Podcast sur l'art de la virilité # 89: La médaille d'honneur avec le capitaine (à la retraite) Paul Bucha

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En l'honneur de la Journée des anciens combattants la semaine dernière, dans le podcast d'aujourd'hui, je parle à un soldat à la retraite qui a également reçu la plus haute distinction de l'armée américaine: la médaille d'honneur.

Capitaine Paul Bucha était un parachutiste dans la 101e Division aéroportée. En 1967, lui et la compagnie dont il était le commandant ont été déposés dans la province de Bình Dương. Deux jours après leur arrivée, le groupe de tête de la compagnie de Bucha est tombé sur un bataillon complet de Nord-Vietnamiens. Le groupe a essuyé des tirs nourris et a été immobilisé. C'est à ce moment-là que M. Bucha a pris les mesures qui lui ont permis de recevoir la citation de la médaille d'honneur. Le capitaine Bucha est un homme humble, et il ne voulait naturellement pas parler de ses exploits dans le podcast, alors voici ce que dit sa citation officielle de la médaille d'honneur:


Pour bravoure et intrépidité remarquables en action au péril de sa vie au-delà de l'appel du devoir. Le capitaine Bucha s'est distingué en servant comme commandant de la compagnie D, lors d'une mission de reconnaissance en force contre les forces ennemies près de Phuoc Vinh. La compagnie a été insérée par hélicoptère dans le bastion ennemi présumé pour localiser et détruire l'ennemi. Au cours de cette période, le capitaine Bucha dirigea agressivement et courageusement ses hommes dans la destruction des fortifications et des bases ennemies et élimina la résistance dispersée qui empêchait l'avancée de la compagnie. Le 18 mars, alors qu'ils avançaient pour entrer en contact, les éléments de tête de la compagnie se sont engagés par l'arme automatique lourde, la mitrailleuse lourde, la grenade propulsée par roquette, la mine Claymore et les tirs d'armes légères d'une force estimée à la taille d'un bataillon. Le capitaine Bucha, au mépris total de sa sécurité, s'est déplacé vers la zone menacée pour diriger la défense et a ordonné des renforts à l'aide de l'élément de tête. Voyant que ses hommes étaient bloqués par de lourds tirs de mitrailleuses depuis un bunker dissimulé situé à environ 40 mètres à l'avant des positions, le capitaine Bucha a rampé à travers la grêle du feu pour détruire à lui seul le bunker avec des grenades. Au cours de cette action héroïque, le capitaine Bucha a été blessé par un éclat d'obus. De retour dans le périmètre, il constate que son unité ne peut tenir ses positions et repousser les assauts humains lancés par l'ennemi déterminé. Le capitaine Bucha a ordonné le retrait des éléments de l'unité et a couvert le retrait vers des positions d'un périmètre de compagnie à partir duquel il pouvait diriger le feu sur l'ennemi qui chargeait. Lorsqu'un élément ami récupérant des blessés a été pris dans une embuscade et coupé du périmètre, le capitaine Bucha leur a ordonné de simuler la mort et il a dirigé des tirs d'artillerie autour d'eux. Pendant la nuit, le capitaine Bucha s'est déplacé dans tout le poste, distribuant des munitions, encourageant et assurant l'intégrité de la défense. Il a dirigé des tirs d'artillerie, d'hélicoptère de combat et de combat de l'armée de l'air sur les points forts et les forces d'attaque de l'ennemi, marquant les positions avec des grenades fumigènes. À l'aide de lampes de poche à la vue complète des tireurs d'élite ennemis, il a dirigé l'évacuation médicale de 3 charges d'ambulance aérienne de personnel gravement blessé et le ravitaillement en hélicoptère de sa compagnie. À l'aube, le capitaine Bucha a dirigé une équipe de sauvetage pour récupérer les membres morts et blessés de l'élément embusqué. Pendant la période de combats intensifs, le capitaine Bucha, par son héroïsme extraordinaire, son exemple inspirant, son leadership exceptionnel et sa compétence professionnelle, a mené sa compagnie dans la décimation d'une force ennemie supérieure qui a fait 156 morts sur le champ de bataille. Sa bravoure et sa bravoure au risque de sa vie sont dans les plus hautes traditions du service militaire, le capitaine Bucha a fait honneur à lui-même, à son unité et à l'armée américaine.

Dans le podcast d’aujourd’hui, je parle au capitaine Bucha de sa carrière militaire, de ce qu’était le Vietnam et de ce que c’était de recevoir la médaille d’honneur. C'est une discussion fascinante avec un héros honnête à bonté.


Afficher les faits saillants:

  • Pourquoi le capitaine Bucha a abandonné une bourse de natation complète à Yale pour qu'il puisse assister à West Point
  • À quoi ressemblaient les combats au Vietnam et en quoi c'était différent des guerres jusque-là
  • Les soldats d'humour de potence se sont souvent développés au Vietnam
  • Ce que le capitaine Bucha a appris sur les hommes et leurs relations les uns avec les autres grâce à la guerre
  • Les événements qui ont conduit le capitaine Bucha à recevoir la médaille d'honneur
  • Comment un homme gère et s'adapte à être un récipiendaire de la médaille d'honneur
  • Pourquoi certains hommes ne s'en sortent pas si bien après avoir reçu la médaille
  • Les récipiendaires de la Médaille d'honneur sont-ils nés ou nés?
  • Les leçons de vie que Bucha a tirées de son service au Vietnam
  • Ce qu'il espère que les civils savent de la guerre du Vietnam à l'approche du 50e anniversaire de son début
  • Et beaucoup plus!

Si vous souhaitez en savoir plus sur la guerre du Vietnam et la médaille d'honneur, je vous recommande de consulter les livres suivants. J'ai les deux et ils sont super:



L'expérience américaine au Vietnam


La médaille d'honneur: l'histoire du service au-dessus et au-delà

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Remerciement spécial à Keelan O'Hara pour éditer le podcast!

Afficher la transcription

Brett McKay: Bienvenue dans une autre édition du podcast L'Art de la virilité. Eh bien, plus tôt cette semaine, c'était la Journée des anciens combattants aux États-Unis. Aujourd'hui, j'ai le plaisir et l'honneur de parler à un vétéran de la guerre du Vietnam et également à un récipiendaire de la médaille d'honneur. Son nom est Paul Bucha.

Aujourd'hui, nous allons parler du service du capitaine Bucha pendant la guerre du Vietnam. Nous discuterons des événements qui ont conduit à sa citation de la médaille d’honneur. Nous allons parler de ce que c’est d’être récipiendaire de la Médaille d’honneur et du fardeau de responsabilité qui en découle.

Nous discuterons également de ce qu’il a appris de son service au Vietnam et de ce qu’il espère que les civils comprennent de la guerre… quelles leçons nous pouvons en tirer à l’approche du 50e anniversaire du début de la guerre du Vietnam.

C’est une discussion fascinante avec un très fascinant… c’est un homme héroïque. Alors passons au spectacle.

Paul Bucha, bienvenue dans le spectacle.

Paul Bucha: Mon plaisir.

Brett McKay: Vous êtes un vétéran de la guerre du Vietnam et également un récipiendaire de la médaille d'honneur, mais avant d'y arriver, parlons de votre vie avant de rejoindre l'armée car je suis sûr que les gens sont curieux de… peut-être qu'il y avait quelque chose dans la vie d'un récipiendaire de la médaille d'honneur quand ils étaient jeunes qui… cela les a aidés à devenir récipiendaires de la médaille d'honneur. Comment était votre vie avant le service militaire?

