Podcast Art of Maneness Épisode # 37: Comment Teddy Roosevelt a sauvé le football avec John Miller

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Bien qu’il s’agisse désormais du passe-temps favori des États-Unis, le football a failli disparaître peu de temps après son lancement. Les blessures graves et même la mort étaient courantes dans les débuts du football, car les joueurs utilisaient peu ou pas de protection et les règles du jeu encourageaient un jeu impitoyable. De nombreux présidents d'université et autres dirigeants sociaux ont appelé à l'interdiction du jeu et ont failli réussir, jusqu'à ce que le président Theodore Roosevelt intervienne.

Notre invité d'aujourd'hui a écrit un livre sur la manière dont TR a contribué à sauver le football. Son nom est John Miller et son livre s'appelle The Big Scrum: Comment Teddy Roosevelt a sauvé le football. Le livre a l'une des couvertures les plus cool que j'ai vues depuis un certain temps:


Couverture du livre, la grande mêlée de John Miller.

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Brett McKay: Brett McKay ici, et bienvenue dans une autre édition du podcast «L’art de la virilité». Eh bien, c’est maintenant le passe-temps favori des États-Unis, le football était en fait au bord de l’extinction dès que le jeu se développait vers le tournant du 20e siècle. Les blessures graves et même la mort étaient courantes dans les premiers jours du football, car les joueurs n'utilisaient que peu ou pas de protection lorsqu'ils jouaient dans les règles, le jeu encourageait un jeu impitoyable.

De nombreux présidents d'université et autres dirigeants sociaux ont appelé à l'interdiction du jeu et ils ont été très près de réussir. Jusqu'à ce que le président Teddy Roosevelt intervienne. Notre invité d'aujourd'hui a écrit un livre sur la façon dont T.R. a aidé à sauver le football américain. Son nom est John Miller et son livre s'appelle le The Big Scrum: Comment Teddy Roosevelt a sauvé le football. Eh bien, John, bienvenue dans l'émission.

John Miller: Merci.

Brett McKay: Heureux de vous avoir ici. Parlons donc de l’état du football américain au tournant du 20e siècle, c'est juste quand, au tout début du sport quand il se développait pour la première fois, mais dès le départ, le jeu a eu ses critiques et il y avait des gens qui appelaient à son élimination. Vous savez, pourquoi tant de gens, pourquoi tant de gens détestent le football à cette époque, ce qui se passait.

John Miller: Le football n’était pas un sport incroyablement violent, il y a un siècle, un peu plus d’un siècle. Nous entendons beaucoup parler de la violence dans le football aujourd'hui avec des commotions cérébrales et des problèmes de santé à long terme, etc. Les problèmes d'aujourd'hui sont éclipsés par les problèmes du football au tournant du siècle. En 1905, 18 personnes sont mortes en jouant au football. Abandonné du niveau collégial aux jeux de sable, 18 personnes sont mortes en jouant au football. Et puis, bien sûr, il y avait toutes sortes de blessures en plus de cela parce qu'ils avaient des commotions cérébrales à l'époque aussi; OS cassés. C'était un match vraiment violent, c'était plus comme le rugby et le jeu que nous connaissons aujourd'hui, beaucoup de poussées et de bousculades et de gros tas d'hommes se donnant les coudes et ainsi de suite, l'équipement était différent. Mais c'était un sport violent.

Et donc ce mouvement d'interdiction surgit pour interdire le football. Il est dirigé par Charles Elliot qui est le président de l'Université de Harvard, l'un des hommes les plus importants de l'histoire de l'enseignement supérieur, quand nous pensons à Harvard comme à une grande université américaine, peut-être à la Great American University, c'est vraiment un peu ce type qui a été président de Harvard pendant quatre ans. En dehors de tout ce qu'il faisait en classe et avec des universitaires, etc., il détestait le football. Il pensait que c'était un sport terrible et que le jeu ne convenait pas aux messieurs. Il a été rejoint dans cet effort d'interdiction anti-football par The Nation Magazine par des journalistes muckraking ... qui ont regardé ces chiffres de victimes, et le fait que les gens mouraient en jouant à ce sport, ils l'ont comparé à des combats de gladiateurs dans l'amphithéâtre romain et ils voulaient interdire le football.

