Une introduction à la fauconnerie

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Note de l’éditeur: il s’agit d’un article invité de John S. Kunze.


La fauconnerie ne doit pas être réservée aux ducs médiévaux et aux sketches du samedi soir. Bien qu'il soit tombé en disgrâce dans notre société de plus en plus technologique, il y a encore beaucoup d'hommes qui aiment pratiquer la fauconnerie aujourd'hui. Certains de mes meilleurs souvenirs d'enfance sont de moi et de mon père rôdant sur les chemins de terre avec nos yeux scannant la cime des arbres et les poteaux téléphoniques, à la recherche de la silhouette d'un faucon affamé. La fauconnerie est un excellent moyen de renouer avec la nature, de nouer des amitiés avec d'autres hommes et de s'amuser.

Qu'est-ce que la fauconnerie?

La fauconnerie consiste à capturer, dresser et héberger des oiseaux de proie à des fins de chasse. Ouais, vous utilisez un oiseau pour chasser. C'est vraiment génial? Les faucons et les faucons sont tous deux couramment utilisés. Les fauconniers peuvent capturer des oiseaux dans la nature ou les acheter à des éleveurs. Des détails sur les pièges efficaces et humains peuvent être trouvés dans des livres et des guides ou appris par des experts. Investir du temps et des efforts pour capturer votre propre oiseau peut être très gratifiant. Des hybrides spécialement élevés et d'autres oiseaux difficiles à trouver peuvent être obtenus par achat. L'oiseau est entraîné à la chasse et à l'obéissance, puis le fauconnier «vole» l'oiseau, chassant le gibier comme le lapin et la caille. Il est possible de garder un oiseau juste pour voler, en renonçant à la chasse, mais tout le monde ne pense pas que cela soit approprié. Les rapaces ont un désir instinctif de chasser, et leur interdire de le faire tout en les gardant captifs peut être considéré comme arrogant.


Histoire de la fauconnerie

Cour de fauconnerie avec illustration de l

Il existe des preuves montrant que la fauconnerie était pratiquée autrefois dans pratiquement toutes les régions du monde et qu'elle est antérieure à l'écriture dans de nombreux endroits. La fauconnerie était pratiquée par les soldats mongols lors de campagnes militaires pour compléter les sources de nourriture entre les batailles et pour se divertir. La fauconnerie était utilisée comme symbole de statut en Chine et comme symbole de prouesse militaire au Japon. La fauconnerie était extrêmement populaire dans l'Europe médiévale, où elle faisait souvent partie intégrante de l'éducation d'un gentleman et appréciait à la fois les rois et les hommes ordinaires. Shakespeare a pratiqué la fauconnerie et l'a mentionnée à plusieurs reprises dans ses pièces. Bien que la fauconnerie ait décliné à mesure que l’utilisation des armes à feu devenait plus populaire dans le sport et la chasse, il n’y a aucune raison pour que les hommes ne puissent pas pratiquer ce sport aujourd’hui.


Oiseaux de fauconnerie

Portrait de faucon.



Faucon pèlerin


La fauconnerie utilise un large éventail de rapaces. L'oiseau le plus connu en fauconnerie est probablement le pèlerin. Le pèlerin est l'animal le plus rapide du monde, capable de plonger à des vitesses supérieures à 200 miles par heure. (Prends ça, guépard!) La plupart des débutants commencent avec un faucon crécerelle ou un faucon à queue rouge. Les Kestrels peuvent être très problématiques pour les débutants en raison de leur petite taille. Ils ne pèsent que quelques onces et un gardien inexpérimenté peut facilement rencontrer des problèmes de santé ou tuer l'oiseau par inadvertance. Les queues rouges sont plus faciles à entretenir et sont très courantes en Amérique du Nord. Ils sont généralement préférés aux crécerelles en tant que premier oiseau.

Faucon assis sur une branche d


Faucon à queue rouge

Commencer

Une fois que vous êtes installé, la fauconnerie est plus facile à pratiquer que de nombreux étrangers ne le pensent. Le plus dur est de commencer, et cela peut en effet être intimidant. Vous aurez besoin des éléments suivants:


Licence appropriée

La fauconnerie est réglementée dans la plupart des endroits. Aux États-Unis, le département Game and Fish de votre État peut vous fournir des détails. Vous pouvez lire les règlements fédéraux sur la fauconnerie ici. Ailleurs, contactez votre organisme de réglementation du gibier, de la faune ou de la chasse local pour obtenir des informations spécifiques. S'il n'y a pas de règlement sur les livres, la fauconnerie peut ne pas être légale dans votre région. Aux États-Unis, des licences d'État et fédérales sont nécessaires pour pratiquer la fauconnerie.


Il existe trois niveaux de licences: débutant, général et maître. Les fauconniers généraux et maîtres sont autorisés à choisir parmi une plus grande variété de rapaces. Ces fauconniers peuvent également garder plusieurs rapaces, à condition que toutes les autres considérations, telles que le logement, soient en ordre.

