Soyez embrayé, ne vous étouffez pas: comment réussir dans des situations à haute pression (partie I)

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Le score est lié. Il ne reste qu'une seconde sur l'horloge. Un championnat d'État est en jeu. Vous montez sur la ligne des fausses balles, dribblez le ballon plusieurs fois, prenez une profonde inspiration, puis - secouez - faites couler le coup qui remporte la partie. C’est l’embrayage.


Votre collègue prépare une présentation de pitch pour un client potentiellement énorme depuis des mois. Le jour de la présentation, il a une intoxication alimentaire et ne peut pas le faire. Votre patron vous demande d'intervenir et de faire la présentation à la place. Vous n'avez que quelques heures pour vous immerger dans les matériaux. Mais au moment de la présentation, vous enlevez les chaussettes du client et obtenez l'accord. C’est aussi l’embrayage.

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Une chose qui sépare les grands hommes des médiocres est leur capacité à prospérer dans des situations de haute pression. Au lieu de craquer sous le stress, ils deviennent plus forts. En intensifiant et en performant lorsque les jetons sont bas, ces hommes engendrent la confiance des autres, réalisent et accomplissent de grands exploits, et construire leur héritage.

Bien que nous ne puissions jamais mener des troupes dans une bataille décisive ou lancer un but sur le terrain gagnant, notre capacité à prospérer sous la pression est essentielle à notre succès en tant qu'hommes. Ce sont généralement ces moments d’embrayage où tout est en jeu, qui font ou défont les progrès d’un homme. Va-t-il passer au niveau supérieur ou languir dans l'obscurité?


Lorsque vous êtes à l’école, peu importe la qualité de vos devoirs. si vous ne pouvez pas passer l’heure des examens, vous êtes coulé. Lorsqu'une évaluation de promotion se présente à vous, de quoi pensez-vous que votre patron se souviendra le plus? Toutes les fois où vous avez été fiable lorsque la pression était faible, ou les moments où vous vous êtes effondré lorsque cela comptait vraiment?



Beaucoup de gens pensent qu'être accroché dans des situations de haute pression est une sorte de talent inné que certaines personnes possèdent et d'autres pas. Ou que lorsque quelqu'un réussit un arrêt improbable, c'est simplement une question de chance. La réalité est qu'avec un peu de travail et de discipline, n'importe qui peut devenir embrayage.


Les tactiques que vous utilisez pour éviter de vous étouffer sous la pression varient en fonction de la mission que vous essayez d'accomplir et des facultés mentales particulières que la tâche requiert. La majorité des situations peuvent être divisées en deux catégories: celles qui font principalement appel à votre mémoire de travail, et ceux qui font principalement appel à votre mémoire procédurale. Dans cette série en deux parties, nous explorerons ces deux situations, les tactiques spécifiques nécessaires pour chacune d'entre elles, ainsi que les stratégies pour faire face aux deux types de défis.

Aujourd'hui, nous allons commencer par discuter de la manière d'être embrayé face à une tâche qui fait appel à votre mémoire de travail.


Qu'est-ce que la mémoire de travail?

Chaque fois que nous effectuons des tâches qui nécessitent du raisonnement, de la compréhension et de l'apprentissage, nous utilisons notre mémoire de travail. Notre mémoire de travail nous permet de conserver des informations pertinentes dans notre cerveau pendant que nous faisons autre chose en même temps. Considérez-le comme votre bloc-notes mental flexible.

Supposons que vous essayez de rendre un mémo à la dernière minute. Vous avez fait vos recherches et trouvé des informations intéressantes que vous aimeriez inclure dans une section qui ramène le point principal. Cependant, vous n'êtes pas encore tout à fait prêt à écrire à ce sujet, vous gardez donc cette section à l'esprit pendant que vous continuez à écrire. C’est un exemple de votre mémoire de travail en action.


Votre mémoire de travail peut vraiment être mise à l'épreuve dans des situations de haute pression. Vous essayez peut-être de résoudre le problème de dernière minute d’un client, tout en vous rappelant les choses que vous allez dire lors d’une réunion avec un autre client cet après-midi. Vous êtes peut-être en train de jongler avec un tas de faits et d'arguments différents dans votre esprit pendant que vous préparez un mémoire juridique qui doit être présenté le lendemain. Ou vous discutez peut-être avec un partenaire commercial potentiel pendant que vous essayez de souviens-toi de son nom. Et bien sûr, à peu près tous les tests ou examens font appel à votre mémoire de travail dans une large mesure.

Pourquoi nous étouffons en effectuant des tâches qui font appel à notre mémoire de travail

Il y a des choses que vous pouvez faire pour renforcer votre mémoire de travail, mais à tout moment, c'est une ressource limitée. Lorsque nous commençons à nous inquiéter, notre monologue interne négatif utilise notre réserve de mémoire de travail. Au lieu d'utiliser le carburant de notre mémoire de travail pour nous aider à accomplir la tâche, elle est brûlée par un essorage anxieux.


