Seul: leçons de solitude d'un explorateur de l'Antarctique

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Beaucoup connaissent la course épique en 1910 entre Roald Amundsen et Robert Falcon Scott pour être le premier à atteindre le pôle Sud, et la fin tragique rencontrée par ce dernier explorateur.


La plupart des gens ont également entendu parler le leadership héroïque d'Ernest Shackleton, qui a réussi à sauver la vie de tous ses hommes lorsque leur tentative de traverser l'Antarctique en 1914 a terriblement mal tourné.

Cependant, peu de gens connaissent un autre récit de l'aventure antarctique, celui des près de cinq mois que le contre-amiral Richard E. Byrd a passés seul au fond du monde en 1934.


Alors que Byrd était l'une des figures les plus célèbres de son temps (recevant une Trois ticker tape parades), sa renommée a glissé sous celle des autres explorateurs polaires, peut-être parce que son aventure était d'un genre remarquablement différent. Plutôt que d’impliquer des équipes d’hommes et d’effectuer de longues randonnées à travers la terre et la mer, Byrd n’a voyagé avec personne d’autre, ni parcouru aucune distance géographique. Au contraire, il est resté, seul, à un seul endroit: une minuscule cabane enfouie sous la neige et la glace. Pourtant, alors que le voyage de Byrd n’était pas vers l’extérieur mais vers l’intérieur, son expédition aux confins de la solitude couvrait une quantité importante de terrain, circonscrivant l’esprit de l’homme et sa place dans l’univers.

Pourquoi Byrd a décidé de passer une saison de solitude au fond du monde

«C'est quelque chose, je crois, que les gens confrontés aux complexités de la vie moderne comprendront instinctivement. Nous sommes pris dans les vents qui soufflent dans tous les sens. Et dans le chahut, l'homme pensant est poussé à réfléchir à l'endroit où il est soufflé et à désirer désespérément un endroit calme où il peut raisonner sans être dérangé et faire l'inventaire. - Richard E. Byrd, Seul


En 1934, «l'âge héroïque de l'exploration antarctique» touchait à sa fin. Une grande partie du continent avait été explorée et cartographiée, et le pôle avait été atteint par des moyens «manuels» (traîneau à chiens et skis) et une lutte ample. Au fur et à mesure que la technologie progressait et que l'ère héroïque devenait «l'âge mécanique», plus de territoire était couvert avec une facilité croissante, et il restait peu de «premières» polaires.



Amiral Richard Byrd

Byrd était un officier de marine et un aviateur hautement décoré; en tant que pilote militaire, troisième homme à voler sans escale au-dessus de l'Atlantique et explorateur polaire, il a obtenu vingt-deux citations et distinctions spéciales, notamment la médaille d'honneur, la médaille du service distingué de la marine, la croix de vol distinguée, la marine Croix et la médaille de sauvetage (2X).


De ceux qui l'ont fait, Byrd avait déjà attrapé le plus important, agissant en tant que navigateur sur les premiers vols pour atteindre les pôles Nord et Sud.

Mais comme Byrd l'admet dans ses mémoires captivantes et incontournables, Seul, malgré ces réalisations et le volumineux téléscripteur qui les a suivies, leurs séquelles lui ont encore laissé un «certain sans-but». Il aspirait non seulement à franchir une nouvelle frontière et à s'attaquer à un autre défi audacieux et publiquement reconnu, mais aussi à faire face à une certaine agitation qu'il ressentait dans sa vie privée et personnelle - un sentiment inquiétant qui «se concentrait sur de petites omissions de plus en plus lamentables»:


«Par exemple, des livres. Il n'y avait pas de fin aux livres que je me promettais à jamais de lire; mais, quand il s'agissait de les lire, je semblais n'avoir jamais eu le temps ni la patience. Avec la musique aussi, c'était la même chose; l'amour pour cela - et je suppose le besoin indéfinissable - était également là, mais pas la volonté ou l'opportunité d'interrompre la routine que la plupart d'entre nous en viennent à chérir en tant qu'existence.

C'était vrai pour d'autres sujets: de nouvelles idées, de nouveaux concepts et de nouveaux développements dont je ne savais que peu ou rien. Cela semblait être une façon de vivre restreinte.


