Adoption 101: Apprendre à connaître les options et le processus

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Note de l’éditeur: il s’agit d’un article invité de Collin Rainey.


«Celui qui peut toucher le cœur d’un enfant peut toucher le cœur du monde.» —Rudyard Kipling

Ma femme et moi étions au point le plus éloigné de notre boucle de randonnée quand elle m'a demandé: «Que pensez-vous de l'adoption?» Au début, j'ai repensé au chaos de l'adoption de notre chien de la société humaine, pensant que c'est ce à quoi elle faisait référence. J'ai hésité à entrer dans la conversation. Mais quand elle a précisé qu'elle parlait d'adopter un enfant, j'étais en fait assez ouverte et réceptive.


Vous voyez, ma femme est diabétique, et bien que nous sachions qu’une grossesse est possible, elle est également plus risquée que votre grossesse moyenne et impliquerait beaucoup plus que des courses de minuit à l’épicerie pour du beurre d’arachide. Nous avons décidé que la meilleure option pour agrandir notre famille serait une adoption domestique.

Avance rapide jusqu'en août 2017, et je suis dans une chambre d'hôpital avec ma femme et les parents biologiques de mon fils. Il se tortille un peu dans mes bras, mais alors qu’il me regarde à travers ses yeux bruns endormis, je sais qu’il se contente d’être dans les bras de son père. Cela faisait deux ans que ma femme et moi avions eu cette première conversation. Il y avait des moments de prière profonde, il y avait des conversations éclairantes avec d'autres parents adoptifs, et il y avait suffisamment de paperasse pour me permettre de servir au FBI.


Les parents choisiront d'adopter pour diverses raisons. Quelles que soient ces raisons, cependant, l'adoption est un processus long, éprouvant sur le plan émotionnel et incroyablement gratifiant. Si vous y avez réfléchi, mais que vous ne savez pas par où commencer, ni même en quoi consiste le processus, je vais vous expliquer ci-dessous le cadre de base.



Trois principales catégories d'adoption

Il y a environ 110 000 adoptions qui ont lieu aux États-Unis chaque année, qui se répartissent en trois grandes catégories: l'adoption internationale, l'adoption nationale et le placement familial.


Adoption internationale

L'adoption internationale consiste, de manière assez évidente, à choisir d'être parent d'un enfant d'une autre nation. Il s'agit généralement de l'itinéraire le plus coûteux, nécessitant souvent des frais de déplacement élevés et des frais gouvernementaux (qui sont malheureusement parfois utilisés de manière inappropriée et empochés par des fonctionnaires corrompus - il n'y a tout simplement pas grand-chose à faire à ce sujet!). Il peut également y avoir des obstacles supplémentaires, allant des antécédents médicaux et de l'âge du parent adoptif à la durée du mariage d'un couple adoptif (ce qui est en fait une exigence lors de l'adoption dans certains pays). Il s’agit souvent d’un processus de plusieurs années, même après avoir été jumelé à un enfant. La paperasse et le traitement dans de nombreux pays qui ont besoin d’adoption sont laborieusement désorganisés et lents. C’est ainsi que ça se passe.

Les adoptions internationales aux États-Unis sont actuellement au plus bas depuis 35 ans, en baisse de près de 75% par rapport à leur sommet de 2004. Les raisons sont compliquées: une partie est due à des tensions politiques (la Russie a interdit aux États-Unis d'adopter en 2012), une autre est due à la récente répression de la traite des enfants (Guatemala, Ouganda et République démocratique du Congo), et d'autres en raison d'une promotion de l'adoption nationale dans ces pays (Corée du Sud). Bien que les experts ne croient pas que nous verrons jamais des chiffres comme ceux du début des années 2000 (environ 23 000 en 2004), l'Amérique est toujours en tête du monde en matière d'adoption internationale (environ 5 300 adoptions en 2016).


