Manquez-vous la Cité Interdite?

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Lorsque la nouvelle de la reddition du Japon pendant la Seconde Guerre mondiale parvint à la 1re Division de marine, les hommes ne pouvaient pas croire la nouvelle. Pour les vétérans endurcis au combat qui se remettaient d'un combat exténuant sur Okinawa et se préparaient à une autre invasion, l'idée que la guerre était enfin terminée semblait trop belle pour être vraie.

Parmi ceux qui absorbent les nouvelles avec «un mélange de soulagement et d'incrédulité», il y a Le soldat Eugene Sledge, vétéran des horribles batailles sanglantes à Peleliu et à Okinawa. Près de la moitié de la division de Sledge avait été tuée ou blessée sur l’île où ils campaient maintenant, et ses pensées se sont tournées vers ceux qui avaient été perdus, ainsi que sur ce qui allait suivre pour les survivants.


Les hommes espéraient avec nostalgie qu'ils seraient immédiatement renvoyés chez eux, mais il semblait plus probable qu'ils seraient expédiés au Japon pour le devoir d'occupation. Alors que le devoir d'occupation s'est avéré être la paille qu'ils tiraient, la destination prévue était différente; Sledge et ses camarades Marines se dirigeaient vers le nord de la Chine.

Après un passage à Langfang, les hommes ont été envoyés à Peiping (aujourd'hui Pékin). La ville antique, alors largement épargnée par l'influence occidentale et bien sûr exempte de foules de touristes, était pleine de vues, de sons et d'odeurs exotiques. Après avoir vu un film sur les dangers des maladies vénériennes avant leur arrivée, les Marines se sont d'abord éloignés du quartier rouge de Peiping et ont plutôt passé leur liberté à vérifier les sites intéressants et à profiter de la bonne nourriture (chérie après des mois de subsistance sur les rations de terrain) . Comme se souvient Sledge, «les hommes étaient tout simplement tellement impressionnés par le fait qu'ils étaient de retour dans la civilisation que beaucoup d'entre eux n'avaient guère envie de caresser».


Avec le temps, cependant, alors que l’unité de Sledge s’installait dans une routine et que la nouveauté de la ville s’estompait, les hommes ont commencé à boire et à oublier leurs préoccupations au sujet de la VD. L'éclat de Peiping est resté pour Sledge, cependant. Bien qu'il ne juge pas comment ses camarades enrôlés aimaient se détendre, il voulait faire cette expérience unique dans une vie différemment et rentrer chez lui après avoir vu plus que l'intérieur de quelques bars et bordels.



Tung Ssu Pai Lou Arch Pékin époque Seconde Guerre mondiale.


L’une des façons préférées de Sledge de passer son temps était de se promener dans les rues de Peiping, en profitant de la vie quotidienne des citoyens chinois. Il se rendait souvent à Tung Ssu Pai Lou - «une grande et belle arche de bois avec un toit de tuiles qui enjambait la large rue». Ici, il s'asseyait ou se tenait sur le côté et essayait de se rendre aussi discret que possible, afin de pouvoir regarder le flux de la circulation sans provoquer de scène (les Chinois harcelaient souvent les Marines américains, les remerciant pour leur service).

Sledge aimait regarder passer les nombreux piétons, rickshaws, charrettes à poney, vélos et même caravanes de chameaux conduites par des Mongols. «La vie quotidienne se déplaçait sans hâte» et il avait l'impression d'être «au milieu d'une foule de personnages fascinants vivant au XVIIIe ou XIXe siècle». Parmi ces personnages fascinants, il «a vu des jongleurs, des ferblantiers, des réparateurs de porcelaine, des pédicures, des colporteurs et diverses autres personnes qui se sont associés pour faire des scènes de rue de Peiping les plus fascinantes que l’on puisse imaginer».


Cependant, l’endroit préféré de Sledge à explorer était la Cité Interdite. Construit dans le 15e siècle, le palais impérial chinois était visible depuis le bureau diplomatique où les Marines étaient stationnés et à seulement quelques pas. La première fois que Sledge a vu «le soleil levant se refléter sur ces toits dorés, [il] s'est de nouveau senti comme un enfant, regardant un château légendaire dans un livre de contes. Par la suite, Sledge a cherché toutes les occasions de «s'éloigner de ses amis et de se promener seul»:

«Je pouvais m'émerveiller de tout cela dans une admiration silencieuse alors que je pensais à quel point l'endroit était ancien - les murs massifs, les passerelles et les balustrades en pierre précises, et la beauté des allées couvertes et des jardins. J'avais l'habitude de m'asseoir pendant des heures dans la salle du trône et de regarder le plafond sculpté d'une beauté indescriptible - et j'ai eu plus d'une fois la nuque raide. Des paravents, des colonnes et des fresques en bois finement sculptés m'ont fasciné lorsque je contemplais les heures, ou plus probablement les années, de savoir-faire nécessaires pour produire une telle beauté.


