Une introduction à Friedrich Nietzsche: sa vie et son style philosophique

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'Ce qui ne me tue pas me rend plus fort.'


«Récurrence éternelle.»

'Übermensch. »


'Dieu est mort.'

Même si vous ne connaissez pas grand-chose à la philosophie, vous avez probablement déjà entendu ces termes et expressions, ainsi que le nom de leur auteur: Friedrich Nietzsche.


Peu de penseurs ont eu autant d'influence sur la culture et les idées de la modernité que Nietzsche. Et pourtant, peu de gens - même s'ils jettent autour de lui ses citations ou son nom - en savent beaucoup sur sa philosophie.



Les chrétiens ont souvent une répulsion instinctive à l'égard de l'homme qui se qualifiait d '«immoraliste» et d' «anti-Christ», et voient ses vues comme incompatibles avec la foi, et ne méritent donc pas d'être étudiées.


Les moins religieux, qui se sentent à Nietzsche qu'ils pourraient trouver un camarade sympathique, sont encore souvent bloqués dans la lecture et la compréhension de ses textes parfois apparemment impénétrables.

Pourtant, les deux groupes seraient bien servis en donnant un autre regard à Nietzsche. En fait, l'étude de sa philosophie peut être bénéfique pour les hommes de toute croyance ou de toute origine.


Nietzsche Est-ce que défier ceux qui ont la foi, mais d’une manière qui peut susciter un examen difficile, indispensable et en fin de compte fortifiant de la véritable profondeur de l’engagement déclaré.

Et il est sans doute difficile à comprendre, mais ceux qui font l'effort de creuser sa signification sont récompensés par un aperçu de la façon dont la vie peut être vécue plus pleinement.


De même, les chercheurs de Nietzsche glanent non seulement une compréhension plus riche de sa philosophie elle-même, mais également de la culture plus large et du paysage de la modernité (et de la postmodernité).

Une fois que vous prenez conscience de ses idées, vous commencez à voir son influence partout. Si vous êtes fan des idées de Theodore Roosevelt sur le «Vie épuisante» et «des actions puissantes audacieuses», alors vous devez remercier Nietzsche. Roosevelt était un grand fan des écrits du philosophe prussien, et les chercheurs pensent qu’ils ont grandement influencé la vision du monde de TR. Le travail d'un de mes écrivains préférés, Jack Londres, était également imprégné d'axiomes nietzschéens. La quête de Londres pour découvrir sa propre «philosophie de la vie» et son amour de «l’esprit de romance et d’aventure» a les empreintes digitales de Nietzsche partout.


Si vous avez toujours voulu en savoir plus sur Nietzsche et sa philosophie, mais que vous ne savez pas par où commencer ou si vous avez été trop intimidé pour plonger, cette série en deux parties est faite pour vous. Mon objectif avec cela est double: Premièrement, vous fournir une compréhension très basique de Nietzsche afin que vous ayez un point de référence à partir duquel commencer chaque fois que vous le rencontrez dans vos errances littéraires ou intellectuelles. Et deuxièmement, pour vous inciter à commencer votre propre étude de ce philosophe à la moustache royale.

Dans ce premier article, je proposerai une courte biographie de la vie de Nietzsche de manière semi-nue, chronologique; soyez assurés que les concepts mentionnés ici seulement en passant seront étoffés la prochaine fois. Connaître un peu la vie de Nietzsche permet de mettre en contexte le développement de sa philosophie.

À la fin de l’article, je présente ensuite quelques notes de lecture qu’il faut garder à l’esprit chaque fois que vous étudiez les écrits de Nietzsche. À moins d’aborder sa philosophie d’une certaine manière, il est facile de se méprendre.

Le contexte ci-dessous vous aidera à assimiler le contenu du deuxième article de cette série, qui offre une introduction aux grandes idées de Nietzsche.

Une brève biographie de Friedrich Nietzsche

Portrait de Friedrich Nietzsche.

Pour un homme qui a beaucoup écrit sur les valeurs héroïques et barbares, la vie de Nietzsche était plutôt calme et sans incident. Il est né en 1844 dans un petit village de Prusse (qui fait maintenant partie de l'Allemagne). Son père était un pasteur luthérien et est mort quand Nietzsche n'avait que quatre ans. Par conséquent, Friedrich a été élevé dans une famille de femmes pieusement chrétiennes, y compris sa mère, sa grand-mère, sa sœur et ses tantes. Enfant, il s'est plongé dans l'étude de la Bible et de la théologie chrétienne, et sa piété, couplée à une personnalité douce, lui a valu le surnom de «petit pasteur».