Paul Bucha: J'étais un gamin de l'armée.

Brett McKay: D'ACCORD.

Paul Bucha: Nous avons voyagé en Allemagne, au Japon et partout aux États-Unis. Je suppose que la plupart de mon temps, en plus d'essayer de bien réussir à l'école, parce que ma mère et mon père ont été très stricts à ce sujet… Je dirais dès mon plus jeune âge, un nageur de compétition. Cela m'a permis de voyager aussi, car nous sommes allés partout aux États-Unis à la nage.

Quand je suis arrivé au Japon, mon père avait à l'origine… parce que j'avais trouvé pas mal de succès en natation… m'avait inscrit à l'Académie militaire de Géorgie avec plusieurs autres nageurs. Ils essayaient de rassembler une équipe de championnat préparatoire là-bas. J'avais initialement prévu d'y aller, mais j'ai décidé que tout pouvait arriver en natation ou dans n'importe quel sport lorsque vous pariez sur votre avenir.

Vous faites tout pour faire les Jeux Olympiques. Dieu nous en préserve, vous avez une jambe cassée et vous manquez vos Jeux olympiques. Alors j'ai juste dit à mon père que je comprenais que cela signifierait probablement que je prendrais du retard par rapport à mes contemporains aux États-Unis, mais je voulais aller au Japon avec la famille.

Je suis allé au Japon avec la famille et j'ai nagé. Ils n’avaient pas de piscine intérieure, sauf à l’hôtel Fujiya, situé à environ 160 km. Il n'y en avait qu'un dans le pays, le reste était des bains chauds.

Alors j'ai joué au basket, au football et au baseball… l'été, j'ai nagé. En hiver, j'essayais de nager un jour par semaine… J'allais dans un grand bain chaud que je connaissais, mettais mes lunettes et les Japonais se séparaient et me donnaient un laissez-passer pour nager pendant une demi-heure ou alors. Donc, j'ai eu une vie très ordinaire, au sens de la famille militaire.

Je ne pense pas que la médaille d’honneur trouve vraiment une genèse dans la vie d’avant. C'est plus quelque chose qui se produit lorsque les réalisations du moment, chez les gens ordinaires, les convainquent qu'ils doivent faire quelque chose pour changer le destin, tel qu'ils le comprennent.

Ils ne le font pas la veille. Ils ne le font pas le lendemain et le font rarement plus d’une fois.

Par conséquent, je ne suis pas sûr que la vie que vous menez à ce moment ait beaucoup d’importance. À part apprendre à être déterminé et à avoir confiance, des choses comme ça. Ils ne savent pas que la famille t'apporte grand-chose ou que l'éducation t'apporte.

Brett McKay: D'ACCORD. Vous attendiez-vous à servir dans l'armée? Suivez les traces de votre père?

Paul Bucha: Non, en fait, j'ai promis ma fraternité à l'Université de l'Indiana parce que c'était l'une des meilleures équipes de natation en Amérique. Ensuite, je suis allé à l'Université de Yale et j'ai choisi mon université, qui était celle où tous les nageurs sont allés.

Par hasard, dit mon père, voudrais-tu aller voir West Point? J'ai dit, où est-ce? Il a dit, eh bien c'est par ici quelque part. Nous revenions de New Haven, retournant à St. Louis. Je roulais. Il a dit, écoute, ça doit être sur la rivière Hudson. Remontons simplement la rivière Hudson.

J'ai dit, eh bien, West Point doit être sur la rive est vers l'ouest. Nous sommes donc montés dans la voiture et sommes allés. Seulement pour découvrir, après avoir conduit environ deux heures sur l'Hudson, qu'un homme d'une station-service à Poughkeepsie nous a dit que non, ce n'était pas sur la rive est pointant vers l'ouest. C'était sur la rive ouest pointant vers l'est.

Alors nous sommes redescendus, nous l'avons trouvé. Rencontré Jack Ryan, qui était l'entraîneur. J'ai passé la soirée. Je suis retourné et j'ai parlé à mon directeur sportif de ce que j'avais vu et de ce que j'avais entendu. Il m'a dit… il dit que si vous allez à West Point pendant un jour, puis que vous quittez, allez en Indiana ou à Yale… vous serez une meilleure personne pour cela, le reste de votre vie.

J'ai trouvé que c'était une chose assez convaincante à dire. Rarement un jeune enfant se voit offrir une chance de faire quelque chose qui, aux yeux des adultes… en particulier des adultes qu'il ou elle respecte… pourrait être une expérience qui changera sa vie.

J'ai donc dit à West Point que je viendrais, espérant que je serais parti d'ici septembre, et à Yale ou dans l'Indiana. Je me souviens s’être regardé dans le miroir, le 5 décembre… nous nous apprêtions à nager Yale, et j’ai oublié de lui dire que je ne venais pas. J'ai appelé l'entraîneur. J'ai dit, entraîneur… oh mon Dieu, je n'ai pas dit à l'entraîneur Moriarty que je ne viendrais pas. J'ai dit, il sait que tu ne l'es pas, ne t'inquiète pas.

Donc non, West Point était quelque chose qui était totalement par hasard et une carrière dans l'armée… mon père serait le genre de personne à dire, si vous décidez de le faire, vous êtes seul. Tout comme lorsque j'ai décidé d'aller à West Point. Il a dit, tu fais ça tout seul. Nous vous verrons lorsque vous obtiendrez votre diplôme. Il n'a visité que deux fois au cours des quatre années entières.

Son argument était que si les parents poussent les enfants à faire quelque chose qui exige d'eux des sacrifices, il est très facile pour les enfants de se retourner et de blâmer la famille si les choses ne vont pas bien.

Mon père a toujours été celui qui… vous choisissez, vous choisissez de faire quelque chose de difficile… vous êtes seul. Bonne chance. Nous vous acclamerons. Nous prierons pour vous. Nous espérons que tout se passera bien, mais ne nous demandez pas une excuse pour arrêter de fumer. Vous avez décidé d'y aller vous-même. N'arrêtez pas.

On vous a appris à ne pas abandonner, mais nous vous avons toujours appris à choisir les choses dans lesquelles vous choisissez de ne pas quitter. Aller à West Point en faisait partie, car il a dit qu'il voulait que ce soit tout à fait clair . Il pensait que j'étais fou.

Il ne savait pas que j'étais colonel dans l'armée. C'était un fils de la Dépression. Il a dit, vous ne savez pas ce que ce serait d’entrer à Yale avec une bourse complète pour ma génération. Comment vous pouvez le refuser, je ne sais pas. J'ai dit, peut-être que je ne le refuse pas. J'y serai en septembre. Eh bien voilà, j'y étais en décembre, toujours à West Point.

Brett McKay: Eh bien, qu'est-ce qui vous a fait rester à West Point?

Paul Bucha: Il y avait une certaine excitation. Il y avait un bourdonnement parmi les cadets. Je suis allé dîner au réfectoire. Il y avait, à ce moment-là, 2 800 cadets. Maintenant, nous avons 4 400 cadets… donc 2 800. Il y avait juste quelque chose à propos des 2 800 repas ensemble.

