Un aperçu de la tradition virile du thé

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Note de l'éditeur: il s'agit d'un message d'invité de Tim Ludy.

«Il y a ceux qui aiment se salir et réparer les choses. Ils boivent du café à l'aube, de la bière après le travail. Et ceux qui restent purs apprécient les choses. Au petit déjeuner, ils ont du lait et des jus de fruits le soir. Il y a ceux qui font les deux, ils boivent du thé. –Gary Snyder


Lorsque vous pensez aux goûter, vous obtenez probablement l'image d'un groupe de femmes assises autour d'une table buvant dans des tasses à thé délicates tout en mangeant des biscuits raffinés. Il y a probablement aussi un napperon quelque part sur la photo.

Pour la plupart des Américains, c'est ce qui leur vient à l'esprit. Comment cela pourrait-il être? Après tout, la Révolution américaine a commencé avec l'une des plus viriles parties de thé de l'histoire.


Malgré l’idée que «les vrais hommes ne boivent pas de thé», la boisson est facilement consommée par les deux sexes à travers le monde, ce qui la place au deuxième rang après l’eau en popularité. Le thé a non seulement une histoire longue et étonnamment virile, mais ses bienfaits pour la santé continuent d'en faire un choix judicieux (et savoureux) pour les hommes modernes.



Si vous n’avez pas encore vraiment donné une chance au thé, je vais aujourd'hui passer brièvement en revue son histoire, vous présenter un aperçu de ses effets bénéfiques, puis présenter un aperçu des types de thé et de la meilleure façon de consommer et de préparer cette boisson riche en histoire.


L'histoire virile du thé

Le thé est originaire d'Asie où les théiers poussent naturellement. Les hommes en Chine, au Japon et en Inde brassent du thé depuis des milliers d'années tout en récoltant ses bienfaits pour la santé et en l'appréciant également comme boisson savoureuse.

Au Japon, le thé est devenu une partie importante de culture samouraï avec le développement de la cérémonie du thé Chanoyu, ou «chemin du thé». Au 16ème siècle, le seigneur de guerre Oda Nobunaga a gardé plusieurs maîtres du thé en sa compagnie et a donné des articles de thé de valeur à ses généraux en récompense. Son successeur, Toyotomi Hideyoshi, utilisait la cérémonie du thé pour discuter des questions d'État et en faisait un élément clé de son administration.


Le marchand et aventurier néerlandais Jan Huyghen van Linschoten a décrit le Chanoyu dans son récit de ses voyages à travers l'Asie:

«Les coupes de terre dans lesquelles ils le boivent, ils les apprécient autant que nous le faisons en diamants, rubis et autres pierres précieuses, et ils ne sont pas estimés pour leur nouveauté, mais pour leur ancienneté, et pour cela ils sont faits par un bon ouvrier.


Linschoten a fini par jouer un grand rôle dans la domination mondiale du thé. Il a passé cinq ans à travailler pour l’archevêque de Goa pour voler les routes commerciales secrètes du Portugal vers l’Est. Ce vol a brisé un monopole commercial majeur et rendu des produits comme le thé plus accessibles aux autres commerçants européens.

Soldat britannique vintage buvant du thé à côté de van.

Alors que les GI américains préféraient le café dans les tranchées, les soldats et aviateurs britanniques alimentaient leurs combats avec du thé.


Le thé a rapidement gagné en popularité une fois qu'il a été introduit en Europe - même parmi la plupart des militaires. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les Britanniques ont même inventé un bouilloire intégrée pour véhicules blindés ainsi leurs équipages de chars n’auraient pas à s’exposer à l’extérieur chaque fois qu’ils voulaient une tasse de thé. Par ailleurs, à l'époque victorienne, les moustaches étaient extrêmement populaires et l'armée britannique exigeait que ses soldats les arborent pendant de nombreuses années. Cela a conduit à l'invention de la Coupe de moustache, qui permettait aux hommes moustachus de boire du thé chaud sans que la vapeur ne fasse fondre leur cire à moustache ou ne tache les poils du visage.

Parce que le thé était si populaire en Grande-Bretagne, il était naturel que la boisson soit également populaire dans les colonies américaines. C'est-à-dire jusqu'à ce que les Britanniques adoptent le Tea Act de 1773, qui donna à la Compagnie des Indes orientales un monopole sur le commerce du thé américain. Considérant cela comme le dernier exemple de violation de leurs droits par les Britanniques, les Sons of Liberty ont déversé 18 000 dollars de thé dans le port de Boston. Cela a déclenché la série d’événements qui ont conduit à la Révolution américaine… ainsi que la diminution de la popularité du thé aux États-Unis.