Pour obtenir un permis de débutant, vous devez passer un examen écrit. Une note de passage correspond généralement à 80% de réponses correctes ou mieux. La North American Falconers Association suggère de lire Le manuel de la fauconnerie pour préparer votre test. Après avoir obtenu un permis de débutant, vous devrez trouver un apprentissage.

Apprentissage

Un débutant doit trouver un fauconnier établi pour le parrainer pour un apprentissage. Si vous connaissez quelqu'un qui pratique le fauconnier, c'est super. Si ce n'est pas le cas, vous pouvez généralement trouver un sponsor via des organisations telles que Association nord-américaine des fauconniers. Les apprentis doivent généralement commencer par un passager. Un passager est un rapace de moins d'un an qui a déjà appris à voler.

Les apprentissages durent deux ans, alors assurez-vous que vous êtes prêt à vous engager avant de demander à quelqu'un son temps et son expertise. Pendant ce temps, l'apprenti doit être éduqué sur les techniques et l'éthique de la fauconnerie, acquérir une expérience pratique et, espérons-le, nouer une amitié avec son parrain.

Logement convenable

Les rapaces ont besoin d'un niveau de logement supérieur à celui des animaux de compagnie et de nombreux animaux exotiques. Les installations de logement pour les rapaces sont appelées miaulements. Les mews ont généralement la taille d'une chambre ou d'un grand hangar à outils, bien qu'ils puissent différer en taille ou en détail en fonction des espèces de rapaces ou d'autres considérations telles que les variations climatiques locales et si vous pensez qu'il est approprié ou non d'héberger un rapace à l'intérieur si vous avez des enfants . Vous ne pouvez absolument pas lésiner sur un logement approprié pour votre oiseau; si vous manquez d'espace ou d'argent, attendez de construire ou d'acheter un miaulement jusqu'à ce que vous ayez la salle et les ressources appropriées.

Les mews doivent fournir à l'oiseau un endroit pour se percher, un abri contre les éléments et un espace adéquat. Ils peuvent être des installations intérieures ou extérieures. La plupart des miaulements utilisent une «chambre de sécurité». Il s'agit d'une petite entrée avec une porte vers l'unité de logement du mew et une porte vers l'extérieur. En permettant au fauconnier de retenir correctement l'animal lors de l'entrée et de la sortie du miaulement, les chambres de sécurité empêchent les oiseaux de s'échapper ou de se blesser. Ils sont également un excellent endroit pour ranger des équipements tels que des gants et des balances.

Les mews sont réglementés par les lois sur la fauconnerie et doivent répondre aux exigences locales et nationales. Si vous construisez le vôtre, assurez-vous que vos plans répondent à toutes les exigences avant de commencer la construction, à moins que vous ne mouriez d'envie d'un nouvel abri à outils.

Accès à la terre

Les rapaces doivent être capables de voler et de faire de l'exercice. Non seulement c'est très ennuyeux d'essayer de chasser la caille dans votre cour avant, mais vous pourriez aussi effrayer les enfants. Il est également cruel de les garder enfermés tout le temps.

Savoir comment prendre soin d'un rapace

Garder un rapace n'est pas comme avoir un chien de compagnie. En fait, ce n’est pas non plus comme garder des reptiles ou des oiseaux chanteurs. Cet oiseau est une bête différente, et il y a un certain nombre de choses que vous devez savoir. Les informations nécessaires peuvent être tirées de livres sur le sujet et / ou de votre sponsor.

Connaissances vétérinaires de base concernant les rapaces

Vous devez être en mesure de dire si votre oiseau est malade. Vous devez également savoir quoi faire si votre oiseau tombe malade. Encore une fois, ces informations peuvent être obtenues à partir de livres et de pratiquants de fauconniers.

Conduire

La conduite est la chose la plus importante dont vous avez besoin pour vous lancer dans la fauconnerie. Devenir fauconnier est une décision de style de vie. Vous devez être prêt à investir le temps et l'énergie nécessaires pour prendre soin de votre oiseau. Il faut du temps pour se lancer dans la fauconnerie, et vous allez avoir besoin d'un peu de patience, mais cela peut être très gratifiant. N'oubliez pas que l'apprentissage dure deux ans. Les connaissances nécessaires ne sont pas courantes parmi les autres formes de chasse ou d’élevage, vous devrez donc probablement commencer avec une ardoise assez vierge.

Un rapace ne peut pas être mis de côté pendant quelques semaines ou quelques mois pendant que vous faites une pause dans la fauconnerie; il nécessite une attention régulière. Mais si vous êtes à la hauteur du défi, vous pouvez apprendre un sport formidable et unique. De nombreuses espèces de rapaces peuvent vivre vingt ans ou plus, et il est probable que vous construirez une relation avec votre oiseau comme vous le feriez avec un animal de compagnie bien-aimé. Pensez aux regards émerveillés que vos amis auront lorsqu'ils viendront vous rendre visite et vous les saluez avec un faucon au bras.

Êtes-vous un fauconnier? Avez-vous d'autres conseils pour commencer? Partagez votre expérience avec nous dans les commentaires.