Les athlètes avaient leur propre section. Non pas qu'ils puissent être négligés ou être moins bien habillés que les autres. Non, tout le monde se ressemblait. Les vêtements étaient les mêmes, tout. Personne n'a de raccourcis à ce sujet.

Les équipes sportives, à des fins de camaraderie, ont mangé ensemble. Je pensais juste que c'était un environnement agréable.

Encore une fois, j'étais jeune. J'avais 17 ans… impressionnable à l'époque. Ce bourdonnement qui était dans la pièce, cette excitation, c'était très attirant et m'a donné envie de voir à quoi ça ressemblait.

Brett McKay: Très bien. Vous êtes donc allé à West Point et vous n’êtes pas entré dans le service militaire tout de suite. Vous êtes allé à Stanford pour obtenir votre M-B-A, après avoir obtenu votre diplôme de West Point. Pourquoi avez-vous décidé de faire cela?

Paul Bucha: Eh bien, tout d'abord, souvenez-vous que je suis allé à Stanford en tant que sous-lieutenant. J'ai donc prêté serment avec tout le monde ... j'ai obtenu mon diplôme ... sauf que ma première mission était la Graduate School of Business de Stanford.

Là où d'autres, leur première affectation pourrait être Fort Sill, Fort Campbell ou Fort Benning pour l'Airborne and Ranger School. Ma première affectation dans l'armée, en tant que sous-lieutenant, était d'aller à Stanford, ce qui signifiait que j'aurais obtenu mon diplôme de Stanford en tant que premier lieutenant, n'ayant jamais été dans l'armée, techniquement.

La raison pour laquelle je l'ai choisi, c'est que l'armée avait fait un changement de politique l'année précédente ... quand, en raison de l'offre de l'Armée de l'air aux cinq pour cent supérieurs sur le plan académique, à l'Air Force Academy, et à l'un des cinq autres pour cent de l'autre académies qui ont choisi de devenir Air Force…

Ils leur donneraient la chance, en raison de leurs résultats scolaires, d'aller à l'école doctorale de leur choix, au moment de leur choix, et dans la matière de leur choix. Tout ce qu'ils avaient à faire était de rentrer, et le reste était payé.

Alors j'ai commencé à penser, ce n'est probablement pas une mauvaise idée. Je devais quatre ans à l'armée pour West Point. Ensuite, je leur devrais quatre ans pour être allés à Stanford. Les deux ans à Stanford ont compté pour mes deux premières années, à cause de West Point. Ensuite, les deux années suivantes ont compté pour mes deux premières pour Stanford et mes deux dernières pour West Point, ce qui signifiait que j'avais six ans d'études collégiales, pour quatre ans d'obligation.

La raison pour laquelle je l'ai choisi est que j'ai parcouru mon expérience universitaire et j'ai essentiellement dit que la seule chose dont je ne sais rien, ce sont les affaires. Cela, peut-être serait-il sage de mettre cela à mon compte également.

Alors j'y suis allé. J'ai postulé à Stanford et à Harvard, je suis entré dans les deux et j'ai choisi Stanford. J'ai choisi Stanford en mars. Je ne l'oublierai jamais. C'était le 31 mars, je crois, et il faisait trente degrés et il pleuvait, avec un pied de neige mouillée au sol, ce qui est très typique à West Point.

Alors j'ai appelé Harvard et j'ai dit, quel temps fait-il? La dame a dit, quoi? J'ai dit, quel temps fait-il? Elle a dit, je pensais que vous appeliez pour venir, alors vous allez vous inscrire ou non.

J'ai dit, oui je le suis, mais au début, je veux savoir à quoi ressemble le temps. Elle a dit, eh bien, c’est probablement la même chose que la vôtre. Il fait trente degrés, il pleut, et nous avons environ six à huit pouces de neige mouillée sur le sol. J'ai dit, puis-je vous rappeler dans une demi-heure? Elle a dit, bien sûr.

Alors j'ai appelé Stanford et j'ai dit, quel temps fait-il? Le registraire de l'école de commerce a dit, soixante-dix degrés, pas un nuage dans le ciel… c'est comme ça depuis six mois. J'ai dit, pouvez-vous dire, Paul -W- Bucha sera à Stanford.

Je suis allé. J'étais jeune. Je veux dire, mon Dieu, je venais de terminer mes études universitaires essentiellement. Je suis allé à la Stanford Business School en tant que sous-lieutenant, diplômé en premier lieu.

À Stanford, où tout le monde va… trouve un emploi l'été, tu sais, pour papa… ou ils font de la randonnée à Katmandou ou quelque chose comme ça, ou travaillent pour la banque de leur père, ou sortent chercher un emploi légitime pour essayer de l'aide reporter leur coût… J'ai décidé que puisque ma profession en ce moment était dans l'armée des États-Unis, que je devais aller à l'Airborne and Ranger School.

Ainsi, pendant les quatre-vingt-onze jours de vacances que nous avons eues pour l'été, je me suis inscrit dans quatre-vingt-dix jours d'entraînement à Fort Benning, d'abord à l'école aéroportée, puis à l'école des gardes.

Brett McKay: Sensationnel.

Paul Bucha: Ce qui était, au fait, unique pour un étudiant de Stanford.

Brett McKay: Ben ouais. J'imagine. Alors, avez-vous obtenu votre diplôme de Stanford avant d'être expédié au Vietnam?

Paul Bucha: Oh oui. J'ai obtenu mon diplôme de Stanford à l'été 67, je suis allé à Fort Campbell, Kentucky… excusez-moi… ouais, j'ai conduit à Fort Campbell, Kentucky, où j'étais un nouvel arrivant. Je suis arrivé avec des chaussures basses, même si j'étais un Airborne Ranger.

Je n’avais pas de bottes de saut. Je n’avais pas de treillis amidonnés comme tout le monde. J'ai amidonné le mien avec de l'amidon à la main, et malheureusement mis l'insigne sur le mauvais col, et je me tenais là dans des chaussures basses, quand le commandant de la brigade m'a vu, à qui je relevais.

Et j'ai dit, monsieur, lieutenant Bucha ici. Il dit, je sais qui tu es. Je n'arrive tout simplement pas à comprendre ce que vous êtes. Sors d'ici. Alors que je partais, dit-il, va te tenir près de ce buisson là-bas. Je t'appellerai quand je te veux. Il est six heures du matin. A six heures du soir, il m'a appelé.

Il a dit: Ah, je vois que vous avez une maîtrise, je parie que vous en êtes assez fier. J'ai dit, oui monsieur. Il dit, eh bien, vous allez être le gars de cette unité qui a trois maîtrises, et il ne sera pas très impressionné par vous, un.

J'ai dit, monsieur, je suis très confiant qu'il sera impressionné et quand j'aurai la chance de le rencontrer… il dit, vous le rencontrez et je ne suis pas impressionné. À partir de ce moment, il était l'homme que je viens d'idolâtrer. Je pensais juste que c'était une personne spéciale.

Il m'a dit que j'allais avoir l'honneur de commander une compagnie au Vietnam. Que c'était son travail de veiller à ce que je sois qualifié pour le faire.

Brett McKay: Alors, où avez-vous été déployé exactement au Vietnam?

Paul Bucha: Le premier déploiement, nous avons participé à l'opération Eagle Thrust, qui est… il y avait une brigade à la 101e déjà en service au Vietnam à l'époque, la première brigade. C'est à ce moment-là que nous avons apporté les couleurs de toute la division, des deux autres brigades, des compagnies du quartier général et de l'artillerie et des blindés de soutien pour toute la division.

