Une introduction à la chasse avec les chiens

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Note de l'éditeur: il s'agit d'un message d'invité de Jake Hall.


La saison de chasse approche à grands pas et vous envisagez peut-être de faire appel à un chien pour vous aider dans vos activités. Les chiens jouent depuis longtemps le rôle de partenaire du grand amateur de plein air, alors aujourd'hui, j'aimerais vous donner une introduction sur la façon de commencer à chasser avec des chiens.

Il n'y a aucun doute sur l'animal le plus important pour aider l'homme dans sa quête de nourriture: Canis familiaris (le chien domestique). Bien que certains amateurs de chevaux puissent penser que nos compagnons équins ont aidé l'humanité pendant plus longtemps, l'origine du chien de chasse remonte à environ 20000 ans, tandis que la domestication du cheval n'a eu lieu que vers 4000 avant notre ère. Alors que l’homme moderne a perdu de vue le souci de la survie et oublié les techniques et traditions de chasse historiques, la vie d’un ancien chasseur dépendait de son succès à la chasse.


Pendant des millénaires, les hommes ont compté sur les chiens pour chasser pour se nourrir, se loger et se vêtir. Il y a environ 9 000 ans, lors de la domestication du bétail, le rôle du chien est passé de celui de chasser strictement à celui d’élever et de protéger, commençant l’aventure de l’homme consistant à élever sélectivement son meilleur ami pour répondre à des besoins de travail spécifiques. Depuis ce temps, le chien a toujours eu un but. Au fil du temps, alors que l’agriculture et l’industrialisation en développement rapide ont réduit l’intérêt de l’homme pour la récolte de gibier sauvage pour sa survie, la dépendance envers le chien de chasse a également diminué. La chasse est devenue un passe-temps, souvent conservé comme une simple tradition familiale, et beaucoup moins de chiens ont été utilisés comme animaux de travail.

Aussi important que le rôle de l’homme en tant que pourvoyeur soit pour sa famille et son propre bien-être, une compréhension et un lien plus profonds avec la nature sont essentiels à son développement et à son succès en tant que chasseur. Favoriser les relations entre l'homme et la bête peut éclairer chaque chasseur sur sa place dans le cercle de la vie et sur l'importance de récolter une créature vivante. Les chiens de travail ne sont pas pour tout le monde et peuvent ne pas convenir à tous les chasseurs, mais il y a peu de choses plus gratifiantes pour un amateur de plein air que de développer un canal de communication avec un animal et de le vivre.


Races et méthodes

À l'exclusion des races gardiennes et éleveuses, les chiens de chasse sont séparés en trois catégories principales: les chiens de chasse, les chiens de chasse et les terriers. Bien que de nombreuses races de terriers aient été transformées en animaux de compagnie, certaines sont encore élevées en tant que chiens de travail. Il existe plusieurs utilisations de ces races de terriers, telles que la chasse à la varmintée et le suivi sanguin du gibier plus gros et blessé, mais bon nombre de ces types de chasse sont tombés en disgrâce aux États-Unis. Par conséquent, nous nous concentrerons sur les méthodes de chasse plus largement disponibles et légales utilisant des chiens de chasse et des chiens de chasse. Il est important de comprendre ce qui différencie ces groupes, mais pour ce faire, il faut d'abord comprendre le gibier sauvage. Le long et court de celui-ci est, en général, il existe deux types de jeux: ceux qui courent et ceux qui se cachent. Les chiens sont utilisés pour poursuivre le jeu de course et les chiens de chasse sont utilisés pour localiser le gibier camouflé et caché.



Scent Hounds


Cur de montagne arborant un écureuil lors d

Crockett, un Mountain Cur, arborant un écureuil lors d'une chasse au Mississippi.

