Un aperçu du rugby: le sport d’un homme

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Le rugby tel qu'il existe aujourd'hui est l'un des sports de contact les plus excitants qui soient, un mélange parfait de la vitesse et du mouvement du football et de la nature physique percutante du football américain. La Coupe du monde de rugby est le troisième événement sportif le plus regardé au monde, juste derrière la Coupe du monde de football et les Jeux olympiques d'été. Alors que les Américains aiment notre football, le reste du monde aime leur rugby. En effet, la Coupe du monde 2003 avait une audience collective de plus de 3,5 milliard, et a été diffusé dans 205 pays différents. Il est peut-être temps que nous, Américains, voyons de quoi il s’agit…


Ce qui suit servira d'introduction de base au jeu de rugby, de l'histoire du jeu à ses objectifs et règles principales, et vous donnera également quelques conseils sur les endroits où vous pouvez trouver des occasions de jouer vous-même.

Avant d’entrer dans les détails sur la manière de jouer au rugby, il convient de distinguer le type de rugby dont nous parlons ici. Il existe deux principaux styles de jeu, connus sous le nom de Union de rugby et Ligue de rugby. Bien qu'ils présentent de nombreuses similitudes, ce sont essentiellement des jeux très différents. Cet article se concentrera sur le Rugby Union, qui est le plus important des deux.


Terrain et équipement

Un ballon de rugby est le plus similaire à un ballon de football américain en taille et en forme, bien qu'il soit plus grand et que la plupart des versions modernes n'aient pas de lacets.

Ballon de rugby Gilbert dans le sol.


En ce qui concerne l’équipement personnel, il n’y en a vraiment pas beaucoup. Un embout buccal est obligatoire dans le jeu réglementaire, et il y a un casque optionnel rembourré doux appelé casquette de mêlée, dont le but principal est la protection des oreilles du joueur de meute dans la mêlée. Les casquettes Scrum sont très similaires aux vieux casques en cuir du football américain.



Connu sous le nom de terrain, un terrain de jeu de rugby est une grande surface herbeuse de 100 mètres de long et 70 mètres de large avec des montants à chaque extrémité. Derrière les montants se trouve la zone de but, qui doit avoir une profondeur minimale de 10 mètres et généralement 22 mètres de profondeur. Les marques de ligne sont illustrées dans le diagramme ci-dessous.


Tableau des mesures du terrain de rugby.

Joueurs et positions

Deux équipes sont représentées sur le terrain, avec 15 joueurs par camp. Les joueurs d'une équipe sont répartis en deux groupes distincts, les pack et le dos.
De manière générale, le peloton se compose de joueurs plus grands et plus physiques qui sont équivalents au joueur de ligne défensive dans le football américain. Les arrières sont généralement les joueurs les plus rapides et les plus maniables, comparables au champ arrière et aux receveurs du football américain. Les numéros de maillot 1 à 8 représentent les joueurs du pack et 9 à 15 sont les arrières. Le schéma ci-dessous illustre la répartition des quinze positions distinctes sur le terrain de jeu:


Position des joueurs de rugby dans l

Jouer au jeu

Le jeu de rugby n'est pas terriblement compliqué; cependant, il est extrêmement déroutant pour beaucoup de ceux qui ne connaissent pas le jeu. Cela peut être attribué au fait que même s'il partage des similitudes avec d'autres sports, il est très différent des autres jeux auxquels nous essayons de le comparer (à savoir le football et le football américain). Contrairement au football, porter le ballon est légal, ce qui à bien des égards le rapproche davantage du football. Cependant, contrairement au football, il n'y a pas de passes avant autorisées dans le rugby et le match play n'est arrêté que pour les pénalités, pas entre chaque match.


Un match de longueur réglementaire dure 80 minutes, divisé en deux moitiés de 40 minutes avec une pause de 10 minutes à la mi-temps. L'horloge tourne constamment et le jeu ne s'arrête que pendant le match pour les pénalités. Essentiellement, le joueur de rugby moyen est constamment en mouvement variant entre le jogging et le sprint complet. Pour cette raison, le rugby exige une bonne forme physique, et vous n'allez probablement pas voir beaucoup de ces gars sur le terrain:

Ben Jones jouant au rugby portrait.