La 3e brigade, dont je faisais partie, s'est rendue à Phuoc Vinh, qui était un ancien fort français, au milieu de la zone de plantation de caoutchouc. C'était donc un jonglage dense, une canopée basse et des plantations de caoutchouc.

Brett McKay: Beaucoup de gens sont… ils sont très familiers avec la Seconde Guerre mondiale grâce à Saving Private Ryan, Band of Brothers et The Pacific. Je pense que beaucoup de gens ne savent pas à quoi ressemblait la guerre au Vietnam. Pouvez-vous décrire les conditions de combat? Et en quoi était-ce différent des guerres mondiales précédentes?

Paul Bucha: Il n'y avait pas de ligne de front. Le fil autour de l'endroit où vous dormiez cette nuit-là était la ligne de front. Alors que les forces alliées ont balayé la moitié de l'Afrique du Nord, puis l'Italie, puis la France. Il y avait toujours une ligne, et vous poussiez cette ligne.

Au fur et à mesure que les troupes combattaient sur la ligne de front et réussissaient, elles consolideraient l'objectif. Cela signifiait qu'ils mettraient en place les défenses et que les unités derrière eux passeraient et prendraient le combat.

Finalement, l'unité qui a remporté la première bataille serait à l'arrière, puis tout recommencerait. Par exemple, une personne qui a servi pendant toute la durée de la Seconde Guerre mondiale dans le rôle de combat aurait en moyenne, selon les statistiques, quatre-vingt et un jours de combat.

Alors qu'au Vietnam, pour ceux qui sont en première ligne, en quatre-vingt-un jours, vous avez eu quatre-vingt-un jours de combat. Pas nécessairement un combat chaud, mais vous étiez au combat. Vous cherchiez l'ennemi et l'ennemi vous recherchait.

L'autre chose est que nous n'avions aucun objectif, qui à ce jour, si quelqu'un revient en arrière et analyse cette guerre, y compris pourquoi le public s'est retourné si vite contre la guerre, et pourquoi la colère a fait rage ici chez nous, c'était que personne ne pouvait articuler un clair objectif mesurable et fini.

Ils pourraient formuler des souhaits, comme arrêter le communisme, mais ce n’est pas fini. Jusqu'à ce que la dernière personne, dans le dernier livre soit détruite, vous ne l'avez pas arrêté. Il peut toujours resurgir.

C’est comme aujourd’hui, détruis l’EIIL. Comment s'y prend-on? Vous auriez à tuer chaque personne d'ici pour l'éternité, qui embrasse l'idiologie de l'EIIL.

Si vous avez pris la Seconde Guerre mondiale, c'était une capitulation absolue, l'Allemagne. Donc ce que c'était, c'est que vous deviez conduire contre les forces allemandes et japonaises, jusqu'à ce moment-là, car elles étaient disposées à signer une reddition inconditionnelle.

Ou vous pourriez prendre George Bush… la première bataille au Koweït, quand il a dit pendant Desert Storm, l'objectif est de pousser la force irakienne hors du pays du Koweït. C'était assez simple si vous vous teniez sur la frontière, quand la dernière jeep irakienne est passée, c'était fini.

Les gens l'ont critiqué. Ils ont dit que tu aurais dû aller à Bagdad. Bush, qui avait combattu pendant la Seconde Guerre mondiale, a déclaré que ce n’était pas l’objectif, et par conséquent, nous ne le ferons pas. La guerre était finie en trente-sept jours.

Alors que le Vietnam traînait encore et encore. La mission que j'obtiendrais en tant que commandant de compagnie serait d'aller dans cette zone X-Y, de mener des opérations de recherche et de destruction jusqu'à ce qu'on me dise d'aller ailleurs.

Quand nous déménagions, les méchants revenaient. Nous irions ailleurs et nous nous déplacerions. C'était comme si nous essayions de gagner une guerre d'usure, mais ce n'était pas un objectif articulé.

Si vous y réfléchissez, si c’est ce que vous vous demandez, avec le centre de population qu'est l’Asie du Sud-Est et les pays voisins… même si le Vietnam et la Chine étaient des ennemis historiques… ils s’étaient liés pour cette entreprise particulière. Surtout après Mau. Il n'y avait pas de fin. Je veux dire, vous ne pouviez pas tous les détruire. Vous ne pouviez pas tous les tuer.

Donc, quelqu'un a dû trouver un objectif et personne ne l'a fait.

Brett McKay: Était-ce frustrant pour les hommes sur le terrain?

Paul Bucha: C'était frustrant parce que quand beaucoup d'entre eux disaient, que devons-nous faire pour rentrer à la maison? La réponse serait de survivre douze mois. Ce n’est pas une façon très professionnelle ou judicieuse de dépenser votre jeunesse.

Brett McKay: Ouais.

Paul Bucha: C'est le problème. Il y a un goût amer dans des guerres comme ça. À propos, toutes les autres guerres ultérieures après George Bush le premier, ont été menées de la même manière.

Il n'y a pas d'objectif clair, concis, fini et mesurable. C’est la partie la plus frustrante. Quand rentrons-nous d'Afghanistan? Quand nous réussissons. Qu'est-ce que le succès? Eh bien, je n’ai pas encore compris celui-là.

Cela fait partie du débat qui doit se poursuivre avant d'engager votre jeunesse dans la guerre. La raison pour laquelle vous devez le faire est, une fois que vous avez… mais ce n’est pas le travail des militaires, c’est le travail des civils… ce n’est pas du tout le travail des militaires.

Les civils doivent conclure, car l'armée est subordonnée aux dirigeants civils de ce pays. Les dirigeants civils doivent décider, pourquoi envisageons-nous de nous battre? Qu'est-ce que nous espérons réaliser spécifiquement, définitivement et dans un format mesurable? Nous pouvons donc juger des progrès vers ou depuis le succès.

Une fois qu'ils ont fait cela, vous cédez la parole aux militaires et vous dites combien de temps cela prendra-t-il? Combien cela coûtera-t-il? Ensuite, les dirigeants civils peuvent dire, caca, c’est trop cher. Est-ce que ça vaut le coup? Mais nous n’avons pas suivi ce processus.

Nous sommes surpris. Stiglitz et Bilmes ont écrit un document maintenant que c'était la guerre de sept billions de dollars. Sept billions de dollars.

Quelqu'un a dit que réaliseriez-vous? Eh bien, nous nous serions débarrassés de Saddam Hussein, mais le pays irakien serait dans une position très instable.

L’Afghanistan serait sur le point de revenir sous le contrôle des Taliban, du moins dans les principales régions du pays. Quelqu'un a dit, pour cinq mille vies et sept mille milliards de dollars? Je ne pense pas.

Brett McKay: Ouais.

Paul Bucha: C’est le plus triste. Maintenant la beauté est la société contemporaine, les communautés contemporaines, ne confondez pas le guerrier avec la guerre. La frustration que les gens éprouvent face à ces guerres n'a pas encore été ciblée et dirigée, ni pesée sur les hommes et les femmes qui sont prêts à combattre. Et c’est bien.

Brett McKay: Quand avez-vous appris, je suppose, les hommes, et comment les hommes interagissent-ils après avoir servi pendant la guerre? J'ai lu des récits… il y a un journaliste, Sebastian Junger, qui a écrit le livre, War.

