Une introduction à la hache: histoire, types et anatomie

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Si vous deviez être coincé quelque part dans la nature ou faire face à une apocalypse imminente et que vous ne pouviez vous équiper que d'un seul outil, il serait sage de choisir la hache. À la fois outil et arme, il n'y a pas de mystère pour savoir pourquoi les hommes ont ressenti une attirance primordiale pour les haches pendant des milliers d'années. C’est une allure qui se manifeste dès le plus jeune âge.

Quand j'avais trois ans, je me souviens avoir regardé Disney's Paul Bunyan et être complètement captivé par le bûcheron géant et sa puissante hache qui pouvait abattre des forêts entières d'un seul coup. Inspiré par ce gigantesque bûcheron, j'ai immédiatement attrapé la chose la plus semblable à une hache dans le salon - la pelle de cheminée - et je me suis dirigée vers l'extérieur pour abattre la chose la plus forestière de ma cour - les tulipes nouvellement plantées de ma mère. J'ai posé mon coude sur le bouton de ma puissante pelle-hache de cheminée et j'ai examiné mon travail avec satisfaction, tout comme le vieux Paul Bunyan l'a fait dans le dessin animé. J'avais fait un si bon travail que cette vue a même amené ma mère aux larmes. Pour une raison quelconque, cependant, elle m'a donné une fessée et m'a envoyé dans ma chambre.


Mon histoire d'amour avec la hache s'est poursuivie tout au long de mon enfance. Quand j'étais scout, je faisais tout ce que je pouvais pour mettre la main sur une hache afin de pouvoir tomber ou fendre du bois. Chaque fois que je faisais des projets de service qui impliquaient de nettoyer des cours ou des propriétés, vous pariez que j'avais une hache dans la main. Aujourd'hui, J'aime fendre du bois quand j'en ai l'occasion et que j'apprécie le tronçonnage des billes avec ma fidèle hache d'abattage américaine.

Bien que j’ai certainement aimé utiliser des haches pendant la majeure partie de ma vie, je n’ai jamais vraiment connu grand-chose à leur sujet, à l’exception de ce que j’ai ramassé en gagnant mon Totin ’Chip dans Boy Scouts. J'ai donc décidé d'apprendre tout ce que je pouvais et de monter une série sur cet outil par excellence et symbole de la masculinité. Aujourd'hui, nous allons vous offrir un aperçu de l'histoire de la hache et de sa construction. Ensuite, nous verrons comment choisir une hache pour vous-même et comment l'utiliser en toute sécurité et efficacement pour couper du bois.


Une brève histoire de la hache

bûcherons vintage utilisant une hache pour couper l



La hache est l’un des outils les plus anciens de l’humanité, et sans doute son plus grand et son plus polyvalent. Les archéologues estiment que nos premiers ancêtres utilisaient de simples coins en pierre ébréchée comme haches à main il y a plus de 1,5 million d'années. Vers 6000 avant JC, les humains mésolithiques ont commencé à attacher leurs cales de pierre à une poignée - souvent en bois de cerf ou en os - avec des saisines en cuir brut. L'ajout d'un levier a augmenté la puissance de coupe de la première hache et l'a transformé en un outil polyvalent. Nos ancêtres humains utilisaient ces instruments pour déterrer des racines, couper du bois, boucher des animaux et même s'entre-tuer dans les batailles.


Vers 4000 av.J.-C., les humains rectifiaient les bords de leurs pierres pour une coupe plus efficace. À la fin du néolithique, les premières têtes de hache en métal étaient taillées dans du cuivre ou du cuivre mélangé à de l'arsenic. Alors que ces têtes de cuivre étaient plus plates que la variété en pierre, elles étaient toujours attachées, ou emmanchées, au manche avec du goudron de bouleau et des saisines en cuir.

Au fur et à mesure des progrès de la métallurgie, la hache a continué d'évoluer. Alors que les haches ont toujours doublé à la fois comme arme et comme outil, à l'âge du bronze, les forgerons ont commencé à créer des versions spécialement pour la guerre. Par exemple, des haches de combat à double tranchant (ce qui signifie qu'il a des lames des deux côtés de la tête) ont été trouvées en Crète qui remontent à 2000 avant JC, et les Égyptiens brandissaient une arme de champ de bataille unique appelée la hache d'Epsilon. L’un des changements les plus importants et les plus utiles sur le terrain apportés à la conception de la hache à cette époque était la façon dont la tête était portée au manche. Les artisans et les forgerons ont conçu une tête de hache en métal qui pourrait être insérée confortablement dans la poignée, plutôt que attachée, créant ainsi une arme plus solide et plus sûre.


