A Man’s Primer on Tequila

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Alors que la tequila a tendance à avoir une mauvaise réputation ici aux États-Unis - servant souvent de choix bon marché pour les étudiants en état d'ébriété - au Mexique, c'est une tradition culturelle qui remonte à des siècles de savoir-faire. Si l’origine de certaines liqueurs est boueuse ou contestée, la tequila est incontestablement un esprit mexicain.


Alors que la tequila sous forme de bombe est généralement servie avec du sel et de la chaux pour atténuer la morsure et la brûlure de l'alcool bon marché, dans sa maison natale, elle est généralement servie pure dans un grand verre à liqueur et destinée à être sirotée.

Si vous avez une histoire malheureuse avec la tequila, il est temps que vous donniez une autre chance à l'esprit et que vous appreniez non seulement à le boire de la bonne façon, mais aussi à acheter le bon produit pour ne pas simplement effacer toute la catégorie en fonction des eaux grasses. cela vous a ivre dans vos premières années.


Avant d'entrer dans certaines de ces directives, nous devons d'abord savoir ce qu'est la tequila.

Qu'est-ce que la tequila?

Bien que légèrement plus complexe que cela lorsque vous entrez dans la légalité de l'étiquetage et autres, la tequila est en fait un type de mezcal. Le mezcal est une liqueur distillée fabriquée à partir du noyau écrasé et fermenté de l'agave. La tequila est alors un mezcal fabriqué spécifiquement à partir de l'agave bleu et dans une partie spécifique du Mexique.


Tout comme le champagne - qui ne peut légalement être fabriqué qu'en Champagne en France - la tequila ne peut être fabriquée que dans une certaine région du Mexique. Il s'agit en grande partie de l'État de Jalisco (où se trouve la ville de Tequila), ainsi que de certaines parties de Guanajuato, Michoacán, Nayarit et Tamaulipas. Ces États se trouvent dans le centre-ouest du Mexique, où le riche sol volcanique fournit l'environnement idéal pour la culture de l'agave bleu.



Qu'est-ce qu'une plante d'agave?

Homme marchant dans l

Un champ de plantes d'agave bleu. Remarquez l'échelle de l'homme qui marche entre les rangées. Les feuilles atteignent à peu près la hauteur de l'homme lorsqu'elles sont mûres.


Alors que le rhum repose sur la canne à sucre / mélasse, le brandy sur les raisins et le whisky sur divers grains, l'agave est l'élément vital de la tequila. Pour comprendre l'un, il faut comprendre l'autre.

L'agave est une grande plante qui ressemble à une grosse tête d'épis. Ces pointes sont ses feuilles et le corps principal - appelé piña - est ce qui est utilisé pour fabriquer la tequila. Les agaves sont vraiment gros. La piña peut peser de 150 à 250 lb à la récolte.


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La «fleur» arborescente de l'agave. Ceux-ci sont taillés dans les champs de tequila pour prolonger la vie de la plante.

Des agriculteurs / cueilleurs spécialement formés coupent les feuilles et récoltent les plantes, et ce processus n'a en grande partie pas été mécanisé. L'agave est une plante inconstante qui met plus de 7 ans à mûrir, et ce n'est pas un processus infaillible. La plante a un pic de floraison, qui émerge du centre une seule fois (atteignant des hauteurs semblables à des arbres), à quel point l'agave meurt parce que cette fleur prend essentiellement tout son support vital. Mais les agriculteurs coupent cette fleur pour prolonger la vie de la plante, ce qui est nécessaire pour qu'elle mûrisse complètement et devienne prête pour le mezcal / tequila.


Comment est fabriquée la tequila?

Une fois les piñas récoltées, elles vont dans un four pour la cuisson, après quoi elles sont fonctionnellement pressées, comme une orange géante. La pulpe est laissée pour compte, mais le jus est collecté, et à partir de là, le processus ressemble beaucoup à celui de toute autre boisson fermentée / distillée.

Ce jus reste dans des cuves pendant quelques jours pendant qu'il fermente, ce qui donne un liquide à faible teneur en alcool appelé moût (les aficionados de la bière devraient connaître ce mot). Ce moût est ensuite distillé au moins deux fois (ce qui est une exigence légale de la tequila), et parfois une troisième fois - bien que certains puristes disent que cette troisième distillation enlève trop de saveur d'agave (de nombreuses marques mettent combien de fois leur produit a été distillé directement sur l'étiquette à des fins de marketing).