Paul Bucha: Droite.

Brett McKay: A écrit à peu près sur la camaraderie qu’il n’a jamais vue ailleurs. Avez-vous vu cela aussi, avec les hommes avec lesquels vous avez servi?

Paul Bucha: Je n’utilise pas de camaraderie. Je dis que c'est l'amour le plus intense qui existe sur la planète. La raison en est que vous devez être prêt à abandonner votre vie pour cette personne, et vous le savez. Je veux dire, ce n’est pas comme si c’était une anomalie. Cela fait partie du cours des événements de la guerre.

Que les hommes et les femmes soient prêts à faire cela l'un pour l'autre, transcende tout ce qui pourrait être décrit par le mot camaraderie. Je ne pense pas que cela transcende le mot amour.

Mes hommes venaient de partout. Ils étaient considérés comme les commis et les crétins. Les secousses parce que la grande majorité avait du temps de palissade, et les commis parce que très peu avaient des diplômes extrêmement élevés. C'étaient des conscrits qui pouvaient avoir un diplôme… une maîtrise en anglais ou en littérature élisabéthaine ou quelque chose comme ça. Ils étaient les rédacteurs de discours pour de nombreux généraux.

Alors que nous nous mobilisions au Vietnam, à l'apogée de cette période, c'est-à-dire lorsque nous avons dépassé le niveau des cinq cent mille soldats, personne n'avait besoin d'un rédacteur de discours.

Alors ils m'ont été envoyés. Et personne ne voulait les gens de la palissade, alors ils m'ont été envoyés. Mon groupe était donc considéré comme le perdant de tous les perdants. Et moi, comme j’avais eu un commandant qui n’était jamais allé au Vietnam, le seul de la 101ème à n’y être pas encore allé, j’étais moi aussi un perdant. Nous étions donc en quelque sorte faits l'un pour l'autre.

La différence est que les hommes n’ont pas aimé ça. Ils ont dit ... les gars de la palissade ont dit, regardez si je peux retourner à la palissade et ne pas avoir à aller au Vietnam avec ce type, envoyez-moi. J'y vais. J'irai volontiers. Je ne veux pas… m'envoyer avec une personne qui y est allée trois ou quatre fois. Tu m'as eu.

Nous nous sommes entraînés ensemble, avons travaillé ensemble, collé ensemble. De là est sorti, presque ce lien mystique entre nous. Il est arrivé au point où tout le monde avait perdu beaucoup de monde, parce que lorsque nous sommes passés la 101e, a été immédiatement soumis au combat.

À cause de qui étaient mes hommes, personne ne voulait de nous. Nous avons donc été envoyés sur toutes ces missions difficiles. Mais nous n'avions perdu personne. Il est arrivé au point, où quelqu'un a dit, nous vous enverrons des camions. Nous avons dit, non merci, nous marcherons. Nous vous enverrons des hélicoptères à partir du 82e. Nous avons dit non merci. Si ce ne sont pas nos hélicoptères, nous allons marcher. Je n’ai même pas pu convaincre les gens d’aller sur -R- et -R- pendant un moment.

Brett McKay: Huh.

Paul Bucha: Donc, c’est un amour mystique qui naît de la prise de conscience que pour faire partie de ce groupe, il faut être prêt à mourir pour les autres.

Brett McKay: C’est puissant. Parlons donc des événements qui ont finalement conduit à votre citation de la médaille d’honneur. Qu'est-il arrivé, je suppose, ce jour fatidique?

Paul Bucha: Tu veux dire que… eh bien, il y a eu trois jours.

Brett McKay: D'ACCORD.

Paul Bucha: C'est en fait plus que ça. Nous étions… Dieu sait, nous quelque part près du Cambodge. Nous avions été… pendant Cat, nous avons été amenés à faire en sorte que COMUSMACV, le général commandant des forces américaines au Vietnam, Westmoreland, ait donné des coups de pied dans son quartier général… qui a été attaqué pendant l'offensive du Têt.

La première unité était là, c'était… Wolfhounds est surnom… ils ont passé en revue leur charge de base de munitions dans les trois premiers jours. Alors j'ai reçu un appel.

Westmoreland me connaissait de West Point. Sa femme était comme ma mère porteuse. Puisque mes parents ne se présentaient pas, quand je faisais All-American, ou si j'obtenais un distingué prix de cadet pour mes universitaires, elle se tenait là avec moi. Elle viendrait à toutes les compétitions de natation. Elle était fan de l'équipe de natation.

Puis, parce que j'étais responsable du «Comité du houblon», ce qui signifiait des événements sociaux pour ma classe, j'ai dû présenter le directeur à chaque ligne de réception aux invités.

J'ai donc bien connu le général. Mon unité était une compagnie du 187e régiment aéroporté, qu'il commandait en Corée. Celui dans celui qui a sauté dans Inchon. De plus, il avait été le général commandant la 101e. Donc, si vous mettez tout cela ensemble. Je le connaissais. Il me connaissait. C'était son unité… ses deux unités. Il a dit, envoyez la compagnie Delta, troisième du 187e, pour nous protéger.

Donc, la première chose que j'ai faite, c'est que je me suis assuré de savoir quelles étaient mes commandes. Ils devaient s’assurer que cet endroit est invulnérable, et s’assurer qu’il semble que les forces de combat sont prêtes à faire du mal.

J'ai donc démoli les abris antiaériens pastel… puisque les Nord-Vietnamiens n'avaient pas d'avions, je ne sais pas pourquoi nous avions des abris antiaériens… que j'ai transformés en deux bunkers, qui ont envoyé tout le quartier général de la-la-land sur moi. Ils ont juste dit, oh mon Dieu… alors peut-être qu'ils penseront que nous sommes dans une zone de guerre. J'ai dit, eh bien nous sommes je pense.

Nous y sommes restés trois semaines. Nous n’avons pas tiré une balle. Personne n'a été blessé. Nous avons pris soin de tout le monde. Il n'y avait que mes gars. C'étaient des gens très durs et disciplinés. Ils connaissaient la différence entre une menace et une menace perçue.

Dans ce rôle particulier, il était très important que nous ne tirions pas excessivement avec nos armes, car on ne sait jamais quand on pourrait vraiment avoir besoin de toutes les munitions, en cas d’affrontement majeur.

Après avoir fait ce travail pendant trois semaines, nous avons été renvoyés aux boonies. J'ai reçu un appel à la radio pour me dire, tu vas être pris en charge… j'ai une nouvelle mission. Vous allez… essentiellement ce qu’ils nous ont dit… votre entreprise sera l’élément principal de la contre-offensive Tet. Essayant de maintenir le contact et d'engager le combat, ces forces se retirant de Saga… essayant de se diriger vers la piste Ho Chi Minh.

Voilà donc ce qu’était l’opération. Ils nous ont insérés dans une zone de débarquement où il n'y avait pas de soutien d'artillerie, parce que nous étions au-delà. Nous dépendions totalement de la puissance aérienne. Deux ou trois heures après notre atterrissage, comme le chien proverbial, nous les avons attrapés.

Le chien attrape un bus. Nous avons attrapé les bataillons N-V-A-V-C. Avec un -S-.