Nietzsche a fréquenté une école pour garçons où il a fait preuve de talent à la fois en musique et en langue. Par conséquent, à l'âge de quatorze ans, il a été transféré à la prestigieuse école Schulpforta. Après avoir obtenu son diplôme en 1864, Nietzsche a commencé à étudier la théologie et la philologie (une combinaison de littérature, de linguistique et d'histoire) à l'Université de Bonn. C'est à cette époque que Friedrich abandonna la religion chrétienne; en étudiant son historicité, il en est venu à penser que les affirmations de sa foi d’enfance n’étaient pas suffisamment étayées. Certains chercheurs suggèrent que si Nietzsche a cessé de croire au christianisme, il n'est pas non plus devenu un athée pur et simple. Bien que la théorie soit fondée sur des nuances et des spéculations (et nécessiterait un tout autre article pour déballer!), Il serait en effet préférable d'étiqueter Nietzsche comme quelque chose d'un «athée spirituel».

En tout cas, le sceptique naissant a cessé d'étudier la théologie pour se concentrer entièrement sur la philologie et a été transféré à l'Université de Leipzig pour terminer ses études. C’est à cette époque que Nietzsche a été initié à la philosophie d’Arthur Schopenhauer, dont le travail influencerait grandement les idées de Nietzsche. Il a également développé une amitié avec le compositeur Richard Wagner, dont Nietzsche admirait la musique et dont il s'inspirerait plus tard de son inspiration intellectuelle.

En 1867, Nietzsche se porte volontaire pour un an de service dans l'armée prussienne, mais une blessure qu'il subit en essayant de monter à cheval l'empêche de terminer son enrôlement. Après cette tentative infructueuse de service militaire, il retourna à ses études philologiques / philosophiques, et à seulement 24 ans (et sans avoir obtenu de doctorat), Nietzsche montra tellement de promesses savantes qu'on lui proposa une chaire en 1868 pour enseigner la philologie. à l'Université de Bâle en Suisse.

En 1870, Nietzsche est retourné à l'armée et a servi comme infirmier dans l'armée prussienne pendant la guerre franco-prussienne. Au cours de son service, Nietzsche a contracté la diphtérie et la dysenterie et (comme certains chercheurs le spéculent) la syphilis. Son expérience de première main avec la guerre apparaîtra plus tard dans ses travaux publiés, qui utilisaient souvent des images militaires et de champ de bataille pour faire valoir un point.

1872 a lancé la production de Nietzsche de ses œuvres les plus célèbres, en commençant par la publication de La naissance de la tragédie, qui a discuté de la création du genre de la tragédie grecque. Entre 1873 et 1876, Nietzsche a écrit quatre essais qui ont été publiés ensemble dans le livre centré sur la philologie, Les méditations intempestives.

En 1878, Nietzsche entame une phase expérimentale dans son écriture avec Humain, trop humain. Le livre a fait ses débuts ce qui allait devenir l'une de ses marques stylistiques - l'utilisation d'aphorismes courts, concis et parfois cryptiques pour transmettre un message plus large et plus profond.

Affaibli par la douleur persistante de sa blessure à un cheval, ainsi que par les maladies qu'il avait contractées pendant la guerre franco-prussienne, Nietzsche a pris sa retraite de l'enseignement en 1879 à l'âge de 35 ans. De là jusqu'à sa mort, il a déménagé dans différents villages de Suisse, France , et l'Italie dans une tentative infructueuse de trouver un climat plus favorable à sa santé. Au cours de ses voyages, cependant, il a continué à écrire et à perfectionner ses idées.

En 1881 et 1882, Nietzsche publie Aube et La science gay, des œuvres qui mettent en valeur son amour des aphorismes et son style généralement grandiose. Avec ces volumes, il a commencé à étoffer son argument contre la moralité de la bourgeoisie moderne et a introduit l'idée que «Dieu est mort».

En 1882, Nietzsche tombe amoureux d'une femme nommée Lou Andreas Salomé, psychanalyste et auteur incroyablement intelligent. Cependant, l’amour de Nietzsche pour elle n’a pas été partagé. La rumeur dit qu'il a proposé le mariage, et qu'elle non seulement l'a refusé, mais a mis fin complètement à leur relation. Nietzsche tomba dans une profonde dépression dont il ne sortit jamais complètement. Salomé était le seul intérêt romantique connu de Nietzsche.

