Un examen du Tough Mudder par un Vermonter curmudgeonly, 55 ans

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Note de la rédaction: Que se passe-t-il lorsqu'un Vermonter croustillant, qui reste en forme en fendant du bois et dont l'idée de s'amuser est de traîner dans une cabane primitive dans les bois, tente l'un des événements les plus populaires de l'explosion du mouvement de course d'obstacles? James «Uncle Buzz» Surwilo a déposé ce rapport.

Tough Mudder se dit «probablement l'événement le plus difficile de la planète». Mais après avoir moi-même participé à un événement Tough Mudder, je remplacerais «difficilement» le qualificatif plutôt étrange «probablement».


Pour les non-initiés, un événement Tough Mudder - remarquez, un événement, pas de compétition - est une course d'obstacles d'une journée qui, selon leurs propres termes, est «conçue pour tester votre force, votre endurance, votre esprit d'équipe et votre esprit d'équipe». Les événements sont axés sur l'équipe et se déroulent dans le monde entier; le Tough Mudder auquel j'ai participé a eu lieu ici même dans le Vermont.

Assez dur?

J'étais vaguement conscient, auparavant, de Tough Mudder, des courses Spartan et de la série d'autres courses «d'obstacles» qui semblent gagner en popularité ces jours-ci, mais je n'ai jamais envisagé de me joindre à moi. Tout a changé lors de la célébration de Pâques de ma famille élargie. année. Alors que nous nous gorgions de plats polonais qui obstruaient les artères et que nous inclinions quelques bières, le cousin Andrew a raconté que lui et son cousin Casey entraient - et terminaient - un événement Tough Mudder l'année précédente. Un certain nombre de sourcils se sont élevés dans la pièce, y compris le mien, car Andrew n'est pas, euh, exactement maigre et méchant, comme j'aurais pensé qu'un finisseur Tough Mudder devrait l'être. Peu à peu, après une autre bière, et une assiette de kielbasa et de pirogi plus tard, il ressort que Casey de 97 livres a traîné Andrew par les talons, sanglotant et dépensé, au cours des derniers kilomètres du parcours.


Andrew était très enthousiaste à l'idée d'entrer dans un contingent de plus de deux dans le New England Tough Mudder, et a commencé à implorer les membres de sa famille de se joindre à nous. Il faisait le tour de la pièce, demandant apparemment à quiconque ambulatoire de s'inscrire. Sauf moi. «Grande tante Sophie, je suis sûr que les marcheurs sont autorisés, êtes-vous partie?» 'Petit Stanley, tu n'auras plus de couches dans quelques mois, je t'inscrirai.' C'est peut-être une exagération, mais j'étais définitivement le dernier enfant choisi pour le basket-ball de classe de gymnase au collège, mais pire, cette fois, je n'ai même pas été choisi.



J'ai donc mijoté ce léger sentiment pendant quelques semaines alors que la lointaine équipe Surwilo se réunissait: Andrew et Casey du New Jersey, Cousin Allison du Connecticut et mon fils Doug du Vermont. Tous les 20 et 30 ans. Dois-je supposer qu'un brumeux de la génération plus âgée de cousins ​​n'était tout simplement pas voulu, littéralement, ancrer l'équipe? Pensaient-ils que je me présenterais à Tough Mudder dans mes chaussettes tube des années 70, avec un t-shirt à franges rentré dans un short de sport taille haute? Dois-je simplement ramper et demander à rejoindre l'équipe? J'ai décidé d'utiliser Doug comme intermédiaire et lui ai demandé de laisser entendre que son vieux grinçant serait intéressé à rejoindre l'équipe Surwilo, si les autres l'avaient. Eh bien, le mot est revenu que j'étais invité à participer, que toute exclusion initiale n'était qu'un oubli. Oui bien sûr.