Objectif du jeu

L'objectif du rugby est de marquer des buts, appelés essayer, en touchant le ballon à l’intérieur de la zone des buts de l’équipe adverse. Tout joueur peut porter le ballon et est capable de marquer. Un essai vaut 5 points, après quoi un kick de conversion est accordé, ce qui permet de marquer 2 points supplémentaires en cas de succès. Il existe également d'autres moyens de notation, le premier étant un but de baisse. Cela se produit lorsqu'un joueur frappe le ballon à travers les montants de l'équipe adverse pendant le jeu et vaut 3 points. Pour que le but de drop compte, le ballon doit entrer en contact avec le sol avant d'être botté (essentiellement droppé puis botté, ce qui en fait une manœuvre difficile). UNE tir de pénalité peut également être accordé pour certaines pénalités, permettant un coup franc depuis le site de l'infraction (à condition qu'il soit derrière la ligne des 22 mètres). Le penalty vaut également 3 points.

Alors, comment les équipes procèdent-elles à la notation? Il y a divers éléments qui se produisent pendant le jeu après certains événements. En suivant un scénario imaginaire de la progression d'un match, nous pouvons analyser ces éléments.

Démarrer

Au début du match et immédiatement après la mi-temps, il y a un coup d'envoi depuis la ligne des 50 mètres. Le coup d'envoi est décidé par un tirage au sort avant le début du match. Un coup d'envoi se produit également après qu'une équipe a marqué un essai. C'est un autre domaine où le rugby diffère du football américain; le rugby est «faites-le, prenez-le», l'équipe qui marque le coup d'envoi suivant.

Mouvement de balle

Après avoir reçu le coup de pied, les joueurs tenteront de faire avancer le ballon sur le terrain en courant, en passant ou en donnant des coups de pied. N'importe quel joueur peut lancer le ballon; cependant, les coéquipiers ne sont pas autorisés à empêcher les défenseurs de s'attaquer au porteur du ballon, et il est illégal d'utiliser vos coéquipiers comme bouclier lorsqu'ils portent le ballon. Les passes sont autorisées, mais uniquement sous la forme d'un latéral inversé, ce qui signifie que le joueur à qui vous passez doit être derrière vous sur le terrain de jeu. Les latéraux et les latéraux avant entraînent des pénalités. Enfin, il est parfois avantageux pour le porteur du ballon de botter le ballon au-dessus de la défense, en permettant à lui-même ou à un autre coéquipier de l'écraser ou de le recevoir (il est acceptable de recevoir le vôtre ou celui d'un coéquipier).

Le Ruck

Supposons à ce stade que le porteur du ballon soit plaqué par la défense. Ce qui se forme à partir de ceci est connu sous le nom de choc. Tout en étant plaqué, le porteur du ballon tentera de rouler de manière à ce que son dos soit face à la défense et protégera le ballon avec son corps. Tout cela doit être simultané avec le plaquage, car un joueur au sol n'a pas le droit de garder ou de manipuler le ballon avec ses mains. Pendant que le joueur plaqué protège le ballon, les joueurs du pack de son équipe (généralement 2 ou 3) se déplaceront au-dessus de lui pour tenter d'éloigner la défense du ballon, ce que n'importe qui peut prendre à ce stade. En supposant que la défense n'a pas récupéré le ballon, un autre joueur offensif, généralement le demi de mêlée, entrera, récupérera le ballon et le passera à l'arrière, permettant au jeu de continuer.