Entre des épisodes de maladie grave et de dépression en 1883 et 1885, Nietzsche a écrit le roman philosophique Ainsi parlait Zarathoustra, dans lequel il utilise le prophète persan Zarathoustra pour présenter ses célèbres idées de la Übermensch (Overman / Superman), éternelle récurrence et volonté de puissance. Après la publication du livre, Nietzsche a tenté d’obtenir un poste de conférencier à l’Université de Leipzig mais a été refusé en raison de sa critique du christianisme en particulier et du théisme en général. Se rendre compte qu'il avait dépassé le point d'être employable était une libération pour Nietzsche, et il se consacra désormais à l'écriture et à la publication d'ouvrages plus polémiques.

Les années 1886 à 1889 constituent la période la plus productive et la plus créative de Nietzsche. En 1886, il écrivit et publia peut-être son œuvre la plus célèbre (avec Zarathoustra) Au-delà du Bien et du Mal, dans lequel il a exhorté les philosophes modernes à adopter une philosophie de créativité, de danger, de risque et d'originalité afin de créer de nouvelles valeurs dans un monde sans Dieu. Avec ce livre, il a également introduit l'idée de la morale de maître et de la morale de l'esclave et a critiqué le judéo-christianisme comme une incarnation de la première et un générateur de faiblesse.

En 1887, Nietzsche publie Sur la généalogie de la morale dans lequel il a étoffé davantage les différences entre la moralité du maître et de l'esclave et a soutenu que l'humanité devrait passer d'un code moral basé sur le bien et le mal à un code centré sur le noble et l'ignoble.

En 1888, Nietzsche a écrit trois livres polémiques et controversés: Crépuscule des idoles, L'Antéchrist, et Voici l'homme. Crépuscule des idoles - ce qui nous a apporté la fameuse phrase «Ce qui ne me tue pas me rend plus fort». - était une critique de la décadence et du nihilisme de la modernité. Nietzsche a attaqué l'idéalisme rationnel qui avait guidé l'Occident depuis Socrate, arguant qu'il s'agissait d'une philosophie «qui nie la vie».

Après Crépuscule des idoles, Nietzsche a écrit son livre le plus controversé, L'Antéchrist, qui a été publié en 1895. Le livre était une critique du christianisme (comme Nietzsche l'a vu) dans laquelle il soutient que la focalisation chrétienne sur l'au-delà était encore une autre philosophie qui nie la vie, qui a engendré une haine et un déni des énergies et des pouvoirs de son existence mortelle. Nietzsche croyait que le christianisme affaiblissait les individus et que la piété et la charité chrétiennes, bien que déguisées sous le couvert de l'altruisme, étaient en fait des tentatives déguisées d'exercer un pouvoir sur les autres.

La chose intéressante à propos de L'Antéchrist est que tandis que Nietzsche attaque le christianisme, il n'a que des louanges pour Jésus-Christ lui-même, affirmant qu '«il n'y avait qu'un seul chrétien et il est mort sur la croix». Nietzsche a soutenu que, contrairement à ses disciples égarés qui avaient corrompu les enseignements originaux du Christ, Jésus avait enseigné et incarné une vie.affirmant philosophie, exhortant ses disciples à comprendre que le Royaume de Dieu n'est pas un objectif à venir après cette vie, mais en chacun de nous - que l'éternité est maintenant.

Voici l'homme était le dernier livre de Nietzsche, mais il n’a été publié que huit ans après sa mort. Le chercheur Walter Kaufman décrit l'œuvre comme «la propre interprétation de Nietzsche de son développement, de ses œuvres et de sa signification». Les chapitres ont des titres comme «Pourquoi je suis si sage» et «Pourquoi je suis si intelligent». Certains ont souligné ces titres comme la preuve que Nietzsche était un égoïste fou, mais l'interprétation la plus probable est qu'il utilisait juste un peu d'humour et de sarcasme.

En 1889, après des années de problèmes mentaux et physiques, Nietzsche a subi un effondrement mental à Turin, en Italie. L'histoire raconte que Nietzsche a vu un cheval fouetté dans les rues, et en a été ému d'une immense pitié. Il courut et jeta ses bras autour du cou du cheval pour le protéger tandis que ses larmes coulaient dans sa moustache touffue. Une histoire apocryphe dit que Nietzsche a crié «Je te comprends!» au cheval. Après l'arrêt des coups de fouet, le philosophe découragé et désorienté s'est effondré au sol et des amis l'ont ramené chez lui. Après être resté silencieux et immobile pendant deux jours sur le canapé, Nietzsche a prononcé «Murmure, ich bin dumm» (Mère, je suis stupide).

