Introduction à l’étiquette des funérailles

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«La façon dont nous traitons les morts en dit long sur la façon dont nous vivons. Car les forts et capables de servir les morts sans défense, d'honorer les restes frêles, atteint au plus profond de nous quelque chose de fondamental pour l'humanité. -Paul Gregory Alms


L'étiquette funéraire. À moins que vous ne vous prépariez à assister à des funérailles, c'est un sujet qui ne vous vient presque jamais à l'esprit. En tant que personne plus jeune, les funérailles ont tendance à être rares. Il est possible d’atteindre la vingtaine sans jamais y assister. La nature sporadique des funérailles et l’absence générale de discussion sur le sujet dans notre culture font qu’il est difficile d’apprendre ce qui est attendu en termes de comportement approprié. Il vous suffit de vous débrouiller dans chaque enterrement, en espérant que vous faites la bonne chose, puis de vous en occuper à nouveau la prochaine fois.

Mais être un gentleman de tact, de respect et de sensibilité n’est jamais plus important qu’à l’occasion de la mort de quelqu'un. Au lieu d'ajouter des distractions et du stress à ceux qui sont déjà gravement chargés, soyez une source de grand réconfort. Les gens sont les plus fragiles, et votre travail en tant qu'homme d'honneur est d'être solidaire et digne.


Visites de condoléances

Si vous êtes un membre de la famille ou un ami proche de la famille du défunt, rendez-vous chez lui pour exprimer votre sympathie et offrir votre aide.

Avant un réveil, apportez un plateau de charcuterie et de petits pains; la famille aura faim par la suite et ne voudra plus cuisiner. Ou apportez des pâtisseries qu'ils pourront manger le matin des funérailles. Vous pouvez également proposer de regarder les enfants pendant qu'ils font des courses. Il semble que les femmes assument souvent ces responsabilités, mais il n’ya aucune raison pour que l’homme moderne ne puisse pas non plus lui donner un coup de main.


Lors de vos visites, il convient d’offrir votre sympathie et de partager vos bons souvenirs du défunt. Il n'est pas nécessaire de rester trop longtemps; s'il semble que vous vous gênez réellement, déposez ce que vous avez apporté, discutez pendant quelques minutes et partez. Bien sûr, s’ils sont seuls et ont clairement besoin d’une oreille attentive, restez plus longtemps.



Si vous ne vous sentez pas assez proche de la famille du défunt pour venir chez elle, attendez la veillée pour lui présenter vos condoléances personnelles.


Fleurs

L'envoi de fleurs est une façon traditionnelle d'exprimer vos condoléances. Vous pouvez envoyer des fleurs au salon funéraire, à l’église ou au domicile de la famille du défunt. La carte attachée aux fleurs doit indiquer «Avec la plus profonde sympathie» avec votre nom. Si vous les envoyez à l'église elle-même pour une utilisation dans le service, inscrivez «Pour les funérailles de ____» sur l'adresse. Certaines familles demandent des dons au lieu de fleurs et vous devez honorer cette demande.

En ce qui concerne l'envoi de fleurs et les différentes traditions religieuses, il y a quelques considérations à prendre en compte:


  • Certaines églises protestantes n'utilisent qu'un seul arrangement floral - offert par la famille - dans le service.
  • N'envoyez pas de fleurs à un service juif orthodoxe. La politique des Juifs réformés et conservateurs varie.
  • Pour une famille catholique, pensez à obtenir à la famille une carte de messe au lieu de fleurs. Vous n’avez pas besoin d’être catholique pour obtenir une carte de messe. Vous faites un don à l'Église, et à son tour, l'Église promet de dire des prières ou une messe au nom de l'âme du défunt. La carte de messe indique quand la messe aura lieu et vous pouvez la donner à la famille décédée. Pour les autres catholiques, acheter une carte de messe est un geste de foi, de compassion et de solidarité. Pour les non-catholiques, l'envoi d'une carte de messe montre votre compréhension, votre respect et votre attention.

Le reveil

Un réveil a lieu avant le service funèbre proprement dit et a généralement lieu le soir. Si vous ne pouvez pas vous rendre aux funérailles, c’est une bonne occasion de venir soutenir la famille du défunt. La veillée peut avoir lieu chez quelqu'un ou au salon funéraire. À votre arrivée, présentez d'abord votre sympathie à la famille en deuil. C'est vraiment la raison du réveil. Cela donne à la famille l’occasion d’entendre la famille et ses proches quand ils sont prêts à y faire face et dans un état d’esprit en deuil. Ils ont tout fini en une nuit au lieu d'avoir des gens qui offrent leurs condoléances au travail, au gymnase et à l'épicerie encore et encore, dans des endroits où ils préfèrent ne pas voir l'émotion se précipiter et les frapper comme une tonne de briques.

