Un guide sur la chasse au cerf

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Note de l’éditeur: il s’agit d’un article invité de Josh Cantrell et Kevin King.


La chasse de diverses espèces de cerfs sauvages est une passion et une tradition nationales depuis d'innombrables générations. De nombreux récits et récits amérindiens sont truffés de chasse et de récolte de whitetails. Les pèlerins de la plantation de Plymouth, en plus de nombreux oiseaux aquatiques et dindes, ont récolté des cerfs ou «venaison», comme l'a documenté William Bradford dans ses journaux. De nombreux premiers explorateurs de l'Ouest ont trouvé que le cerf de Virginie et le cerf mulet étaient une source de nourriture abondante et nécessaire pour eux-mêmes et leurs familles. Malheureusement, le 20e siècle a vu une forte baisse de la récolte de cerfs en raison de la chasse excessive et de la diminution de la population de whitetail à travers les États-Unis. Cependant, grâce aux efforts assidus des services de conservation des États et des chasseurs responsables, de nombreux États se vantent désormais de près de 200 000 cerfs ou plus récoltés chaque année. En fait, dans de nombreux États, les cerfs sont surpeuplés et sont menaçant la croissance des forêts et les fermes et peut aussi augmenter le risque de maladie de Lyme chez l'homme dans les zones où leur nombre est particulièrement élevé. Les chasseurs responsables jouent un rôle important dans la gestion des populations de cerfs afin que les troupeaux ne stressent pas les écosystèmes.

Vous avez peut-être envisagé de chasser le cerf à un moment ou un autre, mais vous ne saviez pas vraiment par où commencer. Les avantages de la chasse au cerf sont nombreux:


Avec cette introduction sur la chasse au cerf et un peu de pratique et de mentorat de chasseurs expérimentés, vous devriez être en mesure de vous aventurer dans les bois en toute confiance à la poursuite de votre premier d'une longue et heureuse série de cerfs.

Choisis ton arme

Chasseurs Vintage parlant dans la forêt.


Le premier point de départ de la chasse au cerf est de décider de votre méthode. Voulez-vous être un chasseur à la carabine ou voulez-vous être un chasseur de méthodes alternatives (arc, atlatl, pistolet, etc.)? Beaucoup d'entre nous ont commencé comme chasseurs à la carabine parce que c'est le point de départ le plus accessible. Puisqu'il s'agit d'une introduction à la chasse au cerf pour débutants, nous vous recommandons de commencer par un fusil, puis de vous diversifier selon vos intérêts.



Lors du choix d'un fusil à chevreuil, il faut tenir compte du budget et de la taille. Lorsque j'ai récemment parlé à Ken Jorgensen chez Ruger Firearms, il a recommandé à un chasseur de trouver un fusil qui:


  1. Accomplit efficacement la tâche (dans ce cas, tuez un cerf rapidement)
  2. Convient au tireur
  3. Peut être bien tiré

Il vaut la peine d'aller dans un magasin d'armes à feu et d'essayer des fusils potentiels. Prenez les armes à feu, épaulez-les, manipulez les actions, observez un objet au sol ou au plafond et voyez simplement comment vous les aimez. Voici quelques modèles d'armes à feu à considérer comme point de départ économique:

  • Winchester modèle 70
  • Expérience de chasseur de trophées sauvage
  • Weatherby Vanguard
  • Remington modèle 700
  • Fusil américain Ruger

Pour accomplir la tâche efficacement dans la chasse au cerf, il faut une cartouche avec un peu de punch. Cependant, si vous n'êtes pas familier avec les calibres d'armes à feu, choisir le meilleur calibre pour vous-même, c'est comme choisir une batterie au hasard dans le commerce et espérer qu'elle fonctionnera dans la télécommande de votre téléviseur. Vous avez besoin de la bonne quantité de puissance combinée à votre capacité à gérer le recul. Voici quelques calibres courants pour la chasse au cerf:


  • .270 Winchester
  • .308 Winchester
  • .30-30 Winchester
  • .30-06 Springfield
  • Remington Magnum 7 mm

Tous ces calibres sont les favoris des chasseurs de cerfs et des amateurs de plein air. Si vous le pouvez, essayez de tirer sur ces calibres avant d'en acheter un pour voir lequel vous aimez; chaque cartouche semble presque avoir sa propre personnalité. Si vous ne pouvez pas tirer avant de vous engager dans un fusil, lisez et regardez autant de critiques que possible pour vous renseigner sur leurs utilisations. Si vous choisissez un calibre adéquat et que l'arme vous va bien, vous avez remporté les 2/3 de la bataille. Il ne vous reste plus qu'à vous entraîner.