Malheureusement, cela signifie que de nombreux hommes américains ont manqué les bienfaits du thé pendant des siècles.

Les bienfaits du thé pour la santé

Groupe vintage d

L'histoire et la culture entourant le thé sont intéressantes, mais est-ce pourquoi vous devriez essayer la boisson? Les bienfaits pour la santé sont l'une des choses qui le font passer d'une nouveauté à quelque chose qui mérite vraiment d'être pris en considération. C'est l'une des principales raisons pour lesquelles la boisson a gagné en popularité ces dernières années. La consommation de thé aux États-Unis a en fait vu un augmentation spectaculaire depuis le début du millénaire.

Le thé est riche en antioxydants, appelés polyphénols, qui aident à réguler la pression artérielle, la graisse corporelle, la fonction hépatique et d'autres fonctions corporelles. Voici quelques-uns des avantages spécifiques du thé pour la santé:

  • Réduit le risque de maladie cardiaque: Les chercheurs ont découvert que plus les hommes buvaient de thé, moins ils risquaient de mourir d'une maladie cardiaque, d'un accident vasculaire cérébral ou d'une maladie respiratoire. Si vous cherchez à prévenir les effets négatifs du cholestérol, les antioxydants contenus dans le thé peuvent aider à améliorer la flexibilité des vaisseaux sanguins, réduire le cholestérol et diminuer les chances d'un AVC jusqu'à 50%.
  • Augmente la perte de poids: La plupart des suppléments pour brûler les graisses sur le marché aujourd'hui incluent le thé comme l'un de leurs ingrédients. Il a été prouvé que le thé stimule le métabolisme, favorise la libération de graisse dans la circulation sanguine pour être utilisé comme énergie et augmente la combustion des graisses pendant l'exercice. C'est également une excellente boisson sans calories pour vous aider à éliminer les boissons sucrées comme les sodas et à réduire la faim entre les repas.
  • Améliore la santé de la peau: Si vous êtes comme la plupart des hommes, vous ne pensez probablement pas trop à votre peau, mais prendre soin de la santé de votre peau améliore à la fois son attrait et ses qualités protectrices. Les antioxydants contenus dans le thé rendent votre peau plus résistante aux rayons ultraviolets, réduisant les rides et le risque de cancer de la peau. Si vous souffrez d'une épidémie d'acné occasionnelle, il a été prouvé que le thé arrête ses trois principales causes: les pores obstrués, l'inflammation des follicules pileux et la croissance des bactéries.
  • Améliore la mémoire: Rester vif en vieillissant devrait être une priorité absolue pour tout homme. Le thé inhibe l'activité des enzymes qui peuvent décomposer les neurotransmetteurs et créer des dépôts de protéines pouvant conduire à la maladie d'Alzheimer et à la démence. Des chercheurs croient également que le thé peut améliorer la mémoire des buveurs quotidiens en bonne santé.
  • Favorise le sommeil: Il y a beaucoup de 'thés au coucher»Sur le marché et des millions de personnes utilisent le thé pour les aider à s'endormir. Mais voici le problème: il n’existe en fait aucune preuve scientifique prouvant les effets sédatifs du thé. Même si les ingrédients eux-mêmes n'induisent pas le sommeil, le rituel lui-même semble certainement le faire. C'est peut-être simplement l'acte de avoir une routine pour signaler à votre corps qu'il est temps de dormir ou l'effet relaxant général de savourer une boisson chaude. Quelle que soit la cause, cela fonctionne pour de nombreuses personnes, y compris moi-même, et cela vaut la peine d'essayer si vous avez des problèmes pour vous coucher la nuit.
  • Réduit le risque de cancer: La clinique Mayo a constaté que les hommes qui boivent plus de cinq tasses de thé par jour ont un risque moindre de développer un cancer de la prostate. Les ingrédients du thé réduire de nombreux types de cancer en aidant à inhiber la tumorigenèse sur différents sites d'organes, à moduler la fonction du système immunitaire et à éliminer les radicaux libres.

Thé vs café

Soldat vintage dans le réservoir de boire une tasse de thé.

