Une nouvelle génération de prigs, prudes et squares

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Souvent, lorsque les jeunes se remémorent la période des années 40 et 50, ils se considèrent comme complètement différents de ceux qui sont devenus majeurs pendant cette période. Et à bien des égards, ils le sont. Les générations montantes ont des attitudes beaucoup plus progressistes sur les questions de race, de sexe, de genre, etc., et se considèrent comme un groupe assez libéré.

Pourtant, à d’autres égards, les adolescents d’aujourd’hui et les 20 et 30 ans - les générations Y et Z - sont en fait étonnamment similaires à leurs homologues du milieu du siècle.


Aujourd'hui, nous allons examiner comment, et examiner si ces parallèles frappants, et le fait que les jeunes modernes sont beaucoup plus prudes et «carrés» qu'on ne le pense souvent, est une source de fierté ou d'inquiétude.

Points communs entre les générations moderne et du milieu du siècle

Moralement «propre» et sain

Si le trope populaire est que «les jeunes d'aujourd'hui sont pires que jamais», ce n'est décidément pas le cas lorsqu'il s'agit de vices communs. Les jeunes générations d’aujourd’hui ressemblent beaucoup plus aux jeunes adultes propres des années 50 qu’à leurs parents GenX et Baby Boomer.


Les milléniaux (nés de ~ 1981 à 1996) et les iGen's (~ 1997-à déterminer) sont beaucoup moins susceptibles de fumer, de boire et d'avoir des relations sexuelles que les générations précédentes.

Lorsqu'on a demandé aux élèves du secondaire en 1980 quelles substances ils avaient récemment consommées, 30% avaient fumé des cigarettes et 72% avaient consommé de l'alcool; aujourd'hui, ces chiffres sont respectivement inférieurs à 20% et 40%. Alors qu'en 1981, 43% des lycéens avaient essayé une drogue illégale autre que le pot, en 2011, seulement 25% l'avaient fait. Entre 2008 et 2014, la consommation de drogues et d'alcool a chuté de 38% chez les adolescents.


Selon un enquête fait en Angleterre, le nombre de jeunes adultes de 16 à 24 ans qui s'abstiennent entièrement a augmenté de 10% entre 2005 et 2015.

Dans le même temps, les jeunes adultes ont leur première expérience sexuelle plus tard et ont moins de relations sexuelles en général. Alors qu'en 1988, 60% des garçons avaient eu des relations sexuelles à l'âge de 19 ans, en 2010, ce nombre était de 42% et, dans l'ensemble, le nombre de personnes sexuellement actives 9e les niveleuses ont chuté de près de moitié depuis les années 1990.


Dans encore, professeur de psychologie Jean M. Twenge rapporte que «En fait, plus de jeunes adultes n'ont pas du tout de relations sexuelles»:

Plus de deux fois plus de iGen’ers et de la fin de la génération Y (ceux nés dans les années 1990) au début de la vingtaine (16%) n’avaient pas du tout eu de relations sexuelles depuis l’âge de 18 ans que les GenX du même âge (6%). Une analyse statistique plus sophistiquée, qui a inclus tous les adultes et contrôlée pour l’âge et la période, a confirmé deux fois plus de «vierges adultes» parmi les personnes nées dans les années 1990 que parmi celles nées dans les années 1960. . . .


Même avec l'âge contrôlé, les GenX nés dans les années 1970 déclarent avoir en moyenne 10,05 partenaires sexuels au cours de leur vie, tandis que les Millennials et les iGen's nés dans les années 1990 déclarent avoir eu des relations sexuelles avec 5,29 partenaires. Ainsi, les Millennials et les iGen’ers, les générations connues pour leurs relations sexuelles rapides et occasionnelles, ont en fait des relations sexuelles avec moins de personnes, cinq de moins en moyenne.

le phénomène de cette «récession sexuelle» a été trouvé non seulement aux États-Unis, mais également dans d'autres pays développés.


