A Man’s Primer on Gin

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Note de l'éditeur: il s'agit d'un message d'invité de Joe Maiellano.


Le gin est peut-être le plus polyvalent des spiritueux distillés. Sûr, le whisky est délicieux. Avec un monde plein de single malts fumés et de seigle épicé (sans parler des bourbons, et de la sélection sous-estimée mais très fine de whiskies irlandais), qui aurait besoin de s'égarer? Mais le gin a un profil de saveur merveilleusement complexe qui est inégalé par aucun autre spiritueux.

À la base, le gin est un spiritueux neutre qui a été aromatisé avec du genièvre et souvent une variété d'herbes, d'épices, de fleurs, d'agrumes et d'autres saveurs. Le citron, l'orange et le citron vert, ainsi que la coriandre, la cardamome et le piment de la Jamaïque, sont tous courants. Dès le départ, le gin est doté d'une gamme presque infinie de saveurs et de profils possibles. Vous aimez les agrumes? Rose et concombre? Chêne et malt? Romarin et thym? Il existe un gin qui correspond à votre goût. Et, pour les mêmes raisons, il existe un gin parfait pour chaque cocktail, liqueur et mixeur.


De nombreux grands hommes à travers l'histoire ont apprécié le gin: Winston Churchill, FDR, Ernest Hemingway, etc. Poursuivez votre lecture pour découvrir ce qu'ils savaient déjà et comment devenir vous-même un aficionado du gin.

Comment est fabriqué le gin

James Cagney fabriquant du gin de bain dans les années folles.

James Cagney fabrique du gin de bain dans les années folles


La saveur finale du gin, contrairement à la plupart des autres spiritueux, dépend moins de l'esprit de base ou du processus de vieillissement que des ajouts effectués par le distillateur pendant la production. Prenons un peu le processus de fabrication du gin:



une. Obtenir l'esprit neutre.


Certaines distilleries se contenteront en fait de s'approvisionner en alcool de base déjà distillé auprès d'une autre distillerie. D'autres utiliseront les restes d'alcool de base d'autres liqueurs qu'ils fabriquent en interne. Et encore, d'autres passeront par le processus de création de leur propre à partir de zéro. Comme pour les autres liqueurs, le processus de base consiste en:

  • Créer une purée. Le grain, l'eau et la levure sont combinés et chauffés, puis mis à fermenter pour créer une «bière» à faible teneur en alcool.
  • Distillation. La «bière» est filtrée, placée dans un alambic et chauffée. Puisque l'alcool a un point d'ébullition plus bas que l'eau, l'alcool se transforme en vapeur tandis que l'eau et les autres sous-produits sont laissés pour compte, tant que la plage de température appropriée est maintenue. La vapeur d'alcool se condense (soit à travers des serpentins dans un alambic ou sur des plaques dans un alambic à colonne), et est recueillie sous forme d'alcool pur et neutre.

2. Arôme avec des plantes.


Ensuite, des herbes, des épices, des agrumes, des fleurs et d'autres arômes sont ajoutés à l'esprit neutre pour être infusé dans une sorte de thé arrosé. Tous les gin contiennent des baies de genièvre (c’est ce qui en fait le gin, après tout!), Mais la recette unique d’autres plantes est ce qui rend chaque gin spécial. Le temps et la technique varient - certains distillateurs se contentent de tout vider et de le filtrer plus tard, d'autres créent des sachets de thé en filet, et encore, d'autres accrocheront les plantes à l'intérieur de l'alambic pour ne laisser passer que la vapeur. Peu importe comment ils l'accomplissent, ce que font les distillateurs, c'est permettre à l'alcool d'éliminer les huiles essentielles et de conserver les arômes.

3. Distillation finale.


La plupart des gins commerciaux subissent une distillation finale à ce stade. Ils sont parcourus une dernière fois, ce qui permet à l'esprit de conserver la saveur des plantes tout en se débarrassant de toute couleur qu'il a prise. Les gins qui sautent cette étape, comme le gin fait maison, sont appelés «gins composés».