Dans les jours et les semaines suivants, Nietzsche a commencé à écrire des lettres dérangées et effrayantes à ses amis, appelant à la mort du pape, de l'homme d'État prussien Otto von Bismarck et de «tous les antisémites». Il a signé la plupart de ses lettres sous le nom de Dionysos, mais se désignait parfois comme «le crucifié». Sa famille est venue à Turin et l'a ramené à Bâle où il a été hospitalisé et a ensuite emménagé avec sa mère. Il n'écrirait plus jamais.

En 1893, la sœur de Nietzsche est revenue d’une expérience ratée de formation d’une communauté fasciste au Paraguay et a repris le domaine littéraire de Nietzsche. Elle a commencé à compiler des notes qu'il avait écrites qui n'étaient pas destinées à être publiées dans un livre intitulé La volonté de puissance. De nombreux chercheurs pensent que la sœur de Nietzsche a fortement éditorialisé ou même carrément falsifié les notes, de sorte qu'il semblerait que son frère était sympathique au fascisme, alors qu'il ne l'était probablement pas. La sœur de Nietzsche est donc responsable de l’association entre Nietzsche et le nazisme qui existe encore à ce jour. L'ironie est que Nietzsche abhorrait à la fois l'antisémitisme et le nationalisme allemand.

Après 11 ans à être fonctionnellement légume, Nietzsche mourut finalement en 1900 à l'âge de 56 ans.

Notes sur le style d’écriture de Nietzsche et son approche de la philosophie

Pour comprendre les arguments de Nietzsche, il faut comprendre son style philosophique unique.

Lorsque je me suis plongé pour la première fois dans le travail de Nietzsche, je m'attendais à une «philosophie» telle que je l'avais vue faire par d'autres philosophes occidentaux - des arguments simples et rationnels qui ont des prémisses et des conclusions claires.

Avec Nietzsche, il y a peu, voire aucun, de ces éléments traditionnels.

Au lieu de cela, on rencontrera des déclarations audacieuses et des aphorismes cryptiques qui semblent souvent se contredire.

Alors, quand j'ai commencé à lire les écrits de Nietzsche, je me suis senti plutôt perdu et il m'a fallu un certain temps pour m'habituer à son style d'écriture et à son approche de la philosophie. Pour nous aider à comprendre notre prochain article et pour ceux d’entre vous qui décident d’approfondir également le travail de Nietzsche, voici quelques éléments à garder à l’esprit qui vous aideront à vous orienter plus rapidement:

Il veut que vous travailliez pour vos connaissances. Quand vous lirez Nietzsche pour la première fois, cela vous fera mal au cerveau; cela est particulièrement vrai de ses œuvres ultérieures, qui servent de concasseurs de crâne définitifs. Nietzsche a délibérément écrit dans un style qui empêchait les lecteurs de le comprendre. Parce qu'il a expérimenté les aphorismes, l'ironie, le sarcasme et les paradoxes, il est facile de se méprendre sur ce à quoi Nietzsche essayait d'en venir.

Nietzsche était en fait fier du fait que tout le monde ne l'avait pas «compris», disant: «Ce n'est en aucun cas nécessairement une objection à un livre quand quelqu'un trouve impossible de comprendre: peut-être que cela faisait partie de l'intention de l'auteur - il l'a fait. ne veulent pas être compris par «n'importe qui». »

En plus de vouloir atteindre un certain public avec son style d'écriture difficile à suivre, Nietzsche a écrit comme il l'a fait parce qu'il voulait que le lecteur travaille pour leur compréhension; il ne voulait pas faire toute la réflexion à votre place. Nietzsche demande à ses lecteurs de devenir des compagnons de pensée.

Ce n’est pas un philosophe systématique. Contrairement à la plupart des philosophes occidentaux qui l'ont précédé, Nietzsche a rejeté la philosophie analytique dans une grande partie de ses écrits. À l'exception de La naissance de la tragédie et peut-être L'Antéchrist, vous n’allez pas voir un argument aristotélicien bien organisé dans l’œuvre de Nietzsche. En fait, vous ne verrez pas du tout d’argument. Au lieu de cela, vous trouverez des déclarations audacieuses, des blagues, des contradictions et des changements rapides de sujet. Mais en lisant un essai ou un livre dans son intégralité, vous comprendrez l’ensemble du tableau que Nietzsche essaie de comprendre. C’est bizarre, mais ça marche.