Plus matériellement qu'existentiellement

Les membres des générations Y et Z peuvent s'habiller pour le travail avec des sweats à capuche en coton gris au lieu de costumes en flanelle gris, mais leur désir d'un emploi stable et leur volonté de garder la tête baissée pour gagner beaucoup d'argent ressemblent remarquablement aux hommes du milieu du siècle qui portaient autrefois cet uniforme d'entreprise. Il en va de même pour les jeunes adultes qui cherchent à aller de l’avant sur les questions plus profondes de la vie.

Comme le rapporte Twenge, «les étudiants qui entrent à l'université sont plus susceptibles de dire qu'il est important de devenir très aisé financièrement (une valeur extrinsèque), et moins enclins à dire qu'il est important de développer une philosophie de vie significative (une valeur intrinsèque). . . les différences sont importantes, 82% des étudiants de 2016 disant que «devenir très bien financièrement» est important contre 47% qui disent que «développer une philosophie de vie significative» est important. »

En fait, le nombre d'étudiants de première année qui ont déclaré «être très bien financièrement» était le plus élevé depuis le début de l'enquête en 1966 (une année où seulement 45% des étudiants ont dit la même chose, et ayant une philosophie de vie a été considérée comme la valeur la plus importante des étudiants).

À l'aise avec la censure

On se souvient souvent des années 1950 pour les mouvements de censure de l'époque - tentatives d'interdire les livres et la musique qui ont contribué à la délinquance juvénile et purger les institutions publiques des sympathisants communistes.

Les générations d’aujourd’hui, tout en étant apparemment plus ouvertes d’esprit, sont devenues de plus en plus à l’aise pour plaider en faveur du même type de restrictions à la liberté d’expression - bien qu’elles soient au service d’objectifs très différents. Bien que les générations Y et Z ne soient pas préoccupées par des choses comme la pornographie ou le communisme, elles ressentent le désir de censurer le discours et les médias liés aux questions de race, de sexe, etc.

Le nombre d'histoires dans lesquelles des étudiants ont protesté contre un certain orateur venant sur le campus ou appelé au licenciement d'un professeur qui a dit quelque chose de jugé inapproprié est bien sûr légion. Mais la preuve que les jeunes adultes sont moins tolérants à la liberté d'expression sans entrave, et plus sûrs de l'idée que certains types de celle-ci peuvent être «dangereux», est également ressortie des études de recherche.

Alors qu'un nombre croissant des étudiants de première année des collèges modernes se considèrent au-dessus de la moyenne ou mieux dans leur tolérance à l'égard des différentes croyances (environ 80% des étudiants se sont évalués comme tels en 2016), environ 70% pensent que «les collèges devraient interdire les discours racistes / sexistes sur le campus», nombre le plus élevé depuis le début de l’enquête dans les années 60. Et 43% estiment que «les collèges ont le droit d'interdire les locuteurs extrêmes du campus», un nombre double de celui enregistré dans les années 60, 70 et 80.

D'autres études ont trouvé des résultats similaires. Comme le partage Twenge, «Le Pew Research Center a constaté que 40% des Millennials et des iGen'ers étaient d'accord pour dire que le gouvernement devrait être en mesure d'empêcher les gens de faire des déclarations offensantes à propos des groupes minoritaires, contre seulement 12% de la génération Silent, 24% des Les baby-boomers et 27% des GenX'ers. . . . Plus d’un étudiant sur quatre (28%) est d’accord pour dire qu ’« Un membre du corps professoral qui, à une seule occasion, dit quelque chose de racialement insensible en classe devrait être renvoyé. »»

Les forces et faiblesses des générations montantes, miroirs du milieu du siècle

Pour ceux qui ne connaissent que les récits populaires entourant les générations montantes, il peut être surprenant de trouver des points communs entre eux et ceux du milieu de la vingtaine.e siècle. Mais pour ceux qui ont étudié la théorie générationnelle de Strauss-Howe, cela ne devrait pas du tout être une surprise.