Alors que différents métiers développaient différents axes pour leurs divers besoins et que les guerriers affinaient leurs armes pour une meilleure létalité, la conception des haches de bûcheron s'est effondrée de l'époque médiévale jusqu'à la fin de la Renaissance. Pendant cette période, les Européens avaient la «hache commerciale» qu’ils utilisaient pour à peu près tout et n'importe quoi - abattre des arbres, fendre du bois, abattre des animaux, etc. Mais la hache commerciale n’était pas très efficace dans le département de la coupe de bois. Il faudrait aux Européens émigrés en Amérique du Nord pour que la hache fasse un autre bond en avant.

Les premiers colons européens en Amérique avaient besoin de terres pour l'agriculture. Cependant, des forêts denses qui recouvraient le paysage vierge se dressaient sur le chemin de leurs cultures. La hache commerciale que les colons avaient apportée avec eux n'allait tout simplement pas la couper (voyez ce que j'ai fait là-bas?), Alors ces premiers pionniers ont commencé à expérimenter et à modifier sa tête pour créer un outil d'abattage plus efficace. Tout au long des 18e et 19e siècles, différents endroits en Amérique ont commencé à produire divers types de têtes pour les haches d'abattage. Bien que les modèles différaient d'un État à l'autre (à un moment donné au 19ème siècle, il y avait plus de 300 modèles de têtes de hache différents vendus), ce qu'ils avaient tous en commun était qu'ils étaient plus courts et plus larges que leurs ancêtres européens. Cette tête plus robuste était beaucoup plus efficace pour abattre les arbres et est devenue caractéristique de ce qui allait être connu sous le nom de hache américaine - un outil qui sert maintenant d'idéal platonicien des haches du monde entier.


Avec cette nouvelle conception de tête de hache, les agriculteurs et les pionniers ont pu défricher des forêts entières en un temps (relativement) court. Dans les régions qui nécessitaient un abattage substantiel d'arbres, la hache à double tranchant a gagné en popularité. Comme indiqué ci-dessus, les haches de combat à double tranchant existaient depuis 2000 avant JC, mais ce n'est qu'au 19ème siècle en Pennsylvanie que l'outil a été utilisé comme dispositif d'abattage. Avoir deux tranchants sur une seule tête de hache fait pour les bûcherons beaucoup plus productifs. Alors que certains gardaient les deux bords tranchants et commençaient la journée à couper avec un bord, puis à basculer vers l'autre une fois le premier émoussé, d'autres ont utilisé les deux bits à des fins différentes. Un bord a été rendu tranchant pour l'abattage, tandis que l'autre a été maintenu émoussé et arrondi pour l'ébranchage.

Les agriculteurs étaient toutefois réticents à adopter la hache à double tranchant, principalement pour des raisons de sécurité. Parce que sa tête avait des bords tranchants aux deux extrémités, les chances de se blesser ou de blesser un autre augmentaient considérablement. Dans de nombreux domaines, l'outil a été appelé un «coup de pied dans le dos» parce que les gens se poignardaient littéralement tout en le portant par-dessus leur épaule. Par conséquent, la hache à double tranchant est restée largement dans le domaine du bûcheron professionnel.


Les haches sont restées des outils vitaux pour les bûcherons et toutes sortes de résidents ruraux jusqu'au début du 20e siècle. C'est alors que la tronçonneuse portable a été développée, qui a lentement remplacé la hache fidèle pour la plupart des travaux de coupe de bois. Quand Dudley Cook a publié le Livre de hache en 1999, il pouvait dire avec confiance: «Si vous voulez être à la mode, achetez une tronçonneuse. Ils sont dans.' Son argument en faveur de la hache avait une sorte de ton nostalgique et nostalgique, car les tronçonneuses étaient alors considérées comme des symboles de statut pour l'ensemble de banlieue, et les haches avaient été largement oubliées.

Une décennie et demie plus tard, les choses ont basculé dans l'autre sens; en raison du renouveau récent de tout ce qui concerne le «patrimoine», les axes sont désormais très «in». Mais ils ont tendance à être achetés par les citadins et les banlieues plus comme objets de décoration et de conversation que comme outils. La hache utilitaire a cependant toujours sa place dans le hangar de l’homme moderne et offre en fait certains avantages par rapport à la tronçonneuse.