Pour répondre à ces aspirations, Byrd a mis au point un plan visant à faire d'une pierre deux coups: pendant le long et sombre hiver antarctique, il dirigerait, seul, «la première station intérieure jamais occupée dans le continent le plus méridional du monde». Tandis que le reste de son équipe d’expédition restait à la base de Little America le long de la côte de la banquise de Ross, Byrd installait son camp à la base météorologique de Bolling Advance dans l’intérieur plus froid et encore plus aride de l’Antarctique.

Cette entreprise audacieuse (certains diraient téméraire) avait un but scientifique apparent - celui de faire des observations météorologiques et célestes et de recueillir des données. Mais Byrd a admis qu'il «voulait vraiment y aller pour le plaisir de l'expérience» - «essayer une existence plus rigoureuse que tout ce que j'avais connu.»


L'expérience serait certainement physiquement rigoureuse.

Bien que Byrd resterait dans une cabane enterrée sous la neige, il sortait par sa trappe plusieurs fois par jour pour prendre des mesures métrologiques, et devrait encore survivre dans «le froid le plus froid de la terre». Les températures oscilleraient régulièrement autour de -60 à l'extérieur et seraient inférieures à zéro même à l'intérieur: il serait parfois de -30 lorsque Byrd se levait de sa couchette le matin et que les murs et le plafond de la hutte devenaient lentement enveloppés d'une couche de glace. En cas de problème, l'aide se trouvait à plus de 160 km, sur un terrain impossible à traverser au creux de l'hiver antarctique.

La rigueur psychologique de l'expérience serait cependant tout aussi intense.

Le paysage solitaire serait non seulement froid, mais manquant de lumière; une fois que le soleil se couche pendant l'hiver antarctique, il ne se lève plus qu'au printemps, inaugurant une «longue nuit aussi noire que celle du côté obscur de la lune».

En tant qu '«peut-être l'humain le plus isolé de la terre», aucune autre personne, vue ou invisible, n'existerait dans un rayon de 123 milles, et le seul contact de Byrd avec le monde extérieur serait des échanges radio intermittents avec les hommes de Little America. ; même dans ces communications, alors que Byrd serait capable d'entendre les hommes à l'autre bout, il ne pourrait répondre que par le code Morse. Des semaines passeraient sans qu'il prononce un seul mot.

Existant dans un «monde [qu'il] pouvait parcourir en quatre enjambées dans un sens et en trois enjambées dans l'autre», Byrd ne jouirait d'aucun stimuli extérieur au-delà de ses livres, de son phonographe et de ce qu'il pouvait observer dans le paysage glacé. Il n'y aurait presque aucun écart dans sa routine quotidienne pendant des mois; «Le changement dans le sens où nous le connaissons, sans lequel la vie est à peine tolérable, serait inexistant.»

Enfin, le silence accompagnant ce séjour solitaire serait «tendu et immense» - rempli du genre de «vide fatal qui survient lorsqu'un moteur d'avion s'arrête brusquement en vol».

Pourtant, toutes ces considérations ont rendu le plan plus convaincant pour Byrd, pas moins:

«Là-bas, sur la barrière polaire sud, dans un froid et une obscurité aussi complets que celui du Pléistocène, j'aurais le temps de rattraper, d'étudier, de réfléchir et d'écouter le phonographe; et, pendant peut-être sept mois, loin de toutes les distractions, sauf les plus simples, je devrais être capable de vivre exactement comme je l’ai choisi, obéissant à d’autres nécessités que celles imposées par le vent et le froid, et à aucune loi d’homme autre que la mienne. »

Byrd désirait «connaître pleinement ce genre d'expérience, être seul pendant un certain temps et goûter à la paix et à la solitude assez longtemps pour découvrir à quel point ils sont vraiment bons».

Lors de son séjour à Latitude 80 ° 08 ′ Sud, Byrd a réalisé son souhait, ainsi que bien plus que ce qu'il avait négocié.

Ce que Byrd a découvert après avoir vécu cinq mois de solitude à 80 ° 08 ’de latitude sud

Couverture de livre de

«Oui, la solitude est plus grande que ce à quoi je m'attendais.» - Richard E. Byrd, Seul

Bien que Byrd n'ait pas voyagé très loin au cours de cette expédition, les connaissances qu'il a recueillies sont à bien des égards plus utiles que celles rapportées des voyages lointains des explorateurs traditionnels. Ils traitent des problèmes auxquels l'homme de tous les jours est confronté - solitude, isolement, routine invariable, manque de changement - au sens large. Le défi de Byrd serait de trouver un sens dans le banal - le même défi auquel nous sommes tous confrontés, simplement à un moindre degré.