Brett McKay: Hou la la! Donc, beaucoup de ces gars faisaient partie du mouvement progressiste, à ce moment-là?

John Miller: Ouais. C'était donc à bien des égards une des premières causes du mouvement progressiste. Et nous constatons qu’elle, ses impulsions sont agressives dans le sens où elle a identifié ce qu’il fallait pour être un problème social et que la solution était simplement de le proscrire, de l’interdire. Et c’est ce qu’ils ont essayé de faire.

Brett McKay: Donc, vous avez dit qu'en un an seulement 18 hommes sont morts, mais pendant cette période où le football était en quelque sorte dans l'air, je veux dire que c'est comme de la fin des années 1800 à comme 19… peu importe quand les changements de règles finales ont été faits, combien les hommes sont morts en jouant au football?

John Miller: Eh bien, il est difficile d'obtenir un nombre précis, mais dans - et au dos de mon livre, j'ai un tableau et vous savez, 1905 était 18 personnes, 1906 il y en avait 11, donc nous voyons que vous savez, la mort d'une douzaine d'êtres genre de typique à cette époque. Et vous savez, cela allait des grands programmes de football comme la Géorgie, où il y avait un décès de joueur très important à la fin des années 1800, aux matchs de Sandlot joués par des enfants. Donc, les statistiques sont - nous avons quelques chiffres mais l'essentiel est que ces gars-là mouraient en jouant au jeu.

Brett McKay: Et qu'est-ce que c'est comparé à des morts similaires avec le football aujourd'hui, je veux dire ...

John Miller: Eh bien, cela arrive encore aujourd'hui, mais ce sont des types de blessures plus bizarres, vous savez, il y a eu la mort par épuisement par la chaleur dans la NFL il y a quelques années, vous savez, je me souviens quand j'étais plus jeune, Mike Utley des Lions de Detroit avait son cou cassé dans le match, ce n'était pas une mort mais c'est une blessure assez grave. Il a également reconnu qu'aujourd'hui des millions et des millions de personnes jouent au football. À l'époque, c'était un sport populaire, il devenait extrêmement populaire mais il y avait beaucoup moins de joueurs. Donc, vous aviez plus de gens mourant et moins de joueurs par rapport à aujourd'hui où il y a beaucoup plus de joueurs dans le monde qui sont encore des blessures exceptionnelles. C’est beaucoup moins un problème maintenant.

Brett McKay: D'accord. Donc, le football à cette époque, il y en avait beaucoup, je veux dire qu'il aurait pu étouffer, il y a beaucoup de critiques, beaucoup de pression pour l'interdire et c'est à ce moment que le président Theodore Roosevelt intervient, pourquoi le football était-il si important pour Roosevelt, Je veux dire qu'il était président, pourquoi était-ce une préoccupation nationale si pressante pour lui de s'impliquer et de jeter son chapeau dans l'arène et d'essayer de l'aider.

John Miller: Eh bien, c’est l’histoire du livre. Roosevelt assiste à son premier match de football en 1876; il était un étudiant de première année de Harvard âgé de 18 ans. Il monte dans un train à Cambridge avec un groupe de ses amis. Ils se rendent à New Haven, dans le Connecticut, et regardent le deuxième match de football jamais joué entre Harvard et Yale. C'est bien sûr l'une des grandes rivalités de l'histoire de l'athlétisme universitaire. Et il assiste au deuxième match de l'histoire, la première fois qu'il a jamais vu le football. Et il aime ça. Il aime le sport, il en apprend encore beaucoup et il a en fait souffert de la défaite parce que Harvard perd ce jour-là. Tout le monde pensait qu'il allait gagner. Ils pensaient qu'ils étaient une meilleure équipe, mais Yale était ce genre de lycée qui les a battus ce jour-là et cela frustre Roosevelt. Il a écrit une lettre à sa mère dans laquelle il exprime sa frustration. Mais il aime le football, il pense que c'est un sport nécessaire. Il ne joue pas lui-même car il est trop petit, il porte aussi des lunettes.

Il n'est donc pas apte à jouer au jeu lui-même. Il fait autre chose. Mais il l'apprécie en tant que spectateur. Et il grandit en quelque sorte avec le sport. Dans les années 1880, 1890, de nombreux collèges commencent à adopter le jeu de plus en plus de gens se présentent, le match de football de Thanksgiving commence à devenir une tradition, des dizaines de milliers de personnes se retrouvent pour de grands matchs entre Harvard et Yale ou Yale et Princeton ou que sais-tu.