S'enregistrer . . . Pour être nickelé et atténué

Parce que je n'étais pas du tout sûr de participer, je n'avais pas entendu parler de toute la culture de Tough Mudder. Je ne comprenais pas l'éthique et je ne savais pas dans quoi je m'embarquais. Tout a changé lorsque je suis allé sur le site Web pour m'inscrire à l'événement. J'avoue pleinement être naïf et naïf - et si jamais je devais oublier, mes enfants me le rappelleraient volontiers - mais j'ai été un peu surpris par la bravade, euh, fanfaronne du message Tough Mudder, avec une abondance de noir et rouge et feu, crânes et os croisés, et polices robustes et utilitaires. Si je ne termine pas, dois-je marcher sur la planche à la pointe de l’épée? Mais je suppose que lorsque vous êtes une entité incitant un groupe démographique à organiser un parcours d'obstacles apparemment exténuant, c'est la bonne technique de marketing. Et ajoutez quelques références à la bière, aux tatouages ​​et au rock'n'roll, et un filet assez large est jeté dans le public américain.

Eh bien, je pourrais apprécier cette stratégie promotionnelle. Un événement Tough Mudder devrait être présenté comme un défi, et amusant, et une chance de construire un esprit de corps, où les sissies n'ont pas besoin de s'embêter, et si vous vous inscrivez, vous feriez mieux de commencer à vous entraîner sérieusement ou votre corps sans vie sera retrouvé pendu sur du fil de fer barbelé, un demi-mile à peine dans le parcours. Ce que je n'ai pas pu apprécier, cependant, c'était le droit d'entrée élevé de 150 $. Certes, si notre équipe avait réussi à se réunir plus tôt, ou devrais-je dire si j'avais été invité à rejoindre l'équipe plus tôt, le prix aurait été légèrement inférieur, mais la structure de frais croissante particulière était le premier indice quant à la nature axée sur le profit. de Tough Mudder. Le deuxième était les frais d'assurance obligatoires de 15 $ ajoutés au coût d'inscription. Appelez-moi nitpicky, mais pourquoi séparer les frais d'assurance? Si vous voulez m'arrêter, payez-moi 165 $, somme forfaitaire, ne me calez pas.


Mais Tough Mudder clame sans relâche son «fier soutien» au Wounded Warrior Project, une organisation à but non lucratif offrant des programmes et des services d'assistance aux militaires blessés. Une idée formidable, et si une bonne partie de mes frais d’inscription de 165 $ servait à aider cette organisation méritante, je serais tout à fait pour. La vérité est que, lorsque vous explorez la propagande, le participant de Tough Mudder, s'il lève 150 $ supplémentaires pour le projet Wounded Warrior, obtiendra - obtenez ceci - un remboursement de 25 $ par l'organisation Tough Mudder sur leurs frais d'inscription immodérés. En d'autres termes, aucun des plus de 1 000 000 $ recueillis en frais d'inscription pour ce Tough Mudder New England n'a servi à lui seul à aider les militaires blessés. Tout l'argent donné au WWP provient, en supplément, de la gentillesse et de la poche des participants, et non de l'organisation Tough Mudder.

De plus, j'ai été consterné de découvrir que Tough Mudder a l'audace de tenter de facturer 40 $ aux spectateurs pour regarder une horde amorphe de guerriers du week-end monter et descendre des pistes de ski. 'Amenez le conjoint, amenez les enfants, amenez vos collègues de travail, mais assurez-vous simplement qu'ils viennent avec une poche pleine d'argent.' Quel orgueil! Vous pouvez regarder les marathons de Boston ou de New York - qui incluent des athlètes de classe mondiale - gratuitement. En fait, vous pouvez voir n'importe quelle course sur route dans le pays - dont beaucoup donnent en fait tous leurs bénéfices nets à des œuvres de bienfaisance - gratuitement. 40 $ par tête pour le privilège de regarder un Tough Mudder? Tu plaisantes. Eh bien, si vous ne voulez pas être coupé pour regarder, vous pouvez toujours être bénévole à l'événement, ce que le site Web a imploré. Hmm, Tough Mudder récolte de l'argent très sérieux, et demande pourtant des assistants non rémunérés pour effectuer un travail subalterne afin d'améliorer les résultats. Est-ce que j'ai râté quelque chose?