L'adoption internationale donne au (x) parent (s) adoptif (s) le plus de contrôle sur les préférences (liées à l'âge / sexe) qu'ils peuvent avoir pour le type d'enfant qu'ils adoptent (plus à ce sujet ci-dessous), mais comporte également un risque raisonnable de «surprises »Tout au long du processus. Cela peut être des choses telles qu'une mauvaise communication avec l'agence à l'étranger, un manque de soins de santé / de paperasse adéquats pour l'enfant, ou même une évaluation mal communiquée de l'enfant - il ou elle peut avoir une condition dont vous n'avez pas été informé. Pour atténuer ces surprises, la plupart des gens choisissent d'adopter à l'international avec une agence qui a fermement établi et des relations de confiance dans le monde entier.

Donc, si cela prend plus de temps et peut être un processus plus stressant, pourquoi les gens adoptent-ils à l'international? Pour certains parents adoptifs, il existe un lien fort ou un héritage d'un pays en particulier. Pour d’autres, il s’agit d’essayer de répondre à un besoin plus désespéré: en Chine, les enfants handicapés sont souvent mis de côté par leurs parents biologiques; dans de nombreux pays d'Afrique, la vie d'orphelin est une peine bien pire et potentiellement mortelle qu'elle ne l'est ici aux États-Unis. Choisir d’adopter est souvent quelque chose que l’on ressent au plus profond de l’âme, et en faisant ce choix, il est courant de savoir si vous voulez ou non adopter à l’échelle internationale ou nationale.


Adoption domestique

L'adoption domestique consiste à adopter un enfant de votre pays d'origine, qu'il s'agisse d'un bébé ou d'un enfant de moins de 18 ans (ici, nous parlons spécifiquement de l'adoption aux États-Unis). Bien qu’il soit possible de mener à bien une adoption avec un simple avocat, la plupart des gens choisissent de travailler avec une agence d’adoption pour profiter de leurs ressources, de leur réseau et de leur expertise bureaucratique / administrative.

Non seulement notre agence a-t-elle été en mesure de nous permettre de passer facilement à travers l'enchevêtrement juridique de l'adoption, mais elle a pris soin de notre santé émotionnelle tout au long de l'année d'attente et de recherche du bon enfant. Après avoir finalement été jumelés à une mère biologique, l'agence s'est occupée de sa d'une manière profonde, et répondait à des besoins dont nous n'aurions jamais su l'existence. Faites vos recherches et trouvez une agence qui partage votre point de vue sur l'adoption et répond à vos besoins financiers et procéduraux. Certains sont confessionnels, certains régionaux, certains traitent avec des mères d'un milieu particulier; trouvez ce qui vous convient.


Les parents adoptifs exerceront un contrôle moyen à élevé sur les préférences de leur enfant; selon ce que c'est, cependant, cela peut affecter la durée de la période d'attente. La plupart des parents désirent un bébé en bonne santé, ce qui signifie que le placement a tendance à prendre un peu plus de temps - de 2 à 7 ans. En général, plus les préférences sont ouvertes, plus la probabilité d'un placement rapide est élevée.

Contrairement à l'adoption internationale, de nombreuses adoptions nationales ont un certain degré de relation ouverte avec le (s) parent (s) biologique (s). Cela peut aller de passer des semaines à la fois avec le (s) parent (s), à l'enfant ne recevant que des communications écrites de sa / eux, voire même aux parents adoptifs qui envoient des photos ou des mises à jour de la vie. La plupart des familles adoptives décrivent la relation comme étant similaire à celle d'un membre de la famille élargie.

Il est important de savoir que la mère biologique exerce un contrôle important tout au long de ce type d’adoption. Lorsqu'elle travaille avec une agence, un conseiller en adoption l'aura préalablement examinée pour s'assurer que l'adoption est la bonne solution parentale, mais parfois les futurs parents adoptifs seront plongés dans une situation où la mère biologique a changé d'avis et choisi d'être parent. Cela pourrait être dû à un changement important de sa situation, à une action en justice intentée par un proche ou simplement à un changement d'avis. Rien n'est gravé dans la pierre tant que l'enfant n'est pas officiellement entre vos mains en tant que parent adoptif. Bien que ce scénario se produise relativement rarement (environ 10-25% des adoptions), il pique. Ayant vécu cela de première main, ma famille a été jetée dans le cycle du deuil, et il a fallu plusieurs mois avant qu'une véritable guérison puisse commencer.