L'histoire du Gin

William Hogarth

«Gin Lane» de William Hogarth


Les moines italiens du XIe siècle ont produit un élixir de baies de genièvre imprégné d'alcool pour lutter contre la peste noire (bien que n'étant pas particulièrement efficace, on pourrait penser que siroter un martini tout en luttant contre la peste aurait au moins atténué un peu le bord). Les Néerlandais distillaient genièvre au milieu des années 1600 et l’ont partagé avec leurs camarades britanniques pendant la guerre de quatre-vingts ans (où il était connu sous le nom de «courage hollandais»).

Comme c'est le cas pour de nombreuses tendances à la nourriture et aux boissons nées au combat, les soldats britanniques ont ramené chez eux leur goût pour le gin néerlandais, où il s'est rapidement répandu comme une traînée de poudre. Le roi d’Angleterre, né aux Pays-Bas, Guillaume d’Orange, a assoupli les restrictions sur la distillation à domicile et augmenté les tarifs sur les boissons alcoolisées importées, ce qui a conduit à une augmentation fulgurante de la popularité du gin. Des prix bas et une disponibilité généralisée (plus de la moitié des débits de boissons dans Londres des années 1730 étaient des «gin joints»), associés à une surveillance laxiste, signifiaient que les pauvres de Londres étaient dans une stupeur perpétuelle. William Hogarth a capturé la scène dans sa gravure, «Gin Lane». Au milieu des années 1700, des contrôles de qualité ont été adoptés et l'invention de la colonne encore conduit au raffinement de l'esprit dans le gin que nous connaissons aujourd'hui.

Avance rapide vers la Prohibition en Amérique, et les contrebandiers ont découvert que l'esprit le plus facile à imiter était le gin. En trempant du genévrier, des herbes et des épices dans de «l'alcool» (que ce soit du vrai moonshine, de l'alcool à friction, de l'alcool médical ou même des produits pétroliers) dans une baignoire, les bootleggers fabriquaient du gin de bain. Ils combinaient souvent des spiritueux de contrebande avec des mélangeurs (jus, soda, sucre) pour dissimuler leur horrible saveur, et c'est ainsi qu'est né le cocktail moderne.

Hommes et Gin sur le grand écran

Humphrey bogart reine africaine gordon

On dit que tout le monde dans le casting de The African Queen a eu la dysenterie à l'exception de Humphrey Bogart en raison de sa consommation abondante de gin.

Le gin occupe depuis longtemps une place particulière dans la culture populaire. Il y a quelque chose à ce sujet qui est gentleman et civilisé, mais un peu dangereux. Il n’est pas étonnant que certains des personnages les plus emblématiques et les plus virils qui aient jamais orné le grand écran ou les pages de la littérature occidentale l’aient fait avec un cocktail de gin à la main.

Il y a Cary Grant et Eva Marie Saint, engagés dans un jeu de séduction à enjeux élevés sur une Gibson cool dans la voiture-restaurant de Du Nord au nord-ouest.

Il y a Bogie en tant que propriétaire du Rick’s Cafe Americain à Maison Blanche - le plus célèbre de «tous les gin joints, dans toutes les villes, dans le monde entier».

Ou Mad Men's Roger Sterling commande simplement 'Gibson, up.'

Avant le cinéma et la télévision, le gin a joué un rôle de premier plan dans la littérature qui a façonné notre culture. Il était normal que l'anti-héros de Fitzgerald, Jay Gatsby, soit un gin-slinger.

Hemingway a écrit, dans un cas d'art imitant la vie, certaines des meilleures proses jamais conçues sur le gin-in Un adieu aux armes, Dit Frédéric Henry, à propos de la consommation de martinis: «Je n'avais jamais rien goûté d'aussi frais et propre. Ils m'ont fait me sentir civilisé.

Sean Connery James Bond versant et buvant du martini.

Et bien sûr, la création emblématique d’Ian Fleming, James Bond et son Vesper martini.