Avantages de la hache

Tronçonneuses vs axes n'est pas une question de l'un ou de l'autre; chaque outil fonctionne mieux pour différentes tâches, et la plupart des gens qui font une bonne quantité de coupe de bois utilisent les deux. Mais discuter des avantages des haches par rapport aux scies à chaîne est un moyen efficace de mettre en évidence exactement à quoi sert une hache et comment elle peut être utilisée.

Lorsqu'il s'agit d'abattre et de couper de gros arbres, la tronçonneuse fera le travail beaucoup plus rapidement et avec moins d'effort. Couper avec une tronçonneuse gaspille également moins de bois que couper avec une hache. Mais pour les travaux plus légers, comme l'ébranchage de petits bois de chauffage d'un diamètre de 4 po ou moins, l'utilisation d'une hache peut être tout aussi rapide. Même pour une coupe de bois légèrement plus grande, vous pouvez envisager d'utiliser une hache plutôt qu'une scie à chaîne pour ces raisons:

  • Silencieux. Couper des arbres dans les bois peut être une activité méditative; mais le bourdonnement d'une tronçonneuse tue ce calme. Les scies à chaîne sont si bruyantes que vous devrez porter des cache-oreilles pour protéger votre audition.
  • Plus sûr. Bien sûr, les haches peuvent causer des blessures, mais elles ne courent pas le risque de rebond et de pincement comme le font les tronçonneuses, et ne vous mordent pas le corps comme une scie à rotation rapide.
  • Moins de maintenance. Une tronçonneuse nécessite un bon entretien. Vous devez le garder rempli de gaz frais et sans éthanol, appliquer deux types d’huile différents, nettoyer le filtre à air, resserrer la chaîne, et ainsi de suite. S'il se brise et que vous ne pouvez pas le réparer, vous devrez le faire réparer. Avec une hache, tout ce que tu as à faire est garde-le bien.
  • Moins d'accessoires. En plus de l’essence et de l’huile dont vous aurez besoin pour votre tronçonneuse, vous devrez également vous procurer un équipement de sécurité spécial comme des jambières et des cache-oreilles en Kevlar. Avec une hache, vous n’avez besoin que d’une pierre à aiguiser / limes et de lunettes de protection.
  • Portable. Les tronçonneuses sont encombrantes et nécessitent de transporter du carburant avec elles. Les haches pèsent deux tiers de moins et sont donc votre meilleur choix pour les transporter profondément dans les bois.
  • Exercice. Les tronçonneuses vous font économiser sur l'effort, mais parfois l'effort est exactement ce que vous recherchez. Couper du bois vous donne un sacré bon entraînement, c'est pourquoi Henry Ford l'a célébré comme une tâche qui vous réchauffe deux fois.

Il y a une courbe d'apprentissage plus longue pour utiliser une hache (correctement) qu'une scie à chaîne, et cette dernière peut couper les choses plus rapidement, mais lorsque vous ajoutez la préparation de la préparation d'une tronçonneuse et l'entretien nécessaire lorsque votre tâche est terminée, le facteur temps commence. soirée. La simplicité de la hache - le fait que vous puissiez l'attraper et aller n'importe où - est une belle chose. Alors, sortez la tronçonneuse lorsque vous en avez vraiment besoin pour les gros travaux de coupe de bois, mais gardez la hache à l'esprit comme une option viable pour vos petites tâches.

Anatomie d'une hache à une seule pointe

Axe Anatomy Parts illustration Schéma Tête Poignée.

Pour vous familiariser avec une hache, familiarisez-vous avec ses parties et la terminologie utilisée pour les décrire:

  • Tête de hache: A généralement deux extrémités - la mèche ou la lame d'un côté et la mèche ou la crosse de l'autre
  • Bit: La partie coupante de la tête de hache; également connu sous le nom de lame ou de bord
  • Sondage: La partie émoussée de la tête de hache qui aide à l'équilibre et au contrôle; également connu sous le nom de dos, de fesses ou de talon
  • S'il vous plaît: Coin supérieur du foret où commence l'arête de coupe
  • Très: Coin inférieur de la mèche
  • Joue: Le côté de la tête de hache
  • Barbe: Partie du mors qui descend sous le reste de la tête de hache
  • Poignée / Maintenez: Habituellement fait de bois durs élastiques comme le caryer, mais peut être fabriqué avec des matériaux synthétiques durables
  • Épaule: Où la tête monte sur le manche
  • Ventre: Partie la plus longue du manche; souvent fait avec un léger arc
  • Gorge: Où le manche se courbe dans la poignée courte
  • Bouton: Fin de had
  • Œil: Trou où le manche est monté

