Les banlieues tuent-elles votre virilité?

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Note de l’éditeur: cet article est du nouveau contributeur de l’art de la virilité, Cameron Schaefer. Consultez le blog de Cameron sur le blog de Schaefer.


Avez-vous déjà fait un voyage d'homme? Quand j'ai terminé mes études secondaires, j'ai fait un voyage d'homme, une randonnée et de l'escalade sur glace dans le sud-est de l'Alaska pendant 10 jours avec deux de mes amis. C'était en partie un rêve d'enfance, en partie une protestation silencieuse contre la fête du sexe après l'obtention du diplôme - Mexico-Binge-Binge-Binge-Sex-Fest dans laquelle la plupart de mes pairs se livraient.

Avant mon départ, tout le monde a dû me donner ses deux cents, même si leur plus grande aventure en pleine nature consistait en un week-end dans le Winnebago de leurs grands-parents. Je me souviens avoir ricané de dégoût alors que les gens me disaient à quel point c'était dangereux (la plupart des histoires racontant un parent très éloigné qui a été mutilé par un Grizzly assoiffé de sang puis terminé par des torrents de moustiques de la taille d'un poney) et à quel point mes parents étaient stupides pour me laisser partir. Le danger était exactement la raison pour laquelle je voulais y aller.


C'était épique. Un pilote de brousse aux cheveux blancs et aux yeux verts nous a déposés à 130 km dans la nature sauvage de Wrangell-St Elias et nous avons passé la semaine suivante à explorer, grimper, tirer, jeter de gros rochers sur les falaises, avoir peur après avoir vu des pistes de Grizzly de plusieurs pieds et crier, 'Hey Bear!' pour les 2 prochaines heures. Nous n'avons jamais vu une autre âme. Pendant 10 jours, nous étions trois gars seuls dans un désert beaucoup plus grand que nous, marquant notre passage à la virilité par le nombre de fois où nous avons trompé la mort. Nous étions les rois des hommes.

Maintenant, j'habite en banlieue.


Je montre ma domination par la longueur et la complexité de ma commande de boissons chez Starbucks. La vie évolue à un rythme prévisible, tout comme mes voisins et moi l'avons conçu. Parfois, le contrôle que j'ai est suffocant. Un arbuste d'érable de vigne à exactement un pied du coin gauche de mon garage comme tous les autres arbustes symboliques de notre quartier, des clôtures coûteuses approuvées par l'association des propriétaires pour que tout soit uniforme, des ordures le lundi, une corbeille un vendredi sur deux, et assez. at Play »pour que même une école d’orphelins aveugles se sente en sécurité. Tout est sous contrôle.



David Goetz, dans son livre Mort par banlieue, souligne pourquoi les gens affluent vers les banlieues:


«… De nombreux« burbs »sont sans doute organisés autour de la sécurité et des opportunités pour les enfants et des environs propres et tranquilles pour les propriétaires. Les banlieues et les banlieues ont grandi pour dominer le paysage américain précisément parce que, la plupart du temps, ils remplissent ces promesses à la pelle.

Il n'y a rien de mal à la sécurité ou à «un environnement tranquille». En fait, ce sont toutes les deux de très bonnes choses. J'adore que ma fille de 6 mois grandisse dans un endroit où elle peut jouer dans la cour sans souci. Ou qu'en raison de nos engagements stricts, je n'ai pas à m'inquiéter de ce que mon voisin transforme sa cour en parking pour les vieilles voitures rouillées.


Le problème survient lorsque notre environnement commence à dicter notre comportement et à dépouiller ainsi les hommes des choses mêmes qui nourrissent notre manie.

Dans l'introduction à Frontière de digitaire, le sociologue Kenneth T. Jackson écrit:


«L’espace qui nous entoure - l’organisation physique des quartiers, des routes, des cours, des maisons et des appartements - met en place des modes de vie qui conditionnent notre comportement… l’environnement de la banlieue imprègne notre âme de façon particulière. Autrement dit, il existe des variables environnementales, pour la plupart invisibles, qui oxydent l'esprit humain, comme ce qui arrive au métal d'une voiture non garée.

Le danger de vivre en banlieue est simplement qu’il n’y a pas de danger… c’est complètement sûr. Le contrôle constant et complet est un tueur silencieux mais mortel.


Vue vintage du développement de la banlieue.

Maintenant, je ne veux pas que vous pensiez que je me plains parce que je ne le suis pas. J'adore la banlieue et ma vie. Mais peut-être que nous avons construit l’idée d’être un homme sur une fausse logique. Aussi loin que je me souvienne, j'ai eu l'impression qu'être un homme signifiait avoir le contrôle total de son environnement. Diriger votre travail, votre famille et votre vie sociale avec une autorité et une domination semblables à celles d'un empereur. Pas de surprises, tout est à l'ordre du jour.

Mais peut-être que la vocation la plus vraie de l'homme réside dans le désert de la vie; en apprenant à prospérer dans des environnements où un contrôle complet n'est pas possible.

Pensez à tous les hommes que vous admiriez quand vous étiez enfant. Il y a de fortes chances qu'ils soient continuellement confrontés à des environnements hors de leur contrôle total. Environnements dans lesquels il n'y avait aucune garantie de sécurité ou de succès. Où l'on ne peut qu'espérer influencer plutôt que régner. Les pompiers se battent contre le feu, les soldats luttant contre le brouillard et les frictions de la guerre, les explorateurs traversant des territoires étrangers, les pilotes repoussant les limites du vol, ou même le missionnaire travaillant dans le centre-ville de New York. Chacun apprend à s'épanouir sans avoir le contrôle.

Je sais ce que vous dites à ce stade. 'Génial, mais je suis un concepteur Web et père de jumeaux, pas GI Joe ou Vasco de Gama.' Mais, vous placer dans un environnement hors de votre contrôle ne signifie pas nécessairement changer de travail ou même quitter la banlieue. Cela pourrait être aussi simple que encadrer un jeune en difficulté, travaillant quelques week-ends chaque mois dans un refuge pour sans-abri, apprendre un passe-temps qui vous a toujours paru intimidant, ou démarrer l'entreprise vous planifiez secrètement vos pauses de travail depuis 6 ans. Quelque chose qui vous oblige à quitter votre zone de confort et à entrer dans un territoire inexploré. Aucune garantie de succès. À la dure.

La banlieue nous convainc que le summum de la vie est le confort, la sécurité et le contrôle. Et l’homme qui succombe finalement à cette logique mortelle est une créature misérable obligée de vivre de la joie de vivre des exploits d’autres hommes.

Comme George C. Scott dit si éloquemment dans le film Patton, alors qu'il s'adressait à un auditorium rempli de soldats à la veille de leur déploiement en Europe, «Dans trente ans, quand vous serez assis au coin du feu avec votre petit-fils sur vos genoux et qu'il vous demande:« Qu'avez-vous fait dans le grande Seconde Guerre mondiale, 'vous n'aurez pas à dire,' Eh bien… j'ai pelleté sh *% en Louisiane. '»

Le chemin pour garder votre virilité intacte tout en vivant en banlieue n'est pas celui de la moindre résistance. Au lieu de cela, il consiste à vous placer volontairement dans des situations hors de votre contrôle complet, sans aucune garantie, et à décider de continuer quand même. Ces situations ne doivent pas nécessairement consister à tuer un gros animal ou à passer une semaine en Alaska (bien que chacune d'elles puisse certainement aider), elles nécessitent simplement de ne pas abandonner. les aventures sous ton nez.