Mais attendez, la tentative de shakedown n’est pas encore terminée, alors que je continue à lire. «Alors vous, M. ou Mme Participant, après avoir conduit à Mount Snow, voulez garer votre voiture pour l'événement? Eh bien, cela vous coûtera dix autres places. Peu importe que ce soit un domaine skiable habitué à de grandes foules et avec des hectares de parking, il semble que Tough Mudder puisse trouver un moyen de gagner de l'argent, ils le feront.

Et le dernier, mais non le moindre, était la charge de 3 $ si vous vouliez vérifier votre sac de vêtements propres et secs pour vous changer après l'événement. En pleine divulgation, par bonté de cœur collectif, Tough Mudder déclare qu'il donnera la moitié du produit du chèque de sac au projet Wounded Warrior. C’est vrai, un don de 1,50 $ pour chaque bagage enregistré. Une sorte de tiraillements au cœur, n'est-ce pas?


Se préparer pour le grand événement

Le site Web de Tough Mudder présente beaucoup de recommandations de formation pour se préparer au grand jour; des instructions spécifiquement orientées vers son niveau de forme physique au moment de l’engagement de Tough Mudder, de 97 livres de faible au champion olympique de décathlon. Mais comme la plupart des conseils qui me sont offerts - surtout s’ils diffèrent de mes idées préconçues - je les ai ignorés. Presses de poitrine, boucles, burpees, squats bulgares, alpinistes… ouais, ouais, et ouais. De plus, j'ai 55 ans avec de mauvais pieds et une carrure comme Olive Oyl, et je ne passe pas plusieurs heures par jour à tourner au ralenti sur le canapé que je pourrais transformer en un régime de remise en forme transformationnel d'un mois. Je devrais affronter Tough Mudder physiquement tel quel, et espérer le meilleur. Pour la préparation mentale, je me suis répété si souvent que c'est devenu un mantra: «Si Andrew peut finir, moi aussi.» Et j’ai été réconforté de savoir que la routine d’entraînement de mon fils consistait parfois à monter et descendre une piste cyclable plate au bord de l’eau à un rythme calculé plus pour admirer le paysage féminin que pour développer l’endurance. Si je devais chanceler et m'effondrer dans les mauvaises herbes à cause de l'épuisement, j'aurais une bonne compagnie.

Le grand week-end de Tough Mudder est donc arrivé. Par chance, le père d’Allison, le cousin Eddie, a une ancienne ferme géniale à Wardsboro, à environ 16 km de la salle Tough Mudder. L'idée était que les participants et notre entourage s'y rassemblent le vendredi, y passent la nuit et soient prêts à partir pour notre heure de départ à 8 h le samedi. Nous avons tous été disciplinés le vendredi soir, en commandant des légumes sur la pizza, en limitant la consommation d'alcool à des quantités raisonnables et en nous couchant au moins avant minuit.

Le matin du. . . Course?

Le samedi matin s'est levé ensoleillé et frais, avec des prévisions pour un ensoleillement continu toute la journée et des températures dans les années 70. Parfait pour une aventure masochiste en plein air. Andrew et Casey, nos vétérans de Tough Mudder, nous ont offert aux débutants des informations utiles de dernière minute, telles que le fait que nous aurions dû commencer à nous hydrater la semaine précédente, que tous les enchevêtrements de fils électriques suspendus que nous passerons ne sont pas réellement sous tension, et relativement peu de personnes sont décédées sur le parcours. Génial! Ils m'ont également averti pour mon choix de petit-déjeuner avant l'événement composé de deux Pop Tarts et de trois tasses de café, préférant eux-mêmes les barres énergétiques insipides, les bananes trop saines et ces cubes scientifiques avancés améliorant les performances qui, je pense, ne sont que remodelés. oursons gommeux.