Nous sommes restés engagés avec eux pendant deux à trois jours, puis… nous avons déménagé la nuit. Nous n'avons jamais ... la philosophie à l'époque était de former ces périmètres défensifs nocturnes, et je n'en voyais tout simplement pas la logique. Faites tout ce bruit, apportez tout cet équipement pour que le N-V-A-V-C sache où vous êtes. Exactement où vous êtes. Ensuite, votre travail consiste, je suppose, à les persuader de vous attaquer. Croyant en votre structure défensive, vous en tuerez beaucoup.

Cela n’avait pas beaucoup de sens pour moi, car vous ne vous battez pas avec quelqu'un, énorme par rapport à vous-même. Vous pourriez être obligé de les combattre, mais vous ne choisissez pas ce combat.

Donc, ce que nous avons fait, c'est que nous avons davantage suivi une philosophie Ranger. Nous avons déménagé la nuit, comme eux. Nous avons eu des rencontres fortuites. Donc, au lieu de nous asseoir au milieu d'un champ avec du fil de fer barbelé autour de nous, nous serions au milieu de la jungle en se déplaçant aussi silencieusement qu'eux. Périodiquement, nous les engagions.

C'était notre façon de rester en contact avec eux, car nous savions qu'alors ils déménageaient la nuit, nous déménagerions avec eux. Déc… 19… 18… 19, donc le dernier jour de la période, j'ai fait ravitailler tout le monde avec un lit et de nouvelles munitions.

Nous nous sommes enfoncés dans la jungle et l'un de mes hommes a dit, puis-je demander la permission de tirer? Reconnaissance par le feu? Et j'ai dit, pourquoi? Il a dit, j’ai vu des porteurs d’eau. J'ai vu des femmes. Je ne veux pas me lancer dans un combat direct tant que je ne sais pas ce qu’il y a ici. Il a dit qu’ils ne nous voient pas comme une grande force… nous n’étions pas très grands, nous étions quatre-vingt-neuf ... mais le groupe qui était devant nous était de trois personnes.

Il a tiré peut-être quatre coups et toute la montagne s'est déchargée sur lui. À ce moment-là, j'ai dit, oups. Nous avons pris le bus. Cela a fini par être le défi. Comment pourrions-nous ... ils estimaient ... personne ne le sait parce qu'ils se retireraient avant le jour, mais à cause des circonstances que j'avais, cinq ou six des hommes avaient été coupés et étaient en fait derrière les lignes N-V-A-V-C, et vivants et survécu.

Ils ont donc pu être débriefés et ont dit à tout le monde à quoi cela ressemblait du côté de l’ennemi. Comme il s'est avéré des personnes qui ont été tuées sur le champ de bataille, dont nous avons retiré l'insigne, et des choses comme ça ... s'il s'agissait d'une unité régulière nord-vietnamienne et d'une unité VC ... l'unité VC était le bataillon Dong Nai, qui en était un. des plus respectées de leurs unités de combat régulières… Viet Cong, VC.

Ils avaient le même genre d'unité, qui était plutôt une unité d'opérations spéciales. Probablement une unité de sapeurs qui sortait de Saigon, pour que les gens apportent des explosifs. Nous sommes tombés sur eux quand ils essayaient de faire une pause et je suppose qu’ils n’ont pas aimé, parce qu’ils étaient fous.

En fin de compte, ces gars-là qui étaient les perdants de l’avis de tout le monde, ont fini par être l’un des plus décorés, me l’ont dit beaucoup de gens, les plus décorés, mais je n’y croyais pas. Il y a toujours une chance que nous ne l'ayons pas compté correctement… une des unités les plus décorées de toute l'histoire de la guerre du Vietnam.

Brett McKay: Sensationnel. Aller de l'avant.

Paul Bucha: Excellente leçon à ce sujet, non? Pour nous tous de ne pas préjuger des gens?

Brett McKay: Oh oui.

Paul Bucha: Mais donnez-leur une chance de prouver ce qu'ils sont plutôt que de présumer que vous savez.

Brett McKay: Quand avez-vous appris que vous recevriez la médaille d'honneur?

Paul Bucha: Eh bien, je n’en savais rien. J'ai entendu mes hommes me mettre pour la Croix du service distingué. Cela m'a été décerné à Fort Knox, lorsque j'allais à l'école après mon retour du Vietnam.

Puis j'ai reçu un appel… je veux dire, j'ai entendu des gens dire, oh mon Dieu, ça devrait être une médaille d'honneur. Certains de mes hommes m'ont écrit des notes dans les hôpitaux… J'espère qu'ils vous donneront la médaille d'honneur pour ce genre de choses. Tout cela a été, à mon avis, une réponse enthousiaste une fois que les gens ont réalisé qu'ils étaient toujours en vie.

J'ai été gêné, même par la Croix du service distingué, parce que j'ai perdu dix hommes. C’est une déconnexion entre le fait de donner à quelqu'un une médaille, qui sera honorée et vénérée par d’autres, qui, sur leur liste de réalisations, ont perdu dix hommes. Maintenant, ça donne de la crainte, je suis comme si tu aurais pu perdre tout le monde. Bien, mais j'en ai perdu dix.

J'avais une entente avec mes hommes. Je leur ai demandé, regardez, je suis nouveau dans ce domaine, mais je ne suis pas stupide. J'ai été formé pour faire cela de la bonne manière. Si vous me faites confiance et faites ce que je vous dis et je vous demande, je vous ramènerai à la maison. Et dix gars n’ont pas réussi.

Enfin, un jour, on m'a dit que… je ne pouvais pas comprendre… ils ont dit que quelqu'un dans le bureau du personnel de l'armée m'a dit que les chances que vous retourniez au Vietnam dans un proche avenir sont minces.

Je ne pouvais pas comprendre cela. J'ai dit, pourquoi je suis officier d'infanterie. Ils ont dit non. Vous avez un travail que vous aimeriez faire? Nous pourrions normalement vous envoyer dans une école de commerce ou une école supérieure… vous l'avez déjà fait. Nous pourrions vous envoyer devenir officier d’état-major… vous l’avez déjà fait, sauf que vous l’avez fait au combat. Vous avez d'autres idées?

J'ai dit, eh bien, je pourrais aller enseigner à West Point. Ils ont dit que ce serait génial. Je ne pouvais pas… je n’ai jamais compris cela.

Puis, pendant que j'étais à West Point, en mai… en fait c'était en, ouais début mai… en 1970, le sergent m'a appelé et m'a dit… en fait, le premier appel était du colonel Hamlin, qui était mon directeur à West Point. Il était en charge de moi. Ce n'était pas un général… inspecteur général de l'armée.

Il m'a appelé pour me dire… que je recevrais un appel téléphonique, parce qu'ils avaient mis à niveau… le coût des services supérieurs de la médaille d'honneur. Quand le sergent m'a appelé et m'a dit ça, j'ai dit non merci. Il a dit quoi? J'ai dit non merci. Je ne le mérite pas.

Il a dit, puis-je vous parler franchement et officieusement sans protocole militaire? J'ai dit, oui, et il m'a jeté d'un côté et de l'autre. Il a dit, qui diable pensez-vous que vous êtes? Ce n’est pas à vous de décider. Vous n’avez pas gagné cette médaille. On va vous demander de le porter. Vous le portez pour vos hommes. J'ai dit, wow. J'ai dit, à quelle heure dois-je être là monsieur?