À moins que vous ne soyez proche de la famille, assurez-vous de vous présenter clairement à eux et de leur dire comment vous connaissez le défunt. Ne les laissez pas essayer maladroitement de situer qui vous êtes.


Ne vous inquiétez pas de ne pas savoir quoi dire ou d’être émotif. Ni éloquence ni stoïcisme ne sont attendus.

Si le cercueil est présent, prenez un moment pour vous y tenir, en disant une prière ou en pensant à la vie du défunt. Ensuite, vous pourrez vous mêler aux autres invités. Vous n’avez pas à rester trop longtemps, juste assez longtemps pour faire sentir votre présence et rendre hommage. Assurez-vous de signer le registre avec votre nom et votre adresse avant de partir, car la famille voudra peut-être l'examiner plus tard et / ou vous envoyer une note de remerciement.


Les funérailles

Devriez-vous venir?

À moins que l'avis de décès qui apparaît dans le journal n'indique que les funérailles sont privées ou que vous entendez qu'il en est ainsi, l'une des connaissances, amis, collègues et membres de la famille du défunt peut assister aux funérailles.

Si vous êtes le mari divorcé du défunt, vous devriez presque toujours venir. Idem pour le décès d'une ex-petite amie avec qui vous avez eu une relation longue et significative. À moins que l'acrimonie entre vous et votre ancien amour (ou sa famille) n'approche le niveau des Hatfield et des McCoy, et que votre présence ne leur cause un chagrin supplémentaire, ou que vous entendiez spécifiquement de la famille que vous n'êtes pas le bienvenu, assister aux funérailles est entièrement approprié. En période de deuil, les anciennes différences sont oubliées et tout ce qui compte, c’est que vous étiez autrefois une personne importante dans la vie du défunt. Soyez chaleureux et solidaire et ne soulevez pas de mauvais sang.

«Allez toujours aux funérailles» est une excellente devise à adopter par un homme. Oui, aller aux funérailles n’est pas amusant. Ils peuvent être des affaires ennuyeuses, sombres, incommodes et émotionnelles. Vous pouvez vous sentir mal à l'aise. Mais le plaisir est le critère que les garçons utilisent pour prendre des décisions. Lorsque vous devenez un homme, vous faites les choses parce qu'elles sont bonnes et justes, et parce que votre désir de servir les autres l'emporte sur votre propre confort.

Il peut être tentant de rationaliser le fait que la personne est décédée et ne saura pas si vous y êtes ou non. Mais les funérailles ne sont pas pour les morts, elles sont pour les vivants. L'un des rares conforts dont disposent les personnes en deuil est de voir une église pleine, les bancs remplis de personnes qui prennent également soin et se souviennent du défunt. Il y a du pouvoir dans cette démonstration d'humanité. La famille sait qu’assister à un enterrement n’est pas pratique, et c’est pourquoi elle n’oubliera jamais que vous êtes venu de toute façon.

Si vous ne pouvez absolument pas venir à l'enterrement, assurez-vous d'écrire à la famille du défunt une note de sympathie ce qui inclut votre regret de ne pas avoir pu y arriver.

Où s'asseoir

Il y a une sorte de modèle de sièges progressif avec des funérailles; la famille est assise sur les premiers bancs, suivie d'amis proches, de connaissances et de collègues plus éloignés.

Code vestimentaire

Quand on pense aux funérailles, la première image qui nous vient souvent à l'esprit est celle de personnes vêtues de noir. Alors que le noir est toujours la couleur traditionnelle pour les funérailles, cette norme s'est assouplie à l'époque moderne pour inclure d'autres vêtements sombres et conservateurs. Pourtant, la meilleure façon d'y aller est d'enfiler un costume noir, une chemise blanche, une cravate conservatrice et bien brillant chaussures noires.

Je sais qu'il y a des contingents d'hommes qui ne voient généralement pas l'utilité de s'habiller et croient que les vrais hommes s'habillent comme ils le veulent. Mais c'est une fois où, peu importe à quel point vous vous sentez rebelle, vous devez renvoyer et mettre vos meilleurs ratés. La mort est l’occasion la plus solennelle de la vie, et l’incapacité de mettre de côté le confort et les préférences personnelles pour montrer votre plus grand respect pour la fin d’une vie est inexcusable.

Être porteur

Hommes vintage transportant un cercueil pour les funérailles.

Être porteur est un métier traditionnellement masculin. La famille choisira généralement six hommes pour assister au cercueil (parfois des «porteurs honoraires» - qui ont un rôle strictement symbolique - sont également choisis). L'invitation à être porteur est un grand honneur et vous ne pouvez refuser que pour les raisons les plus sérieuses. C’est comme le revers sombre de la demande de garçons d’honneur.