Et Roosevelt fait partie de cette tendance, il adore le sport. Il sait aussi qu'il a un problème avec la violence, mais il dit que nous devons reconnaître que les sports difficiles sont bons. Ils sont bons pour les garçons, ils aident à transformer les garçons en hommes. En fait, il croit aux sports difficiles et au football à tel point que lorsqu'il va recruter les Rough Riders. En 1898, il quitte Washington DC pour San Antonio et nous connaissons l'histoire où il recrute des cow-boys et des occidentaux et ainsi de suite pour devenir les Rough Riders et il le fait, si vous lisez ses mémoires sur cette période, il s'intitule simplement les Rough Riders. Il précise également qu'il recherche des joueurs de football. Et il en recrute un certain nombre pour devenir des Rough Riders avec lui et ils vont à Cuba et y passent leur grand moment de victoire, Roosevelt devient le héros de guerre, gouverneur choisi de New York.

En conséquence, il prononce un discours sur la vie pénible, peut-être le discours le plus célèbre qu'il ait jamais prononcé de sa vie. La vie épuisante dans laquelle il dit qu'il est important de mener une vie vigoureuse et une vie active, c'est bon pour les gens mais plus important c'est bon pour l'Amérique, si elle est composée d'hommes qui mènent une vie difficile, qui ne se dérobent pas à leurs responsabilités, qui embrassent défis et mener une vie intense. Il y a une très grande confiance dans le discours qu’il prononce, il vit à Chicago, puis il prend son discours et il le traduit pour les enfants dans un magazine pour enfants appelé le magazine pour enfants très populaire de St. Nicholas à l’époque, très lu.

Et dans ce magazine, quand il donne aux enfants une version de la vie difficile, il a dit aux garçons, allez simplement jouer au football. Il dit: 'Cela vous aidera à vous rendre grand maintenant, vous aidera à faire de grands Américains'. Il croit donc vraiment au football. Il aime ça en tant que fan, il pense que c'est bon pour l'Amérique parce que cela transforme les garçons en hommes et cela les transforme en hommes bons qui peuvent mener des guerres, qui peuvent défendre leur pays et rendre l'Amérique grande. Eh bien, quand il est président, le problème de la violence dans le football continue et ce mouvement pour l’interdire prend un certain élan.

Ainsi, en 1905, il convoque à la Maison Blanche, les trois entraîneurs des plus grands programmes de football américains de l'époque, Yale, Harvard et Princeton. L'entraîneur de Yale était Walter Camp, le légendaire Walter Camp qui était l'un du genre de père fondateur du football, l'Abner Doubleday du jeu à certains égards. Walter Camp est donc là à la Maison Blanche pour y rencontrer également les autres entraîneurs. Et Roosevelt dit que le football est en procès. Et il dit à ces entraîneurs, vous avez besoin de quelque chose pour le sauver. Il ne leur a pas dit exactement quoi faire. Mais ils quittent la Maison Blanche. Ils conviennent qu’ils vont essayer quelque chose plutôt qu’ils ne savaient pas quoi. La saison continue. Cette réunion a eu lieu en octobre 1905. Ils ont terminé la saison cet hiver-là, ils créent l'organisation qui devient la NCAA. Et ils passent une série de changements de règles, dont le plus important est la passe avant. Jusque-là, les quarts ne pouvaient pas lancer le ballon sur le terrain aux receveurs, ce qui était la fin du jeu légal. Vous pouviez le lancer latéralement vers l'arrière mais vous ne pouviez pas le lancer sur le terrain, il n'y avait pas de récepteur large. Eh bien, cela a changé le jeu et transformé, cela l'a transformé d'un sport qui ressemblait au rugby à un jeu moderne que les Américains connaissent et aiment aujourd'hui. Et il y avait Roosevelt au centre de tout cela, ce qui était possible.

Brett McKay: Et est-ce que des changements d'équipement ont eu lieu à cette époque aussi parce qu'avant ils ne portaient vraiment pas, ils étaient comme portaient des bandanas sur la tête et peut-être du cuir -.