Pendant des mois d'introspection ininterrompue et d'une intensité de solitude volontaire que peu d'humains ont jamais connue, Byrd a glané de nombreuses idées sur ces questions. Voici quelques-unes des réalisations auxquelles il a abouti lors de son séjour solitaire au fond du monde:

Nous avons besoin de moins que ce que nous pensons

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En 1947, Byrd a revisité sa hutte à «Advanced Weather Base», et a ramassé et fumé une pipe qu'il avait laissée 12 ans plus tôt.

Le thème général qui traverse l'expérience de Byrd avec la solitude, est la façon dont il l'a aidé à éliminer le superflu afin de se concentrer sur ce qui est vraiment important et significatif:

«Mon sens des valeurs est en train de changer, et beaucoup de choses qui auparavant étaient en solution dans mon esprit semblent maintenant se cristalliser. Je suis mieux en mesure de dire ce que dans le monde est du blé pour moi et ce qu'est la balle.

Comme nous le verrons, ce processus de sélection concernerait les idées et la philosophie plus abstraites de Byrd. Mais cela modifierait également ses opinions sur les possessions matérielles.

À côté de la petite cabane de Byrd se trouvaient deux tunnels de neige qui contenaient une quantité suffisante de toutes les provisions dont un homme pourrait avoir besoin pour survivre seul pendant six mois: bougies, allumettes, lampes de poche, piles, crayons et papier à lettres, savon à lessive, nourriture, etc. Pourtant, au-delà de ces éléments essentiels, avec une étagère de livres et une boîte de disques phonographiques, Byrd avait peu des conforts, des commodités et des divertissements qui remplissent les demeures de la plupart des hommes modernes. Il avait essentiellement un ensemble de vêtements, une chaise, un petit réchaud pour cuire les aliments.

En faisant le bilan de la distillation que son existence avait subie, Byrd réfléchit:

«Pourtant, cela n’était-il pas vraiment suffisant? Il m'est alors venu à l'esprit que la moitié de la confusion dans le monde vient de ne pas savoir à quel point nous avons besoin de peu.

Être obligé de vivre une vie simple, a décidé Byrd, «était très bon pour moi; J'étais en train d'apprendre ce sur quoi les philosophes insistent depuis longtemps - qu'un homme peut vivre profondément sans beaucoup de choses.

L'exercice préserve votre santé mentale

Malgré des températures glaciales, potentiellement créatrices d'inertie, Byrd faisait des exercices presque tous les jours. (La prochaine fois que vous pensez qu'il fait «trop froid» pour sortir et bouger votre corps, souvenez-vous de cette entrée de journal de Byrd: «C'était clair et pas trop froid [aujourd'hui] - seulement 41 degrés sous zéro à midi.») Il estimait que son exercice quotidien aidait à préserver non seulement sa santé physique, mais aussi sa santé mentale.

Le matin, pendant que l'eau pour son thé chauffait, Byrd s'allongeait sur sa couchette et faisait quinze exercices d'étirement différents. «Le silence pendant ces premières minutes de la journée est toujours déprimant», a-t-il écrit dans son journal, et «Mes exercices aident à me sortir de ça.»

Byrd a également fait une promenade de 1 à 2 heures à l'extérieur chaque jour (ce qui comprenait une douzaine d'exercices différents en cours de route, comme la flexion des genoux). Ces escapades lui procurèrent de l'exercice, de l'air pur et du dépaysement, ainsi que beaucoup de repos mental et d'élévation:

«La dernière moitié de la marche est la meilleure partie de la journée, le moment où je suis presque en paix avec moi-même et les circonstances. Les pensées de la vie et la nature des choses coulent sans à-coups, si doucement et si naturellement qu'elles créent l'illusion que l'on nage harmonieusement dans le large courant du cosmos. Pendant cette heure, je subis une sorte de lévitation intellectuelle, bien que ma réflexion soit généralement sur des questions terrestres et pratiques.

Une grande partie de notre comportement est conditionnée à l'extérieur

«Un homme n'avait pas besoin du monde ici - certainement pas du monde des mœurs ordinaires et de la sécurité habituelle.

Plus Byrd passait de temps isolé du monde quotidien, plus il remarquait que les pièges de la civilisation s'effondraient, et comment «une vie seule fait presque disparaître le besoin de démonstration extérieure»:

«La solitude est un excellent laboratoire pour observer à quel point les mœurs et les habitudes sont conditionnées par les autres. Mes manières à table sont atroces - à cet égard, j’ai reculé des centaines d’années; en fait, je n’ai pas du tout de bonnes manières.

