Le secret d'Alexander Graham Bell pour une plus grande productivité

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Alexander Graham Bell possédait l'un des esprits les plus fertiles et les plus brillants de l'histoire moderne. Bien qu'il soit célèbre pour avoir inventé le téléphone, il a également développé ou aidé à développer un phototéléphone (qui communiquait sans fil le son sur un faisceau lumineux), un détecteur de proto-métal, l'avion qui a effectué le premier vol habité dans le Commonwealth britannique et un hydroptère qui a établi un record de vitesse en mer qui a duré une décennie.


Bell avait également des habitudes de travail légendairement excentriques. Avec ses vêtements en tweed minables et ses cheveux et sa barbe touffus, souvent négligés, il était à chaque instant le savant scientifique. Ses bureaux et laboratoires étaient des environnements de chaos créatif, débordant d'énormes piles de papiers, de livres et de croquis, et parsemés de fils, de piles et de fournitures de recherche de toutes sortes. Bell préférait aussi travailler toute la nuit, se coucher au lever du soleil et se conduire parfois si fort que l'effort provoquait des migraines. Dans des moments plus détendus, il plongeait maigre dans le lac près de sa maison d'été, flottant sur le dos tout en fumant un cigare allumé, et l'éruption d'un orage pourrait le trouver se précipiter dehors en maillot de bain et bottes en caoutchouc pour se plonger dans le spectacle naturel.

Bien que votre kilométrage en adoptant ces habitudes non conventionnelles varie, il y avait une méthode unique de Bell qui pourrait valoir la peine d'être essayée plus universellement: utiliser des invites basées sur la localisation pour préparer votre esprit à certaines tâches.


Utilisation des invites basées sur la localisation par Alexander Graham Bell

Lorsque Bell avait une nouvelle idée et ressentait une poussée d'inspiration, il pouvait travailler avec une concentration obsessionnelle. «Il y a une sorte de courant sous-jacent téléphonique qui se passe [dans mon esprit] tout le temps», a déclaré l'inventeur à sa femme Mabel, expliquant qu'il avait «des périodes d'agitation quand mon cerveau est rempli d'idées qui picotent au bout de mes doigts quand je suis excité et ne peut s’arrêter pour personne. Pendant de telles périodes, Bell est allé sans nourriture ni boisson, et a demandé que personne, pas même Mabel, ne le dérange, de peur que de telles interruptions n'éclatent les fils bavards de ses idées émergentes. «Les pensées», dit Bell, «sont comme les moments précieux qui passent; une fois partis, ils ne pourront plus jamais être attrapés.

Cependant, alors que la concentration de Bell pouvait être semblable à un laser quand il chassait un moment eureka, la plupart du temps, son esprit était en fait assez dispersé et distrait. Alors qu'il aimait bricoler et rêver, il détestait se lancer dans l'expérimentation; il détestait traiter les détails, l'effort laborieux requis pour vérifier les intuitions, le processus fastidieux de recalibrage minutieux, puis de tester et de remettre en repos les variables. Contrairement à son confrère inventeur, Thomas Edison, Bell détestait même le travail de commercialisation de ses inventions - demander des brevets et vulgariser et améliorer ce qu'il avait déjà créé (alors qu'il était fier de développer le téléphone, il considérait le problème qu'impliquait la protection de son brevet. et la promotion de son utilisation une distraction irritante de son autre travail). Il aimait l'exploration intellectuelle plus pour elle-même que pour tout résultat concret.


Une partie de la difficulté de Bell à s'attarder avait aussi simplement à voir avec son imagination resplendissante et sa grande curiosité. Il était intéressé par tellement de choses différentes qu'il avait du mal à penser à une seule idée pendant un laps de temps. Son esprit voulait sauter de sujet en sujet et d'observation en observation; il aimait lire les entrées de l'encyclopédie avant de se coucher, et emportait un cahier de poche pour noter ses idées fréquentes et variées (il avait le don de trouver l'inspiration dans n'importe quel contexte).



Comme Mabel l'a dit à son mari, 'vous aimez voler comme un papillon en sirotant du miel, plus ou moins d'une fleur ici ou d'une autre fleur là-bas.'


La «légèreté» de Bell était en fait une grande partie de son génie, qui reposait en grande partie sur sa capacité à trouver de nouveaux liens entre des idées disparates. Mais son désir de travailler sur beaucoup de choses à la fois a également grandement entravé sa progression dans l'avancement d'un projet.

Pour apporter un peu d’organisation à ses pensées souvent fragmentées, Bell a proposé une méthode pour utiliser ce que nous avons choisi d’appeler «invites basées sur la localisation». 'Convaincu que son environnement physique induisait des trains de pensées spécifiques,' son biographe explique, «Il a créé des espaces de travail particuliers à des fins particulières.»