Le groupe de chiens de parfum est défini par sa capacité de parfum et sa voix forte. La plupart des races de ce groupe ont des voix fortes et retentissantes qu'elles utilisent facilement tout en suivant un parfum. Bien que cela puisse être une nuisance dans les zones habitées, telles que les quartiers ou les appartements condensés, c'est un trait très précieux pour le chasseur qui souhaite suivre un chien lors d'une chasse, même lorsque le chien est hors de vue. L'endurance est la clé pour s'en tenir à une piste et la suivre sur de longues distances et sur un terrain accidenté.


Toutes ces races sont similaires dans leur quête de gibier, mais certaines sont spécifiquement élevées pour faire pression sur un animal qui cherche refuge dans un arbre, auquel cas le chien restera à la base de l'arbre jusqu'à ce que le chasseur arrive. Ces «chiens d'arbre» ​​sont incroyablement efficaces pour garder le gibier dans un arbre pour que le chasseur l'observe avant la récolte. Cela peut être un atout important lorsque vous essayez de discerner le sexe ou la légalité d'un plus grand gibier. Les écureuils, les ratons laveurs, les lynx roux, les lions de montagne et les ours sont des gibiers communs recherchés avec les chiens d'arbre (comme les malédictions et les coonhounds). D'autres gibiers non arboricoles tels que les lapins, les renards, les coyotes, les sangliers et les cerfs peuvent être poursuivis avec les chiens d'arbre et les chiens de course (plus d'informations sur les races ci-dessous).

Chiens de chasse


Deux chiens allemands localisant des faisans en forêt.

Deux pointeurs allemands aux cheveux courts localisant les faisans et exécutant leur «point» de signature.

Les chiens de chasse sont les races les mieux adaptées à la chasse au gibier des hautes terres et des zones humides - principalement des oiseaux et parfois du gibier à fourrure comme les lapins. Ce groupe est divisé en trois sous-groupes appelés: pointeurs, purgeurs et récupérateurs. Maintenant, des centaines de livres ont été écrits sur les différentes races de chiens de chasse et leurs méthodes de chasse, mais l'objectif de base est cohérent parmi tous: localiser le gibier à distance de tir du chasseur, puis récupérer le gibier abattu. Contrairement aux chiens qui suivent l'odeur des pieds laissée par les animaux qui courent, ces races excellent dans la localisation des oiseaux camouflés en détectant l'odeur dans l'air. Ce groupe chasse de manière plus structurée pour localiser ces animaux cachés à une distance beaucoup plus proche du chasseur. Les chiens de chasse sont un excellent choix pour ceux qui souhaitent posséder un chien de chasse polyvalent capable de localiser plusieurs espèces d'oiseaux et de les récupérer directement chez le chasseur.


Choisir une race

La priorité numéro un lors du choix d'un chien de chasse est de décider du gibier souhaité. Si le faisan ou la caille semblent plus savoureux que le lapin ou l'écureuil, alors un chasseur peut immédiatement se concentrer sur le groupe de chiens de chasse plutôt que sur les chiens. Le but final est de mettre de la nourriture sur la table et il est de la responsabilité du chasseur de ne récolter que le gibier qu’il a l’intention d’utiliser. Il serait contre-productif de prendre un Coonhound qui a été élevé pour poursuivre le gibier sur des kilomètres en aboyant, et d'essayer de le faire localiser silencieusement des oiseaux à portée de fusil de chasse. Tous les chiens peuvent être entraînés à obéir à certaines actions, mais tout comme nous avons des instincts profondément enracinés dans notre virilité, les animaux le font également dans leur approche de la chasse. Il est donc impératif d'affiner votre jeu souhaité avant d'affiner votre sélection de race à un groupe particulier.

Deuxièmement, la méthode de chasse souhaitée restreindra davantage votre sélection de race à un sous-groupe. Pour la chasse dans les hautes terres, préféreriez-vous qu'un chien de chasse localise les oiseaux et le force immédiatement à voler, ou préférez-vous qu'il localise l'oiseau et attendez que vous arriviez pour le rincer? Les épagneuls excellent à rester près du chasseur et à chasser les oiseaux pour un tir immédiat. Les pointeurs s'éloigneront pour localiser le gibier et resteront immobiles, «pointant» le gibier pour que le chasseur rince et tire. Pour les chiens, vous préférerez peut-être que le chien aboie pendant toute la durée de votre jeu, ou vous préférerez peut-être qu'il reste silencieux et n'aboie qu'une fois le jeu localisé. Les coonhounds et les petits chiens tels que les Beagles, les Bassets et les Teckels sont tous connus pour hurler en suivant une piste, tandis que les Curs sont mieux connus pour rester silencieux jusqu'à ce que le jeu soit en vue.