Byrd a même observé que quelque chose comme jurer, souvent supposé être pratiqué pour son propre bénéfice, était en fait largement performatif:

«Maintenant, je jure rarement, même si au début j'ai été prompt à ouvrir le feu sur tout ce qui a justifié ma patience. Assister au circuit électrique sur le pôle de l'anémomètre n'est pas moins froid qu'il ne l'était au début; mais je travaille dans un tourment silencieux, sachant que la nuit est vaste et que le blasphème ne peut choquer personne d'autre que moi.

Les cheveux de Byrd sont devenus longs et hirsutes (il préférait les garder ainsi, car ils gardaient son cou au chaud). Son nez est devenu rouge et bulbeux et ses joues ont été boursouflées par des centaines de gelures. Pourtant, son air de plus en plus barbare et échevelé ne le dérangeait pas du tout, car il «décida qu'un homme sans femme autour de lui est un homme sans vanité».

Il s'est rasé la barbe 'uniquement parce que j'ai trouvé qu'une barbe est une nuisance infernale à l'extérieur en raison de sa tendance à se geler de la respiration et à geler le visage.' Il prenait un bain chaque soir, se gardant bien propre, mais il a effectué ce rituel, note-t-il, non pas par sens de l'étiquette, mais simplement parce que cela lui faisait du bien et le mettait à l'aise. «Mon apparence n'a plus la moindre importance», écrit-il dans son journal, «tout ce qui compte, c'est ce que je ressens.»

Byrd a trouvé le processus de retour à un état plus basique, «primitif» intéressant et instructif, pensant: «Il me semble me souvenir d'avoir lu dans Épicure qu'un homme vivant seul vit la vie d'un loup.»

Ce n’est pas que Byrd ait découvert que les mœurs et autres comportements conditionnés de l’extérieur étaient inutiles et ont continué à vivre comme un barbare inculte après avoir quitté la latitude 80 ° 08 ’sud; au contraire, une fois de retour aux États-Unis, il recommença à se comporter en officier et en gentleman. Mais il n'a jamais oublié que la civilisation est une patine extérieure conditionnée sur un mode de vie plus brut, et que la manière dont nous agissons est une forme de théâtre - une forme très utile, mais le théâtre néanmoins.

Il y a paix et puissance dans une routine quotidienne

«Dès le début, j'avais reconnu qu'une routine ordonnée et harmonieuse était la seule défense durable contre mes circonstances particulières.

Alors que Byrd découvrait qu'une vie vécue dans la solitude offrait de nombreuses consolations, il était également très conscient de ses défis. Surtout, celle d'être harcelé par le spectre incessant de la solitude désespérée - une solitude que Byrd trouvait «trop grande» pour être prise «à la légère». «Je ne dois pas m'attarder dessus», réalisa-t-il. «Sinon, je suis défait.»

Pour garder la mélancolie de l'isolement à distance, Byrd s'est mis à se créer une routine quotidienne chargée mais ordonnée. Ce n'était pas une tâche facile, admet-il, car il se décrit comme «une personne quelque peu désinvolte, gouvernée par les humeurs aussi souvent que par les nécessités». Néanmoins, pendant son séjour à Advance Base, ce «mortel le plus non systématique s'est efforcé d'être systématique», car il considérait la création d'habitudes établies comme vitale pour préserver son équilibre psychique.

Les clés de la routine quotidienne de Byrd étaient doubles.

Tout d'abord, il remplissait chaque jour des tâches de maintenance, se donnant toujours environ une heure pour travailler sur chaque tâche. Qu'il ait terminé le travail ou non, une fois les soixante minutes écoulées, il passa à la tâche suivante, résolvant de reprendre tout travail inachevé le lendemain. «De cette façon», explique-t-il, «j'ai pu montrer un peu de progrès chaque jour sur tous les emplois importants, et en même temps éviter de m'ennuyer avec qui que ce soit. C'était une manière de donner vie à la variété. Comme il l'a ensuite réfléchi, en tenant un calendrier de cette manière:

«Cela m'a apporté un extraordinaire sentiment de commandement sur moi-même et a simultanément chargé mes actions les plus simples d'une signification. Sans cela ou un équivalent, les jours auraient été sans but; et sans but, ils auraient fini, comme de tels jours finissent toujours, par la désintégration.