Types d'axes

Il existe de nombreux types d'axes - haches d'abattage, haches de fractionnement, haches de menuisier, etc. - mais ils se répartissent généralement en deux catégories principales:

Hache à un seul morceau

La hache à un seul tranchant est la hache d'abattage la plus répandue. C'est probablement ce que vous imaginez lorsque vous entendez le mot «hache». La tête d'un seul bit a deux extrémités; sur l'un, vous avez le trépan de coupe (lame), et sur l'autre le sondage (bout). Alors que le sondage d'une hache ressemble à un marteau, vous ne devriez jamais marteler avec. Vous endommagerez simplement la tête de hache si vous le faites.

La plupart des haches à un seul tranchant ont une belle poignée légèrement incurvée qui se termine par une courbe florissante au niveau du bouton. Cette conception incurvée n'a pas été largement utilisée avant le milieu du 19e siècle. Avant cette époque, les poignées étaient droites. Personne ne sait pourquoi la poignée incurvée a été préférée à la poignée droite, car les poignées droites oscillent moins et sont plus précises lors du balancement. Une théorie est que la courbe a été pensée pour augmenter l'élasticité et le fouet, permettant ainsi à l'utilisateur de générer plus de force, mais cela fait débat. Les bûcherons du 19e et 20e les siècles ne juraient que par les poignées droites de leurs haches à double tranchant, et ne voyaient aucune raison de changer. En tout cas, certains fabricants de mors simples ont opté pour une poignée droite ces jours-ci, tandis que beaucoup sont restés fidèles à la variété incurvée. La persistance des poignées courbes se résume peut-être simplement au fait que ce qui manque d'efficacité, elle le compense par sa belle apparence.

Les haches à simple tranchant sont d'excellents outils de coupe sur bois polyvalents. Vous pouvez abattre des arbres de taille moyenne, les abattre et même les ébrancher. Bien que ce ne soit pas idéal, vous pouvez également utiliser une hache à un seul tranchant pour fendre du bois, bien qu'un véritable maul de fendage soit mieux adapté à ce travail.

Hache à double tranchant

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Contrairement à la hache à simple mors qui a un sondage en forme de marteau à une extrémité de la tête de hache, la hache à double tranchant a deux arêtes de coupe. En règle générale, un bord est affûté pour un hachage rapide et efficace, tandis que l'autre est un peu plus terne pour l'ébranchage ou la mastication à travers des nœuds difficiles.

Contrairement à la hache à un seul tranchant avec sa jolie poignée courbe en S, une hache à double tranchant nécessite une poignée droite qui permet au bûcheron de la faire pivoter dans les deux sens. Les poignées sont également plus longues et plus minces que celles des axes à un seul tranchant, ce qui permet au swinger de générer plus de vitesse et de puissance. Alors que la poignée plus longue rendrait en théorie la hache plus encombrante et obligerait l'utilisateur à troquer la précision contre la puissance, le double bit est en fait plus précis que son homologue. Le fait que les deux extrémités de la tête soient de longueur et de poids égaux donne à la hache un meilleur équilibre et réduit les oscillations lors de la balançoire. Ensemble, ces facteurs font de la double mèche la hache la plus efficace et expliquent pourquoi c'était l'outil de choix pour les bûcherons professionnels.

Alors que les haches à double tranchant sont des machines à couper incomparables, et ont certainement l'air génial, si vous ne prévoyez pas d'abattre de grandes quantités d'arbres, il n'est pas nécessaire d'en avoir un, à moins que vous ne le vouliez juste pour une pièce décorative ou peut-être pour l'utiliser comme une hache de combat dans notre futur futur dystopique Mad Max.

Pour la plupart des hommes, la hache à un seul tranchant est le bon choix. Mais lequel choisir? De nombreux facteurs doivent être pris en compte, tels que le poids, la taille, le type de poignée, etc., que nous aborderons tous dans la prochaine tranche. Jusque-là, gardez vos haches affûtées et restez viril.

Lire la série

Histoire, types et anatomie de la hache
Comment choisir la bonne hache pour vous
Comment utiliser une hache de manière sûre et efficace

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Sources:

Le livre de la hache par D. Cook Travail du bois par Bernard Mason Une hache à broyer par Bernie Weisgerber

Illustrations de Ted Slampyak