Bien que la résidence principale de Bell soit à Washington D.C., il avait également construit une maison sur les promontoires du Cap-Breton, une île isolée de la Nouvelle-Écosse. Au début, sa famille venait de passer leurs étés là-bas, mais à mesure que Bell vieillissait, il passait de plus en plus de temps à vivre dans cet avant-poste pittoresque. Surnommé Beinn Bhreagh, le domaine Bell comprenait une grande maison, un laboratoire construit à l'intérieur d'un hangar en bois et une péniche amarrée - le Mabel de Beinn Bhreagh.

Comme le rappelle la fille de Bell, son père partageait son temps entre ces trois «postes de travail» différents, en fonction de la tâche cognitive à accomplir:


«Dans le petit bureau près du laboratoire, il s'occupait des problèmes liés aux expériences; dans son étude dans la maison, il a pensé et travaillé sur ses théories de [fuite]; tandis que le Mabel de Beinn Bhreagh était l'endroit où penser à la génétique et à l'hérédité.

De retour à D.C., Bell a alterné de la même façon entre trois espaces de travail différents: dans son bureau à la maison, il s'est concentré sur la réponse à sa volumineuse correspondance. Au Volta Bureau, qu'il a fondé pour mener des recherches sur les sourds, il a concentré son travail sur cela (sa femme et sa mère étaient sourdes, et travailler avec les malentendants était la principale passion de sa vie). Quand il était d'humeur à faire une réflexion plus abstraite, il s'est retiré dans une petite hutte qui était assise dans la cour de son gendre et surplombait Rock Creek.


Utilisation des invites géolocalisées dans votre propre vie

Il existe en fait des neurosciences qui montrent pourquoi la méthode d'invite basée sur la localisation de Bell peut être efficace. Chaque pensée et action que vous entreprenez correspond à une série de neurones dans votre cerveau. Et ces neurones se connectent à d'autres neurones pour créer ce que les chercheurs appellent des cartes neuronales. Par exemple, lorsque vous pensez à la couleur rouge, vous ne pensez pas seulement à la couleur elle-même, mais aussi probablement à un objet, par exemple une pomme ou un camion de pompiers. La couleur est liée à quelque chose de concret dans votre cerveau. Et il le fait également pour les actions de niveau supérieur. Comme le note Caroline Webb dans Comment passer une bonne journée, 'Si vous avez déjà passé un après-midi à faire du bon travail tout en vous installant sur ce siège côté hublot [à la maison], le réseau neuronal de votre« siège côté hublot »pourrait être connecté à celui représentant un« comportement extrêmement productif et concentré ».

Une fois cette connexion établie et renforcée, le cerveau commence à créer une voie neuronale bien usée: «Si je m'assois en X, alors je fais Y.» Ces connexions si-alors entre des lieux particuliers et des comportements / pensées particuliers peuvent vous aider à vous installer plus rapidement pour travailler plus rapidement sur une tâche et à amorcer le flux de certaines idées avec moins d'effort. À l'inverse, ces invites peuvent empêcher de faire une activité différente à un endroit donné de celle que votre esprit y associe principalement. Par exemple, il peut être difficile de rester motivé pour s'entraîner à la maison (en dehors d'une salle de sport dédiée au garage), car votre esprit associe le salon à la détente et au grignotage, sans vous mettre dans un état de sueur et de douleur.

Pour utiliser les invites basées sur l'emplacement à votre avantage, choisissez d'abord différents emplacements pour différentes tâches; voir s'il y a des endroits qui semblent naturellement propices à travailler sur certaines choses. Nous n'avons pas tous la chance d'avoir autant d'options intéressantes que Bell, mais vous pouvez utiliser la même technique avec des emplacements limités aux quatre murs de votre propre maison. Par exemple, vous pouvez choisir de toujours faire un travail lié au budget à la table de la cuisine, lire dans votre fauteuil et méditer dans votre placard.

Ensuite, effectuez vos tâches dans les emplacements qui leur sont attribués de manière aussi cohérente que possible. Dans le même temps, essayez de ne pas utiliser le même endroit pour d'autres tâches (autant que possible; vous ne pouvez pas éviter également de manger à votre table de cuisine, bien sûr), car cela créera des interférences avec l'association que vous essayez de créer. créer entre cet environnement et l'activité principale pour laquelle vous l'utilisez. Par exemple, il est déconseillé de regarder la télévision ou de surfer sur votre téléphone pendant que vous êtes allongé dans votre lit, car vous voulez que votre lit soit uniquement connecté au sommeil et à rien d’autre. Faire d'autres choses au lit en plus de la sieste affaiblit la force de son invite spécifique à l'emplacement et peut rendre l'endormissement plus difficile.

En utilisant la méthode des invites basées sur la localisation de Bell et en intégrant certains lieux à certains rituels, vous trouverez peut-être plus facile de vous atteler à vos tâches. Faites ce que Bell ferait - expérimentez et voyez si cela fonctionne pour vous.

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La source: Génie réticent: Alexander Graham Bell et la passion de l'invention par Charlotte Gray