Une fois qu'un sous-groupe est sélectionné, une race spécifique est prête à être choisie. Cependant, même si les critères ont été restreints jusqu'ici, un peu plus de travail doit être fait pour acquérir votre compagnon de chasse idéal. Par exemple, si un chien pointeur est souhaité, un nouveau chasseur peut ne pas comprendre la différence entre un pointeur allemand et un pointeur anglais, ou la différence entre un breton et un poseur anglais. Leur méthode de chasse peut être la même, mais les races peuvent différer par leur niveau d'énergie, leur polyvalence, leur désir de plaire et leur style de chasse. Faire des recherches sur les lignées, contacter les éleveurs et voir différentes races chasser de première main vous aidera à trouver votre chien parfait. La recherche est extrêmement importante et trouver des éleveurs qui n'élèvent que des animaux de travail de qualité prendra du temps, alors soyez prêt à passer quelques mois à localiser les éleveurs et à chasser avec leurs chiens avant d'acheter de leur stock. En fin de compte, le seul trait commun que tous les chiens ont en commun est leur dévouement à l'homme pendant des milliers d'années.

Chiens

Grands chiens Petits chiens
Cours
Bluetick * Beagle Montagne*
Noir et beige* Basset Kemmer *
Treeing Walker * Teckel Blackmouth
Terrain * Catahoula
Anglais*
Redbone *
Léopard d'Amérique *
Foxhound

* Chien d'arbre

Avec ces races, vous pouvez chasser: l'écureuil, le lapin, le raton laveur, le sanglier, le lion de montagne, l'ours, le renard, le lynx roux et le coyote.

Chiens de chasse

Pointeurs Récupérateurs Setters Épagneuls
Anglais Labrador Anglais Springer
Bretagne* d'or Gordon Cocker
Allemand aux cheveux courts * Baie de Chesapeake irlandais Champ
Pointeur allemand * Caniche standard
Griffon pointant à poil dur *
Pudelpointer *
Braque de Weimar
Munsterlander *

* Race polyvalente: mieux adaptée pour chasser les oiseaux et le gibier à fourrure, ainsi que pour récupérer les oiseaux aquatiques.

Avec ces races, vous pouvez chasser: caille, faisan, perdrix, canard, colombe, oie, tétras, bécasse et lapin.

Commencer

Un gordon setter après une chasse réussie à la gélinotte huppée.

Un Gordon Setter après une chasse réussie à la gélinotte huppée.

Les nouveaux chasseurs (et même les chasseurs expérimentés) peuvent être intimidés d'élever un animal de travail, mais débuter n'est pas aussi difficile qu'il y paraît. La chose la plus importante lors de la formation d'un chien de chasse est de choisir un régime d'entraînement unique et de s'y tenir. Il existe des dizaines de philosophies pour enseigner l'obéissance et les techniques de chasse, mais essayer plusieurs techniques, en particulier en tant que dresseur débutant, peut dérouter votre chien. Les chiens prospèrent grâce à la cohérence, donc trouver une philosophie et une méthode de dressage uniques pour pratiquer finira par gagner beaucoup de temps et garder le chien confiant dans la satisfaction de vos exigences.