Les cinq membres de l’équipe Surwilo ont enfilé nos chemises assorties et se sont empilés dans le camion de Cousin Eddie pour le trajet avec chauffeur vers le mont Snow et la ligne de départ de Tough Mudder. Étant donné que les organisateurs, à mon avis, veulent de toute façon extraire le montant maximum d'argent de chaque inscrit, y compris les frais de stationnement, les véhicules qui déposent simplement des passagers sont arrêtés à environ un demi-mile du point d'enregistrement. «Êtes-vous sûr de ne pas vouloir payer pour vous garer, c'est assez loin pour marcher…» Nous avons marché, mais le chargement de membres de la famille venus regarder a déboursé les 10 $. Dang, ça m'a fait mal!

La zone de base du mont Snow était vivante avec l'énergie de milliers d'entrants de Tough Mudder amplifiés, et l'adrénaline s'infiltrait même dans mes veines sinueuses. Une fois passé la ligne d'enregistrement, Tough Mudder demande à un coéquipier d'écrire votre numéro d'entrée à l'encre indélébile sur votre front, non pas pour la documentation post-mortem, mais pour la reconnaissance sur les photos que Tough Mudder vous enverra par la suite. Cela n’est pas rendu explicite, alors la présentation du front prend le rôle de badge d’honneur, élevant les participants de la foule des spectateurs et des cintres. J'ai refusé l'encre. Premièrement, je n’avais aucune envie d’obtenir une photo de moi-même et, deuxièmement, les chiffres m’ont effrayé, laissant une impression qui se situait quelque part entre une étiquette de prix et une pièce d’identité de condamné.

De nombreuses équipes, comme Team Surwilo, sont venues équipées de chemises personnalisées, et les chemises couvraient toute une gamme de styles et de couleurs. Comme on peut l'imaginer, plus le corps est chamois, plus les tatouages ​​sont proéminents et plus l'équipe est sérieuse, plus la tenue est serrée et maigre. L'équipe Surwilo, quant à elle, a opté pour des t-shirts noirs unisexes flatteurs pour le ventre, de taille spacieuse, bien que nous ayons inclus une sorte de logo badass crâne et os croisés sur la poitrine. Nul doute que cela a sérieusement intimidé nos concurrents alors que nous nous dirigions vers la ligne de départ.

Tough Mudder a organisé des groupes de plusieurs centaines, je suppose, pour commencer par incréments échelonnés de 20 minutes. Les équipes avec un temps de départ identique se déplaceraient en montée et s'éloignaient de la frénésie de la zone de base, attendraient au début du parcours à l'ombre du premier obstacle: un mur solide en bois de huit pieds. De l'autre côté du mur, un membre du personnel de Tough Mudder animé et amplifié a donné les instructions et les pointeurs du groupe précédent, les a nourris de la propagande de Tough Mudder, a fait chanter l'hymne national au groupe, récité des promesses de cornball et scandé des slogans d'inspiration banale. Nous n'étions séparés que par un mur en bois de 15 mètres de large, donc nous pouvions tout entendre. Les histrionics étaient un peu exagérés. Quoi, est-ce que j'ai pris d'assaut les plages de Normandie, en remportant une pour le Gipper, ou tout simplement en payant cher le privilège de monter et descendre des pistes de ski avec 8 000 autres Américains ennuyés?

Donc, le klaxon ou le sifflet ou quel que soit le signal qui a été retenti, et l'équipe Surwilo, rassemblée près du mur, a escaladé collectivement la formidable barrière, se renforçant à tour de rôle ou sacrifiant nos corps pour amortir la chute libre d'un coéquipier de l'autre côté. . Même si personne n'est chronométré, avec des centaines de participants alimentés par l'adrénaline qui attendent leur tour, grimper sur le mur devient une frénésie, avec beaucoup trop de corps dans un espace beaucoup trop petit. Le mont Snow tombe sur les Commies, et de l’autre côté de la barricade se trouve le dernier hélicoptère qui vole, et je monte! Eh bien, j'ai grimpé au-dessus du mur sans me balancer impuissant du haut avec mon short collé sur une planche lâche ou quoi que ce soit, alors, jusqu'ici tout va bien.