John Miller: L'ère du cuir avait ... était un peu dans le futur, mais c'était une période de transition et le football à l'origine personne ne portait de protection, puis vous avez commencé à avoir des joueurs qui poussaient les cheveux très longs parce qu'il y avait un peu plus rembourrage ou ils feraient de petites choses à leurs maillots et une équipe avait ses joueurs ainsi manipulés des valises aux maillots afin qu'ils puissent se saisir et se tirer l'un l'autre à travers les lignes à venir, il y avait toutes ces innovations et il y avait en fait peu de temps là où Spalding, la société d'équipement a commencé à fabriquer des protège-nez, ils étaient un peu comme des chausse-pied sur le nez, c'est un peu ridicule. Il y a une photo de l'un d'eux dans le livre. Et un masque facial et un casque.

Mais il y avait un peu de stigmatisation attachée aux joueurs qui mettraient ces choses-là, d'accord. Ils n’étaient pas assez homme pour jouer sans cet équipement. Mais au fil du temps, cela est devenu de plus en plus accepté et des tampons ont été introduits. Mais à l'époque dont nous parlons, nous passons de pratiquement aucun équipement, aucun équipement, aucune protection à des formes modestes. Et avec le temps, les joueurs de football ont commencé à ressembler aux joueurs que nous voyons à la télévision aujourd'hui.

Brett McKay: C'était donc très intéressant aussi, c'est que Roosevelt n'était pas le seul président américain à avoir contribué à aider le football. L'autre était Woodrow Wilson, ce qui était assez surprenant parce que quand nous pensons à Woodrow Wilson, ils le considèrent en quelque sorte comme un pacifiste qui pousse un crayon, n'est-ce pas. Mais il était également fan du match.

John Miller: Exactement. J'ai été vraiment surpris d'apprendre cela. Quand j'ai commencé à travailler sur ce livre, je savais que Roosevelt serait au centre de celui-ci, il est un grand défenseur du football que je savais qu'il serait le personnage principal du livre et j'ai besoin des contours de l'histoire que j'allais dire. Mais en faisant mes recherches, j'ai découvert que Woodrow Wilson était un grand fan de football. Il est allé à Princeton comme on le sait, une école qui avait un programme de football vigoureux, un programme de football ambitieux, il voulait être le meilleur du comté. Et alors que les gens critiquaient le football, Woodrow Wilson, dans les années 1870, écrivait des éditoriaux dans le journal étudiant sur les raisons pour lesquelles le football était génial. Et c'était en fait un important, il n'a pas seulement écrit un éditorial, il a écrit un tas d'entre eux défendant le football de son critique. Et il a continué à le faire. Il est diplômé de Princeton et est devenu professeur.

Et quand il est allé dans différentes écoles, il était affilié au club de football. Il aiderait l'équipe; il se présenterait aux jeux, il les encouragerait. Il a finalement quand il est retourné à Princeton en tant que professeur et nous savons ce qu'il en était, il a commencé à se désengager un peu juste parce qu'il devenait si occupé mais qu'il était un défenseur public du football. Il s'engagerait dans des débats devant les clubs de la ville et ils auraient, des groupes auraient des débats et vous savez, «Le football est-il trop violent? Doit-il être interdit? Et Wilson se présenterait et il soutenait que non, c’est un sport formidable, nous en avons besoin. Mais vous avez raison, il joue contre le type; ce n'est pas ce que vous attendez du Woodrow Wilson que nous connaissons principalement de sa présidence.

Brett McKay: Maintenant, c'était intéressant aussi qu'il ait fallu les, vous savez, deux grands leaders progressistes de l'époque Roosevelt et Wilson, ce sont eux qui défendaient le football des autres progressistes, vraiment.

John Miller: C'est vrai. Or, Wilson n'était pas aussi directement impliqué dans le salut sportif. Il en était fan et dans, vous savez, il a fait de la pom-pom girl et il s'est engagé dans un débat, c'est Roosevelt qui a vraiment joué le rôle clé ici. Et dire ce que vous avez lu sur la politique de Roosevelt est devenu un long débat à ce sujet et sur son progressisme et ainsi de suite. Le Roosevelt qui défend dans le football est un grand personnage viril en tant qu'Américain à sang rouge et vous pouvez juste, c'est tout ce que nous aimons chez Roosevelt. Son éloge du sport brutal, sa croyance en la vie en plein air, la vigueur de la vie, le besoin de mener une vie intense, c'est tout à fait conforme à sa croyance.