Formulée il y a plus de 25 ans, la théorie postule que 4 archétypes générationnels se répètent dans un modèle régulier et prédit que la génération Y refléterait la plus grande génération, et que la génération Z refléterait la génération silencieuse (et que ces deux générations seraient assez similaires les uns aux autres: la Silent Generation a largement suivi les traces de la Greatest Generation, car les iGen'ers ont des Millennials, bien qu'il y ait des différences; GenZ est en fait encore plus conservateur sur le vice, soucieux de l'argent et à l'aise avec la censure, que GenY ). Les générations «miroirs» correspondent les unes aux autres quant à l'endroit où elles résident dans le cycle récurrent et partagent des caractéristiques qui, bien qu'elles puissent se manifester de manière très différente, émanent de la même «personnalité» archétypique.

Chacun des 4 types de générations qui composent le cycle possède une constellation unique de forces et de faiblesses qui sont un produit de l'environnement / des circonstances dans lesquelles il est devenu majeur. Les faiblesses d’une génération pousseront le balancier du zeitgeist de la culture trop loin dans une direction; les forces de la prochaine génération travaillent alors pour rétablir l'équilibre et le repousser dans l'autre sens. . . tandis que leurs propres défauts sèment les graines de nouveaux problèmes, que les générations successives doivent corriger à leur tour.

Les forces et les faiblesses d’une génération ne sont pas deux choses distinctes; au contraire, ces derniers ne sont que les côtés sombres des premiers.

Les générations Y et Z, qui ont atteint la majorité pendant la Grande Récession, ont été élevé par des parents surprotecteurs, et ont appris que tout ce qu'ils disaient ou faisaient pouvait finir sur Internet pour toujours, témoignant d'une sobriété (littérale et métaphorique), de prudence, de constance, de convivialité bien ajustée, de pragmatisme et de flexibilité qui contraste avec les plus passionnés, idéalistes, mais immatures et les dispositions idéologiquement rigides des baby-boomers, ainsi que les penchants plus cyniques et énervés des GenX'ers. (Nous devons noter que les générations Baby Boom et GenX ont leurs propres forces par rapport à ces jeunes générations, qui ont été en partie formées en réponse aux faiblesses de la plus grande génération et de la génération silencieuse; autour et autour du cycle va.)

Les traits des générations Y et Z ont fait beaucoup de bien. Le fait qu’elles aient commencé à avoir des relations sexuelles à un âge plus avancé signifie peut-être que moins de jeunes adultes se sont engagés dans une relation sérieuse qu’ils n’étaient pas assez mûrs pour gérer. Le taux de natalité des adolescents a tombé 67% depuis 1991 (de moitié entre 2008 et 2014 seulement), et le taux de boire et conduire parmi les 16-19 ans est en baisse de 54%. Depuis 2002, il y a eu une baisse de près de 40% de la conduite en état d’ivresse chez tous les jeunes adultes en âge de boire.

Les adolescents prennent l'école plus au sérieux; 9 sur 10 pensent qu'il est important d'obtenir de bonnes notes et près de 84% maintenant diplômé du lycée - un record. Et l’approche sobre de la génération Y en matière de finances leur permet d’épargner davantage, y compris pour la retraite, que les baby-boomers et les membres de la génération X, et ils ont moins de dettes de carte de crédit que les générations précédentes à leur âge.

Contrairement à la croyance populaire, le taux de divorce est en baisse, pas en hausse, au cours des 30 dernières années; ceux qui se sont mariés dans les années 2000 se séparent jusqu'à présent à des taux encore plus faibles (en particulier parmi les diplômés universitaires, dont seulement 11% ont divorcé), et si les tendances actuelles se maintiennent, près des deux tiers des mariages n'impliqueront jamais un divorce.

