Un aperçu de la hache: comment choisir la bonne hache pour vous

{h1}


Le mois dernier, nous avons lancé une série en 3 parties sur ce qui est sans doute l'outil le plus grand et le plus polyvalent jamais créé par l'homme: la hache.

Dans notre premier épisode, nous avons couvert l'histoire de la hache et pourquoi / quand vous pourriez choisir d'en utiliser une sur une tronçonneuse, ainsi qu'un aperçu des différents types de haches et de leur anatomie.


Après avoir lu cette introduction, vous avez peut-être décidé qu'il était temps de vous procurer une hache.

La «bonne» hache pour vous est celle qui convient à vos besoins particuliers. Mais comment savoir lequel choisir? Une fois que vous commencez à chercher des axes sur le marché, vous réalisez rapidement qu'il existe une variété apparemment infinie parmi lesquelles choisir, et beaucoup d'opinions pour savoir lequel est le meilleur.


À Couper à travers le désordre, j'ai parlé à l'expert en hache Brett McLeod. McLeod est un instructeur principal au École des bûcherons Adirondack au Paul Smith’s College, l’auteur de The Woodland Homestead, et le propriétaire d'un vénérable prénom. Ci-dessous, il nous expliquera comment choisir la «bonne» hache pour vous.



Considérations pour l'achat d'une hache

Homme avec une hache sur l


Antique ou nouveau

La partie la plus importante d'une hache est la tête. Pour fonctionner efficacement, son foret doit être affûté à un tranchant vif - assez fin pour mordre dans le bois, mais suffisamment épais pour résister à l'écaillage et à la rupture. Et la capacité à obtenir ce tranchant précis dépend de la qualité de l'acier à partir duquel la tête de hache est fabriquée. Vous pouvez remplacer les poignées à un prix plutôt avantageux si elles sont merdiques et se cassent, mais si votre tête de hache est en acier de mauvaise qualité, vous ne pouvez pas faire grand-chose à part la vendre à la ferraille.

C’est pour cette raison que Brett recommande de fouiller dans les magasins d’antiquités ou les ventes de granges pour trouver une hache, plutôt que d’en acheter une neuve. «Pour faire une bonne hache, la tête doit être en acier contenant la bonne quantité de carbone. Dans l'ancien temps, ils utilisaient de l'acier à haute teneur en carbone.


De nos jours, dit Brett, la plupart des nouveaux axes que vous trouverez à la quincaillerie sont fabriqués en Chine avec du métal qui provient de «voitures fondues, d'équipement industriel ou de tout ce qui passe par la fonderie ce jour-là». Ce type d'acier de mauvaise qualité a tendance à être soit très mou, ce qui le rend incapable de tenir un bord, soit très dur, ce qui le rend sujet à l'écaillage. C'est pourquoi Brett conseille aux gens «d'acheter une vieille hache et de la réparer».

L'achat d'une hache plus ancienne et usagée augmentera non seulement les chances d'avoir une tête primo, mais cela vous fera probablement aussi économiser beaucoup d'argent. Vous pouvez trouver de vieilles haches dans les marchés aux puces ou dans les magasins d'antiquités, mais Brett dit que le meilleur endroit pour les trouver est dans de vieilles granges - en particulier dans les coins de vieilles granges: «Souvent, il y a une vente de grange et quelqu'un n'a pas vraiment prévu de vendre le hache, mais il est assis là dans un coin. Je fais juste une offre et le vendeur accepte généralement. J'ai acheté beaucoup d'axes de cette façon. '


Si vous décidez d’acheter une vieille hache, ne vous inquiétez pas si la poignée est abattue. N'oubliez pas que la poignée peut être remplacée à moindre coût et facilement. C’est la tête que nous recherchons. «Vous êtes vraiment intéressé par une tête de bonne qualité qui n’a pas eu beaucoup de métal ébréché ou broyé», déclare Brett. Si la tête de hache a juste quelques petits éclats ou est un peu rouillée, cela peut être réparé et nettoyé. Ne vous laissez pas décourager par cela. Cependant, vous voudrez transmettre les vieilles têtes de hache qui sont usées au-delà de toute réparation. «L’usage ou l’abus le plus courant que vous verrez dans une vieille hache vient de son utilisation pour couper une racine dans le sol», m’a dit Brett. «Le bord supérieur, appelé le bout de la hache, sera souvent usé au point qu’il ne reste plus rien. Cela ne peut pas vraiment être réparé. »

Pour plus d'informations sur la façon de savoir si une vieille hache a encore de la vie et de lui redonner son ancienne gloire, lire notre article approfondi sur le sujet.


Si vous décidez d'opter pour une nouvelle hache, Brett recommande d'éviter celles de la quincaillerie et de n'acheter qu'au lieu de quelques marques sélectionnées qui ont une réputation et une histoire pour la production d'outils de qualité. Parmi les quelques marques qu'il a recommandées figurent Gransfors Bruks (fabriqué en Suède) et Ox Head (fabriqué en Allemagne). Snow and Nealley est une entreprise de haches basée dans le Maine qui mérite également un coup d'œil. Il y a environ dix ans, ils ont discrètement transféré la fabrication de têtes de hache en Chine et, par conséquent, leur qualité a baissé. Après que les clients aient fait beaucoup de chahut, ils ont renvoyé la fabrication aux États-Unis et les choses se sont améliorées.