En parlant de Martinis…

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Les martinis sont vraiment la boisson au gin par excellence. Heck, ils sont la quintessence boisson. Période. Leur beauté réside dans leur simplicité. H.L. Mencken a qualifié le martini de «la seule invention américaine aussi parfaite que le sonnet». Mais cet élixir presque zen parvient toujours à surprendre de nombreux mixologues et imbibeurs. Combien de vermouth utiliser? Secoué ou agité? Olives ou torsades?

La réponse simple est qu'il n'y a pas de bonne réponse - tout est une question de préférence. Chacun a sa propre opinion, et je vais humblement offrir le mien.

Dans De l'autre côté de la rivière et dans les arbres, Hemingway décrit le Montgomery: un martini très sec composé de 15 parties de gin pour une partie de vermouth. Les anciennes recettes datant des années 1800 exigent autant que égal parties de gin et de vermouth. Si vous utilisez un bon vermouth comme le Dolin ou le Lillet (pas seulement les produits du bas), vous voudrez le goûter en complément de la saveur du gin. Personnellement, j'aime un ratio de 4 ou 5 parties de gin pour 1 partie de vermouth sec Dolin. Remplacez le vermouth sec (blanc) par du vermouth doux (rouge) dans les mêmes quantités, et vous obtenez un Martinez.

Pour répondre à la grande question - secoué ou agité? - nous devons examiner à la fois la physique et la chimie. Agiter un cocktail le rendra plus froid, plus rapidement, que le remuer. De plus, l'agitation supplémentaire brisera la glace en petits éclats qui, avec moins de surface, fondront rapidement et dilueront la boisson. Donc, cela dépend si vous préférez ou non votre martini glacé et un peu dilué (dans ce cas, faites comme 007 et secouez) ou pas aussi froid mais un produit plus pur.

Quant à la garniture: je dirais que la garniture appropriée dépend du type exact de gin que vous utilisez. Une olive est parfaitement acceptable si vous utilisez un gin très sec, comme Gordon's ou Beefeater. En fait, Sinatra vous a conseillé de toujours commander deux olives pour en avoir une à partager avec un ami. Cependant, si votre martini est fait avec un gin particulièrement complexe - disons, Hendrick’s ou Bombay Sapphire - vous voudrez compléter certaines des notes d'agrumes et de fleurs avec une touche de citron. Un oignon cocktail suit généralement les mêmes règles qu'une olive, bien que vous ne buviez plus un martini, mais plutôt une Gibson.

Nouvelles tendances du gin

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Bien que le martini soit la boisson au gin par excellence, le gin est loin d'être un poney à un tour. En fait, de nombreuses tendances passionnantes se produisent actuellement dans le monde du gin. Prenons par exemple les distilleries à petits lots. Tout comme le mouvement des micro-brasseries des années 1980 et 1990, l'Amérique connaît une montée en flèche des micro-distilleries locales.

Dans un passé pas trop lointain, il y avait peu d'options pour le buveur de gin. Votre bar local aurait Seagrams ou peut-être Beefeater, et c'était tout ce qu'il y avait. Maintenant, nous vivons à une époque et dans un lieu où il y a littéralement des centaines de gins différents qui tous ont un goût différent, et qui sont accessibles en quelques coups de clavier. La porte de la mort au Wisconsin, Manteau bleu à Philadelphie, Chapeau vert à DC… tous produisent des gins de classe mondiale directement dans nos arrière-cours. C’est le moment idéal pour boire du gin!

Beaucoup de ces distilleries locales (et certains des grands types aussi) ont commencé à bricoler avec des lots saisonniers et d'autres séries limitées. Green Hat a produit un mélange d'hiver qui est distillé avec des graines de carvi (entre autres plantes) dans le style de aquavit.

Une rançon out of Oregon a un gin vieilli en barrique qui a une couleur ambrée douce et un boisé agréable qui fonctionne étonnamment bien dans un Martinez.