La deuxième clé de l’efficacité de la routine quotidienne de Byrd était de ne pas penser au passé et de se concentrer sur le présent. Il a décidé «d'extraire chaque once de distraction et de créativité inhérente à mon environnement immédiat» en expérimentant «de nouveaux schémas pour augmenter le contenu des heures».

Concrètement, cela signifiait se mettre au défi de faire un peu mieux ses tâches chaque jour, gardant ainsi sa concentration sur une amélioration positive:

«J'ai essayé de cuisiner plus rapidement, de prendre des observations météorologiques et aurorales de manière plus experte et de faire les choses de routine systématiquement. Mon objectif était de maîtriser parfaitement le moment imminent. J'ai allongé mes promenades et fait plus de lecture, et j'ai gardé mes pensées sur un plan impersonnel. En d'autres termes, j'ai essayé résolument de m'occuper de mes affaires.

Extraire plus de contenu de ses heures signifiait également essayer de tirer le meilleur parti des quelques divertissements dont il disposait. Par exemple, même s'il faisait ses promenades quotidiennes dans des directions différentes de sa hutte, peu importe la direction dans laquelle il se dirigeait, le paysage était à peu près exactement le même - une étendue d'homogénéité blanche et glacée à l'horizon. 'Pourtant,' note Byrd, 'je pourrais, avec un peu d'imagination, faire chaque promenade sembler différent.' En déambulant, il imaginerait se promener dans sa ville natale de Boston, ou retracer le voyage épique de Marco Polo (qu'il lisait alors dans un livre), ou même explorer à quoi ressemblait la vie pendant la période glaciaire. «Il n’était pas nécessaire que les chemins deviennent une ornière.»

Lorsqu'il s'agit de traverser une saison de la vie difficile et pratiquement invariable, Byrd a observé: il faut être capable de trouver des mondes dans les mondes; «Ceux qui survivent avec un certain bonheur sont ceux qui peuvent vivre profondément de leurs ressources intellectuelles, car les animaux en hibernation vivent de leur graisse.»

Ne vous inquiétez pas de ce que vous ne pouvez pas contrôler

«Pourquoi, me suis-je demandé, lassé l'esprit par de petits reproches? Le mal était suffisant jusqu'au jour.

Le seul lien de Byrd avec le monde extérieur était une radio qu'il utilisait pour communiquer avec les hommes de Little America. Mais il a constaté que l'écoute de ces dépêches le rendait souvent plus anxieux, plutôt que moins.

Cela était particulièrement vrai lorsque les hommes de la base partageaient une information nationale ou mondiale. Par exemple, après que 'Curiosity a tenté [Byrd] de demander à Little America comment allait le marché boursier', il a réalisé que la requête 'était une terrible erreur'. La mauvaise nouvelle (c'était pendant la Grande Dépression), le mettait dans un état de découragement; avant de quitter les États-Unis, Byrd avait investi des fonds dans l’espoir de gagner de l’argent et de couvrir les frais de l’expédition. Maintenant, une grande partie de cet argent s'était évaporée, et il ne pouvait que rester les bras croisés au fond du monde, consumé par le sentiment impuissant de ne pouvoir rien y faire.

«Je ne peux en aucun cas modifier la situation sur terre», a finalement conclu Byrd. 'L'inquiétude est donc inutile.'

Il adopterait par la suite la même approche stoïcienne des dépêches qu'il recevait de Little America, «fermant [son] esprit aux détails gênants du monde» et se concentrant uniquement sur ce qu'il pouvait contrôler:

«Les quelques nouvelles mondiales qui m'ont été lues semblaient presque aussi dénuées de sens qu'elles le pourraient pour un Martien. Mon monde était protégé contre les chocs qui traversaient des économies lointaines. Advance Base était adaptée à différentes lois. En me levant le matin, il me suffisait de me dire: Aujourd'hui est le jour pour changer la feuille de barographe, ou Aujourd'hui est le jour pour remplir le réservoir du poêle.

On pourrait observer que si Byrd ne pouvait rien faire sur les événements mondiaux depuis sa cabane en Antarctique, il n'aurait rien pu faire non plus s'il était de retour chez lui. Mendier une question importante pour tous: Y a-t-il une raison de suivre l'actualité?