Brett McKay: Donc, pour entrer dans cette idée, vous aviez… il y avait une certaine hésitation de votre part à prendre cette médaille. J'imagine, je veux dire qu'il y a juste ce suprême, lourd, je ne sais pas si le mot juste, mais le sens de l'obligation, du devoir, de la responsabilité qui vient quand quelqu'un gagne la plus haute distinction de notre nation pour l'armée.

J’ai lu des récits de soldats qui ont également reçu la médaille d’honneur. Ils n’ont pas très bien géré les projecteurs, ni leur lourdeur. Que pensez-vous qui sépare… que se passe-t-il entre un homme qui, ou un soldat qui ne peut pas endosser le manteau, la médaille d’honneur et ceux qui peuvent le faire? Que se passe-t-il là-bas?

Paul Bucha: Je ne pense pas que ce soit la faute du destinataire. Ils ne l’ont pas demandé.

Brett McKay: Ouais.

Paul Bucha: C’est ainsi que nous les traitons. Au mieux, ce que c'est, c'est… interdire tous les récipiendaires de la médaille d'honneur dans une seule pièce. Vous les avez regardés et je ne vous ai pas dit qui ils étaient. Vous diriez qu'ils ressemblent à n'importe qui d'autre. La raison pour laquelle vous diriez cela est qu'ils sont comme n'importe qui d'autre. Ils ne sont pas spéciaux. Il n'y a rien de fondamentalement différent à leur sujet, à part ce potentiel que nous réalisons que chaque personne que nous rencontrons a, pour défier le destin.

Ce potentiel a été invoqué par chacun de ces hommes, car ils ont trouvé cette mystérieuse confluence du temps et des circonstances. Cela donne lieu à être capable de percevoir, de voir, de reconnaître votre destin, votre destin, car il sera absent de tout changement. Quand vous le voyez, vous refusez de l'accepter. Vous dites, pas aujourd'hui. Tu fais quelque chose.

Dieu sait ce que vous avez fait. Vous plongez sur une grenade à main, c’est une, je veux dire, des hommes qui font ça… c’est extraordinaire. Vous prenez une arme et vous allez tuer beaucoup de monde. Vous prenez un soldat blessé, vous le jetez sur le dos, vous le sauvez et le sauvez.

Vous êtes pilote et vous décidez de faire s'écraser votre avion pour essayer de vous occuper de certains prisonniers de guerre, que vous voyez s’échapper, puisque vous pouvez les aider.

Un pilote d'hélicoptère va là où tout le monde lui dit de ne pas aller, pour tenter de récupérer les blessés.

Ils savent, et ils disent, écoutez, je peux revenir en arrière, mais le destin… le destin tel que je le vois… c'est que ces enfants vont mourir. Ils vont mourir, et je vais vivre avec ça le reste de ma… ce n’est pas mon destin. Je vais aller les chercher.

Une jeune femme monte dans un bus comme elle le faisait tous les jours. À Montgomery, Alabama, marche à mi-chemin, voit un signe… coloré à l'arrière. Elle dit, pas aujourd'hui, et s'assied sur ce siège d'autobus au milieu de l'autobus et refuse de bouger. Pourtant, elle a vu des gens, a eu des chiens malades sur elle, des matraques utilisées pour les battre, des lances d’incendie pour les faire exploser, et en fait, des gens se font tirer dessus. Et pourtant, elle s'est assise.

Personne ne lui a donné de médaille, mais Rosa Parks a changé Montgomery. Elle a changé les États-Unis. Elle a changé le monde. Elle a vu son destin dans sa tête… si je retourne là-bas, je serai pour toujours à l'arrière du bus.

Je pense donc que c’est ce qui se passe, et chacun de nous a ce potentiel. Chaque personne que vous rencontrez. Si nous nous traitions seulement les uns les autres comme ce potentiel mérite d'être traité, pensez simplement à quel point nous serions plus civilisés les uns envers les autres.

Alors que maintenant, vous giflez le petit ruban autour de votre cou, avec un ruban bleu, et tout le monde se lève et applaudit. L'erreur que font les gens, c'est de dire que nous qui portons ce ruban disons que nous méritons les acclamations. Nous ne le faisons pas.

Que les hommes et les femmes avec qui nous avons servi et ceux qui n’ont pas été reconnus le méritent. Par conséquent, nous acceptons vos applaudissements. Nous acceptons votre célébration, non pas pour nous, mais pour les hommes et les femmes avec lesquels nous avons servi.

Maintenant, ce qui rend les choses difficiles, c’est lorsque les gens n’acceptent pas cela. Les gens ne savent pas quand dire, tu es un héros. Viens faire ça. Si vous avez vingt et un ans et partout où vous allez, tout le monde ouvre la porte, fait tout cela pour vous, ne vous laissera pas… vous devez traîner avec les généraux. Vous ne pouvez pas être le sergent qui traîne avec les sergents. Cela rend les choses très, très difficiles.

Brett McKay: J'imagine qu'il y a aussi une certaine exploitation en cours. Je suis sûr que les gens verront que ce jeune homme a une médaille d’honneur. Ils sont comme, hmm. Peut-être que je pourrais utiliser ce type pour quelque chose, non? Pour mon propre gain.

Paul Bucha: Ouais, j'en suis sûr. Ce n’est pas seulement dans l’armée. C'est dans la vie civile.

Brett McKay: Ouais.

Paul Bucha: C'est dans le gamin qui gagne, devient le champion du monde d'échecs.

Brett McKay: Ouais.

Paul Bucha: Tout à coup, des gens que vous connaissez, qui n'ont jamais ramassé une pièce d'échecs de toute leur vie, deviennent des aficionados des échecs, et ce gars traîne avec eux. Donc il y a toujours ça.

Nous, dans notre société, avons une énorme fascination et presque une admiration en ce qui concerne la célébrité. Je pense que c’est l’un de nos sentiments. Les récipiendaires de la Médaille d'honneur, pensent beaucoup de gens, en bénéficient. Je pense que leur vie serait plus facile, là où la célébrité… ne pas les isoler, parce que dans de nombreuses célébrités, vous vous faites remarquer pendant que vous êtes en vogue. Puis (son sifflant), tu es parti.

Brett McKay: Ouais.

Paul Bucha: C’est aussi difficile pour les gens. Surtout les jeunes qui sortent des rangs et l'obtiennent lorsqu'ils sont privés de première classe. Le reste de leur vie, c’est quelque chose qui va être là.

Il arrive un moment où les projecteurs se sont tournés. C’est une période très difficile pour de nombreuses personnes.

Brett McKay: J'ai vu sur votre biographie que vous étiez à un moment donné, président de la Medal of Honor Society?

Paul Bucha: Oui.

Brett McKay: Y a-t-il une sorte de fraternité? Est-ce le mot juste pour les personnes qui ont reçu la médaille d’honneur?

Paul Bucha: Ouais, il y a une société.

Brett McKay: Il y a.

Paul Bucha: Pour lequel il n'y a qu'un seul critère. Vous devez être un récipiendaire de la médaille d'honneur. Période. Il n’ya aucun motif d’expulsion. Ainsi, vous pouvez être le plus méchant, le plus méchant, l'escroc du monde. Si vous avez la médaille, vous êtes membre de cette société.

Brett McKay: Que faites vous tous? Avez-vous des réunions annuelles?

Paul Bucha: Nous nous réunissons. Nous faisons ça. Maintenant, nous essayons d'utiliser les plates-formes qui nous ont été données et la célébrité qui nous est assignée, pour servir les autres.