Avec toutes ces marques, vous allez payer une prime. Mais comme le dit le vieil adage, 'Achetez une fois, pleurez une fois', ce qui signifie que vous feriez mieux de dépenser beaucoup d'avance pour la qualité que d'avoir constamment à réparer et à vous occuper d'une hache de merde qui ne fonctionne pas aussi bien lorsqu'elle est mise au travail. Cherchez à dépenser au moins 150 $ pour une hache de garçon (cela fait référence à une taille que même les hommes adultes peuvent utiliser - plus à ce sujet ci-dessous) et jusqu'à 400 $ pour une hache d'abattage de taille normale.

Bit simple ou double bit

À la fin de mon premier article sur les haches, j'ai fait valoir que pour la plupart des gars, une hache à un seul mors est la voie à suivre. Bien que ce soit la hache domestique la plus courante, selon (l'autre) Brett, si vous recherchez le meilleur rapport qualité-prix, obtenez un double bit. «Si je pouvais porter une hache, j'en porterais probablement un double», m'a dit Brett.

Alors que la hache à un seul tranchant peut certainement couper plus rapidement en raison du poids supplémentaire fourni avec le manche (l'extrémité de la tête de hache opposée à la lame), Brett recommande la double mèche pour son swing plus équilibré et sa polyvalence. Son équilibre est dû au fait que les deux extrémités de la tête sont de longueur et de poids égaux. Par conséquent, lorsque vous balancez une hache à double tranchant, il y a moins d'oscillation, ce qui signifie plus de précision, ce qui conduit à une coupe plus efficace. Contrôle, plutôt que la puissance, est la véritable clé de la coupe du bois.

Et comme une hache à double tranchant a deux arêtes de coupe, elle ouvre la possibilité de créer plusieurs arêtes de coupe pour différents besoins. Ainsi, au lieu d'avoir plusieurs types d'axes à un seul tranchant pour différents types de tâches, vous pourriez juste avoir une hache à double tranchant. Comme l'explique Brett, «vous pouvez avoir un morceau avec lequel vous pouvez faire du sale boulot (ébranchage, couper les racines) et l'autre pour l'abattage» ou «vous pouvez limer un côté pour couper du bois tendre et l'autre pour couper bois dur. »

En plus de fournir plusieurs options de coupe dans une seule hache, une double mèche peut également servir de hache «de jeu». À l'école des bûcherons Adirondack, ils jouent à des jeux de bûcheron, y compris le lancer de haches. «Vous ne pouvez pas lancer une hache à une seule morsure car elle n’est pas équilibrée. Il ne tournera pas dans les airs », dit Brett. Mais parce qu'une hache à double tranchant est équilibré, il est parfait pour lancer. Ainsi, une hache à double tranchant peut être à la fois votre travail et jouer à la hache. Encore plus de polyvalence avec un outil déjà polyvalent!

Alors que Brett a vanté les vertus du double bit, il a souligné que le fait de choisir un bit simple ou double bit est une question de préférence. Une chose à garder à l'esprit (comme nous le verrons dans notre prochain article) est que, parce qu'il a deux arêtes de coupe, les axes à double tranchant nécessitent un peu plus de conscience de la situation et de sécurité que la variété à un seul bit.

Poids de la tête de hache

Un autre facteur à prendre en compte lors de la sélection d’une hache est le poids de la tête. «La plupart des gars veulent la hache la plus lourde possible car elle produit plus de force. C’est la raison pour laquelle nous utilisons des têtes de hache pesant six, six et demi et même sept livres dans les compétitions de coupe », explique Brett. Mais pour l'homme à la hache débutant et pour un usage quotidien, Brett recommande d'utiliser une tête de hache qui ne pèse pas plus de cinq livres. Alors que les têtes de hache plus lourdes fournissent plus de force, vous perdez de la précision dans votre swing.

De nombreux experts recommandent de commencer avec une tête de 3 lb sur une hache de taille normale et une tête de 2 lb sur une «hache de garçon». Au fur et à mesure que vous devenez plus fort et plus expérimenté avec l'outil, vous pouvez augmenter votre poids.

Longueur de la poignée

Alors que la plupart des hommes préféreraient une hache avec une poignée plus longue car elle vous permet de vous balancer avec plus de force, Brett dit qu'il est en fait préférable d'utiliser une poignée plus courte que ce dont vous pensez avoir besoin. «Plus la poignée de la hache est longue, plus vous pouvez fournir de force théoriquement, mais il arrive un moment dans cette longueur où vous ne pouvez pas la contrôler également, et donc peu importe la force que vous avez parce que vous perdez des choses. comme la présentation correcte du mors de hache au bois. Vous recherchez le juste milieu entre la force et la précision, et pour l'homme à la hache débutant en particulier, des poignées plus courtes offriront le contrôle nécessaire pour une coupe efficace.