Le travail du porteur était autrefois fonctionnel; ils ont été chargés de transporter le cercueil de l'église au cimetière. Maintenant, le rôle est presque entièrement symbolique. Le cercueil est généralement placé sur un chariot roulant, et vous mettez simplement votre main dessus pendant qu'il roule, ne le soulevant que lorsqu'il est temps de le charger et de le décharger du corbillard.

Si vous êtes choisi pour être porteur de cercueil, venez aux funérailles environ 30 minutes plus tôt et trouvez le directeur des funérailles. Il ou elle vous donnera des instructions sur ce que l'on attendra de vous - où vous rassembler, quand entrer dans l'église et dans quelle rangée vous asseoir.

Vous devriez quand même être bien habillé lors d'un enterrement, mais si on vous demande d'être porteur de cercueil, faites un effort supplémentaire pour avoir l'air présentable et respectueux.

L'histoire la plus célèbre des porteurs de cercueil est peut-être celle du général de guerre civile du Sud Joseph E. Johnston. Johnston s’était rendu au général Sherman à la fin de la guerre et avait été tellement impressionné par la magnanimité de cet homme qu’il n’aurait pas permis de dire quelque chose de méchant à propos de son ancien ennemi pour le reste de sa vie. À la mort de Sherman, on a demandé à Johnston d’être porteur de cercueil lors des funérailles du général. Comme il est courant pour une personnalité publique, le cortège funèbre de Sherman s'est déroulé dans les rues de New York. Johnston marchait le long du cercueil avec son chapeau à la main. Les températures glaciales et la pluie ont poussé les autres personnes en deuil à conseiller à Johnston de remettre son chapeau sur sa tête. Johnston a répondu: «Si j'étais à sa place et qu'il se tenait ici à la mienne, il ne mettrait pas son chapeau.» Il a rapidement contracté une pneumonie et est décédé plusieurs semaines plus tard.

Assurez-vous de vérifier cet excellent article sur l'importance symbolique d'être porteur de cercueil.

Considérations supplémentaires

Cela devrait aller de soi, mais pour l'amour de TR, éteignez votre téléphone portable pendant les funérailles. N'envoyez pas de SMS et ne vérifiez pas votre Blackberry pendant le service. C'est la toute dernière fois que cette personne demandera toute votre attention. De plus, faire sonner votre sonnerie Lil Wayne pendant l'éloge funèbre vous marquera un cadet pour la vie.

Soyez courtois, ne rentrez pas en retard, ne partez pas tôt. Si vous venez avec des enfants et qu’ils causent des histoires, emmenez-les dehors.

Conduire dans la procession funéraire

Les processions funéraires sont l'un des rares signes extérieurs de mort qui subsistent dans cette société.

Après les funérailles, tout le monde montera dans sa voiture et se rendra en groupe au cimetière. Les voitures suivront derrière le corbillard. Allumez vos phares et vos clignotants d'urgence et suivez de près la voiture devant vous. La procession roulera plus lentement que la limite de vitesse. Si la procession commence par une lumière alors qu'elle est verte et qu'elle devient rouge au moment où vous y arrivez, continuez. Les lois des États permettent aux processions funéraires de passer les feux rouges et les panneaux d'arrêt.

En tant que conducteur normal, lorsque vous assistez à une procession funéraire, faites de votre mieux pour les laisser passer et rester ensemble. N'essayez pas de vous interrompre dans la procession. Si c'est sécuritaire, tirez sur le côté de la route et laissez la corde continuer. Autrefois, les hommes descendaient de leur voiture et ôtaient leur chapeau pendant que le cortège passait. Probablement trop dangereux sur nos artères modernes, mais une belle pensée.

Déjeuner après les funérailles

De nombreuses familles organisent un déjeuner chez elles après le service funéraire. C’est le moment d’être un peu plus léger que prévu à la veillée ou aux funérailles et de rire en vous remémorant le défunt.

Suivre

Peut-être la partie la plus importante de «l'étiquette funéraire» est de ne pas laisser votre considération pour les personnes en deuil être une affaire d'un jour. Une fois que tout le battage de la planification des funérailles est terminé, le chagrin et la réalité de la perte d'un être cher s'installeront vraiment pour la famille et les amis du défunt.

Alors ne les oubliez pas dans les semaines et les mois après les funérailles. Arrêtez-vous et appelez-les. Invitez-les à des rassemblements sociaux. Ils peuvent dire non pendant un certain temps, mais ils finiront par arriver au point où ils seront prêts à repartir, et ils seront reconnaissants que vous ayez continué à penser à eux.

Appelez votre ami ou un membre de votre famille à l’anniversaire du décès de l’un de ses proches. Ils apprécieront que vous vous souveniez encore et continueront de reconnaître leur décès.