Après avoir surmonté notre premier obstacle, nous étions tous censés nous arrêter collectivement, nous rassembler et écouter le shill Tough Mudder parcourir son spiel en conserve sur le patriotisme, la sécurité, l'indemnisation, un pitch pour les vêtements Tough Mudder sous licence, et pratiquer notre poignée de main secrète ... comme si nous n'avions pas simplement été soumis à ce hooey, mot pour mot, cinq minutes et 50 'supprimés. Andrew, mon homme, a suggéré de continuer et de rejoindre les retardataires du groupe précédent alors qu'ils descendaient la piste de ski. Rapprocher l’arrière serait une position que nous connaissons bien.

L'équipe Surwilo est donc partie dans notre grande aventure, prête à affronter la nature ou les organisateurs de Tough Mudder. Cette attitude de bowie-couteau-entre-les-dents, bandoulières-entrecroisées-sur-notre-poitrine-nue-a duré, oh, environ cinq minutes jusqu'à ce que nous perdions simultanément notre premier vent, et nous nous retrouvions empêtrés dans la mer de l'humanité qui, je '' d venu pour le découvrir, était intrinsèque à Tough Mudder New England. Les grands groupes individuels qui ont commencé l'événement à des incréments prédéterminés se sont rapidement mélangés, les équipes plus rapides progressant dans le peloton, les équipes plus lentes, comme nous, prenaient du retard. Mais, en substance, le Tough Mudder est devenu un serpent ondulant de 12 miles de long.

Quiconque a participé à une course à pied ou à une compétition d'endurance de longue distance connaît la nervosité d'avant la course et l'énergie nerveuse accumulée à brûler. Vous voulez juste y aller. Mais une fois sur le parcours, après quelques centaines de foulées, ou de coups, ou de révolutions, vous trouvez votre rythme, rappelez-vous que vous avez mis un pied devant l'autre, ou plongé des rames dans l'eau, ou pédalé un vélo d'innombrables fois. Lorsque cela se produit, lorsque le frisson initial et le spectacle du départ sont terminés, l'intensité diminue et l'environnement devient nettement plus calme. Cela peut sembler un peu décevant, et la réalité du voyage ardu à venir commence à s'imposer. Tough Mudder n'était pas différent. Moins de cinq minutes après le départ, je courais coude à coude avec des centaines d'autres de mes frères haletants, essayant de me convaincre que c'était amusant et espérant pouvoir tenir jusqu'à la ligne d'arrivée.

Les obstacles étaient, certes, plutôt cool, en particulier le premier baptême de boue. Une minute, nous étions tous d'une pureté vierge, la minute suivante, d'un brun sale de la tête aux pieds. Comme un lave-auto en marche arrière. Pour la plupart des obstacles, ni l'athlétisme, la grâce, l'expérience ni la ruse n'étaient avantageux. Ils ont été, en fait, mis là pour vous rendre boueux, ou encore boueux, ou encore boueux. Doug et moi avons commencé à appeler les obstacles des «détournements», car ils sont devenus des répits bienvenues pour parcourir des pistes de ski autrement naïves. Quelques-uns des obstacles ont pris la force du haut du corps, comme traverser un plan d'eau sur des barres de singe, ou se hisser sur des murs verticaux, et quelques-uns impliquaient des chocs électriques ou de l'eau glacée, ce qui prenait plus de nerf que de muscle, mais pour la plupart en partie, il s'agissait de gué de la boue sous toutes ses formes, formes et formes.

Depuis l'ascension initiale du mur, la frénésie des participants à surmonter les obstacles n'a jamais diminué. Tout le monde avancerait à la vitesse la plus confortable pour l’individu ou l’équipe, jusqu’à ce qu’un obstacle s’approche et que vous pensiez alors que le salut éternel attendait de l’autre côté - mais seulement pour une personne de plus. Gang façon! Si je rampais à travers un ponceau à moitié rempli d'eau, je pourrais être assuré que ma tête serait à quelques centimètres des pieds écorchés de la personne devant moi, tout comme je savais qu'il y avait quelqu'un juste derrière, me poussant implicitement. Bon sang, recule, j’ai presque la tête entre les genoux de cette femme! Tout le monde a été pris dans le stupide «besoin de vitesse», même si le temps n'était pas pertinent. Vous ne vouliez tout simplement pas être comme le grand-père faisant 50 dans la voie de dépassement, tenant une file de voitures.