Même Plymouth, l'un des plus anciens gins commerciaux (depuis 1793!), a recommencé à sortir son Navy Proof offre - mis en bouteille à un énorme 114 preuves afin de durer de longs voyages. À bien y penser, si vous aimez les martinis secoués, c'est peut-être la voie à suivre ...

Recettes

Une fois que vous avez suffisamment goûté au gin et trouvé quelques-uns de vos favoris, essayez quelques-unes de ces recettes:

Negroni

Gin Negroni avec une touche d

L'Italien Amari, comme Campari, est excellent pour raviver l'appétit et calmer les nausées après une nuit de trop-indulgence. Lorsqu'il est marié aux qualités saines du gin, aux propriétés d'enrobage du vermouth à l'italienne et aux protéines ajoutées d'un blanc d'œuf (qui lui confère également une texture soyeuse), on profite d'un élixir sans égal pour se redresser - le Negroni.

  • 1,5 oz de gin
  • 1,5 once de Campari
  • 1,5 oz de vermouth doux
  • 2 traits d'amer orange
  • 1 blanc d'oeuf
  • Twist orange

Mélanger le gin, le Campari, le vermouth, l'amer et le blanc d'œuf dans un shaker (sans glace). Bien agiter pendant 30 secondes (cela s'appelle secousse; cela aide à intégrer le blanc d'oeuf). Ajoutez de la glace dans le shaker. Secouez à nouveau pendant 30 secondes. Passer dans un verre à whisky rempli de glace. À l'aide d'un éplucheur de légumes ou d'un zesteur, coupez une très fine bande d'écorce d'orange (évitez la moelle blanche), pressez la torsion sur le verre pour libérer ses huiles, passez la peau sur le bord du verre et laissez tomber dans la boisson.

Français 75

Gin français tombant dans le verre.
Ce cocktail trouve ses racines au Harry’s Bar à Paris en 1915, où un vétéran de la Première Guerre mondiale voulait un peu plus de coup de pied dans sa coupe de champagne. Le barman légendaire Harry MacElhone a mélangé cela pour lui, et le vétérinaire a déclaré qu'il avait emballé un coup comme un 75 français (les obusiers modèle 1897 de 75 mm qu'il connaissait trop bien depuis la guerre).

  • 2 oz de gin
  • 1/2 oz de sirop simple
  • 1/2 oz de jus de citron
  • Champagne (ou autre vin mousseux sec)
  • Torsion de citron

Dans un shaker avec de la glace, mélanger le gin, le sirop et le citron; bien agiter. Passer dans une flûte ou un coupé réfrigéré et compléter avec du champagne. Servir avec une bande de zeste de citron comme garniture.

Gin Rickey

Gin Rickey au verre.
Le Gin Rickey est le cocktail natif de Washington, D.C., inventé par le colonel Joe Rickey dans un bar à quelques pas de la Maison Blanche. Croustillant et rafraîchissant, c’est le cocktail parfait pour les étés marécageux du sud.

  • 3 oz de gin
  • ½ citron vert frais
  • Eau minérale pétillante (comme Apollinaris ou Acqua Panna)
  • 2 traits d'amer orange

Pressez la moitié de la lime dans un verre à whisky ou un grand gobelet à vin et déposez également la coque. Remplissez le verre de glace. Ajoutez le gin, l'amer et l'eau minérale. Remuer pour combiner.

Secoué ou brassé, traditionnel ou en petit lot, le gin est l'élixir des hommes et des dieux. Que vous soyez un fan de gin qui aurait pu découvrir une nouvelle tendance ou un novice qui avait peur d'aller plus loin, j'espère que vous vous joindrez à moi maintenant pour lever un verre à ce meilleur des spiritueux: le gin.

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Joe Maiellano est co-fondateur de The HomeMade Gin Kit. Il a été décrit comme un esprit saith, un passionné d'alcool et un ivrogne (mais seulement ce dernier par sa belle-mère). Il a également essayé de ramener à lui seul le déjeuner à trois martini.