Le Scrum

Alors que le jeu continue, supposons qu’il y ait une pénalité. En fonction de la violation, l'équipe adverse se voit proposer des options de la part de l'officiel. De nombreuses pénalités donnent à l'autre équipe un mêlée. Une mêlée est la plus reconnaissable des formations de rugby, et vous en avez probablement déjà vu des photos. C’est un jeu fixe dans lequel les joueurs du pack des deux équipes s’unissent pour former trois rangs chacun (3 hommes, puis 4 hommes, puis 1 homme). Les deux équipes ayant créé cette formation, les deux masses se font face et se bloquent l'épaule, un tunnel étant naturellement créé entre les premiers rangs. Au signal de l’officiel, les deux équipes s'affrontent et le ballon est lancé dans le tunnel par le demi de mêlée offensive. Le but est alors de chasser l'équipe adverse du ballon, en portant le ballon sous votre propre équipe (pas de mains autorisées) et dans les mains du demi de mêlée, qui est maintenant là à l'attendre. En supposant que cela réussisse, le ballon est passé dans le dos et le jeu continue. La mêlée est généralement un endroit très difficile et est probablement l'inspiration de Ralph Waldo Emerson lorsqu'il a écrit:

«Quiconque serait un homme doit être non conformiste et jouer de préférence dans le peloton.»

Un bel exemple de mêlée:

La sortie de ligne

Au fur et à mesure que le jeu se poursuit, un porteur de ballon est plaqué hors des limites, connu au rugby sous le nom de touche. À ce stade, le jeu s'arrête et l'équipe adverse obtient un alignement. Dans un alignement, un joueur offensif lance le ballon au-dessus d'un tunnel formé par les équipes adverses, et les haltérophiles soulèvent les sauteurs en l'air dans un effort pour attraper le ballon avant que l'autre équipe ne le fasse. Les haltérophiles et cavaliers doivent être membres du peloton. L'équipe offensive a l'avantage de décider du nombre de joueurs qui participeront à l'alignement, et la défense ne peut utiliser qu'un montant égal ou inférieur. En outre, l'attaque utilise généralement la stratégie, le joueur lançant le ballon à une certaine hauteur et à une distance inconnues de la défense. Le ballon doit être lancé directement au-dessus du tunnel afin de donner aux deux équipes une chance légitime d'en prendre possession. Une fois en possession du ballon, le sauteur passe le ballon à la moitié de mêlée ou est abaissé et le remet à la moitié de mêlée, et le jeu continue.

Un exemple de line-out:

Le Maul

A présent, l'équipe avec le ballon menace de marquer. Un joueur reçoit une passe et traverse plusieurs défenseurs, se rapprochant très près de la zone d'essai. Avant de pouvoir entrer et toucher le ballon, cependant, il est touché par plusieurs défenseurs. Mais au lieu d'aller au sol, il conserve son équilibre, tournant le dos aux défenseurs qui tentent de l'attaquer et commence à protéger efficacement le ballon. Ce qui se passe peut maintenant être qualifié de maul. Essentiellement, un maul est une version mobile debout d'un ruck. Les joueurs offensifs vont maintenant se précipiter et se lier au porteur du ballon, le poussant vers l'avant dans un effort pour continuer à gagner du terrain. Bien qu'il soit illégal une fois qu'un maul a commencé pour le porteur du ballon de soler le ballon, il peut le remettre à un autre joueur. Habituellement, le demi de mêlée lui prend le ballon et le passe dans le dos pour que le jeu puisse continuer.

Noter un essai et la conversion

Le ballon a été passé hors du maul et est entre les mains de l'un des arrières, qui le porte dans la zone d'essai et le touche, marquant cinq points pour son équipe. Le ballon doit être touché pour que les points soient attribués. Il est également important de considérer où le ballon est touché, car le coup de pied de conversion est botté du même endroit sur la ligne des 22 mètres (ou plus près / plus en arrière si le botteur le choisit). Donc, si un joueur marque un essai en touchant le ballon dans le coin extrême droit de la zone d’essai, le ballon sera mis en place même avec ce point sur la ligne des 22 mètres pour la conversion, ce qui rendra le travail du botteur considérablement plus difficile.

Pénalités

Comme il ne s'agit que d'une introduction, je n'entrerai pas trop dans les détails des différentes sanctions, mais voici une liste de quelques pénalités importantes à garder à l'esprit:

  • Pas de dépassement avant ou latéral.
  • Une passe abandonnée est connue comme une frappe et entraîne une pénalité.
  • Pas de plaquage d'un joueur en vol.
  • Pas de plaquage par le cou.
  • Lorsqu'un ballon est botté, tout joueur offensif devant le botteur sur le terrain est considéré comme hors jeu et ne peut pas participer au jeu tant que le botteur ne l'a pas dépassé. Participer au jeu après un coup de pied alors qu'il était devant le botteur entraîne une pénalité.

