Réflexions d’un homme sur la mise à terre de son chien

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Note de l’éditeur: il s’agit d’un article invité de James «Uncle Buzz» Surwilo.


Nous avons dû faire euthanasier notre chien Buddy l'été dernier. Ceci est connu par euphémisme comme «abattre un animal de compagnie» ou «endormir un animal de compagnie», ce qui assainit et adoucit l'acte, comme si le chien ou le chat se réveillait ou se relèverait. Si seulement.

Pour être clair, je ne fais pas partie de ces personnes qui soutiennent que les humains peuvent aimer les animaux comme ils aiment les autres humains, ou que perdre un animal de compagnie est aussi grave que la mort d’un ami proche ou d’un membre de la famille. Je suis assez vieux pour avoir perdu mes deux parents - ayant été présent lorsque mon père est mort - et la liste d’autres amis et parents qui sont partis semble s’accroître à un rythme accéléré et alarmant. Il n'y a pas de comparaison, mais nous pleurons et pleurons la mort de nos compagnons à quatre pattes, comme il se doit.


J'ai eu des chiens la plupart du temps dans ma vie, même un chien de famille quand j'étais trop jeune pour m'en souvenir. Et c'est une triste vérité que les chiens ont une durée de vie relativement courte, leur mort apparemment toujours prématurée et injuste, même s'ils vivent jusqu'à un âge avancé. Tout comme je n'ai jamais envisagé ma propre mortalité en tant qu'enfant, je n'ai jamais pensé à l'inévitabilité de la mort de mon chien; néanmoins, l'un après l'autre, ils l'ont fait. Il m’est difficile de juger du chagrin causé par la mort de chaque chien. Un enfant n'est pas habitué à la mort, mais résilient. Un adulte a connu la mort, mais a conscience du caractère éphémère de sa propre vie.

Je ne vais pas expliquer les attributs de Buddy ni affirmer, comme l’ancienne publicité de nourriture pour chiens, que «mon chien est meilleur que votre chien». Grand sur la personnalité, il avait beaucoup de mauvaises habitudes et des idiosyncrasies sans enthousiasme, mais pas nous tous? Comme avec la plupart des propriétaires de chiens, ma famille adorait Buddy, les verrues et tout. (Les chats, d'un autre côté ... vous pourriez aussi bien avoir un rocher pour animaux de compagnie. »Nuff a dit à ce sujet.)


Alors que Buddy atteignait un âge avancé, disons 10 ou 11 ans, il a ralenti un peu, mais est resté en bonne santé, était prêt pour n'importe quelle aventure, aboyait toujours furieusement contre des inconnus, aboyait des biscuits du facteur et mettait toujours volontiers des chats dans les arbres - à leur place. . Je l'ai pensé, et je le savais intuitivement, mais j'ai repoussé le fait incontournable que Buddy serait parti dans quelques années.



Ce printemps, Buddy a commencé à renifler de temps en temps sur ses respirations intérieures. Nous avons d'abord pensé que c'était comique, et avons supposé que c'était une petite irritation qui allait bientôt passer. Cela n’a pas été le cas et est devenu assez fréquent pour qu’une visite chez le vétérinaire s'impose. Tout comme mes maux semblent disparaître à la minute où je rentre dans le cabinet d'un médecin, Buddy n'a jamais reniflé une seule fois dans les 20 minutes que nous étions chez le vétérinaire, ce qui a nécessité une mauvaise imitation de ma part et, pas que cela importait à la fin, un mauvais diagnostic. .


Les problèmes respiratoires n'ont fait qu'empirer, et quelques semaines plus tard, nous étions de retour au cabinet du vétérinaire, où Buddy a démontré son reniflement à la consternation évidente du vétérinaire. Au mieux, pensa-t-elle, il a inhalé un objet étranger qui s'est logé dans sa cavité nasale. Potentiellement, il avait développé une infection nasale en reniflant quelque chose de grave - comme les chiens ont l'habitude de le faire - et ces infections sont difficiles à traiter avec succès. Très probablement, en lisant le langage corporel du vétérinaire, il avait un cancer du nez, que j’ai découvert comme étant assez courant chez les chiens. La seule façon de le savoir avec certitude serait d'effectuer une imagerie diagnostique - une IRM étant le meilleur choix, mais aussi la plus coûteuse.

J'ai réfléchi à ce qu'il fallait faire pendant quelques jours, le pronostic étant mauvais, peu importe ce qu'indiquait l'imagerie. Mais à la fin, je devais savoir mettre mon esprit à l'aise et aider dans les choix difficiles attendus qui m'attendaient. Buddy a eu l'IRM et, sans surprise, elle a révélé une tumeur qui avait perforé la cavité nasale et allait bientôt entrer dans son cerveau. Il n'y avait pas d'options de traitement réalistes.