En fin de compte, les parents choisiront l'adoption nationale plutôt que l'international en raison d'une meilleure connaissance de l'histoire de l'enfant et de la mère biologique, souhaitant avoir une relation ouverte avec le (s) parent (s) biologique (s) et souhaitant peut-être ne pas faire face aux formalités administratives internationales et aux processus bureaucratiques. (qui sont souvent plus laborieuses avec l'adoption internationale).

Foster Care & Foster-to-Adopter

En famille d’accueil, le (s) parent (s) biologique (s) de l’enfant est temporairement incapable d’être parent, comme l’a décidé un juge. Il s'agit souvent d'une combinaison de mauvais traitements, de négligence et / ou d'incarcération. Cela vous laisse, vous, l'État (le Département des services à l'enfance), et parfois une agence travaillant ensemble pour prendre soin de cet enfant, avec l'espoir éventuel de les réunir avec leurs parents. Selon les circonstances qui ont conduit l'enfant à être retiré de la maison en premier lieu, le (s) parent (s) auront généralement une variété d'étapes à franchir avant que la réunification puisse avoir lieu.

La réunification de l'enfant et des parents biologiques est l'objectif général de la famille d'accueil. Dans certains cas, les familles d'accueil offrent un laps de temps (jusqu'à des années, en fait) aux parents pour régler les problèmes de leur vie. Dans d'autres cas, cependant, cela devient un processus laborieux, l'enfant faisant des va-et-vient entre la famille d'accueil et un milieu familial pauvre.

L'adoption par le biais d'une famille d'accueil devient une possibilité si / lorsque l'État décide qu'un enfant ne doit plus être sous la garde du ou des parents biologiques et / ou de tout membre de la famille. C'est le cas de 15 à 25% des quelque 400 000 enfants actuellement en famille d'accueil.

Ceux qui souhaitent devenir parents d'accueil, que ce soit pour le court terme ou pour la possibilité d'adopter, devront devenir des parents d'accueil agréés dans leur pays d'origine. Les parents d'accueil agréés sont payés pour leurs services, ce qui rend la voie de l'adoption plénière relativement peu coûteuse. Bien qu'il y ait généralement moins de contrôle sur les préférences (en famille d'accueil, les enfants plus âgés sont plus courants), les familles ont le choix de ne pas accueillir un enfant si elles estiment qu'il ne conviendra pas au ménage.

Avec un système enrégimenté en place, le temps d'attente pour le placement d'un enfant en famille d'accueil est généralement très court. Si vous cherchez à adopter une famille d’accueil, cependant, le chemin vers l’adoption légale peut être long à mesure que l’État évalue le cas de l’enfant et détermine la meilleure solution parentale. Certaines personnes sont à l'aise avec cette attente et d'autres non. J’ai des amis qui ont adopté tous leurs enfants de cette manière et, au moment de préciser leurs préférences, ils ont choisi d’accueillir uniquement des enfants qui ont de fortes chances d’être placés en vue de leur adoption à l’avenir.

Gardez à l’esprit avec cette voie qu’il est peu probable que le premier enfant placé chez vous soit en adoption permanente. Il faut souvent 2-3 emplacements avant que cela ne se produise. Cela signifie que les parents d'accueil sont susceptibles de devenir plutôt attachés aux enfants, seulement pour les faire retirer et être replacés avec leur (s) parent (s) biologique (s). C'est quelque chose qui doit être connu et préparé à l'avance (dans la mesure du possible - vous ne voulez bien sûr pas réserver votre amour et votre affection en pensant que l'enfant peut être replacé avec ses parents biologiques) .