L'obéissance et la formation sont extrêmement importantes pour créer un chien de chasse approprié, mais sans exposition, un chien ne peut jamais se développer pleinement en tant que chasseur. Les jeunes chiens doivent acquérir de l'expérience au cours des deux premières années de leur vie, et ils doivent passer beaucoup de temps à chasser. Vous devez être prêt à passer plusieurs jours par mois sur le terrain et à vous assurer que votre protégée interagit le plus possible avec le jeu. Les jeunes chiens doivent apprendre à chasser dans la nature, pas dans une cour arrière. Courir à travers les bruyères, nager à travers les ruisseaux et les rivières et être exposé aux éléments difficiles font tous partie du travail d'une journée dans la vie d'un chien de chasse, et il est de la responsabilité du dresseur d'aider le chien à devenir audacieux tout au long de ces leçons. Ainsi, pour construire un chien de chasse audacieux et expérimenté, attendez-vous à passer au moins une heure sur le terrain, 2-3 jours par semaine, au cours de la première année de sa vie.

Élever un chien d'un chiot nécessite beaucoup de temps, d'énergie, d'argent et de patience, donc une autre option pour les nouveaux propriétaires est d'acheter un jeune chien débuté. De nombreux éleveurs et dresseurs auront des chiens âgés de 1 à 3 ans qui ont été entraînés à l'obéissance et qui ont vécu une ou deux saisons de chasse. L'achat de l'un de ces chiens vous obligera à apprendre comment ils ont été traités par leurs entraîneurs actuels, et le lien prendra un peu plus de temps qu'avec un chiot, ce qui vous obligera à travailler pour renforcer la confiance et la confiance. Ces chiens sont également beaucoup plus chers qu'un chiot, mais toute leur formation initiale est terminée et vous pourrez les emmener chasser dès que vous les aurez.

Il existe de nombreuses ressources en ligne pour les futurs propriétaires de chiens de chasse et les chiens de chasse. En outre, les chasseurs avec des chiens sont toujours prêts à donner un coup de main à ceux qui sont nouveaux dans la manipulation des races de travail. Forums tels que gundogforum.com, sqdog.com, biggamehoundsmen.com, et bien d’autres sont des ressources inestimables pour les nouveaux chasseurs ou entraîneurs. S'impliquer avec le local American Kennel Club, United Kennel Club, ou Chien de chasse polyvalent Assoc. chapitres est le meilleur moyen de rencontrer d'autres propriétaires de chiens, de participer à des essais sur le terrain et d'obtenir des conseils d'entraînement. Les départements d'État de la faune, le corps des ingénieurs de l'armée et les propriétaires fonciers sont tous des moyens viables pour les nouveaux chasseurs à la recherche d'étendues de terres accessibles au public. Lors de la chasse avec des chiens, vérifiez toujours les règlements de chasse de l'État sur la légalité de la chasse à certains gibiers et si l'utilisation de chiens est autorisée sur les terres publiques.

Conclusion

Ben Lilly et Holt Collier à la chasse à l

De nombreux grands chasseurs à travers l'histoire sont connus pour avoir utilisé des chiens. Theodore Roosevelt a accompagné les célèbres chiens de chasse Ben Lilly et Holt Collier lors de la chasse à l'ours en Louisiane à l'aide d'une meute de chiens d'ours. Les chasses de Holt Collier ont abouti à la création du «Teddy Bear», et le style de vie rude de Ben Lilly a laissé une impression durable sur TR lui-même.

La chasse est une nécessité pour l'homme depuis l'aube de notre existence; nous avons compté sur la chasse pour fournir de la nourriture, des vêtements et des outils pendant des siècles afin de survivre. Une chasse réussie pourrait faire la différence entre la vie et la mort, et des générations de chasseurs se sont tournées vers leurs partenaires à quatre pattes pour garantir cette chance de vivre. Il existe de nombreux chasseurs prospères qui comptent entièrement sur leurs propres compétences pour chasser, mais travailler avec un chien de chasse est un excellent moyen de combiner vos propres compétences avec les avantages offerts par un chien. Nos ancêtres ont mieux compris l'équilibre entre l'homme et la nature et nos liens avec la terre. En travaillant directement avec un morceau de nature, nous pouvons expérimenter une connexion plus intense avec le jeu que nous poursuivons et augmenter notre dose quotidienne de virilité.