Le fait était que si vous ne vouliez pas tenter un obstacle, vous le contourniez simplement et continuiez votre joyeux chemin. Aucune note d'un médecin n'est nécessaire, pas de commissaire d'événement pour cingler la langue, pas de séance pendant 15 minutes dans la surface de réparation, pas d'écriture «Je suis un wussy» 100 fois au tableau. Pas de conséquences. Le fait qu’un participant n’ait même pas eu à essayer de surmonter un obstacle semblait incongru avec l’esprit de bravade de Tough Mudder.

À un moment donné, je n'avais aucune idée de l'endroit où je me trouvais sur le domaine skiable; si le cours Tough Mudder était une série de boucles de boucles, ou une onde sinusoïdale, ou aussi aléatoire que le gribouillage d'un enfant de trois ans. J'étais un globule rouge dans une artère, suivant le flux. Ce serait donc une surprise complète et amusante à plusieurs reprises de se trouver à portée de voix de la ligne de départ et d'entendre le pitchman de Tough Mudder s'exclamer sur le groupe suivant. En supposant que c'était le même gars, donnez-lui du crédit, comme le Père Noël d'un grand magasin, car il pouvait feindre l'excitation des dizaines de fois par jour. Même en début d'après-midi, d'après ce que je pouvais dire, l'exhortation était aussi irritante et facile qu'elle l'était à 8 heures du matin.

Si cela n’a pas été précisé, l’équipe Surwilo a établi un rythme, disons tranquillement. Nous avons certainement été dépassés par plus de monde que nous n'en avons dépassé. Les membres les plus rapides de notre équipe allaient de l'avant et attendaient les autres au sommet d'une colline ou au prochain obstacle, puis descendaient la colline ou s'attaquaient à l'obstacle et recommençaient le processus. Cette stratégie a bien fonctionné, nous sommes restés ensemble et avons partagé la camaraderie de l'expérience. Ce n’est qu’à la fin, lorsque l’asthme d’Allison a commencé à faire des ravages sur son endurance que nous nous sommes séparés en deux groupes. Doug, Casey et Andrew ont pris de l'avance pour ne pas avoir froid dans l'attente et risquer des crampes musculaires, comme même à 70 ans.ou, être mouillé dans une brise peut être froid.

Le dernier obstacle Tough Mudder a été placé là où tous les joueurs précédents (dont à ce moment-là étaient nombreux) et les spectateurs pouvaient regarder le plaisir. C'était un sprint à travers un canal de - devinez? - De la boue profonde du mollet, avec parfois un trou caché plus profond et des balles de foin éparpillées pour naviguer. Probablement cinq personnes de large et 40 pieds de long. Au-dessus du canal, des centaines de fils pendaient, placés de manière dense et suffisamment longue pour être inévitables. Sur la base de mon semblant de sprint 'sortez-moi d'ici', oui, de nombreux câbles n'étaient pas électrifiés, mais je n'allais pas revenir en arrière et tester cette hypothèse. Les fils sous tension piquaient et la bière attendait.

Revoir l'expérience

Alors Allison et moi avons fini, avons obtenu notre bière gratuite (une seule, de peur que la marge bénéficiaire de Tough Mudder ne diminue de 50 cents), chacun a collecté notre t-shirt et notre bandeau (que j'ai bientôt et malheureusement perdu), et nous avons retrouvé l'équipe précédente. Finisseurs Surwilo et nos familles. Cinq d'entre nous ont commencé, cinq d'entre nous ont terminé sans blessures graves ni problèmes médicaux. Notre performance alors, sur cette base, était égale à n'importe quelle autre équipe, et meilleure que certaines.