Il n'y a pas de paix, pas de beauté, pas de joie, sans lutte

L'expérience de Byrd a parfois été passionnante. Lisez quelques-unes des manières dont il exulte dans la sublimité de la solitude et «la pure excitation du silence»:

«Je me rends compte à ce moment plus que jamais à quel point je voulais quelque chose comme ça. Je dois avouer avoir ressenti une immense joie de vivre.

«J’ai compris ce que Thoreau voulait dire quand il disait:« Mon corps est tout sensible. »Il y a eu des moments où je me suis senti plus vivant qu’à tout autre moment de ma vie. Libéré des distractions matérialistes, mes sens aiguisés dans de nouvelles directions, et les affaires aléatoires ou banales du ciel, de la terre et de l'esprit, que j'aurais normalement ignorées si je les avais remarquées, devinrent passionnantes et prodigieuses.

«C'était une grande période; Je n'étais conscient que d'un esprit totalement en paix, un esprit à la dérive sur les marées douces et romantiques de l'imagination, comme un navire répondant à la force et au but du milieu enveloppant. Les moments de sérénité d’un homme sont rares, mais quelques-uns le soutiendront toute une vie. J'ai trouvé alors ma mesure de paix intérieure; les échos majestueux ont duré longtemps. Car le monde était alors comme la poésie - cette poésie qui est «l’émotion dont on se souvient tranquillement». »

«Tout cela était à moi: les étoiles, les constellations, même la terre qui tournait sur son axe. Si une grande paix intérieure et une joie de vivre peuvent coexister, alors ceci, j'ai décidé. . . était ce qui devrait posséder les sens.

«Mes pensées semblent se rassembler plus facilement que jamais.»

Pourtant, ces moments d'élévation ne sont pas venus sans effort, sans sacrifice. Ils n’ont pas été rendus possibles en dépit des conditions difficiles et inhospitalières du séjour de Byrd, mais à cause d’eux. Ses réflexions en voyant un étonnant spectacle de couleurs éclabousser le ciel antarctique, s'appliquent tout aussi facilement à tout ce qu'il a vécu lors de son expédition en solo:

«Ce fut une belle journée. Bien que le ciel soit presque sans nuages, une brume impalpable flottait dans l'air, sans doute à cause de la chute de cristaux. En milieu d'après-midi, il a disparu, et la barrière au nord s'est inondée d'une rare lumière rose, pastel dans sa délicatesse. La ligne d'horizon était une longue barre cramoisie, plus brillante que le sang; et au-dessus de cela jaillissait un océan jaune paille dont les rives étaient le bleu infini de la nuit. J'ai longtemps observé le ciel, concluant qu'une telle beauté était réservée à des endroits éloignés et dangereux, et que la nature a de bonnes raisons d'exiger ses propres sacrifices spéciaux de la part de ceux qui sont déterminés à en être témoins. Une indication de mon isolement s'est infiltrée dans mon humeur; cette rémanence froide mais vive était ma compensation pour la perte du soleil dont la chaleur et la lumière enrichissaient le monde au-delà de l'horizon.

Byrd n'aurait pas pu voir de tels sites sans voyager au fond du monde. Il n'aurait pas pu glaner des idées enrichissantes pour l'âme, sans également lutter contre la solitude écrasante. Il ne peut y avoir de sucré sans l'amer.

Byrd est allé chercher et a trouvé un sentiment de paix, mais, il s'est empressé d'expliquer, la «paix que je décris n'est pas passive. Il faut le gagner »:

«La vraie paix vient de la lutte qui implique des choses telles que l'effort, la discipline, l'enthousiasme. C'est aussi la voie vers la force. Une paix inactive peut conduire à la sensualité et à la mollesse, qui sont discordantes. Il est souvent nécessaire de lutter pour atténuer la discorde. C'est le paradoxe.

La seule chose qui compte en fin de compte, c'est la famille

Alors que Byrd a connu deux mois de solitude sains et riches en perspicacité, les conditions à Advance Weather Base ont malheureusement pris une tournure presque fatale et ont interrompu le séjour de Byrd là-bas.

Quelque chose a bouleversé le poêle qu'il utilisait pour chauffer sa hutte, de sorte qu'il a commencé à fuir du monoxyde de carbone dans son minuscule espace de vie. S'il éteignait le poêle la nuit, cependant, il gèlerait. Il a donc été obligé d'alterner entre la fermeture et l'ouverture de la porte pour l'air frais pendant la journée, et la laisser couler pendant qu'il dormait. Sans surprise, Byrd est tombé gravement malade et pouvait à peine fonctionner, un fait qu'il a caché aux hommes de Little America pendant deux mois, ne voulant pas qu'ils risquent leur vie en lançant une mission de sauvetage après lui.