Un bon point de départ lors de la pratique est de tirer depuis un banc vers une cible stationnaire, placée à 25 mètres. Vous voulez travailler à placer des groupes sur la cible qui frappent tous près de la même position. Ensuite, à mesure que vous vous familiariserez avec le pistolet, déplacez votre cible à 100 mètres et travaillez sur la même chose. Un tir de 100 verges est un bon endroit pour commencer en tant que chasseur pour la première fois. Au fur et à mesure que vous vous familiariserez avec le pistolet, vous pourrez vous entraîner à des placements de tir plus éloignés. Cependant, pour votre premier, 100 mètres est une distance respectable.


Cours de sécurité du chasseur

Une fois que vous avez acquis l'arme et les compétences nécessaires pour chasser efficacement, il y a une dernière étape du processus: devenir certifié et autorisé par votre département de conservation de l'état. Les règlements sur l'obtention d'une licence varient d'un État à l'autre. La plupart des États exigent de quiconque souhaite chasser légalement avec une arme à feu de suivre un cours de sécurité pour les chasseurs. Les exigences du cours, y compris l'âge auquel on doit être licencié, varient d'un État à l'autre. La meilleure source pour cette information serait le site Web de votre département de conservation de l'état ou un bureau de conservation à proximité.

La plupart des cours sur la sécurité des chasseurs comprennent un cours de 4 heures et un examen écrit. Vous pouvez étudier pour l'examen en ligne ou avec un livret d'instructions fourni par votre service de conservation. Ensuite, une fois que vous vous êtes préparé pour le cours, inscrivez-vous simplement à votre cours de certification de 4 heures en ligne ou en personne. La plupart de ces cours sont gratuits. Une fois que vous avez réussi votre test et obtenu votre certification, vous pouvez maintenant acheter vos permis pour votre chasse.


Si vous ne savez pas encore si la chasse au cerf est faite pour vous, vous pourriez envisager une alternative à court terme pour obtenir vos permis de chasseur. Dans de nombreux États, il existe des programmes d’apprenti chasseur qui vous permettent de vous rendre sur le terrain aux côtés d’un autre chasseur certifié qui a terminé le cours de sécurité de son chasseur. Cela vous permet d’acheter des permis et de chasser de cette manière pendant une brève période avant de suivre un cours de sécurité pour les chasseurs. De cette façon, vous pouvez décider si cela vous convient.

Avant de vous rendre sur le terrain, il est important de lire attentivement les règlements de chasse de votre état chaque année que vous chassez. Ces réglementations, en raison des besoins de gestion, peuvent changer chaque année.

S'habiller pour le terrain

La prochaine étape consiste à vous équiper de matériel de chasse. C'est là qu'un chasseur peut vraiment se perdre dans l'afflux de parfums, de camouflages et de divers autres produits censés offrir un succès illimité. Voici les nécessités essentielles lorsque vous vous dirigez dans les bois pour votre chasse:

  • Votre arme
  • Chapeau et gilet orange flamboyant (portez-le 100% du temps - cela peut vous sauver la vie)
  • Une boîte de munitions (à moins que vous ne tiriez et que vous manquiez beaucoup, cela devrait suffire)
  • Un bon couteau bien aiguisé (pour habiller sur le terrain votre cerf)
  • Grands gants en caoutchouc (pour habiller sur le terrain votre cerf)
  • Une lampe de poche (pour suivre votre cerf)
  • Gants chauds, chapeau et veste (pour ces chasses froides de novembre)
  • Vos permis (l'élément le plus essentiel)
  • Un sac ziplock, une cravate zippée et un stylo (selon les lois de votre état pour étiqueter votre jeu)

Trouver un endroit pour chasser

Chasseurs vintage en illustration de bateau.

Une fois que vous avez acheté tous vos éléments essentiels et que vous êtes maintenant un tireur d'élite compétent, l'étape suivante consiste à trouver un endroit pour chasser. Si vous êtes un propriétaire foncier avec suffisamment de terres pour chasser, vous avez de la chance. Sinon, vous devez soit trouver des terres de chasse publiques dans votre région, soit devenir ami avec certains de vos agriculteurs et propriétaires terriens locaux. Ne chassez jamais dans un endroit où vous n'avez pas obtenu la permission de chasser. Construisez une bonne relation avec ceux qui sont assez gentils pour vous permettre de chasser et, si vous avez la chance d'avoir une récolte, partagez-en une partie avec votre hôte.