Maintenant vint la partie vraiment difficile. Buddy était en phase terminale, mais mis à part la respiration sifflante intermittente, était à peu près le même vieux Buddy. Pourtant, je ne voulais pas qu’il souffre, je ne voulais pas être témoin de sa souffrance, et surtout je ne voulais pas être la cause de la moindre souffrance. Pendant quelques jours, nous avons continué notre routine normale, avec peut-être quelques câlins supplémentaires, mais la décision inévitable pesait lourdement et constamment. Nous jouions vraiment à Dieu, décidant de la vie ou de la mort. J'ai appelé le vétérinaire pour demander conseil, et le médecin m'a offert ce que je pensais être d'excellents conseils. Elle a dit que face à cette décision avec ses propres animaux de compagnie, elle choisit de les abattre lorsqu'ils ont encore leur personnalité. «Quand Buddy est toujours Buddy», dit-elle. J'ai pris cela à cœur, et même si Buddy aurait pu survivre pendant des semaines de plus, nous avons pris rendez-vous pour 9 heures du matin, trois jours plus tard. C'est une conversation étrange à avoir, et un concept déconcertant à laisser avec: je vais faire tuer mon chien dans trois jours.

L'horloge a vraiment commencé à tourner à ce moment-là, et nous ne pouvions pas assez aimer Buddy. Le matin fatidique, j'étais hyper consciente que c'était la dernière fois de toutes nos routines habituelles. Notre dernière promenade. Son dernier dépotoir secret dans la cour du voisin. Ma fille a dû aller travailler et a dit ses derniers adieux en larmes. Comme nous le faisons parfois le matin, j'allumai un feu dans la cheminée du jardin et sirotai un café de manière contemplative, tout en jetant des morceaux de rôti de bœuf à Buddy trempés dans de la sauce; le condamné reçoit un somptueux dernier repas.


Buddy était déconcerté. J'ai toujours admiré les chiens, sans aucun sens de leur propre impermanence et sans ruse. Chaque jour est le meilleur jour de leur vie, et demain sera encore meilleur, et le lendemain, mieux encore. Il s'allongea à côté, satisfait, savourant son rosbif, prêt à tout ce que la journée apporterait, inconscient parfaitement de son sort. Moi, en revanche, j'ai repoussé l'envie de reporter le rendez-vous de quelques jours de plus, tandis que les larmes coulaient sans vergogne. Avant de le savoir, ma femme Deb a dit qu'il était temps de partir. Le dernier trajet en voiture.

Le technicien vétérinaire nous a conduits dans une salle d'examen et a doucement expliqué le processus. Buddy recevrait un sédatif puissant à action rapide qui, au vrai sens du terme, l'endormirait. La solution d'euthanasie serait ensuite administrée par voie intraveineuse, la mort survenant dans les 30 secondes. Nous pourrions être présents pour tout ou partie de la procédure.


Buddy, qui n'a jamais adoré aller chez le vétérinaire, cherchait à sortir par une porte latérale extérieure de la salle d'examen, mais nous l'avons retenu et le technicien vétérinaire lui a donné le sédatif et a quitté la pièce. Le médicament a fait son travail rapidement. Buddy marcha un peu puis s'allongea, puis plaça sa tête entre ses pattes avant et ferma paisiblement les yeux; ses actions n'étaient pas très différentes de celles de s'installer pour l'une des milliers de siestes qu'il avait faites au fil des ans. Nous nous sommes assis avec lui et l'avons caressé. Deb voulait rester jusqu'à ce que la solution suivante soit injectée et être présent à sa mort, mais je pensais qu'il valait mieux que notre dernier souvenir soit de la respiration de Buddy, détendue, et peut-être rêvant d'attraper enfin le tamia vivant dans notre mur de pierre qui le torturait tout. ces années. Nous avons glissé par la porte latérale et sommes rentrés chez nous très, très tranquillement.

***

L'épilogue: j'aime avoir un chien. J'aime la compagnie. J'aime l'amour inconditionnel et j'aime rendre cet amour. J'aime être dehors, et un chien vous donne une excuse pour vous promener dans la ville ou dans les bois, et ne pas laisser les gens penser que vous êtes étrange. Donc, quatre mois après le décès de Buddy alors qu'il rendait visite à un ami en Virginie-Occidentale, j'ai fait sortir Danni, sept mois, d'un abri surpeuplé. C'est un bon chiot et j'espère qu'elle vit bien longtemps.

Avez-vous déjà eu à abattre votre chien? Partagez votre expérience avec nous dans les commentaires.