Ainsi, les méthodes frugales, stables et «saines» des Millenials et des iGen ont engendré des comportements élogieux. Comme l'a soutenu le sociologue David Finkelhor dans un éditorial pour Le Washington Post, les jeunes générations «font preuve de vertus manquant à leurs aînés. . . Nous pouvons considérer les jeunes d’aujourd’hui comme relativement vertueux, comme ceux qui ont inversé l’impulsivité et l’indulgence. »Illustration d

Pourtant, comme pour toutes les vertus, ces traits ont aussi leurs côtés d'ombre.

La prudence et la prudence des générations Y et Z peuvent malheureusement évoluer vers une sur-anxiété et une timidité - et cela est particulièrement vrai dans le cas de cette dernière cohorte.

Comme le rapporte Twenge, la plus jeune génération est tout simplement moins à l'aise pour prendre des risques:

L’aversion au risque des iGen’ers va au-delà de leurs comportements vers une attitude générale d’évitement du risque et du danger. Les élèves de huitième et de dixième sont désormais moins susceptibles de convenir que «j'aime me tester de temps en temps en faisant quelque chose d'un peu risqué». Près de la moitié des adolescents ont trouvé cela attrayant au début des années 1990, mais en 2015, moins de 40% l'ont fait.

Les adolescents iGen sont également moins susceptibles de convenir que `` je prends vraiment du plaisir à faire des choses un peu dangereuses. '' Pas plus tard qu'en 2011, la majorité des adolescents ont convenu qu'ils avaient échappé au danger, mais en quelques années. seule une minorité partageait ce point de vue.

Après avoir étudié iGen à fond, Twenge a conclu qu '«ils sont obsédés par la sécurité.» Cette abondance de prudence se dégage de points de données comme le fait que les iGen’ers sont moins susceptibles d’obtenir leur permis de conduire au moment de leur diplôme d’études secondaires et de confronter physiquement quelqu'un; «En 1991, la moitié des élèves de 9e avaient été dans une bagarre physique au cours des douze derniers mois, mais en 2015, seulement un sur quatre l'avait fait.

Mais Twenge note que les utilisateurs d'iGen ne sont pas seulement préoccupés par la sécurité physique, mais émotif la sécurité aussi. Et cette prudence, que la génération Y démontre également, et qui va jusqu'à éviter tout sentiment anxieux, maladroit ou blessant, crée une appréhension à l'idée de poursuivre des choses d'une réelle importance - des chemins qui mènent à une aventure saine, à une croissance personnelle et à un épanouissement vital dans de nombreux domaines de la vie.

Prenez les relations.

Comme Kate Julian l'a observé dans sa Atlantic mensuel pièce sur la «récession sexuelle», Étant donné que le sexe de tous types et de toutes bandes est absolument partout en raison de la montée en puissance de la pornographie numérique, il est ironique que les jeunes adultes non seulement aient moins de chair et de sang, mais deviennent apparemment plus prudents à propos de ce qui est, bien sûr, un acte très vulnérable. De façon anecdotique, note-t-elle, les jeunes semblent se sentir plus inhibés à propos de leur corps nu en général, et sont même beaucoup plus susceptibles de changer à huis clos au gymnase que les personnes plus âgées. Nous sommes entourés de sexe, mais notre âge semble étrangement non sexy; on peut explorer le sexe sans tabou, mais on ne sait pas comment êtreensual.

Comme Julian l'observe en outre, le fait que les jeunes aient moins de relations sexuelles peut témoigner non seulement d'un déclin de l'intimité physique, mais aussi du type de émotif l'intimité qui mène à des relations de toutes sortes.

En effet, alors qu'à peu près le même nombre d'iGen'ers disent vouloir se marier et avoir des enfants que les baby-boomers l'ont fait au même âge, et que près des students des étudiants aimeraient vivre une relation aimante et engagée, les jeunes adultes trouvent il est de plus en plus difficile de s'engager dans les interactions en face à face nécessaires pour réaliser ces objectifs.