Il est ensuite soit mis en bouteille tout de suite, soit mis en fûts de chêne pour vieillir.

Comment la tequila est-elle classifiée (ou comment lire la bouteille)

Bouteille de Tequila Donjulio.

Vous trouverez toutes les informations dont vous avez besoin pour faire un choix éclairé directement sur l'étiquette. «Don Julio» est la marque. Juste en dessous, en plus petits caractères, vous verrez «100% de Agave». Et vous trouverez «Añejo» en bas.

Lorsque vous achetez de la tequila, il y a quelques éléments à rechercher sur la bouteille qui vous aideront à comprendre son contenu.

La première chose à vérifier est de savoir s'il dit quelque chose du genre «100% agave» ou «100% agave bleu». Selon les lois mexicaines (qui régissent la production, l'étiquetage, l'exportation, etc. de la tequila), la tequila ne doit être fabriquée qu'avec 51% de sucres d'agave bleu dans le processus de fermentation. Les 49% restants peuvent être d'autres sources de sucre, généralement la canne à sucre. Les tequilas qui ne sont pas 100% agave bleu sont appelées «mixtos». Ces tequilas ne seront pas commercialisées en tant que telles - elles n'auront tout simplement pas le «100% agave bleu» sur l'étiquette. Ce sont les marques les moins chères du spectre qui sont des mixtos, c'est pourquoi elles ne clament pas ce fait. Et même s'il dit «fait avec de l'agave bleu», si le «100%» n'est pas là, ne lui faites pas confiance. N'oubliez pas que toute la tequila - pour qu'elle soit légalement étiquetée comme telle - doit être fabriquée avec de l'agave bleu.

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Le marquage «100% de agave» peut également figurer sur une étiquette de col.

N'importe lequel des surnoms vieillissants décrits ci-dessous peut être appliqué à des mixtos ou à des tequilas à 100% d'agave bleu. Alors tout d'abord, recherchez ce descripteur, qui est généralement en petits caractères sur le goulot de la bouteille ou sur l'étiquette principale.

Ensuite, vous verrez l'une des étiquettes de vieillissement suivantes, qui est généralement imprimée en grande partie sur la bouteille. Vous ne pouvez pas le manquer. Je classerais la tequila en 3 variétés primaires que vous souhaitez rechercher en fonction de ce que vous aimez, et 1 variété de mauvaise qualité à éviter.

Blanc / Blanc / Argent. C'est le produit qui est mis en bouteille juste après la distillation et qui n'est pas vieilli. C’est clair, et ce sera un bon point d’entrée dans la tequila. Comme il n’est pas vieilli dans des fûts de bois, certains prétendent que vous obtenez une saveur d’agave plus pure, tandis que d’autres disent que c’est plutôt la vodka du monde de la tequila - sans caractère. Ce que vous allez trouver est une question de votre propre goût. Quoi qu'il en soit, c'est ce que vous utiliserez le plus souvent pour préparer tout type de cocktail à la tequila. Gardez à l'esprit que même s'il est clair, il peut toujours s'agir d'un produit de haute qualité à boire, tout comme un whisky blanc non vieilli.

Pour l'anecdote, les gens qui aiment vraiment la tequila aiment siroter la substance claire, alors que vos fans de whisky préfèrent souvent les variétés âgées.

Reposant. Cette catégorie de tequila a été vieillie pendant au moins 2 mois (généralement en fûts de bourbon usagés, mais parfois d’autres barils de spiritueux sont également utilisés), mais n’excède pas un an. C'est une tequila parfaite au milieu de la route en termes de profil de saveur. Ce n’est pas écrasant et se porte toujours bien dans les boissons mélangées, mais peut également être dégusté en sirotant.

Añejo (ou Extra Añejo). Il s'agit de la tequila qui a vieilli au moins un an (ou dans le cas de la variété «extra», au moins trois ans). Ce sont des produits qui sont en effet faits pour être sirotés plutôt que pour être inclus dans des cocktails. L'utiliser dans une boisson mélangée serait comme mettre un bourbon de fantaisie dans un cocktail; il est préférable de siroter et d'apprécier le produit fin plutôt que d'en brouiller la saveur. Vous obtenez un caractère doux et boisé avec ces tequilas, ce qui, comme mentionné ci-dessus, est la raison pour laquelle les amateurs de whisky auront tendance à aimer les añejos.