En effet, au lieu de voir Nietzsche comme un pur philosophe, il vaut mieux le voir comme un philosophe-psychologue. Il l'a même dit: «Je suis le premier philosophe à être également psychologue.» Au lieu d'essayer de prouver la «justesse» d'une vision du monde morale particulière, Nietzsche voulait Explique pourquoi certaines vues morales existaient en premier lieu. Pour ce faire, il a utilisé des principes psychanalytiques pour découvrir les pulsions humaines qui créeraient une philosophie ou une vision particulière de la vie.

L'analyse des motifs inconscients expliquant pourquoi une personne ou une culture créerait un système moral particulier a souvent conduit Nietzsche à diriger groseille à maquereau attaques contre des penseurs assez célèbres. Il a utilisé ces attaques personnelles pour découvrir les raisons derrière Pourquoi une certaine philosophie existe en premier lieu, car il considérait les philosophies choisies par de nombreux hommes non pas comme objectives, rationnelles ou nobles, mais comme des tentatives de justifier et de minimiser leurs faiblesses naturelles. Par exemple, Nietzsche a soutenu que la quête de Socrate pour découvrir une vérité d'un autre monde et parfaite était simplement la rationalisation d'un homme qui était non seulement laid mais détestait sa vie.

À bien des égards, Nietzsche a adopté l'approche opposée. Constitutionnellement faible, timide et anxieux, il aurait pu développer une philosophie qui centrait ses idéaux sur les vertus douces et la vie de l'esprit - des normes qui se flattaient. Au lieu de cela, il s'est fait le champion de la force, de la vitalité, de la prise de risques et de l'audace, sachant qu'il ne pouvait pas être à la hauteur de ces valeurs lui-même, mais convaincu qu'elles représentaient le summum du potentiel humain.

Il utilise l'ironie, le sarcasme et le bombast. Beaucoup de lignes que les gens soulignent pour démontrer que Nietzsche n'était pas à bascule sont en fait ses tentatives pour ajouter un peu d'humour à son travail; il cherchait non seulement à alléger les choses, mais aussi à pousser le lecteur à voir les choses sous un jour différent. En ce sens, Nietzsche a souvent joué un rôle similaire à celui des comédiens modernes lorsqu'ils envoient avec humour les absurdités de la vie.

Vous remarquerez également en lisant que Nietzsche aimait les points d'exclamation. Il serait un paria sur Facebook. Mais l'utilisation excessive des points d'exclamation n'est que le philosophe essayant d'être plus grand que nature. Ils aident également à piloter le rythme de son écriture, ce qui rend la lecture d'autant plus engageante.

Il aime beaucoup utiliser des aphorismes qui récompensent la contemplation. Nietzsche a adopté un style aphoristique célèbre, et l'a fait délibérément. Servir de la perspicacité dans des paquets courts et concis a atteint deux des objectifs de Nietzsche: il a empêché l'immature et l'impatience de le comprendre, tout en récompensant ceux qui étaient prêts à passer du temps à réfléchir. En d'autres termes, ceux qui pensaient que les paroles étaient trop simples pour avoir beaucoup de sens ont négligé leur signification, tandis que ceux qui les mâchaient avec persistance ont continué à glaner plus d'informations. Voici quelques exemples des aphorismes de Nietzsche:

Courageux, serein, moqueur et violent - c'est ce que la Sagesse veut que nous soyons. La sagesse est une femme et n'aime qu'un guerrier.
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On n’a que peu vu la vie, si l’on n’a pas aussi vu la main qui, heureusement, tue.
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Personne n'est aussi menteur que l'homme indigné.
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Une fois la décision prise, fermer les oreilles même aux meilleurs contre-arguments: signe d'un caractère fort. Aussi une volonté occasionnelle de stupidité.

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Quiconque se bat avec des monstres doit s'assurer qu'il ne devienne pas lui-même un monstre. Et quand vous cherchez longtemps dans un abîme, l'abîme vous regarde aussi.

Quelles étaient les grandes idées derrière les aphorismes percutants de Nietzsche? Nous y reviendrons la semaine prochaine.

Écoutez notre podcast sur la vie et le travail de Nietzsche:

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Sources

Ce que Nietzsche a vraiment dit par Robert Solomon et Kathleen Higgins

Les nobles objectifs de Nietzche par Paul Kirkland

La volonté de puissance: la philosophie de Friedrich Nietzsche