Même si le thé ressemble à une excellente boisson, vous êtes nombreux à avoir déjà une boisson chaude profondément ancrée dans votre routine quotidienne. Bien que le thé soit beaucoup plus largement consommé dans le monde, en Amérique du Nord et du Sud, le café est incontestablement roi.

Mais même si vous êtes déjà très attaché à votre tasse de Joe, je dirais qu’il y a de la place sur la table et le bureau d’un homme pour une tasse de thé également. Vous n’avez pas besoin de choisir l’un par rapport à l’autre - il y a des avantages pour les deux et des raisons d’envisager parfois de remplacer le café par du thé.

La plus grande différence entre les deux (autre que leur goût, bien sûr) est la teneur en caféine. Le thé contient moins de caféine que le café (24 à 40 mg par tasse contre 100 à 200 mg). Les polyphénols contenus dans le thé amènent également votre corps à absorber la caféine sur une période plus longue, de sorte que vous êtes moins susceptible de subir un accident. Vous pouvez même décaféiner le thé en faisant tremper les feuilles une fois, en vidant cette infusion initiale, puis en la réinfusant. Cela supprime environ 75% de la caféine.

Si vous cherchez à limiter votre consommation de caféine, pensez à passer au thé après votre tasse de café du matin au lieu de passer à une deuxième tasse plus tard dans la journée (ce qui peut causer des problèmes de sommeil).

L'autre raison pour laquelle les hommes se tournent vers le café est la conviction qu'il offre un goût plus fort et plus audacieux. En vérité, tout dépend du type de thé que vous choisissez. De nombreux types de thé offrent une saveur encore plus forte et plus riche que le café…

Différents types de thé

Homme vintage dégustant divers types de thé.

«Il y a mille et dix mille thés.» –Lu Yu, Le classique du thé, la première monographie connue sur le thé au monde

'Mais j'ai essayé le thé, je n'aime tout simplement pas le goût.' C'était ma pensée pendant la majeure partie de ma vie sans boire du thé. J'avais essayé le thé à quelques reprises et il était toujours trop fleuri à mon goût. Puis j'ai appris que ce que j'avais essayé n'était pas du tout du thé!

Il y a un usage abusif courant du mot thé pour désigner toute boisson mélangeant des herbes ou des feuilles avec de l'eau. «Thé» désigne en fait une boisson spécifique infusée du théier, Camellia sinensis. Cela comprend le thé vert, le thé noir, l'oolong, le thé blanc et le pu-erh. Les «tisanes», plus précisément appelées infusions aux herbes ou tisanes aux herbes, comprennent diverses fleurs, herbes, épices et fruits.

Les tisanes ont leurs propres bienfaits pour la santé et sont appréciées par de nombreuses personnes, mais elles ne sont pas strictement considérées comme du thé. Ils ne sont pas non plus vraiment pour moi. Si vous n’avez jamais essayé que la camomille de votre mère, vous pensez peut-être que le thé n’est pas pour vous non plus.

En revanche, Camellia sinensis offre une variété plus riche de saveurs et de styles qui peuvent plaire davantage aux papilles gustatives d’un homme. Bien que provenant d'un seul type de plante, il existe encore de nombreuses variétés. En fait, il y a plus de sortes de thé rien qu'en Chine qu'il n'y a de vins en France. Cette variété provient de la fabrication de la feuille de thé. Je ne vais pas plonger trop profondément dans le processus de fabrication (voir L'histoire du thé par Mary Lou Heiss et Robert J. Heiss si cela vous intéresse), mais en termes de goût, voici en quoi les six classifications de thé diffèrent:

  • Thé vert: Le type de thé le plus ancien et le plus populaire, le thé vert a une couleur pâle et une saveur vive. La plupart des études sur les bienfaits du thé pour la santé citent cette variété. La teneur en caféine varie généralement de 8 à 36 mg.
  • Thé blanc: Thé vert non fermenté et non durci, le thé blanc conserve le plus de bienfaits pour la santé en raison de son processus de fabrication simple. Ce thé est plus clair en couleur et en saveur que le vert. La teneur en caféine varie généralement de 6 à 25 mg.
  • Thé jaune: Aussi appelé «thé frais» car les feuilles sont séchées naturellement, le thé jaune a une saveur similaire au thé vert et blanc. La teneur en caféine place généralement le thé jaune quelque part entre le thé vert et le thé noir, à environ 33 mg.
  • Thé noir: Après le thé vert, le thé noir est la deuxième catégorie de thé la plus populaire. Sa fabrication crée un thé plus foncé, de couleur rouge avec une saveur plus robuste. De nombreux «thés de petit-déjeuner» (comme Earl Grey) contiennent du thé noir car la teneur en caféine est plus élevée (de 23 à 110 mg).
  • Thé oolong: Un mélange de thé vert et noir, le thé oolong offre certaines des saveurs les plus complexes et conserve de nombreux avantages pour la santé du thé vert. Sa teneur en caféine varie de 12 à 55 mg.
  • Thé Pu-erh: Le thé le plus unique de cette liste, le Pu-erh est généralement compressé (ou en brique) et offre une saveur plus riche et plus terreuse. Comme le vin, ce type de thé devient en fait plus complexe en vieillissant. Certes, c'est un peu un goût acquis. La première tasse était un peu trop terreuse pour moi, mais au quatrième ou au cinquième (le pu-erh encourage plusieurs infusions - plus à ce sujet plus tard), j'appréciais vraiment les saveurs. Il contient 30 à 70 mg de caféine.

Dans chacune de ces classes de thés, il existe de nombreux styles différents. Des saveurs supplémentaires peuvent être ajoutées, les fabricants peuvent ajouter des variations à leur processus et plusieurs types de thé peuvent même être mélangés pour créer des saveurs uniques. Voici quelques variétés spécifiques que les hommes trouvent particulièrement attrayantes pour leur saveur riche et audacieuse:

  • Thé vert poudre à canon: Nommé pour sa teneur en caféine plus forte, le thé en poudre à canon est un thé vert simple et fort qui offre une excellente introduction à la boisson.
  • Lapsong Souchong: Thé de choix de Winston Churchill, ce thé noir a une saveur forte et fumée semblable à un scotch de cigare ou de single malt (également favoris du British Bulldog).
  • Assam Kama Noir: Ce thé indien est un excellent substitut au café en raison de sa couleur sombre, de son arôme de noisette et de sa saveur maltée robuste.
  • Genmaicha: Aussi connu sous le nom de «thé de riz brun» ou «thé de maïs soufflé», ce mélange combine du thé vert avec du riz brun torréfié. Ce thé corsé combine la saveur fraîche d'un thé vert avec la saveur de noisette torréfiée du riz.
  • Tanzanie CTC: Thé noir entièrement oxydé, ce thé africain contient un goût de malt similaire à celui de l'Assam, mais avec une finition plus légère et plus noisette.
  • Dong Ding Oolong: Ce thé oolong taïwanais offre un bon compromis entre un thé noir plus foncé et un vert plus clair. En utilisant une torréfaction moyenne, il obtient un goût de noisette, de torréfaction et un arôme moins fruité que certains oolongs plus légers.

Alors, par où devriez-vous commencer? Les goûts de chacun sont différents. Vous pouvez préférer un thé noir plus foncé, un thé vert plus léger ou le goût terreux du pu-erh. Personnellement, mon préféré est le oolong car il offre un goût croquant et complexe qui n’est ni trop sombre ni trop clair. J'ai appris cela en commençant mon voyage du thé avec un pack d'échantillons. De nombreux magasins de thé et détaillants vendent des packs d'échantillons qui offrent de petites boîtes de quelques types de thé différents pour vous aider à décider quelles sont vos préférences personnelles.

Comment préparer une bonne tasse de thé

Vintage ouvriers versant le thé d

Espérons que le thé commence à ressembler à une boisson assez attrayante avec ses grands avantages pour la santé et sa riche variété de saveurs. Qu'est-ce qu'il n'y a pas à aimer? Le dernier obstacle à franchir le pas pourrait être le sentiment que le thé est trop compliqué ou prend trop de temps à préparer.

En vérité, préparer la tasse de thé «parfaite» nécessite des échelles de gramme, des dispositifs de filtration de l'eau et beaucoup de patience. Si c’est un objectif que vous voulez poursuivre, c’est un voyage amusant. Si vous êtes juste un buveur de thé occasionnel, cependant, tout ce dont vous avez besoin est de l'eau chaude, des feuilles de thé et quelque chose pour mélanger les deux.