Évitez la tequila «Gold» ou «Oro». Ce truc est tout simplement «or» car il a ajouté de la coloration pour le bien de l'apparence. Ce sont généralement des mélanges de blanco et de reposado, mais ils sont toujours à la limite de la qualité. Quelque chose comme Cuervo Gold serait l'exemple à éviter.

100% pure Corzo Tequila.

Un dernier exemple de marquages ​​d'étiquettes. Toutes vos informations les plus importantes sur une seule ligne de texte sous la marque. Vous remarquerez également «Triple Distilled» et «Highland Agave» en bas. («Highland» fait référence à une région spécifique de champs de tequila, tout comme l'Écosse a des régions pour la fabrication de Scotch. Seuls les vrais connaisseurs seront en mesure de discerner les différences régionales dans la tequila, contrairement au Scotch où les différentes saveurs sont plus distinctes.)

Comment boire de la tequila

Alors que la tequila est souvent versée directement dans l'écoutille, comme whisky, chambre, et même bon Gin, certaines tequilas peuvent et doivent être dégustées telles quelles ou sur de la glace sans garniture ni saveur supplémentaire. Ceux-ci seront souvent dans la catégorie añejo, mais comme mentionné, certainement pas toujours. Versez quelques onces dans un verre de type snifter, prenez quelques petites gorgées, laissez-le s'attarder dans la bouche et dégustez. Assez simple, vraiment.

Cela dit, les tequilas de toutes les variétés se prêtent très bien aux ajouts d'agrumes. Perdez le sel que vous obtenez habituellement lorsque vous prenez de la tequila, mais gardez le citron vert. Versez quelques onces et pressez un peu de jus de citron vert dans le verre. Pour moi, cela semble vraiment égayer la tequila et adoucir une partie de la morsure naturelle, ce qui en fait un très bon complément.

Et bien sûr, la saveur unique de la tequila convient très bien aux cocktails estivaux, en particulier la margarita. Nous allons commencer par là. Et bien que le nombre de cocktails classiques à la tequila ne soit pas très élevé, il y en a quelques autres à essayer également.

Margarita classique

Il y a un million et un d'opinions et de variations margarita. Ci-dessous, vous trouverez une recette de margarita classique qui est si facile que vous n'aurez pas besoin de vous soucier des mélanges de margarita bon marché qui bordent les étagères des magasins d'alcool, ou d'en tirer une dans une machine à barbotine congelée.

Le ratio classique est de 3 parties de tequila, 2 parties de triple sec (ou autre liqueur d'orange, typiquement Cointreau), 1 partie de citron vert. Cela équivaut aux mesures ci-dessous, qui peuvent être augmentées ou réduites selon vos goûts:

  • 1,5 oz de tequila (100% agave bleu, blanco ou reposado)
  • 1 oz triple sec ou Cointreau
  • 0,5 oz de jus de citron vert

Secouez avec de la glace dans un shaker. Verser dans un verre avec un bord salé (humidifier le bord avec un quartier de lime, puis tremper dans une assiette avec du sel - la variété grossière et casher plutôt que le sel de table).

Colombe

Bien que loin d'être aussi populaire que la margarita ici dans les États, au Mexique, le paloma est plutôt omniprésent. C’est une boisson facile et délicieuse qui devrait être appréciée plus largement.

  • 2 oz de tequila (100% agave bleu, blanc)
  • 3 oz de jus de pamplemousse (soit frais, soit comme souvent servi au Mexique, sous forme de soda au pamplemousse)
  • Jus de quartier de lime
  • Un soupçon de soda club (si vous utilisez du jus frais plutôt que du soda)

Secoué ou remué et servi dans un verre à rebord de sel.

Tequila Sunrise

Cette boisson tire son nom de son aspect caractéristique lorsqu'elle est servie dans un verre highball. Il est populaire depuis environ 75 ans, depuis sa création dans le sud-ouest américain. Il est devenu particulièrement populaire auprès des groupes de rock dans les années 70 après que Mick Jagger en eut un, et l'a tellement aimé qu'il l'a commandé dans tout le pays lors d'une tournée.

  • 1,5 oz de tequila (100% agave bleu, blanco ou reposado)
  • 6 oz de jus d'orange
  • 0,5 oz de grenadines
  • Tranche d'orange, pour la garniture
  • Cerise au marasquin, pour la garniture

Remplissez un verre highball de glace. Ajouter la tequila et le jus d'orange et remuer. Versez de la grenadine, en lui permettant de couler au fond, créant l'effet de lever de soleil. Garnir d'une tranche d'orange et d'une cerise au marasquin.