Twenge rapporte que «le nombre d'adolescents qui se réunissent avec leurs amis chaque jour a été réduit de moitié en à peine quinze ans, avec des baisses particulièrement marquées récemment», et que «les jeunes de 18 ans sortent désormais moins souvent que 14 ans. les jeunes de six ans l'ont fait six ans auparavant.

Les jeunes adultes, habitués à pouvoir négocier leurs engagements sociaux grâce à la technologie - qui leur permet de contrôler la conversation et de modifier leurs communications - évitent de plus en plus les interactions en personne, qui nécessitent le risque et la vulnérabilité de répondre à la volée.

Sur le plan financier, l’aversion au risque se manifeste dans la réticence des jeunes adultes à créer leur propre entreprise. Nous croyons généralement que les générations montantes sont plus entreprenantes que jamais, et il est vrai que les milléniaux admirent les fondateurs de start-up et aiment l'idée de devenir eux-mêmes plus que les générations précédentes. Mais le nombre de jeunes qui créent leur propre entreprise a en fait est déscendu au cours des deux dernières décennies, pas en hausse. Comme le cofondateur du GIE, John Lettieri, l'a déclaré au Comité sénatorial américain sur les petites entreprises et l'entrepreneuriat, «la génération Y est en passe d'être la génération la moins entreprenante de l'histoire. Les jeunes adultes font de plus en plus passer le désir de sécurité financière au détriment de l'intérêt de traîner leur propre bardeau.

L'aversion au risque peut également se manifester par une plus grande conformité. Le revers de la médaille de la pression pour une plus grande censure dans la société, c'est que son vent de silence peut vous retourner. Tout le monde a plus peur de faire accidentellement une gaffe verbale. Il n’est donc pas surprenant que, comme le rapporte Twenge, «les iGen» hésitent plus à parler en classe et à poser des questions - ils ont peur de dire la mauvaise chose et ne sont pas aussi sûrs de leurs opinions. (Lorsque McGraw-Hill Education a interrogé plus de six cents professeurs d'université en 2017, 70% ont déclaré que les étudiants étaient moins disposés à poser des questions et à participer en classe qu'il y a cinq ans.) »

La génération Y et les iGen's montrent également leur conformité croissante dans leur capacité décroissante à penser et à agir de manière créative. Études ont montré que si le QI ainsi que les scores à des tests standardisés comme le SAT ont augmenté depuis les années 90, les mesures de presque tous les aspects de la créativité, y compris la capacité de penser de manière flexible, d'être ludique, d'exprimer des émotions, de rêver, de générer de nouvelles idées, d'élaborer sur les idées, et s'écarter des modèles traditionnels, a diminué au cours des 25 dernières années. Les jeunes adultes d’aujourd’hui sont plus intelligents et meilleurs candidats, mais moins originaux et non conventionnels, et plus littéraux et bornés.

L’aspect le plus inquiétant de l’aversion au risque des générations montantes est leur désir de parvenir à la sécurité extérieure au détriment du développement interne. Les générations Y et Z ne sont pas que beaucoup moins religieux que les plus anciens, mais comme mentionné ci-dessus, ils donnent la priorité à la création de richesse plutôt qu'au développement d'une philosophie de vie de toute nature. Les jeunes adultes se comportent peut-être mieux, mais cette «moralité» semble être davantage motivée par la peur (de gâcher leur vie / perspectives de carrière) que par une profonde Pourquoi.

Il est compréhensible que les jeunes adultes d’aujourd’hui aient le sentiment qu’ils n’ont ni le temps ni l’espace pour réfléchir aux grandes questions de la vie; selon la hiérarchie des besoins de Maslow, les gens ne se sentent pas libres de rechercher la transcendance et des niveaux de conscience plus élevés jusqu'à ce que leurs besoins les plus élémentaires soient satisfaits, et les jeunes, élevés dans des temps incertains, croient qu'ils doivent garder la tête baissée et se concentrer sur les questions pratiques pour aller de l'avant. Ils sont trop occupés à rivaliser avec leurs pairs et à se bousculer pour se faire une vie, pour lever les yeux et réfléchir à la plus grande signification de tout cela.