Lorsque vous trouvez des terres, choisissez un emplacement dans une zone boisée qui permet aux cerfs et autres animaux de passer, ou choisissez de chasser en bordure d'un champ ouvert. C'est là que le dépistage pré-saison devient très important. Lorsque vous chassez pour la première fois, nous vous recommandons de chasser au niveau du sol, mais si vous préférez un support, assurez-vous d'en choisir un qui soit stable et facile à monter avec un fusil et votre équipement. Ces types de supports sont appelés supports de trépied et peuvent être trouvés dans vos magasins extérieurs locaux. Ces stands augmentent considérablement le coût de votre chasse, alors décidez si un stand est nécessaire avant de faire l'investissement. L'avantage de chasser d'un peuplement est que vous n'êtes pas au niveau des yeux du cerf, il est donc plus difficile pour eux de vous voir.

Vous voulez vous assurer que votre stand ou votre emplacement au sol est le long d'un chemin que les cerfs parcourent fréquemment. Une autre chose à prendre en compte lors du choix de votre stand ou de votre lieu de chasse est votre niveau de confort. Si vous ne parvenez pas à faire de longs plans de manière cohérente, un champ ouvert n'est pas fait pour vous. Vous devriez essayer de vous installer dans certains bois durs où la seule photo que vous pouvez prendre est une photo rapprochée. Assurez-vous d'arriver à votre lieu de chasse avant le lever du soleil ou quelques heures avant le coucher du soleil, afin de minimiser votre présence. Ensuite, attendez patiemment que votre jeu arrive.

Une façon d'augmenter les chances en votre faveur est de placer une pierre à lécher, une parcelle de nourriture ou d'autres attractifs près de votre lieu de chasse avant l'ouverture de la saison. Ceux-ci attirent les cerfs, ainsi que d'autres animaux sauvages, et font de votre lieu de chasse une partie de leur routine habituelle. Une chose à considérer lors de cette opération, cependant, est la nécessité potentielle d'arrêter vos attractifs avant la saison (normalement 10 jours avant). Sinon, vous pourriez être confronté à une violation d'appât et à une amende énorme. Si vous franchissez cette étape, soyez conscient de toutes les responsabilités impliquées et prenez les précautions nécessaires pour assurer une chasse éthique et légale. Chaque État est différent, alors vérifiez les lois de votre État sur les parcelles de nourriture et les appâts. Lorsque vous essayez de décider de ce qui vous convient le mieux, réfléchissez à votre situation de chasse et à votre niveau d'engagement. Il faut du temps, de la terre et de la discipline pour planter et entretenir une parcelle. Assurez-vous que vous êtes prêt à prendre cet engagement de temps et de ressources.

Prendre la photo

Lorsque vous prenez une photo, vous devez toujours attendre qu'un cerf se tienne à flanc, ce qui signifie qu'il se tient perpendiculairement au canon de votre fusil. Lorsque vous pouvez voir du nez à la queue, portez votre regard sur le cerf juste derrière l'épaule avant, car vous voulez frapper les poumons et / ou le cœur. Retirez tranquillement le pistolet de sécurité, prenez une grande respiration et laissez-le sortir, et appuyez uniformément sur la détente jusqu'à ce que le pistolet tire. Immédiatement, rackez le boulon et installez une coquille sous tension.

Si vous avez atteint votre objectif, regardez où le cerf décolle. Attendez entre 15 et 30 minutes avant de suivre et de poursuivre. Cela donnera au cerf suffisamment de temps pour se coucher et expirer. Si vous essayez de chasser le cerf dès qu'il est abattu, vous allez placer un stress inutile sur l'animal. Cela entraînera également plus d'adrénaline produite par le cerf, ce qui le fera voyager plus loin. La poussée supplémentaire d'hormones et de produits chimiques peut potentiellement amener votre chevreuil à développer une forte saveur de «gibier» ou indésirable. Si le cerf a franchi une limite de propriété, assurez-vous que vous avez la permission d'être sur cette propriété avant de poursuivre. Il est toujours considéré comme une intrusion si vous poursuivez un animal blessé. Assurez-vous de savoir à qui appartient toutes les terres qui vous entourent et comment entrer en contact avec eux. Il est de votre responsabilité de tout mettre en œuvre pour récupérer les cerfs que vous tirez.

Suivre le sentier

Pour suivre votre cerf, allez à l'endroit où vous pense votre tir lié à l'animal. Lorsque vous atteignez cet endroit, recherchez les signes révélateurs d'un animal blessé: sol sévèrement déchiré par des sabots, des touffes de poils, des fragments d'os et surtout, du sang. À ce stade, de nombreux chasseurs déposent un objet, comme un chapeau, à côté du premier indice de sentier. Faites de votre mieux pour rechercher une piste de l'un de ces matériaux sur le terrain et suivez-la pour trouver votre cerf. Si le sang devient plus abondant, vous êtes sur la bonne voie. Si, à tout moment, vous perdez la piste, revenez au dernier point où vous aviez une piste claire et suivez-la à nouveau. Prendre un ami ou un groupe d'autres chasseurs pour aider à suivre une piste difficile peut faire la différence entre un animal récolté et un animal perdu. (Vous pourriez également envisager de chasser avec un compagnon canin.)