Les jours d'automne frais et les matins d'hiver froids, Sledge retournait au palais encore et encore, sentant que «les reliques de la culture chinoise ancienne tiendraient naturellement un Américain fasciné. Mais il a ajouté une mise en garde: «Je devrais dire 'la plupart des Américains' parce que, quand j'ai quitté Peiping après avoir passé plus de quatre mois là-bas, je connaissais plusieurs hommes qui faisaient encore le tour de chaque bar, plongeon et pot de chair et n'avaient jamais mis pied dans la Cité Interdite, à seulement deux pâtés de maisons.

***


Je pense que la plupart d'entre nous sont sûrs que nous aurions été comme Sledge si nous nous étions retrouvés à sa place - que nous aurions été le gars qui recherchait toute la beauté, l'intérêt et l'émerveillement qu'une expérience aussi unique avait à offrir. Surtout quand cette beauté était si évidente et proche! Et pourtant, combien d'entre nous manquent beaucoup de beauté - qui, si ce n'est à une échelle aussi dramatique - peut encore susciter beaucoup d'intérêt, et réside juste sous notre nez?

Pour les Marines du nord de la Chine, leurs distractions prenaient la forme d'alcool et de relations sexuelles. Mais il y a d'autres attraits qui nous éloignent des activités supérieures et vers la satisfaction de nos désirs les plus bas. Combien de moments de la vie de vos enfants avez-vous manqué cette année parce que vous regardiez votre téléphone - en faisant défiler des photos Instagram qui ne sont plus que floues dans votre esprit? Combien de balades matinales à vélo avez-vous manquées parce que vous ne pouviez tout simplement pas vous lever du lit? Combien de conversations avec votre petite amie avez-vous manquées parce que vous avez fini par vous gaver sur certaines séries télévisées? Combien de micro-aventures avez-vous manqué parce que tu as décidé de regarder le football tout le samedi, encore? Combien de livres avez-vous manqué de lire cette année parce que vous avez passé votre temps à surfer sur des articles vides de clickbait - dont vous ne vous souvenez même plus maintenant?

Aucune de ces choses - boire, sexe, surfer sur le Web et tout ce qui plaît à notre «homme naturel», notre cerveau reptilien - n'est mauvaise si elle est faite avec modération. Mais quand ils deviennent notre principal désir et intérêt, ils peuvent nous éloigner de être plus pleinement présent dans nos vies, découvrir la beauté même dans l'ordinaire et trouver la joie et l'émerveillement partout où nous allons. De telles incitations à la distraction peuvent nous empêcher de tirer le meilleur parti de nos expériences, de sorte que si la seule chose que nous finissons par voir ne sont pas les quatre murs d'un bar, ce pourrait être la lueur d'un écran.

L’antidote pour maîtriser ses appétits est de les équilibrer avec une capacité de curiosité tout aussi forte et un sentiment inépuisable de crainte. Lorsque vous êtes extrêmement curieux du monde et que vous pouvez toujours trouver de nouvelles choses à découvrir et à contempler, la décision d’aller voir un beau monument ou de vous enivrer devient une évidence. Cette perspective sur le monde ne consiste pas en une série de décisions disparates, mais en une attitude attitudinale - une habitude d'esprit à travers laquelle il faut cultiver toute sa vie. La profonde curiosité de Sledge pour le monde l'a suivi de Chine chez lui et a en fait joué un rôle clé en l'aidant à guérir des souvenirs traumatisants de la guerre. Après son retour aux États-Unis, il a obtenu son doctorat. et est devenu professeur, trouvant une profonde satisfaction à «se concentrer intensément sur un problème difficile en biologie ou en biochimie». Les manifestations de la science dans le monde naturel étaient également convaincantes; comme son épouse se souvient: «Il aimait le plein air, et il ne faisait pas que marcher, il prêtait une attention particulière à chaque oiseau, chaque feuille, chaque insecte qu'il rencontrait. Sledge comprit qu'il y avait des palais mystiques à découvrir à l'intérieur de chaque livre, derrière chaque arbre et à chaque coin de rue.

Pensez à l'année qui touche à sa fin et à la façon dont vous l'avez passée. Et puis considérez cette question maintenant, et continuellement:

Manquez-vous la Cité Interdite?

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La source:

Chine Marine par E.B. Une luge