Je ne suis pas sûr de ce que j’attendais de Tough Mudder; aucune expérience n’est ce que vous pensez que ce sera: meilleure, ou pire, ou simplement différente. J'ai été surpris et déçu par le caractère mercenaire de l'événement. J'ai pensé le contraire par ignorance, mais Tough Mudder est une entreprise à but lucratif et, comme toute entreprise, cherche à maximiser les revenus et à minimiser les dépenses. Ils veulent, par exemple, autant de participants que possible, de sorte que le parcours ne puisse pas être trop difficile ou trop compétitif, ou personne d’autre que les hardcores ne rentrera. Et les nombreux frais et les tactiques de vente implacables m'ont découragé. Je ne suis tout simplement pas une personne particulièrement motivée par l’argent, et cette concentration apparente des organisateurs a entaché l’expérience.

Je ne doute pas que nous étions parmi les équipes les plus lentes sur le parcours, donc je ne peux pas dire que j’ai été déçu de ne pas voir comment nous nous sommes comportés face aux autres. Mais même pendant l'événement lui-même, sachant que nous finirions mais que cela importait peu quand, une impression d'inutilité de l'entreprise a commencé à se développer. Est-ce important que je saute cet obstacle? Nan. Est-ce important que je m'assois au soleil au sommet des remontées mécaniques en profitant de la vue pendant quelques minutes? Nan. Savoir que quelque chose est réglementé et chronométré donne à un événement une excitation supplémentaire, et donc la motivation de vraiment vous exercer. The Tough Mudder prétend éviter le timing au profit de l'accent mis sur la camaraderie, et que le simple fait de terminer est un défi suffisant. Mais jeter des puces de chronométrage permet également d'économiser de l'argent, et comme mentionné ci-dessus, arriver à la fin du parcours n'est vraiment pas si difficile. En l'absence du frisson de la compétition, ce genre d'événement perd beaucoup de son attrait, du moins pour moi.

Tough Mudder était-il physiquement exigeant? Je me suis senti étonnamment frais à l'arrivée et je n'ai jamais ressenti le contraire plus tard dans la nuit ou le lendemain. Honnêtement, j’ai été plus dépensé après une journée bien remplie de randonnée dans l’une des plus hautes montagnes du Vermont, mais sans aucun doute si je me poussais, je raconterais une autre histoire. Douze kilomètres de montées et de descentes raides à la vitesse sont exigeantes, et je lève mon chapeau aux participants qui ont continué à courir du début à la fin.

Tough Mudder était-il amusant? Digne d'intérêt? La meilleure partie du Tough Mudder était. . . tout le reste sur le week-end. Notre famille élargie s'est réunie à des centaines de kilomètres de distance et nous avons passé du temps de qualité ensemble comme nous ne le faisons normalement jamais. Ce sont des gens avec qui j'ai grandi, une génération plus jeune, et maintenant même une troisième génération. En partageant les repas, en racontant des histoires autour du feu de camp et, oui, en me défoulant dans la boue, j'ai eu une idée des Surwilos que je vois, trop brièvement, au mieux une fois par an. Et je chérirai que mon fils Doug, qui se forge sa propre vie, était mon coéquipier de Tough Mudder, et nous avons couru des kilomètres côte à côte. Qui sait quand cette opportunité se présentera à nouveau?

Donc, même si je ne suis pas la cible démographique de ce type d’événements, je peux comprendre leur attrait. Si votre objectif est de passer un samedi avec vos amis ou votre famille, à faire quelque chose d'amusant et hors de l'ordinaire à l'extérieur, plutôt que de vous engager dans un véritable test de force, d'endurance et de courage mental, vous aurez probablement un bon temps. C’est certainement mieux que de passer votre samedi sur le canapé à regarder d’autres hommes réaliser des exploits sportifs à la télévision.

Est-ce que je participerais à nouveau personnellement à Tough Mudder? Je ne pense pas; fait cela et le caractère de l'événement va trop contre ma nature. Est-ce que j'irais voir si l'équipe Surwilo entre à nouveau? Peut-être, mais je ne vais certainement pas payer!