Comment être embrayé dans des situations à haute pression qui utilisent votre mémoire de travail

Si l'inquiétude est la kryptonite à notre mémoire de travail, alors la clé pour prospérer dans des situations de haute pression qui nécessitent cette capacité est de se détendre. Voici comment procéder.

Ralentissez et prenez du recul. Dans les situations de haute pression, notre réaction naturelle est de paniquer et de travailler aussi vite que possible. Cependant, ce n'est qu'une recette pour s'étouffer beaucoup. Des études montrent que lorsqu'il s'agit de problèmes nécessitant une mémoire de travail, ralentir et prendre son temps conduit à des performances d'embrayage. Ralentir et prendre du recul par rapport à un problème aidera à éviter que votre mémoire de travail ne soit surchargée par le stress et l'inquiétude.

Dans les années 1980, le psychologue Micki Chi a fait une expérience pour voir ce qui faisait que les individus réussissaient ou échouaient dans la résolution de problèmes difficiles dans des situations de haute pression. Elle a donné un ensemble de problèmes de physique de base à un groupe de professeurs de physique, Ph.D. étudiants et étudiants de premier cycle. Les étudiants de premier cycle n'avaient terminé qu'un semestre de physique.

Bien sûr, les professeurs et les doctorants ont fait mieux que les étudiants de premier cycle, mais ce qui était quelque peu inattendu, c’était le fait que les professeurs et les étudiants de doctorat n’avaient pas nécessairement terminé les problèmes plus rapidement que les étudiants de premier cycle. Chi a observé que les professeurs et le doctorat. les étudiants ont mis plus de temps à résoudre le problème que les étudiants de premier cycle. Avant de mettre le crayon sur papier, les professeurs et les doctorants se sont arrêtés pour réfléchir au problème et aux principes sous-jacents. Une fois qu'ils ont compris le problème, les professeurs et les doctorants. les élèves ont pu résoudre le problème rapidement et correctement.

Les étudiants de premier cycle, quant à eux, se sont lancés directement dans le problème sans y réfléchir. Cela les amènerait souvent à être distraits et stressés par des détails non pertinents qui entraîneraient une réponse incorrecte.

Leçon apprise: si vous passez un gros test, au lieu de vous précipiter frénétiquement pour résoudre le problème ou rédiger l'essai, passez du temps à y réfléchir et à en faire un plan. Si vous êtes confronté à un problème imprévu au travail, prenez 5 minutes marcher dehors afin que vous puissiez réfléchir à la situation dans un environnement moins stressant.

Méditer. Des études montrent que les personnes qui pratiquent la méditation peuvent éliminer plus rapidement les pensées distrayantes (comme l’inquiétude) de leur esprit que les personnes qui ne méditent pas. Ce type de capacité est utile dans les situations de haute pression lorsque vous souhaitez effacer votre mémoire de travail de l'anxiété, afin que vous puissiez rester concentré sur la tâche à accomplir.

Alors préparez-vous aux moments où vous avez besoin d'être accroché en passant 20 minutes par jour à méditer. Vous n’avez rien à faire de compliqué. Asseyez-vous dans un endroit calme et concentrez-vous sur votre respiration dans votre nez et votre bouche. Chaque fois qu'une pensée distrayante surgit, ne vous énervez pas. Nommez simplement la pensée, laissez-la aller et concentrez-vous à nouveau sur votre respiration. Si vous êtes comme moi, vous constaterez que lorsque vous commencez à méditer, vous êtes facilement distrait par vos pensées. Ne vous découragez pas; avec le temps, votre esprit se calmera et votre capacité à rejeter les pensées indésirables s'améliorera.

Faire une sieste. L'un des nombreux avantages qu'offrent les siestes est une recharge de votre mémoire de travail. Si vous avez le temps, faites une sieste de 20 minutes, puis revenez à la résolution du problème. Vous en ferez probablement plus dans les 40 minutes qui suivront, puis vous essaieriez de passer 60 minutes de travail inefficace.

Écrivez vos inquiétudes. Ecrire ce qui vous stresse à propos d'un problème peut vous aider à libérer votre mémoire de travail pour la tâche à accomplir. Lorsque vous commencez à avoir l'impression de fléchir sous la pression, sortez votre journal ou carnet de poche et notez tous vos soucis jusqu'à ce que votre esprit soit éclairci.

En fait, notez tout. N'oubliez pas que votre mémoire de travail est une ressource limitée. Pour vous assurer de penser clairement et calmement et de ne rien oublier lorsque vous résolvez un problème, notez tout ce qui vous vient à l’esprit. Ne croyez pas que votre mémoire de travail se souviendra de tout. Déchargez-le en résolvant les problèmes sur papier.

Lire la partie II: Comment maîtriser les situations qui impliquent votre mémoire procédurale, ainsi que les tactiques pour prospérer dans des situations de haute pression qui font appel à l'un ou l'autre type de mémoire.

N'oubliez pas de consulter notre podcast avec Don Greene sur les performances sous pression: