. Genuine est basé à Chicago. Les modèles populaires actuels sont le Buddy et le Stella.

  • Le Buddy 50 a un moteur de 50cc, un PDSF de 1999 $, obtient 100 mpg et culmine à 30 mph.
  • Le Buddy 125 a un moteur de 125 cm3, un PDSF de 2699 $, obtient 90 mpg et culmine à 50 mph.
  • Le Buddy Stella est le scooter authentique classique, avec un moteur de 147 cm3, un PDSF de 3699 $, une vitesse de 140 mpg et un maximum de 50 mph.

Honda

Fabricant japonais de scooters robustes et fiables. Les modèles populaires actuels sont le Metropolitan, inspiré des scooters italiens classiques, et le Ruckus, qui est probablement le modèle de scooter le plus robuste du marché, capable d'action tout-terrain.

  • Le Honda Metropolitan a un moteur de 49 cm3, un PDSF de 1999 $, obtient 117 mpg et culmine à 30 mph.
  • Le Honda Ruckus a également un moteur de 49 cm3, un PDSF de 2649 $, atteint 114 mpg et culmine à 30 mph.

Yamaha

Un autre fabricant japonais de scooters robustes et fiables. Semblable à Honda, Yamaha a un scooter urbain de conception classique appelé le Vino et un scooter plus robuste et moderne appelé le Zuma.

  • Le Yamaha Vino a un moteur de 49 cm3, un PDSF de 2290 $, obtient 127 mpg et culmine à 30 mph.
  • Le Yamaha Zuma 125 a un moteur de 125 cm3, un PDSF de 3390 $, obtient 89 mpg et culmine à 50 mph.

Tous les scooters ci-dessus ont leurs fans dévoués. Vous ne vous tromperiez avec aucun d’entre eux.

À un moment donné, vous pourriez être tenté d'acheter un scooter vintage. Certes, peu de choses sont plus cool qu'une Vespa vintage magnifiquement restaurée qui navigue dans la rue. Mais le mec qui monte sur ce scooter a mis beaucoup de temps (ou a payé beaucoup d'argent à quelqu'un) pour que cela se produise. Mon conseil: à moins que vous ne souhaitiez faire de l'entretien du scooter et réparer un passe-temps à temps partiel, achetez un modèle relativement récent.

Licences et sécurité

Balade en scooter des vacances romaines.

Dans de nombreux États, vous pouvez conduire un scooter 50cc sans obtenir de permis de moto (ce qui est une autre raison pour laquelle le 50cc est un excellent point de départ pour le pilote de scooter débutant). En règle générale, une augmentation du nombre de cc nécessite également l’obtention d’un permis de moto. Les règles pour les licences de moto varient d'un État à l'autre, mais ici, dans l'Oregon, une licence nécessite de suivre un cours éducatif d'une journée, suivi d'un test informatisé au DMV.

En plus d'un permis moto, vous devrez acquérir un casque certifié DOT (Department of Transportation). Les lois sur les casques varient d'un État à l'autre, vous pouvez donc vivre dans un endroit où elles ne sont pas nécessaires. Indépendamment de la loi, un casque DOT est fortement recommandé. N'oubliez pas que vous roulerez à 35 mi / h, peut-être plus haut. Vous allez vouloir protéger votre tête.

Vous devriez également acheter de bons gants d'équitation en cuir. Les gants vous aideront à mieux saisir les poignées du scooter et à protéger vos mains si vous les essuyez.

Armé de votre casque et de vos gants d'équitation - et d'une paire de bottes en cuir que vous avez probablement déjà dans la maison - vous serez prêt à rouler.

La communauté Scooter

Vintage des années 1950 1960 jeunes hommes sur des scooters.

Si vous habitez dans une grande ville, vous pouvez probablement rejoindre un club de scooter pour une camaraderie amusante basée sur le scooter. Les clubs de scooter sont actifs dans de nombreuses villes du pays: New York a le New York Scooter Club, Boston a le Étrangleurs de Boston, et le Royal Bastards Scooter Club d'envergure nationale a des sections à travers le pays.

Si vous vous lancez vraiment dans le scooter, vous pouvez même commencer à courir. Par exemple, le Scooter Cannonball Run est une course d'endurance d'un océan à l'autre organisée chaque année pour les motocyclistes. Les participants font la course avec leurs véhicules à travers le pays sur un itinéraire qui change chaque année.

Vintage des années 1950 couple scooter Golden Gate Bridge.

Les scooters sont un plaisir à conduire. Il y a une joie particulière à avoir en naviguant dans une rue urbaine avec le vent qui se précipite sur votre visage. Alors que des débats surgissent encore parfois sur la «virilité» des scooters, le plus viril est de simplement conduire ce que vous voulez et de passer un bon moment à le faire.

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Nate Pedersen est bibliothécaire et journaliste à Bend, Oregon. Son site Web est http://natepedersen.com. Il a déjà écrit pour AoM, y compris un article sur la collecte de livres.