La longueur d'une poignée est généralement (mais pas toujours) mesurée depuis le bord supérieur de la hache jusqu'au bouton en bas. Les poignées sont disponibles en deux longueurs standard: pleine taille (ou d'abattage) et «hache de garçon».

La longueur standard du manche d'une hache d'abattage est de 36 pouces, mais Brett dit que c'est encore trop long pour la plupart des hommes. Au lieu de cela, il recommande une poignée de 31 pouces pour votre homme moyen de six pieds. Cette longueur vous fournira à la fois force et contrôle.

Alors que de nombreux hommes ont l'intention d'obtenir une hache d'abattage de taille normale en raison de son histoire riche, si vous ne prévoyez pas de l'utiliser pour fendre du bois de chauffage (un travail pour lequel un maul est vraiment mieux adapté) ou pour faire des compétitions de bûcherons et une forêt lourde travail, Brett recommande en fait d'obtenir un manche de «hache de garçon» encore plus court. Malgré son nom, sa longueur de 28 pouces est appropriée et même idéale pour l'homme adulte moyen. Bien sûr, la hache du garçon n'a pas le même «punch» que son grand frère, mais pour la plupart des tâches qu'un homme de banlieue ferait autour de sa maison ou en camping dans les bois, elle fera le travail et vous permettra pour se balancer avec plus de contrôle. Vous pouvez obtenir des haches à simple et à double tranchant avec une poignée de longueur garçon.

Matériau de la poignée

Une illustration de grain de poignée de hache.

Un grand nombre des manches de hache que vous trouverez dans les magasins de bois franc à grande buis sont en plastique, mais Brett dit que vous voulez toujours aller avec un manche en bois. Plus précisément, hickory ou frêne. La préférence de Brett est le caryer, mais la cendre fonctionnera très bien.

Une fois que vous vous êtes assuré que le manche est fait de caryer ou de frêne, vous voudrez inspecter le sens du grain du bois, ainsi que la largeur et la quantité des anneaux de croissance.

Idéalement, le fil du manche de la hache doit être parallèle au mors de la hache. Les poignées dont le grain est perpendiculaire au foret ont tendance à être plus faibles et peuvent se casser lorsque vous heurtez un arbre.

Les anneaux de croissance dans le bois du manche doivent être serrés, nombreux et étroits. Le bois avec ce motif est beaucoup plus résistant que le bois avec moins d'anneaux de croissance largement espacés.

Une poignée de hache accrocher l

Une autre chose à regarder concernant la poignée est de savoir si elle a été bien suspendue ou montée sur la tête de hache.

Poignée courbe ou droite

Comme nous l'avons vu dans notre premier article, les poignées de hache sont soit courbes, soit droites. La plupart des haches d'abattage à un seul tranchant ont des poignées courbes. Si vous optez pour un seul morceau, Brett recommande la poignée incurvée: «Faire balancer une hache avec une poignée incurvée est un peu plus naturel.»

Si vous optez pour une hache à double tranchant, votre seule option est une poignée droite, car c'est le seul type avec lequel ils sont fabriqués. Si la poignée n’était pas droite, vous ne pourriez pas retourner la hache pour utiliser l’autre mors.

Pas de poignées vernies ou «artisanales»

Brett a noté que lorsque vous achetez des haches à la quincaillerie, les poignées seront probablement vernies. Si tel est le cas, Brett recommande de prendre du papier de verre et de la graisse de coude et de poncer le vernis. «Le vernis rend simplement la poignée glissante. Si vous utilisez la hache avec les mains mouillées, la hache peut voler directement hors de votre main. Vous voulez vraiment sentir la poignée et la contrôler, et un peu de friction est bonne pour le contrôle de la hache. Le seul inconvénient des poignées non vernies est que vous pouvez développer des cloques sur vos mains, mais Brett dit qu'avec le temps, vous développerez des callosités qui résoudront le problème.

Bien qu'il ne l'ait pas mentionné spécifiquement, ce conseil semblerait également applicable aux haches «artisanales» qui ont des poignées peintes, ala Best Made Co. Les pièces peintes glisseraient probablement plus entre vos mains, bien que de telles haches sont en grande partie achetés comme des pièces décoratives plutôt que des outils de travail de toute façon.

Conclusion

Pour un outil aussi simple, il y a beaucoup à considérer lors de l'achat d'une hache. Mais si vous prenez le temps de trouver le bon pour vous, vous aurez un outil qui vous fournira une vie de service utile. Heck, si vous en prenez soin, vous pouvez même le transmettre à votre fils et lui à son fils.

Dans notre conclusion de cette série sur la hache, nous allons discuter de la façon de balancer une hache et de l'utiliser en toute sécurité. Jusque-là, restez vif et viril!

Lire la série

Histoire, types et anatomie de la hache
Comment choisir la bonne hache pour vous
Comment utiliser une hache de manière sûre et efficace

__________________

Illustrations de Ted Slampyak

Mes remerciements à Brett McLeod pour ses astuces et conseils. Si vous souhaitez acquérir des compétences de bûcheron tout en obtenant des crédits universitaires, assurez-vous de consulter le École des bûcherons au Paul Smith College!