Le tableau ci-dessous vous donne un rapide aperçu comparatif des trois catégories d'adoption:

Temps d'attente Coût Contrôle des préférences Relation avec les parents biologiques
International Moyen-long Haute Haute Habituellement fermé
National Avec Moyen-élevé Avec Habituellement ouvert
Famille d'accueil Court Faible Faible Compliqué

Le processus d'adoption

Frais

Mon cerveau a toujours été câblé pour gérer les chiffres, et le coût de l'adoption était un obstacle difficile à surmonter pour moi au départ. Avant de vous rapprocher d'une agence, vous devez d'abord calculer le coût.

Pour l'adoption nationale et internationale, les coûts varient énormément en fonction du pays et de l'organisation avec laquelle vous travaillez. Cela peut aller de 10 000 $ à 50 000 $. La moyenne pour les deux, cependant, est d'environ 30 000 $, les chiffres les plus élevés venant souvent du côté international. Il convient de noter que vous êtes souvent en mesure d'obtenir des subventions et des crédits gouvernementaux pour pouvoir réduire ce nombre presque de moitié. Des prêts à faible taux d'intérêt à cette fin sont également généralement disponibles, et il y a beaucoup de gens qui collectent des fonds presque la totalité de cette grosse facture.

La famille d'accueil, comme indiqué ci-dessus, est une voie beaucoup moins chère. Lors de l’adoption par le biais de la famille d’accueil, vous dépenserez probablement de 2 000 à 3 000 USD en frais juridiques et d’études à domicile, mais c’est nul par rapport aux autres options.

Préférences

L’une des premières choses que vous ferez une fois que vous aurez décidé de lancer le processus d’adoption sera de déterminer vos préférences pour l’enfant qui sera placé avec vous. Laissez-moi vous expliquer cela, car il semble un peu froid et détaché à première vue. Les parents adoptifs reçoivent quelque chose comme une liste de contrôle des préférences et doivent faire des choix difficiles quant à ce que vous désirez et avec quoi vous êtes à l'aise.

On a l’impression qu’une formation a été mise devant vous et que vous êtes invité à choisir une équipe pour le kickball. Vous voulez être le genre de personne qui choisit chaque enfant pour l’équipe, ou peut-être même l’enfant qui semble être le pire du match. Mais les ressources et l'ajustement sont de véritables limites qui doivent être prises en compte lors de cette conversation difficile. Je crois que les meilleures agences d'adoption vous encourageront à explorer vos capacités parentales et à prendre une décision réaliste qui correspond aux dons et aux ressources dont vous disposez.

Vivant dans un quartier urbain et diversifié, ma femme et moi étions ouverts à toutes les ethnies des enfants. Nous savions que si nous adoptions un bébé qui ne nous ressemblait pas, il y aurait plein d’autres enfants et modèles dans le quartier qui leur ressembleraient. Nous étions profondément préoccupés par les problèmes d'identité qui peuvent survenir chez les enfants adoptés et nous voulions nous assurer que nous avions des ressources et des amis pour aider à combler les écarts culturels si cela arrivait.

D'un autre côté, nous avons dû décider que nous ne pouvions pas adopter un enfant avec une condition médicale connue et irréversible. Aucun de nous n'a l'expérience ni les antécédents nécessaires pour soutenir et prendre soin d'un enfant ayant ce genre de besoins uniques. C'était une ligne difficile à tracer pour nous et une limitation difficile que nous devions accepter. Face aux options de préférences, nous devions être honnêtes sur nos capacités.

Ce processus sera légèrement différent selon le type d'adoption que vous poursuivez, mais en fera toujours partie.