Vous pouvez obtenir une boisson savoureuse en ramassant simplement des sachets de thé dans votre supermarché local et en suivant les instructions sur la boîte (c'est ainsi que j'ai commencé à boire du thé régulièrement). Cependant, avec quelques normes de base, vous pouvez obtenir une très bonne tasse de thé sans dépenser trop de temps ou d'énergie. Voici quelques considérations simples:

Sachets de thé vs feuilles mobiles

Les sachets de thé offrent un moyen plus pratique d'infuser une tasse de thé, mais la qualité que vous recevrez est généralement bien inférieure. La plupart des sachets de thé contiennent la poussière, les fanons et les brindilles des feuilles de thé cassées plutôt que les feuilles pleines elles-mêmes. Cela donne un thé plus amer. Ces feuilles ne sont généralement pas aussi fraîches que le thé que vous pouvez obtenir en achetant des feuilles en vrac. Pour libérer toute leur saveur et leur arôme, les feuilles de thé ont besoin d'espace pour se dilater et se déployer. Les sachets de thé s'effondrent sur les feuilles et empêchent cette expansion.

La plupart des outils nécessaires pour préparer une tasse de thé avec des feuilles en vrac sont peu coûteux et vous pouvez rapidement commencer à économiser de l'argent en changeant.

Outils du métier

«Si vous avez un pot et que vous pouvez y préparer votre thé, cela fera très bien l'affaire. Combien lui manque-t-il qui doit avoir beaucoup de choses. –Sen Rikyu, maître du thé japonais

Il existe plusieurs façons de faire tremper les feuilles en vrac selon vos préférences. Les amateurs de thé vous avertiront de rester à l'écart des boules de thé à moins que vous ne buviez un thé noir très finement coupé car ils resserrent les feuilles de thé comme un sachet de thé. Au lieu de cela, utilisez un théière, verre à thé, ou un dispositif contenant des feuilles plus grand pour permettre à l'eau de circuler et d'infuser la feuille. Les théières et les verres à thé auront une passoire pour vous permettre de verser votre thé dans une tasse et de garder les feuilles séparées pour les infuser ou les jeter. Un appareil contenant des feuilles comme un panier en acier inoxydable est placé à l'intérieur de votre tasse de thé, puis retiré lorsque vous avez terminé le trempage.

Temps d'infusion et températures

Ouvriers vintage buvant du thé en pause.

La dernière chose à considérer lors de la préparation de votre thé est la température de l'eau que vous utilisez et la durée pendant laquelle vous allez infuser les feuilles. Chaque type de thé aura sa propre température et temps d'infusion recommandés. Recherchez des informations auprès du vendeur pour savoir exactement comment ils recommandent de préparer leur thé. Bien qu'il y ait des exceptions, ce sont les directives générales (notez qu'elles sont toutes inférieures à la température d'ébullition - laissez votre eau bouillante reposer pendant quelques minutes, ou une bouilloire qui permet un meilleur contrôle de la température):

  • Thé blanc: 160-170 degrés, infuser pendant 1,5 à 2 minutes
  • Thé vert: 170-180 degrés, infuser pendant 2-3 minutes
  • Thé Oolong: 180-200 degrés, infuser pendant 1,5 à 2 minutes
  • Thé noir: 190-200 degrés, infuser pendant 3-4 minutes
  • Pu-erh: 200-212 degrés, raide pendant 2-5 minutes

Le thé blanc, vert et oolong peut tous être infusé 2-3 fois en utilisant les mêmes feuilles. Les feuilles de thé Pu-erh peuvent être infusées 6 à 8 fois. Conservez simplement les feuilles dans votre théière, verre ou panier et ajoutez de l'eau nouvelle.

Quelle que soit la façon dont vous le préparez, le thé est plus qu'une simple boisson agréable avec de nombreux avantages pour la santé. C’est une tradition virile et une grande partie de la culture humaine remontant à des milliers d’années. Préparez-vous une tasse et commencez à profiter des nombreux avantages dès aujourd'hui!

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Tim Ludy est écrivain et stratège de contenu pour des entreprises de marketing et de technologie. Il est le propriétaire de Marketing Monomyth, une agence de marketing axée sur la création de contenu en ligne et l'aide aux marques raconter leur histoire.

Sources:

L'histoire du thé: une histoire culturelle et un guide de consommation

Les bases du thé: un guide rapide et facile

Tout sur le thé