Lorsque vous rencontrez votre cerf, faites-le avec une arme chargée, prête à poser votre jeu s'il n'est pas encore expiré. Une fois que vous avez déterminé que votre animal est à terre, prenez un moment pour vous caresser le dos et pousser un soupir de soulagement réussi. Après cela, il est temps de se mettre au travail.

Après le coup

Chasseurs d

Avant d'habiller votre gibier, assurez-vous de marquer d'abord votre cerf. Suivez à la lettre les méthodes de marquage de votre jeu qui sont requises par votre service de conservation. Certains États vous demandent de joindre le permis à un bois, d'autres le placent dans un sac en plastique autour de la jambe, et d'autres vous demandent de marquer l'animal via un smartphone. Assurez-vous que vous êtes familiarisé et préparé pour les procédures de marquage avant de vous rendre sur le terrain.

Les méthodes d'habillage sur le terrain d'un whitetail sont variées et tout le monde pense que sa manière est la bonne. Par conséquent, bien qu'il y ait quelques «éléments essentiels» pour habiller un cerf, pour obtenir un mode d'emploi plus précis, je recommande de regarder des vidéos en ligne ou de lire la littérature distribuée par les organisations de conservation de l'État.

La façon standard de dresser un whitetail sur le terrain commence par une longue incision (lame vers le haut) entre le bassin et le sternum, en veillant à ne pas entailler les organes internes. Retirer les parties génitales extérieures et les jeter avant de couper dans un mouvement circulaire autour de l'anus. Avec une courte longueur de ficelle, attachez les intestins inférieurs et la vessie à l'intérieur de la cavité corporelle avant de rouler le cerf sur le côté pour vider le contenu. Des coupures seront nécessaires pour libérer les organes du dos. Ensuite, coupez le diaphragme (certaines personnes fendent également la cage thoracique ici), retirez les poumons, le cœur et la trachée aussi haut que vous pouvez atteindre. Ensuite, retournez votre cerf une fois de plus pour drainer le sang restant dans la cavité.

À ce stade, vous pouvez emmener votre cerf chez un transformateur de viande et il élèvera le cerf moyennant des frais. Cependant, si vous voulez travailler vous-même, amenez le cerf dans un endroit où il peut être suspendu à l'envers et égoutté pendant quelques heures avant de le couper en quartiers et de le dépeindre, un peu comme vous le feriez pour une vache. Si vous utilisez la méthode d'auto-dépeçage, nous vous recommandons également de vous procurer un moulin, un groupe de personnes pour vous aider et de nombreux sacs sous vide pour économiser les aliments. Enfin, assurez-vous de dégager une belle grande place dans le congélateur pour toute la bonne viande que vous allez déguster pendant les mois à venir.

L'éthique dans les bois

Un chasseur posant avec des cerfs en forêt.

Lorsque vous sortez dans les bois à la recherche de cerfs, il est important que vous mainteniez une norme de comportement éthique élevée. L'un des meilleurs moyens d'y parvenir est de s'entraîner avec l'arme de votre choix. Plus vous êtes confiant avec votre arme, plus vous serez humain avec le cerf.

Traitez toute la terre avec respect. Tout ce que vous emportez, assurez-vous de le ranger. Malheureusement, il y a des chasseurs qui ne sont pas intéressés à nettoyer après eux. Si vous tombez sur des déchets (enveloppes de coquille, emballages alimentaires, odeurs jetées, etc.), emportez-les également, même si ce ne sont pas les vôtres. Plus nous travaillons tous pour prendre soin de nos ressources naturelles, plus elles seront là pour en profiter. Assurez-vous que la sécurité est toujours au premier plan de vos réflexions lors de la chasse, même si vous chassez seul. Les accidents peuvent survenir lorsque vous êtes seul, alors soyez toujours trop prudent et assurez-vous que les règles de sécurité sont respectées.

Enfin, ne vous laissez pas trop prendre par les aspects techniques de la chasse que vous oubliez de profiter de l’expérience. La chasse au cerf est une façon amusante, stimulante, excitante et de renforcement du caractère pour vous de nourrir votre famille tout en maintenant une tradition qui va bien au-delà de l'histoire de cette nation et de ses habitants.

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Josh Cantrell et Kevin King sont des amateurs de plein air, des pêcheurs, des chasseurs et des enseignants du sud-ouest du Missouri.