Voilà donc le jeu de rugby en un mot. Bien sûr, comme tous les sports, le rugby est beaucoup plus complexe que ce qui peut être écrit dans un article (pas si court), et cela devrait donc être considéré comme «l'essentiel». Voyons maintenant quelques équipes et joueurs notables du rugby professionnel, ainsi que quelques endroits où vous pouvez avoir l'opportunité de jouer.

Rugby professionnel

Il existe plusieurs niveaux professionnels de rugby. Par exemple, au Royaume-Uni, il existe différentes équipes municipales, qui sont l'équivalent des équipes de football professionnelles des États. Cependant, au-dessus de ce niveau, il y a aussi le niveau international, qui peut être considéré comme le «grand spectacle». Les équipes internationales sont composées de représentants d'équipes de villes de différents pays et sont les événements de rugby les plus regardés. Voler de l'Australie à Londres pour disputer un match de rugby donne un nouveau sens au terme «match à l'extérieur». Voici un aperçu de quelques-unes des meilleures équipes internationales.

Les Springboks d'Afrique du Sud

Titulaires du titre de la Coupe du monde, les Springboks ont battu l'Angleterre 15-6 en 2007 pour remporter le titre. Ils sont toujours un candidat international, et Nelson Mandela lui-même a un jour qualifié l'équipe de «fierté de toute la nation».

Til New Zealand All Blacks

«Vous pouvez aller jusqu'à la fin des temps, la dernière Coupe du monde de l'histoire de l'humanité, et les All-Blacks en seront les favoris.»
-Phil Kearns, ancien capitaine du rugby australien

Un des meilleurs prétendants d'aussi loin que l'on se souvienne, peu de gens ne seront pas d'accord pour dire que les All Blacks de Nouvelle-Zélande sont l'équipe la plus populaire du rugby. Avec une liste d'étoiles passées et présentes suffisamment longue pour remplir seules quelques équipes, c'est l'équipe à surveiller. De plus, ils commencent chaque match en faisant face à l'équipe adverse et en exécutant l'une de leurs versions de la danse de guerre maorie connue sous le nom de Haka:

Bien qu'il y ait eu de nombreux joueurs notables dans l'histoire du rugby international, un All Black se démarque des autres. Considéré comme la première superstar internationale du rugby, Jonah Lomu était un monstre sur le terrain. Un homme géant à la vitesse d'un sprinter olympique, il était connu pour faire passer les athlètes à un million de dollars autour de lui comme du matériel de terrain de jeu. Une fois, avant une finale de Coupe du monde, un fax anonyme est apparu dans le vestiaire des All Blacks. Il disait:

«N'oubliez pas que le rugby est un jeu d'équipe; vous tous les 14 assurez-vous de passer le ballon à Jonas.

Juste pour mettre ses capacités athlétiques en perspective, les Cowboys de Dallas lui ont offert un contrat de six millions de dollars, même s'il n'avait jamais joué au football américain de sa vie. Voici un exemple de Lomu travaillant sa magie:

OK, je suis intéressé. Comment puis-je m'impliquer?

Selon votre âge, il existe plusieurs options. La plupart des universités de taille raisonnable ont maintenant leur propre club de rugby, dont la plupart sont organisés et dirigés par des étudiants, mais certaines ont également du personnel d'entraîneurs.

Pour tous les autres, les ligues masculines sont la voie à suivre. Il s'agit d'équipes privées qui relèvent de l'organisme de réglementation USARugby. Ces organisations permettent aux hommes de tous âges de profiter du rugby et d'une compétition saine. La plupart des villes de taille décente ont un club masculin et elles sont toujours à la recherche de nouveaux joueurs. Les équipes sont financées par de petites cotisations de club payées par les joueurs (utilisées pour financer les activités sociales et l'équipement). Une simple recherche sur Google vous fournira des détails sur les clubs masculins de votre région.

Les deux types d'organisations encouragent les joueurs sans expérience à postuler et vous permettront de vous familiariser avec le rugby en un rien de temps.