Homestudy / Placement

Après avoir décidé des préférences, l'étude chez l'habitant est la prochaine étape. Cela implique, à la base, la création d'un dossier sur qui vous êtes. Cela implique des choses comme une vérification des antécédents, des antécédents familiaux, une autorisation du médecin et quelques entretiens pour vous assurer que vous êtes une bonne personne. Et oui, il y a aussi la réunion à domicile pour s'assurer que vous avez les bases: un extincteur, des bouchons de sécurité dans les prises, une vraie pièce pour l'enfant, etc. Mon expérience avec cela était assez similaire au processus de préparation à acheter une maison. Ce n’est pas que l’information soit difficile à remplir, c’est juste une série de formulaires gouvernementaux qui prennent du temps. Même si vous n’avez pas besoin d’une agence d’adoption pour vous guider tout au long du processus d’adoption, vous devrez en embaucher une pour terminer une étude d’accueil.

Pendant ce temps, les familles créeront souvent un livre photo. Si l'étude familiale est comme le verso d'une carte de baseball, le livre photo est la photo d'action sur le devant que le ou les parents biologiques peuvent regarder à travers. Le nôtre contenait des photos de notre maison, de notre famille, de certaines de nos traditions et quelques mots bien choisis pour exprimer notre gratitude et notre respect pour les parents biologiques.

Une fois qu'une famille adoptive est choisie par le (s) parent (s) biologique (s), les prochaines étapes consistent à se rencontrer, à la naissance et / ou au transfert de garde de l'enfant et à la période d'attente pour finaliser légalement l'adoption. Les lois sur la période d'attente varient d'un État à l'autre. Dans l'Indiana, il y a une période d'attente de trois mois pour le traitement des documents. À la fin, nous irons devant un juge pour revoir notre étude de famille, promettre légalement d'aimer notre petit bonhomme et obtenir un nouveau certificat de naissance où son nom de famille sera changé pour le nôtre.

On demande souvent ce qui est «le plus courant» dans le processus d’adoption, mais il faut comprendre que le point commun est l’exception plutôt que la règle. Il peut y avoir 30% d’histoires d’adoption qui correspondent à une caractéristique particulière, mais les 70% restants sont plus noués que les lacets d’un enfant. Il y a rarement une ligne droite du début à la fin.

Conclusion

Mon fils Booker a 3 mois. Il trémousse, il fait caca, il me sourit pendant que je lis Les chroniques de Narnia à lui. Au moment où j'écris ceci, il est 5 heures du matin, et il roucoule / dort dans mon bureau pour que ma femme puisse se reposer davantage. Bien que j'adore cette scène de nouveau-né, je rêve aussi de quand je pourrai l'emmener camper, quand nous pouvons tirer des cerceaux dans l'arrière-cour, quand je peux lui apprendre à jouer de la guitare et quand il pourra en apprendre davantage sur son adoption. histoire, comprenant pleinement combien il est aimé de Dieu, de ses parents et de ses parents biologiques. Lorsque vous vous demandez pourquoi vous adopterez, je répondrai avec mon fils Booker. Il est pourquoi.

Si les trois P de la virilité sont de protéger, de fournir et de procréer, il n’ya guère de processus que j’imagine qui combine les trois mieux que l’adoption. Les hommes qui adoptent protègent littéralement les orphelins et les enfants en famille d'accueil contre le fait d'être pris dans «le système», ils assurent la stabilité dans la chaleur d'un foyer aimant, et ils poursuivent leur lignée familiale, sinon par le sang, puis par le biais transcendantal. vertus qui créeront l'histoire d'un enfant fermement dans l'héritage et la tradition de la famille. Puissions-nous, en tant qu'hommes, chercher à répondre à ce besoin profond dans le monde. Puissions-nous, par notre force, notre volonté et notre cœur, prêter notre virilité pour servir ces enfants dans le besoin, et dans ce service, découvrir le pouvoir et l'honneur de la vraie masculinité.

Pour plus d'informations sur l'adoption ou pour commencer à trouver une agence, visitez: www.adoptioncouncil.org ou www.bethany.org.

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Collin vit au centre-ville d'Indianapolis avec sa femme, son fils et son chien débraillé. En dehors de son travail de jour et s’adaptant à la parentalité, il pratique l’art de la virilité en écrivant des livres pour enfants pour son fils, et cherche à lancer sa propre entreprise en 2018. N'hésitez pas à lui laisser un mot: [email protected].