Brett McKay: C'est fantastique. Donc, en regardant en arrière sur votre service dans l'armée, en particulier votre service au Vietnam, quelles leçons en avez-vous tirées, qui vous ont aidé dans le reste de votre vie?

Paul Bucha: Peut-être le plus… le potentiel illimité de chaque personne. Quand vous voyez ces gens amenés des pièces détachées du pays… au Vietnam, ils arrivaient en tant que célibataires.

Ils n’arrivaient pas en tant qu’unités et ne dirigeaient pas ces unités. Vous êtes parti en survivant. Il n’y avait pas les survivants de dix mois. Non, soit vous avez survécu douze mois, soit vous êtes déjà rentré chez vous. Ils sont donc venus en tant qu'individus et sont revenus en tant qu'individus.

En conséquence, vous devez savoir qu’ils ne les ont pas reconnus en tant qu’individus. Vous arrivez à la conclusion, est-ce que chacun d'entre eux a cet énorme potentiel pour faire des choses extraordinaires.

Brett McKay: D'ACCORD. C'est la dernière question. L'année prochaine, je crois, c'est le 40e anniversaire de la fin de la guerre du Vietnam. Est-ce exact?

Paul Bucha: Eh bien comment nous l'appelons,

Brett McKay: Ouais.

Paul Bucha: Je suis membre de la commission… c’est le 50e anniversaire du début de la guerre.

Brett McKay: Ouais. 50ème anniversaire. Le 50e début du…

Paul Bucha: 50e pour le début de la guerre, car nous ne savons pas vraiment quand elle s'est terminée,

Brett McKay: Ouais, nous ne sommes pas sûrs.

Paul Bucha: Nous ne savons pas quand il a commencé.

Brett McKay: D'ACCORD. Cela fait un moment, donc nous avons la distance du temps. Que pensez-vous que les auditeurs savent et comprennent de la guerre au Vietnam et des hommes qui y ont combattu? Qu'ils pourraient ne pas savoir et comprendre pour le moment.

Paul Bucha: Eh bien, le plus important est que c'étaient des guerriers, sélectionnés par le pays, pas par eux-mêmes, pour aller dans un pays lointain, dont la plupart d'entre eux ne pouvaient pas trouver sur une carte. La langue qu'ils ne parlaient pas et la culture qu'ils ne comprenaient pas, mais ils y sont allés.

Cela entraîne un I-O-U de la société. Par conséquent, lorsque P-T-S s'installe, une partie est immédiate. Dans la plupart des cas comme le mien, il a fallu une quarantaine d'années pour s'installer. Nous leur devons. Personne ne me doit, mais nous leur devons. Nous leur devons les meilleurs soins médicaux que ce pays puisse leur offrir. Nous leur devons un emploi lorsque l'économie leur arrache le tapis. Les emplois manufacturiers qu’ils ont occupés et dont ils ont fait carrière disparaissent. Nous leur devons parce qu'ils ont fait quelque chose pour nous et ils continueront de porter le fardeau de ce service pendant la guerre, le reste de leur vie.

Par conséquent, nous avons une obligation qui va de pair avec cela, en accord avec leur vie, et c'est de veiller à ce qu'ils puissent avoir un emploi. S'il le faut, nous devons les reformer. Si vous n’êtes pas d’accord avec cela, ne les envoyez pas. Ils n’ont pas demandé à y aller. Ce n’était pas leur idée.

Quelqu'un a proposé ce concept de chute des dominos, cela le justifierait. La plupart d'entre eux diraient, c'est quoi un domino? Un petit point noir de dominos… pourquoi suis-je au Vietnam pour les dominos? Eh bien, le Vietnam est un domino et… je l'expliquerais à mes hommes, et disais, ugh, un général a trouvé ça. assez intéressant, ce n’était pas le général, car le général était tout aussi décourageant. C'est un politicien qui a proposé ça, non?

Ce que vous apprenez, c’est que le pays a cette énorme obligation envers ceux qui portent l’uniforme ou l’ont porté, ainsi que leur famille. Vous ne pouvez pas échapper à cette obligation. Période. Vous ne pouvez pas. C'est cher. Malheureusement, vous auriez dû y penser avant de les couler.

L'autre chose est, cette chose que j'ai répétée plus tôt. Que chacun de ces enfants, qui sont allés là-bas, a joué d'une manière si extraordinaire. Ils n’ont pas perdu une bataille, pas une bataille pendant la guerre.

Le problème est qu'il y en avait plus qu'ils ne pouvaient compter. C'était le seul plan d'action auquel les génies politiques de l'époque pensaient. Tuer tout le monde. C’est ainsi que nous saurons. Qui va tuer les V-C?

C’est pourquoi ils ont commencé à compter le nombre de corps. Les personnes qui comptaient les corps ne se rendaient pas compte que ces soldats avaient aussi le sens de l’humour. Dans la vraie vie, c'est idiot de nous demander combien de personnes vous avez tué. Quelle différence cela fait. Nous n’avions pas un approvisionnement limité à venir.

Par conséquent, si vous en avez tué dix pour cent, ils n'en avaient que quatre-vingt-dix. Non, il y avait une offre infinie, vous n'avez donc rien fait. Vous n’avez rien accompli.

Eh bien, ces soldats ont adopté cette attitude quelque peu cynique. Vous les entendrez ... entendez mon radio-téléphoniste après une bataille, il dirait que nous avons quinze V-C tués, dont quatre sont estimés blessés. Personne n'a dit, oh, comment le savez-vous? Ils le diraient simplement ...

Et puis ils disaient, mille livres de riz, ceci et cela, et quatre canettes de coca light. Oui, vous êtes un coca light peut, vous les entendez dire. Je ressemblerais à, qu'est-ce que tu veux dire, une canette de coca light? Quand il est descendu, a-t-il dit, monsieur, il y a un type qui compte le nombre de canettes de coca light ici au Vietnam. Je sais qu'il y en a. Il doit y en avoir.

On en vient à aimer ces gens, car au milieu d'une expérience qui pourrait leur prendre la vie d'une seconde à l'autre, ils ont ce sens de l'humour un peu cynique.

Brett McKay: Eh bien, Paul Bucha, merci beaucoup pour votre temps. Cela a été intéressant,

Paul Bucha: Je vous remercie.

Brett McKay: Conversation agréable.

Paul Bucha: Je vous remercie. Je vous en suis reconnaissant. Que Dieu vous bénisse.

Brett McKay: Notre invité aujourd'hui était Paul Bucha. Il est un vétéran de la guerre du Vietnam, ainsi qu'un récipiendaire de la médaille d'honneur.

Si vous cherchez plus d’informations sur la Médaille d’honneur, l’histoire qui la sous-tend… je vous recommande vivement de consulter un nouveau livre intitulé La Médaille d’honneur: une histoire de service au-dessus et au-delà. Vous apprendrez comment la Médaille d’honneur est née, pourquoi nous l’avons, et vous découvrirez également certaines des histoires d’hommes et de femmes qui ont reçu la plus haute distinction de notre nation pour nos services armés. Alors vérifiez-le. Vous trouverez cela sur Amazon.com.

Eh bien, cela conclut une autre édition du podcast The Art of Maneness. Pour plus de trucs et de conseils virils, assurez-vous de consulter le site Web The Art of Maneness à artofmaneness.com.

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Jusqu'à la prochaine fois, c'est Brett McKay qui vous dit de rester viril.