Brett McKay: Alors passons rapidement à aujourd'hui, 100 ans plus tard, il semble que ce soit du déjà vu, nous avons la même conversation sur le football s'il est trop dangereux, et si nous devons apporter des changements aux règles, le fait d'avoir à la fois dans la NFL et dans la NCAA et que pensez-vous après avoir fait, écrit ce livre et une sorte de familiarisation avec Roosevelt et sa vision du football, comment pensez-vous TR que pensez-vous que TR penserait de cette conversation que nous avons sur le football aujourd'hui?

John Miller: Il penserait pour une chose, il n’a rien sur la controverse dont il était aux prises. Le problème du football d’aujourd’hui n’a rien à voir avec celui qu’il était il y a 100 ans. Vous savez, le football a un problème, je suppose, avec les commotions cérébrales et ainsi de suite et il peut y en avoir, il y a peut-être un débat que nous avons à ce sujet. Mais il dirait fondamentalement que le football est un sport difficile et que nous ne pouvons pas éliminer tous les risques de nos vies et que c'est le risque que vous prenez en pratiquant ce sport qui est dans une partie spéciale de ce qu'il est et que nous ne pouvons jamais perdre de vue. cette.

Nous ne pouvons pas le rendre totalement sûr à 100% pour tous ceux qui jouent. Et ce n'est qu'une partie de la vie. C’est vrai lorsque vous traversez la rue, vous ne pouvez pas être totalement garanti de votre sécurité lorsque vous traversez la rue, mais nous devons le faire de temps en temps dans nos vies. Et le football enseigne de grandes choses aux enfants. Tous les sports font vraiment, cela leur permet de travailler en équipe, cela leur apprend à supporter l'adversité, cela leur apprend à gérer la défaite. Il leur apprend toutes sortes de choses. En fait, nous savons des choses aujourd'hui que Roosevelt ne savait pas. La recherche moderne nous enseigne que les enfants qui font du sport au lycée gagnent plus à l'âge adulte. Ils sont plus susceptibles de voter en tant que citoyens plus tard dans la vie. Il existe une série d'avantages dont les spécialistes des sciences sociales peuvent retracer la participation à des sports.

En tant que parent, quand nous parlons, vous savez, j'ai des enfants qui pratiquent un tas de sports différents. Quand nous parlons de pourquoi nous leur demandons de le faire? Je les dis souvent, vous savez, il y en a des faciles, une forme physique qui leur est bénéfique. Nous parlons également de ces caractéristiques immatérielles. Nous pensons que cela les rend meilleures, ils apprennent le travail d’équipe, ils apprennent toutes sortes de choses, le sport leur apprend toutes sortes de choses qu’ils ne peuvent pas apprendre dans un livre.

Et voici la preuve qu'en fait, il y a un gain plus tard, vous gagnez plus d'argent en tant qu'adulte. Pourquoi donc? Parce qu’ils apprennent peut-être à rivaliser et qu’en Amérique, il est important d’apprendre à rivaliser. Je ne sais pas quelles sont les raisons, mais nous avons des données qui suggèrent en fait que c'est bon pour les enfants. Et Roosevelt savait intuitivement que la manière dont je pense que nous saurons intuitivement que le sport peut être formidable pour les enfants et qu'il enseigne des leçons de vie.

Brett McKay: Bon, eh bien, John, nous sommes à la fin de notre temps, mais merci beaucoup, c’est vraiment fascinant. Le livre de Jean s'appelle The Big Scrum: Comment Teddy Roosevelt a sauvé le football et je suppose que cela sera disponible le 12 avrile.

John Miller: Il est disponible le 12 avrile partout.

Brett McKay: Partout. Alors sortez et prenez-le. Eh bien, John merci encore pour votre temps. C’est un plaisir.

John Miller: Merci beaucoup.

Brett McKay: Cela conclut une autre édition du podcast The Art of Maneness, pour plus de trucs et de conseils virils, assurez-vous de consulter le site Web de l'art de la virilité @ artofmaneness.com et jusqu'à la prochaine fois, restez viril.