Mais s'il est vrai que les personnes qui arrivent à maturité dans des temps plus stables ont le privilège d'une plus grande place pour la contemplation, trouver un but existentiel ne devrait jamais être considéré comme un luxe. C’est un élément essentiel de l’épanouissement et du bonheur de l’homme. Ce n'est pas un hasard si, en même temps que les étudiants ont dé-priorisé le développement d'une philosophie de vie, et que moins de gens croient qu'ils sont au-dessus de la moyenne ou meilleurs en termes de spiritualité, comme dans les années 90, ils se sont de plus en plus évalués comme inférieurs en la santé émotionnelle que les étudiants ne l'étaient il y a 20 et 30 ans, et les taux d'anxiété et de dépression ont statistiquement augmenté sur les campus à travers le pays.

Lorsque de nombreux jeunes adultes se remémorent les années 40 et 50, ils ont tendance à penser: «Je suis si heureux de ne pas avoir vécu à cette époque. Tout le monde semblait si étouffé, réprimé et conformiste, cultivant des relations superficielles et revêtant une façade heureuse qui cachait une réalité misérable et stagnante. Les hommes ont vécu une vie de désespoir tranquille, ne cherchant pas beaucoup plus que de se rendre chaque jour à un travail ennuyeux et de gravir les échelons de l'entreprise. Ce n’est pas le genre de vie je vouloir.'

Mais échangez de prendre le train pour un bureau traditionnel avec un bus pour un espace de travail décloisonné (avec une table de ping-pong mais tout aussi longues heures), en cherchant une bouteille de whisky dans un tiroir de bureau en attrapant une bouteille de Soylent , et rendre les voisins jaloux en garant un nouveau Bel-Air dans l'allée en publiant des photos de vacances exotiques sur Instagram, et la vie des gens d'hier et d'aujourd'hui n'est peut-être pas si différente après tout.

Embrassez vos vertus générationnelles; Suivez votre propre chemin sur leurs côtés d'ombre

En fin de compte, aucune génération n'est «meilleure» ou «pire» qu'une autre. Chacun a des forces et des faiblesses uniques qui propulsent le cycle des générations et de l'histoire.

En tant que individuel au sein d'une génération donnée, vous devez vous appuyer sur vos forces générationnelles, pour embrasser le rôle de raviver ces vertus que les générations précédentes ont laissées disparaître. Mais en même temps, vous voulez être conscient du côté sombre de ces vertus et travailler intentionnellement pour atténuer la façon dont ces faiblesses générationnelles peuvent nuire à votre caractère personnel et à votre bien-être.

Si vous êtes membre des générations Y ou Z, vous devriez ressentir une sorte d’honneur lié à ramener des valeurs de modestie, de frugalité, de prudence, de responsabilité, de diligence et de consensus. En même temps, vous devez veiller à ce que votre sens de la prudence ne se transforme pas en lâcheté, que votre constance ne vole pas votre spontanéité, que votre désir de sécurité n'écrase pas l'appétit pour le risque et que votre pragmatisme ne finit pas. comme excuse pour ignorer les questions les plus profondes de la vie.

Les enfants des jeunes milléniaux et des iGen's deviendront la génération qui ressemble à ceux qui ont fomenté la révolution contre-culturelle dans les années 1960, et même plus loin, catalysé le deuxième grand réveil dans le 19e siècle. Si la théorie générationnelle tient bon, cette génération regardera un jour avec dégoût notre manque de profondeur intérieure et de passion, et se rebellera contre ce qu'elle considère comme une société vide, complaisante, conformiste et spirituellement stérile.

Ce changement culturel peut être fatal. Mais vous pouvez toujours inverser la tendance individuellement. Pour que vos petits-enfants pensent: «Grand-père était certainement un homme de bon caractère, un travailleur acharné, un fonceur. . . qui avait aussi vraiment âme. '

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