Bien que ce soit peut-être un cliché, alors que Byrd approchait de la mort, il a vraiment vu «toute sa vie passer en revue. J'ai réalisé à quel point mon sens des valeurs était erroné et à quel point je n'avais pas compris que les choses simples, chaleureuses et sans prétention de la vie sont les plus importantes.

Quand Byrd pensa au travail qu'il était venu faire à la base, aux données qu'il avait rassemblées, tout cela ressemblait à de la scorie dans le grand schéma des choses. Il s'est rendu compte que le vrai cœur de la vie était de retour à la maison avec sa femme et ses enfants:

«À la fin, seules deux choses comptent vraiment pour un homme, peu importe qui il est; et ils sont l'affection et la compréhension de sa famille. Tout ce qu'il crée et tout ce qu'il crée sont sans substance; ce sont des navires livrés à la merci des vents et des marées de préjugés. Mais la famille est un mouillage éternel, un port tranquille où les navires d’un homme peuvent se balancer vers les amarres de la fierté et de la loyauté. »

'L'univers est un cosmos, pas un chaos'

Avant que Byrd ne tombe malade, il a acquis l’une de ses idées les plus profondes, concernant rien de moins que la nature de l’univers et la place de l’homme en son sein.

En regardant l'étonnante étendue de ciel sombre et la danse impressionnante des aurores antarctiques à travers elle, Byrd a trouvé non seulement la beauté, mais un modèle à cette beauté. En écoutant le silence de la solitude, il entendit le flux d'une cadence bien orchestrée:

«Voici les processus et les forces impondérables du cosmos, harmonieux et silencieux. Harmony, c'était ça! C'est ce qui est sorti du silence - un rythme doux, la tension d'un accord parfait, la musique des sphères, peut-être.

Il suffisait de saisir ce rythme, momentanément d'en faire partie moi-même. À cet instant, je ne pouvais ressentir aucun doute sur l’unité de l’homme avec l’univers. La conviction est venue que ce rythme était trop ordonné, trop harmonieux, trop parfait pour être le produit d'un hasard aveugle - que, par conséquent, il doit y avoir un but dans l'ensemble et que l'homme faisait partie de cet ensemble et non une émanation accidentelle. C'était un sentiment qui transcendait la raison; qui est allé au cœur du désespoir de l'homme et l'a trouvé sans fondement. '

De cette prise de conscience ne sortit aucune proclamation détaillée sur la nature de Dieu, sur la théologie, sur la vraie foi ou la bonne dénomination. Byrd a simplement atteint une conviction profonde que l'univers n'était pas un chaos aléatoire, mais un cosmos planifié; que «pour ceux qui la recherchent, il existe des preuves inépuisables d'une intelligence omniprésente.»

Conclusion: commencez votre propre expédition dans la solitude

Richard Byrd avec un sextant.

«Une partie de moi est restée pour toujours à Latitude 80 08’ Sud: ce qui a survécu de ma jeunesse, ma vanité, peut-être, et certainement mon scepticisme. D'un autre côté, j'ai enlevé quelque chose que je n'avais pas pleinement possédé auparavant: l'appréciation de la beauté pure et du miracle d'être vivant, et un humble ensemble de valeurs. . . . La civilisation n'a pas changé mes idées. Je vis plus simplement maintenant et avec plus de paix. »

Si vous vous êtes plongé dans une période prolongée de solitude et de silence, loin de toute distraction assaillante, qu'arriverait-il à votre esprit? Quelles idées découvririez-vous? Seraient-ils les mêmes que ceux de Byrd? Différent?

Alors que la plupart d'entre nous ne connaîtront jamais un état de solitude silencieuse du genre prolongé et englobant habité par Richard E. Byrd, nous pouvons tous en trouver plus dans notre vie quotidienne. Nous pouvons tous couper le bruit pendant quelques instants et entrevoir plus clairement ces idées et révélations qui se dirigent toujours vers la conscience, pour être repoussées par une autre distraction.

Nous pouvons tous prendre notre propre séjour solitaire; nous pouvons tous explorer les dimensions plus profondes du silence; nous pouvons tous découvrir de nouvelles réalisations en voyageant vers une autre latitude d'âme.